Programa Especial Discos Destacados 2015 (I)

Rocktopia logo azul lacrado 2014 small

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes a los momentos en los que han sonado en Rocktopia, los que consideramos son, los mejores discos del recién finalizado 2015. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, LYNCH MOB, QUAOAR, NEAL SCHON, TOTO, THUNDER y PYRAMAZE)

Programa 19 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-19

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Hay algunas personalidades musicales del todo reseñables que sin embargo adolecen del reconocimiento y popularidad merecidos, seguramente por no haber conseguido estar nunca en el lugar y el momento adecuados. Ese puede ser el caso de Finn Zierler. Este teclista danés fue el alma máter de una banda de sofisticado metal melódico-power como Twilight. Pero aquel contenedor se quedaba corto para sus ideas y quiso ir más allá con la creación de los adecuadamente bautizados Beyond Twilight. Bajo ese nombre Zierler desarrolló a plenitud unas inquietudes mucho más elaboradas e intrincadas que con su anterior encarnación.
Magníficas críticas pero poco más recogió tras la edición de su excelente disco de debut “The Devil’s Hall Of Fame”. Una aventura conceptual de ciencia ficción que contaba con Jorn Lande a la voz…

La figura de Finn Zierler ha seguido siendo objeto de culto desde que en 2006 publicara el último álbum de Beyond Twilight. Zierler nunca quiso ser precisamente un centro de atención mediática, declarando: “Mi música siempre ha sido una especie de rebelión contra la máquina comercial. Mi alma pertenece al underground, me gusta estar en las sombras a las que pertenezco”… Así que con su pista ya casi desvanecida en el tiempo, hace unos meses se anunciaba que Finn Zierler estaba detrás de la consecución de un nuevo proyecto, el cual iba a compartir con músicos de primerísimo nivel como Bobby Jarzombek (actual batería de Fates Warning), Per Nilsson (guitarrista de Scar Symmetry o Kaipa) y el bajista y voces de Circus Maximus, Truls Haugen. A ellos se les unió el poderosísimo cantante Kelly Sundown Carpenter, a quien ya conocía de su etapa en Beyond Twilight.
Con el nombre de Zierler, este combo trasatlántico se marca un espectacular ejercicio de metal teatral y bombástico repleto de poder y virtuosismo que no deja títere con cabeza. Además, coronado por una producción ejemplar, el disco ha sido mezclado por Jacob Hansen, quien viene de trabajar con artistas como Volbeat o Amaranth…

(Además esta semana en Rocktopia: BEYOND TWILIGHT, ZIERLER, DARKOLOGY, MICHAEL ANGELO BATIO, APOCALYPTICA, FULL DEVIL JACKET, FURYON y THUNDER)

Programa 12 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-12

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

La escena minoritaria del neo-prog-Rock surgido en los primeros años noventa en el Reino Unido va a ocupar los primeros minutos de hoy en el programa. Durante aquellos años, de las cenizas de una banda como Quasar, surgiría otra llamada Landmarq. Un grupo con puro sabor británico en numerosas ocasiones comparados estilísticamente con históricos como Camel. Pero el reino de Landmarq pertenecía a otro momento bastante menos propicio para sus humildes recursos presupuestarios, traducido en sus primeros discos, los cuales suenan hoy en día ciertamente algo arcaicos. Lo suyo eran los pasajes ensoñadores, ligeros… completados con la guitarra casi nunca distorsionada de su fundador Uwe D’Rose.
En 1992, Landmarq debutaban en el mercado discográfico con la edición de “Solitary Witness” para el cual reclutaron al vocalista Damian Wilson, quien sin apenas tiempo de preparación apareció en el estudio de grabación, creando casi a la carrera algunos de los textos y melodías vocales que necesitaban unas canciones que en aquel momento eran casi instrumentales…

La aparición de Damian Wilson en aquel disco de Landmarq se produjo por la recomendación del que fuera productor del álbum, Karl Groom. Poco después ambos serían parte de una de las mejores formaciones de prog metal venidas desde las islas británicas: Threshold.
En estos días se produce la edición del que es su nuevo doble disco en directo: “European Journey”. En él Threshold repasan especialmente su historia más reciente. No es su primer álbum en directo, así que con él han querido rendir homenaje a su discos más recientes, dejando a un lado los momentos más clásicos de la banda. En su caso eso es mera anécdota, ya que la solidez de sus trabajos de cualquier época se basta y se sobra como para completar una selección de temas más que atractiva…

(Además esta semana en Rocktopia: BILLY SHERWOOD, NEAL SCHON, KHYMERA, ROYAL HUNT y DARK MOOR)

Programa 5 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-05

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Un auténtico clásico del hard Rock melódico engendrado en la segunda mitad de los ochenta para abrir hoy el programa con nuestra habitual vistazo al pasado. “Excess All Areas” significó el tercer disco de los británicos Shy y casi con toda seguridad el favorito de sus fans. Dos pasos discográficos anteriores habían arrojado luces y sombras a partes iguales en cuanto al potencial de Shy. Eran buenos tiempos para la industria musical en general y también para su propuesta. La multinacional RCA puso los ojos en ellos y los envió a Holanda para registrar un nuevo trabajo, encargándole la producción a un profesional de las garantías de Neil Kernon.
Durante los primeros días de 1987, “Excess All Areas” veía la luz con el beneplácito de la prensa inglesa y la promesa de un potencial comercial que nunca llegó a materializarse de manera rotunda. Con la venida de la primavera Shy salieron a la carretera por toda Europa, llegando incluso a tocar en España, con shows como el de Madrid, donde tocando junto a Barón Rojo y Gary Moore tuvieron que salir literalmente “por patas” del escenario, ante la lluvia de objetos contundentes que arreciaba sobre ellos, tras un inoportuno “cambio de impresiones” entre la audiencia y el cantante Tony Mills. Anecdotario a parte, “Excess All Areas” ha terminado quedando como un clásico menor del género, algo obsoleto en cuanto a sonido, pero aún orgulloso de ser el contenedor de algunas canciones estupendas…

En 2011 se puso en circulación el último álbum de Shy, y su vocalista no fue Tony Mills, sino el excelente cantante inglés Lee Small, quien venía de hacer sus labores con grupos como Native Cain y participar en proyectos como Phenomena. Ante los acontecimientos luctuosos que han rodeado a Shy en todo este tiempo (con la muerte de su guitarrista Steve Harris), Lee Small ha tenido que buscarse la vida en otras historias, como su propia carrera en solitario y ahora con un nuevo proyecto denominado Lifeline. Un combo formado por él y por Nigel Bailey, líder de otra banda del entorno como Three Lyons. Ellos comparten obligaciones vocales en este disco de debut que lleva por título “Scream”. En él nos encontramos con algunos retazos del mejor hard Rock con melodía y fuerza, en la tradición de nombres como UFO o Gary Moore, en su época más hardrockera de mitad de los ochenta. A medio camino entre lo clásico y lo AOR. Un notable álbum de un estilo concreto no tan habitual hoy en día y que entra en el programa por su puerta grande, como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, BLOOD RED SAINTS, YOSSI SASSI, SYMPHONY-X, TRANS SIBERIAN ORCHESTRA y PARADISE LOST)

Programa 28 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-28

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

2000 fue un año de muchas dudas para la familia Rush. Los tristes fallecimientos de la mujer y la hija de su batería, Neil Peart, habían hecho que el grupo estuviese en aquel momento virtualmente disuelto. Ese periodo de inactividad, en un principio ilimitado, propició que su cantante y bajista, Geddy Lee, se decidiera a acometer el que es hasta la fecha su único álbum en solitario, rodeado de su propia banda de amigos con Ben Mink ayudándole con las guitarras, instrumentos de cuerda y producción entre otras cosas; mientras el batería de Soundgarden y Pearl Jam, Matt Cameron, se ocupaba de los tambores.
“My Favorite Headache” se materializó a finales de 2000, llegando a tener cierta presencia en las listas de ventas norteamericanas, seguramente espoleado por la enorme base de fans de la banda canadiense, quienes vieron en este disco de Geddy Lee, un acercamiento bastante certero a lo que podía haber sido un álbum de Rush en aquel momento. Quizás algo más conciso, quizás sin los textos de Neil Peart ni la característica forma de tocar la guitarra de Alex Lifeson; aportando ciertos elementos externos… pero en definitiva, siendo un eslabón muy claro de la factoría Rush…

La unión y la química entre los tres miembros de Rush es tal, que ellos mismos mantienen que en el momento en que alguno de los tres falte, la banda dejará de existir. Esa hermandad se pone de manifiesto cuando celebran los años que llevan juntos, casi como un matrimonio a tres. Y es que Rush no conmemoran sus años de existencia, que se remontan a 1968, sino sus años de estancia juntos con la actual formación, la que cumple unida más de 40 años.
Para celebrarlo se embarcaron otra vez en nuevo tour festivo, al igual que hicieron en su trigésimo aniversario. En esta ocasión lo llamaron R40 y les supuso 35 actuaciones por Estados Unidos y Canadá a lo largo de 2015.
Los días 17 y 19 de Junio jugaban en casa. Durante dos abarrotadas noches con el “no hay billetes” colgado en las taquillas, Rush actuaron en el Air Canada Center frente a sus vecinos de Toronto. Esa actuación, tal y como ya ocurrió en su 30 aniversario, se pone a la venta en estos días con el título de “R40 Live”, editado como triple CD, DVD y Blue-ray. Una nueva ocasión para disfrutar de uno de los tríos más longevos e influyentes de la historia del Rock…

(Además esta semana en Rocktopia: INTRONAUT, JOE SATRIANI, FIND ME, MURDER OF MY SWEET y PYRAMAZE)

Programa 21 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-21

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Disco del pasado, por su puesto, para abrir la edición de hoy del programa como es costumbre. De un pasado no muy lejano, aunque sí bastante recóndito. Nos vamos al año 2003, y viajamos hasta Australia para toparnos con la escena musical de aquel país tantas veces distante, no solo geográficamente, sino también en cuanto a lo aislado de sus bandas. Allí, concretamente en Melbourne, nos esperan Mushroom Giant: el sueño musical de juventud de tres colegas, cuya andadura arrancó en 1995, pero que no fue materializado hasta Febrero de 2003, con la edición de su primer disco “Rails”.
Su nombre no engaña. Cuando las setas son utilizadas como aditamento imaginativo, en el plano musical surge la idea de psicodelia, y en este caso también de experimentación acústica y de jams improvisadas. Del hard Rock clásico al post-Rock o el Rock progresivo. Ese es el espectro en el que ellos mismos declaran sentirse cómodos…

Esa escena de Melbourne no demasiado popular por estos lares, nos conecta de Mushroom Giant a otra banda de allí con la que además han compartido escenario: Teramaze.
El crecimiento equilibrado pero muy acusado de Teramaze en los últimos años es todo un hecho. Comenzaron siendo un grupo de metal contundente, hasta ir estilizando su propuesta y llegar hasta la actualidad reencarnados en un magnífico combo de prog-metal moderno, presentando una nueva obra con el nombre de “Her Halo”, la cual está destinada a ocupar los primeros puestos de las listas de favoritos del año que se nos acaba.
Los continuos cambios de personal no son óbice para que el guitarrista y fundador Dean Wells -único superviviente de su formación original- se baste y se sobre para ser la baza creativa de unos Teramaze que se han visto beneficiados con sus nuevas incorporaciones, para ampliar más su paleta de estilos. Ya nos parecieron una banda a seguir con sus dos anteriores trabajos, pero ahora Teramaze se cuelan en el programa como disco importante de la semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, NEIL ZAZA, OZONE, FM, GENTLEMAN’S PISTOLS y KADAVAR)

Programa 14 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-14

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Uno de los grupos más prestigiosos de la fusión rockera norteamericana para inaugurar la edición de hoy del programa.
En 1978 se editaba el que posiblemente sea el mejor álbum publicado por The Dixie Dregs, un disco llamado “What If” con el que los ‘Dregs rubricaban su original propuesta de fusión sin fronteras. Una banda de músicos superdotados capaces de consumar con toda credibilidad la convergencia de estilos tan dispares como el Rock, el Jazz, el Country o incluso la música clásica.

Formados casi por casualidad, a base de amistades de juventud, la suerte quiso que músicos tan estupendos como el guitarrista Steve Morse, el batería Rod Morgenstein o el bajista Andy West terminaran en el mismo grupo. Y cuenta la leyenda, que parte de la culpa la tuvo la expulsión de su instituto de Steve Morse, quien al parecer fue despedido por no querer cortarse el pelo, hasta terminar en la University of Miami School of Music, donde conoció a Rod Morgenstein.

En aquel año 78, “What If” se erigió como una de sus obras cumbres y la canción que lo abría, “Take It Off The Top”, se convertiría desde entonces en la sintonía de un programa mítico de la BBC Radio como el Friday Rock Show…

Steve Morse lleva desde hace tiempo compaginando su actividad intermitente con Deep Purple, con la de miembro de otra banda de prestigio incontestable como Flying Colors. Ese super-grupo de obligada escucha formado por Mike Portnoy a la batería, Dave LaRue al bajo, Neil Morse a los teclados, Casey McPherson a la voz, y el propio Steve Morse a la guitarra.
“Second Flight: Live At Z7” es su nuevo doble CD, DVD y Blue-ray, en directo. Grabado en vivo desde un lugar magnífico como el Z7 de Basilea, en Suiza; y con un gran despliegue de medios, que incluye la grabación de vídeo, nada menos que a 24 cámaras.
Se encontraban presentando su segundo disco “Second Nature” y decidieron que la técnica fuese de la mano del arte… o viceversa. Sea como fuere, Flying Colors vuelven, de nuevo y por diferentes razones, a poner en circulación un producto de primer nivel, y por eso es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, EMERSON, LAKE & PALMER, STEVE VAI, JOEL HOEKSTRA’S 13, MAGNUS KARLSSON’S FREE FALL e INNFIGHT)

Programa 7 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-07

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Después de años y años cosechando éxitos sin parar, la química en el seno de Foreigner comenzaba a resquebrajarse durante los últimos años de la década de los ochenta. Tanto fue así, que sus dos hombres clave –el guitarrista Mick Jones y el vocalista Lou Gramm- terminaron tomando caminos diferentes en 1990.
Mientras Jones continuó hasta nuestros días manteniendo el nombre de Foreigner, Gramm, considerado como uno de los mejores cantantes de su estilo en aquel momento, pasó a ensamblar un nuevo combo, al cual bautizó con el nombre de Shadow King. Junto a él aparecía un hombre de su confianza, como el multi-instrumentista Bruce Turgon –viejo conocido de su antigua banda, Black Sheep- y como nota llamativa destacaba la inclusión del guitarrista Vivian Campbell, quien después de su estreno con Dio, venía de degustar el estrellato con Whitesnake.
Todo estaba preparado para que Shadow King fuese una victoria desde su nacimiento: un excepcional cantante, buenos músicos, buenos compositores y buenas canciones, a lo que se sumaba la participación del productor Keith Olsen, quien se encontraba en la cima de su carrera por entonces, y el apoyo de una compañía discográfica internacional. Pero como tantas veces ocurre, dos más dos no fueron cuatro. La llamada de Vivian Campbell por parte de Def Leppard desencadenó un final que se zanjó con la vuelta de Lou Gramm a Foreigner, llevándose al propio Bruce Turgon con él.
En el otoño de 1991 se publicaba el único y muy notable álbum homónimo de Shadow King…

Vivian Campbell fue de un grupo de éxito a otro grupo de éxito: de la banda de Ronnie James Dio, con quien se dio a conocer, a Whitesnake, para aterrizar definitivamente en otros rompe-records como Def Leppard.
Simplemente “Def Leppard”, es el nuevo álbum de la banda británica, tras siete años sin publicar nada en estudio. Su título homónimo, como suele ocurrir en estos casos, refuerza la idea, por parte del grupo, de la reivindicación del concepto de banda como tal, con su personalidad y estilo característicos. Lo cierto es que “Def Leppard”, el álbum, puede recordar más que nada a otros trabajos de la categoría de “Adrenalize”, pero lejos de los difíciles de alcanzar “Hysteria” o “Pyromania”.
Números festivos, rockeros, alguna balada, algún tema más curioso, la voz ya de bajo rango de Joe Elliot, y una luminosa y chispeante producción hacen el resto para que “Def Leppard” se convierta en un buen disco del catálogo de la banda de Sheffield…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIL CITY ANGELS, CHEMIA, TONY MACALPINE, PAGAN’S MIND, CIRCLE II CIRCLE y AMORPHIS)

Programa 31 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-31

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Los acontecimientos más tristes o preocupantes son muchas veces el detonante adecuado para la explosión creativa.
2003 fue un año negro en la vida del cantante de Vanden Plas, Andy Kuntz. A lo largo de aquel año perdió a su padre y a otras tres personas muy queridas por él. La necesidad de desahogo a través de la música a modo de catarsis, propició la creación de Abydos, su obra personal bajo el nombre de un lugar de culto del antiguo Egipto, muy relacionado con la reencarnación. Así surgió la idea de “The Little Boy’s Heavy Mental Shadow Opera About the Inhabitants of His Diary”, que era el extenso y extraño título de la obra conceptual.
Kuntz, quien siempre ha estado relacionado con el teatro y los musicales, se explayó por primera vez discográficamente, en ese sentido, dotando a Abydos de un aura melodramático y escénico que lo inundaba todo. El espíritu a ópera-Rock flotaba en el ambiente, aunque no se trataba en absoluto de una obra coral, sino de un trabajo llevado por el propio Kuntz junto a su compañero en Vanden Plas, el batería Andreas Lill y otros dos músicos amigos y de casi nula popularidad.
La pura inspiración artística hizo del único disco de Abydos un absoluto acierto y hoy lo recordamos para abrir la edición de hoy de Rocktopia…

El peso de la filosofía de Andy Kuntz en su banda nodriza, Vanden Plas, se ha hecho notar desde el principio de la banda de Kaiserlautern, allá por la mitad de los años ochenta. Sin embargo esa vena teatral se ha hecho aún más evidente con la edición de sus dos últimos discos.
Haciendo un poco de memoria, recordamos que Vanden Plas publicaron el pasado año su disco “Chronicles Of The Immortals – Netherworld”. Una colaboración de la banda con uno de los escritores más exitosos de Alemania, Wolfang Hohlbein, quien con sus más de 40 millones de libros vendidos en todo el mundo, es un declarado fan de Vanden Plas. Con ellos colaboró en la concepción de una ópera Rock, la cual representaron durante 25 funciones con todo vendido en su localidad natal. Esa misma obra, readecuada y re-arreglada para traducirla del ambiente de directo al formato de álbum, en una ambiciosa propuesta, llega hasta su segundo episodio, el cual supera la categoría de su antecesor. Vanden Plas en su grado más dramático y ampuloso. Es nuestro disco de la semana “Chronicles Of The Immortals – Netherworld Pt II”…

(Además esta semana en Rocktopia: IVANHOE, VINNIE MOORE, UFO, MICHAEL SCHENKER y AUDREY HORNE)

Programa 24 de Octubre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-10-24

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

En nuestros días resulta relativamente fácil poner en marcha proyectos corales con un nutrido número de músicos colaboradores. La tecnología y las comunicaciones lo permiten, y por eso no son algo tan extraordinario. Pero hace treinta años la cosa no era tan sencilla. Producir discos en los que participaran artistas de diferente signo y procedencia resultaba un trabajo caro y arduo en cuanto a pre-producción, organización y logística. Por eso, cuando en 1984, Tom Galley (hermano del por entonces guitarrista de Whitesnake, Mell Galley) se atrevió a concebir y ejecutar el proyecto Phenomena, tanto la crítica como el público se mostraron cuando menos, curiosos, por saber qué depararía la unión de personajes como el propio Mel Galley, Glenn Hughes, Cozy Powell, Neil Murray o Don Airey; todos ellos músicos de renombre en aquella época dentro del universo Rock del las Islas Británicas. Phenomena se erigió como un ente conceptual; una historia de fantasía cuidada al detalle, no sólo a nivel musical, si no también a nivel de imagen, con la incorporación de un libreto a todo color el cual incluía ilustraciones y la historia contada en palabras, para acompañar estas canciones de altura, las cuales, aún hoy en día conservan la elegancia de antaño…

La participación de Glenn Hughes en el proyecto Phenomena, significó un momento más que atractivo para los incontables fans de la “voz del Rock”. Hughes no era un artista que, por entonces, se caracterizara por ser demasiado prolífico. Mucho ha cambiado la cosa en ese sentido, con el paso de los años, y ahora raro es el año que Glenn Hughes no nos demuestra que su voz sigue siendo una auténtica gema inquebrantable.
Voodoo Hill es la última entrega discográfica con la participación del ex componente de Deep Purple. Una aventura que se inició en el año 2000, cuando el guitarrista italiano Dario Mollo invitó al músico inglés a formar esta dupla que llega hasta nuestros días con la edición de “Waterfall”. Como es habitual en los proyectos que lidera Dario Mollo, nada especialmente relevante, nada especialmente brillante, pero siempre asegurada la solidez y el buen hacer de este músico con nota media de “bien”. Como no podía ser de otra manera, el principal atractivo es Glenn Hughes, quien se basta y se sobra para hacer que “Waterfall”, sea nuestro disco de portada hoy en el programa…

(Además esta semana en Rocktopia: TRACER, THE DELTA SAINTS, PAUL WARDINGHAM, WAKEN EYES, CALIGULA’S HORSE y AGENT FRESCO)