ROCKTOPIA 26 de Noviembre de 2011

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Recorremos los primeros minutos del programa paseando marcha atrás por el calendario, y andando, andando, nos detenemos en el año 1985, en el primer larga duración de Pendragon. La banda de Nick Barrett había nacido en 1978 bajo el apelativo de Zeus Pendragon, pertenecientes a la generación Neo-Progresiva de grupos como Marillion o Pallas. Después de un primer mini-LP, “The Jewel” se convertiría en el primer trabajo completo de los de Gloucestershire, y es que eran tiempos en los que dar ese primer paso discográfico representaba todo un reto y una prueba de perseverancia. “The Jewel” significa sin duda un buen ejemplo de lo que fue el neo-prog británico de aquella mitad de los ochenta, salvo honrosas excepciones: producción casi infantil, influencia apreciable de los primeros Genesis, y la discreta voz del propio Nick Barret, quien ha mejorado en esa faceta con el paso de los años. En cualquier caso siempre es bueno recordar aquellos tiempos en los que este tipo de bandas eran difíciles de llegar a conocer; y discos como “The Jewel”, impregnados de un especial encanto…

Con el paso de los años los cambios de formación se han ido produciendo inevitablemente en el seno de Pendragon, y uno de sus miembros más significativos en la actualidad es Clive Nolan, cuya banda prioritaria publicará disco en los próximos días, y es que tenemos nuevo disco de Arena… Hacía nada menos que 5 años desde la publicación de su anterior trabajo, así que ya echábamos de menos a los Arena del propio Nolan y el ex-Marillion Mike Pointer. Y hay que reconocer que el reencuentro ha sido ciertamente sorpresivo. “The Seventh Degree Of Separation” (nombre del nuevo trabajo) venía precedido de informaciones a cerca de su formato conceptual, así que nos imaginábamos un decorado de canciones ultra-épicas y extensas, sin embargo, nada más lejos de la realidad, y es que el séptimo disco de Arena suena mucho más comercial y directo de lo que nunca sonó la banda británica. Producción vigorosa y nuevo vocalista en la persona de Paul Manzi, quien viene del grupo de Oliver Wakeman, y que es todo un acierto de cara a confeccionar el nuevo estilo de Arena. Habrá quien piense que es decepcionante, pero siempre es honorable la intención de hacer “algo distinto”, y desde luego Arena lo han hecho.

(Además esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, FAIR TO MIDLAND, ROBERT RODRIGO, BLACK COUNTRY COMMUNION, ROGER GLOVER y FERGIE FREDERIKSEN)

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