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Vistazo al interior de nuestras fronteras, para revisitar algunos de los nombres de aquí que han pasado por el programa durante la temporada recientemente finalizada. Producto interior en este especial de Rocktopia.

(Esta semana en Rocktopia: ASHA, ONLYRICA, CRONÓMETROBUDÚ, DAVID VALDES, ALBERTO RIONDA ALQUIMIA, PERFECT SMILE y CONTRABANDA)

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Programación especial en Rocktopia. Momento de pausa entre temporada y temporada en el programa. Como es costumbre, la oportunidad ideal para revisar algunos sonidos, agrupándolos por temáticas para convertirlos en monográficos. Especial ‘Discos del Recuerdo’ primera parte, en esta ocasión. Como suele ocurrir con estos monográficos, un programa de estilos diversos…

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Como cada verano, aprovechando nuestro parón vacacional, re-escuchamos algunos momentos vividos en el programa durante la pasada temporada. Momento para revisitar secciones, como nuestro departamento instrumental de cada semana, agrupado ahora en este monográfico presentado en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, BRUCE BOUILLET, YOSSI SASSI, ERIC JOHNSON, JULIEN LACHARME PROJECT, BUCKETHEAD y MARCUS JIDELL)

ROCKTOPIA Pdcst 14-07-05 (Especial Be Prog)

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El verano es la estación de los festivales. Aunque la crisis golpea duramente nuestro país, todavía quedan valientes que se embarcan en la arriesgada tarea de traer grupos desde distintas partes del mundo, para que toquen en directo, con la esperanza de que la propuesta sea lo suficientemente atractiva como para que unos miles de fans pasen por taquilla y permitan al festival sobrevivir y, con suerte, continuar.
Este verano nos hemos encontrado con la valiente primera edición del “Be Prog My Friend! Festival”, el cual se estrenará el 12 de Julio, en un lugar especial como el Poble Espanyol de Barcelona. Su cartel aglutina, entre otros, nombres como Opeth, Pain Of Salvation, Anathema o Fish. Un festival audaz y sumamente interesante. Por eso le vamos a dedicar en su integridad nuestro programa de esta semana. Hoy desgranamos el festival Be Prog en Rocktopia.

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-28

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Muchas veces la fama repentina a edad demasiado temprana puede jugar malas pasadas.
Eric Gales era un prodigio de la guitarra desde muy corta edad. Cuando contaba con tan solo once años ganó su primer concurso, dejando estupefactos a propios y extraños con su estilo explosivo, y las influencias claras y aparentemente prematuras de Jimi Hendrix y de los grandes del Blues Rock americano. Venía de una familia de músicos de Blues. Sus hermanos lo eran y su abuelo había tenido el honor de tocar esporádicamente con leyendas como Howlin’ Wolf o Muddy Waters.

El niño prodigio no pasó inadvertido. La compañía discográfica puso sus ojos sobre él, para que en 1991, a los dieciséis años de edad, se publicara su primer disco bajo el nombre de The Eric Gales Band. Disco sin título de un imberbe Eric Gales que se dejó guiar por la veteranía de su hermano Eugene, quien compuso las canciones del álbum, además de cantarlas y tocar el bajo.
Era una época en la que los músicos de raza negra haciendo Rock estaban de moda, con Living Color, Dan Reed Network o Stevie Salas como otros ejemplos. El paso del tiempo enterró para la popularidad a la mayoría de ellos, incluido al propio Eric Gales, a pesar de habernos dejado obras de la categoría de éste, su formidable primer trabajo…

Eric Gales paró, desencantado de la industria musical, poco después de grabar su primer disco. Y no fue hasta el inicio del nuevo siglo cuando recuperó las ganas de hacer música. Inquietud musical que le ha traído entregando álbumes con regularidad últimamente, y hasta de forma continua si pensamos en su última aventura como miembro del trío Pinnick Gales Pridgen.
Hace poco más de una año que se presentaban en sociedad con su primer capítulo discográfico, y ahora vuelven con su segundo trabajo titulado simplemente “PGP2”. Dug Pinnick al bajo y la voz, de King’s-X o estrenándose hace semanas con KXM; Thomas Pridgen, batería de The Mars Volta; y el propio Eric Gales a la guitarra, y cantando también algunos temas en este nuevo trabajo del trío.
Pocos cambios estilísticos: mucho Blues Rock, mucho Hard Rock clásico y quizás algo menos de psicodelia que en su disco de debut. Mucha intensidad, y alma por los cuatro costados en lo nuevo de Pinnick-Gales-Pridgen, que aparece en el programa como disco de portada esta semana. Tan sólo una año después “PGP2”…

(Además esta semana en Rocktopia: THE WINERY DOGS, BLACK TRIP, CRIMSON PROJEKCT, MONUMENTS, ANUBIS GATE y MARILLION)

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-21

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En Rocktopia muchas veces nos tornamos defensores de causas difíciles, o si no, rescatadores de discos poco reconocidos, pero que sin embargo merecen o merecían mayor fortuna. Hoy abrimos con uno de ellos. Con el que probablemente sea el álbum menos valorado de toda la discografía de Steve Vai.
Corrían los primeros años noventa, una vez que el guitarrista neoyorquino hubo puesto el punto y final a su periplo con Whitesnake, cuando se le ocurrió la feliz idea de montar una banda propiamente dicha a su alrededor. Para ello contactó con el bajista TM Stevens y el batería Terry Bozzio. Stevens: bajista de gran reputación como músico de sesión (Joe Cocker, James Brown, Tina Turner…) al igual que el propio Bozzio quien, además, como Steve Vai, también había sido apóstol del mesías Frank Zappa. La formación la completaba un por entonces desconocido Devin Townsend, que hacía las veces de histriónico vocalista. La banda, bautizada como Vai, grabó un único disco. El titulado “Sex and Religion”. Álbum de gestación accidentada, que dejaría claro a todos sus participantes, que la cosa sería mejor dejarla sin continuidad, con la excepción de Devin Townsend, que acompañó a Steve Vai en la gira posterior.
Un experimento a mitad de camino entre lo personal y lo musical, que trajo consigo algunas de las canciones más directas de la historia de Vai, aunque siempre reviradas con su rúbrica intransferible. Un incunable, maltratado por la crítica, que sin embargo nos dejó canciones estupendas como “In My Dreams With You”…

Un concierto multitudinario como teloneros de Steve Vai se convirtió en un punto de inflexión muy importante para consolidar la trayectoria de Voyager.
Vienen desde Australia y con sus cinco discos registrados hasta la fecha son un fenómeno de culto en la escena de metal técnico-progresivo más vanguardista. Voyager comenzaron su andadura en 1999. A pesar de tantos años en la carretera no han conseguido el reconocimiento popular que sus competentes lanzamientos demandan, además de la unanimidad que existe al ensalzar sus directos, lo que les ha valido para ocupar plaza en festivales del prestigio de ProgPower.
“V” es su último lanzamiento. Sin grandes sorpresas, ahondando una vez más en su peculiar estilo. Ese que ellos mismos definen como “una mezcla de metal progresivo y Pop sintetizado de los 80s”. Una descripción la cual parece bastante ajustada efectivamente a los parámetros del grupo. De nuevo interesantes y accesibles en canciones como “Hyperventilating”…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, INCURA, ERIC JOHNSON, BETH HART & JOE BONAMASSA, VALLEY OF THE SUN, NAZARETH e IMPERA)

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-14

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/vsb8a138bw2is3u/ROCKTOPIA_-_2014-06-14.mp3
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Hoy destapamos el tarro de las esencias guitarreras más sofisticadas y estilistas para abrir el programa con nuestro tradicional “Disco del Recuerdo”.
Cuando instrumentistas de la talla de Gary Moore, Eddie Van Halen o Joe Satriani lo nombran entre sus influencias y admiraciones, es que estamos ante algo grande. Algo tan grande y tan infra-conocido como Allan Holdsworth…

Allan Holdsworth nunca tuvo la aureola de estrella de la guitarra, como otros de su generación como Robert Fripp, Steve Howe o Steve Hackett. Él, contrariamente a ellos, no fue parte de ninguna banda multitudinaria y emblemática, lo que jugó en su contra en cuanto a popularidad, aunque eso sí, su legado estrictamente musical está fuera de toda duda.
A parte de sus recreos fugaces con grupos como U.K. o Soft Machine, Allan Holdsworth hizo de su relativamente minoritaria carrera en solitario su prioridad.
En 1985 publicaba una de sus obras más aclamadas. Un álbum denominado “Metal Fatigue”, enmarcado dentro de la fusión Jazz Rock en la que siempre se ha movido con toda comodidad. Minucioso, ultra-técnico, y abrumador en la exposición de herramientas musicales al alcance de muy pocos, y probablemente dirigido también a una inmensa minoría.
La capacidad incontestable de Holdsworth, hacía que dejase abierta la puerta a cortes más accesibles, dentro de unos límites, como la apertura del disco, que era además la que le daba nombre.
Lecciones intensivas de ejecución al máximo nivel…

Decíamos que Allan Holdsworth había sido venerado por algunos de los mejores guitarristas del planeta. Algo extensivo también para dentro de nuestras fronteras. Y es que Holdsworth es una de las debilidades reconocidas de Kike Caamaño. Lo sabemos por que él lo cuenta, y aún más porque como tenemos el honor de que sea amigo del programa, le hemos preguntado directamente a Kike por el disco que quería que sonase antes de presentar lo nuevo de su banda proyecto… Lo último de Asha.

Enfrentarse a cada nuevo trabajo de Asha es hacerlo a algo musicalmente retador, y “Emotional Intelligence” -que es como se titula su nueva obra- no es una excepción. Un álbum inquieto, nervioso… cuajado de detalles, como es de rigor en la firma de Kike Caamaño; como también lo es su alto nivel técnico.
En un mundo en el que priman la inmediatez y las prisas por encima de la calma y la observación sosegada, Asha propone más que nunca una experiencia exigente. Una suerte de Hard Rock matemático en el que los sentimientos y mensajes reflexivos no están excluidos ni mucho menos.
Con “Emotional Intelligence” Kike Caamaño y Asha se asientan confortablemente en la élite del Rock estatal. Sólo hace falta escuchar, y digo bien escuchar, que no oir, canciones como “Cry In Silence”. Es nuestro disco importante esta semana. Kike Caamaño a la multi-instrumentación y su colega Jacob Polsen a la voz. Lo nuevo de Asha…

(Además esta semana en Rocktopia: TERAMAZE, MARTY FRIEDMAN, ADRENALINE MOB, BIGELF y VANDENBERG’S MOONKINGS)