Programa 21 Octubre de 2017

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Vincent Damon Furnier, o lo que es lo mismo Alice Cooper, pasa por ser uno de los personajes más inteligentes de la historia del Rock. Alguien capaz de mimetizarse con el entorno y adaptarse a las circunstancias para sacar el máximo partido a las modas imperantes. Lo lleva haciendo desde que comenzó su carrera con la banda llamada Alice Cooper, como demostró en la segunda mitad de los ochenta al reverdecer laureles volviendo a vender millones de discos.
Cuando el calendario marcaba el año 1994 las cosas ya habían cambiado, y el arena-hard-rock con el que había triunfado poco antes se diluía a pasos agigantados. Por eso “The Last Temptation”, editado en Julio de aquel año, se tornó en un movimiento táctico de Cooper. Un álbum muy diverso, repleto de teatralidad y cierto halo oscuro, pero con colaboraciones del malogrado Chris Cornell, por entonces en la cresta de la ola, además de otros cortes más rockandrolleros y los apuntes de pop-metal indispensables. Finalmente “The Last Temptation” no gozó de la popularidad de sus predecesores a pesar de estar por encima de ellos…

Aquel disco de Alice Cooper significó una de las cartas de presentación de un personaje por entonces poco conocido. Un teclista llamado Derek Sherinian. Aquella introducción le sirvió, entre otras muchas cosas, para al poco tiempo formar parte de una banda de virtuosos como Dream Theater. Con ellos estuvo hasta 1998, cuando fue invitado a abandonar el grupo. Después del lógico malestar, Sherinian se reconcilió con el jefe que lo despidió, Mike Portnoy, y hasta llegaron a volver a trabajar juntos. Sherinian estaba deseando de volver a ser parte de una de las bandas estables de Portnoy y le convenció para crear Sons Of Apollo. Un combo con vocación de súper-grupo con la participación de Billy Sheehan (Mr.Big, Winery Dogs, David Lee Roth…) al bajo, Ron “Bumblefoot” Thal (Guns’N’Roses, Art Of Anarchy…) a la guitarra y Jeff Scott Soto (Yngwie Malmsteen, Journey, solitario) a la voz.
“Psychotic Symphony” es el título de su obra de debut. Un disco que no innova en absoluto, pero que está hecho desde una posición de maestría en todos los aspectos, que termina siendo del todo convincente, y en momentos concretos hasta apabullante. Querían un trabajo de prog metal clásico con inclinaciones hacia a el hard rock, y así ha sido, con todas las de la ley.

(Esta semana en Rocktopia: ALICE COOPER, SONS OF APOLLO, NEXT TO NONE, TONY MACALPINE, CHASTAIN, MARK SLAUGHTER, AUTOGRAPH y STEELHEART)

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Programa 14 Octubre de 2017

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Viaje al inframundo del metal minoritario y semi-olvidado con el disco de debut de una banda británica llamada Mindfeed.
El nacimiento de Mindfeed se produjo cuando dos de los por entonces miembros de Threshold (el vocalista Glynn Morgan y el batería Jay Micciche), decidieron romper con el grupo y buscar su propio espacio, aduciendo, sobre todo, la mala acogida que sus ideas musicales tenían en el seno de la banda, dejando su protagonismo muy mermado. Mindfeed fue la respuesta, en un formato más directo y conciso, intentando hacer acopio de las tendencias más alternativas que aún estaban en boga, y dejándolas convivir con cierto poso más tradicional.
El primer álbum de Mindfeed se editaría al poco tiempo, en el año 1997, con la producción de su amigo Andy Sneap, quien por entonces comenzaba a granjearse su reputación como excelente productor, algo no necesariamente audible en las canciones de “Perfect Life?”, de sonoridad bastante cruda…

Cuando ya nadie recordaba a Glynn Morgan, y cuando pocos esperaban que Damian Wilson dejara de ser cantante de Threshold, saltó la noticia de que Morgan volvía al seno de la banda, veinte años después, en detrimento de un Wilson que no daba crédito a la situación.
El nuevo álbum de Threshold está en la calle desde hace un mes. Ha pasado algo de tiempo, pero en Rocktopia hemos querido recuperar su actualidad y hacerlo disco de portada para darle la importancia que merece. Porque “Legends Of The Shire” es un exuberante disco doble de prog metal convencional de alta escuela; la que estos británicos atesoran después de casi treinta años de existencia. Manteniendo su sello inconfundible de hacer las cosas, pero retrocediendo ligeramente en el tiempo para encontrarse con su “yo” más sofisticado y progresivo, aunque siempre dejando espacio para sus estupendas melodías…

(Esta semana en Rocktopia: MINDFEED, THRESHOLD, THE PINEAPPLE THIEF, DAVID GARRETT, ROBERT PLANT, KADAVAR, ALTER BRIDGE y STAN BUSH)

Programa 7 de Octubre de 2017

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Esta primera edición de la temporada 2017/2018 la vamos a abrir con un álbum editado en 1989. Disco con el que el hijo de una leyenda buscaba el reconocimiento como músico en sí mismo lejos de la alargada sombra de su padre. Y es que “The Disregard of Timekeeping” fue el trabajo de debut de la banda de Jason Bonham, evidentemente el hijo de John Bonham.
Al margen de sombras alargadas perjudiciales, no cabe duda que su pedigrí le abrió las primeras puertas, y por eso para este álbum de debut de la banda que se bautizó como Bonham, contó con importantes facilidades como la producción de Bob Ezrin, un profesional de campanillas con trabajos muy diversos para artistas desde Kiss a Pink Floyd; y colaboraciones como las del guitarrista de Yes, Trevor Rabin.
Buenos tiempos para la MTV, una imagen muy de la época, una propuesta totalmente en boga y el tirón del apellido, hicieron que “The Disregard of Timekeeping” se vendiera notablemente y que la banda girara por todo el mundo. Sonidos muy zeppelinescos cruzados con los del hard rock más ochentero…

La conexión que siempre tiene nuestro disco del recuerdo en el inicio del programa, y nuestro álbum de portada, viene dada esta vez por la participación en ambos trabajos del batería Jason Bonham. Un tipo al que siempre le ha perseguido inevitablemente el legado de su padre, pero que ha demostrado de sobra su valía al cabo de tantos años. De otra manara sería imposible que formase parte de una super-banda de la categoría individual y colectiva de Black Country Communion. Ese combo formado en 2009 por Glenn Hughes, Joe Bonamassa, Derek Sherinnian y el propio Jason Bonham.
La falta de entendimiento en cuanto a las prioridades del grupo hizo que en 2012 se rompiera después de tres fantásticos discos de estudio. 2016 trajo noticias de vuelta al trabajo para Black Country Communion, y en este otoño de 2017 todo ha terminado volviendo a la normalidad con la edición del nuevo Black Country Communion IV.
Nada nuevo bajo el sol. Algo no necesariamente negativo cuando estamos ante un grupo capaz de haber editado algunos de los mejores trabajos de hard classic rock de la última década, algo que vuelve a suceder en este cuarto capítulo. De nuevo un despliegue de maestría con la producción de su colega Kevin Shirley y todos esos vestigios de los mismos Led Zeppelin y, cómo no, de Deep Purple, Free y demás…

(Esta semana en Rocktopia: BONHAM, BLACK COUNTRY COMMUNION, LIVING COLOUR, QUEENS OF THE STONE AGE, GREG HOWE, PROSPEKT, CALIGULA’S HORSE y NOVELISTS)

Especial Discos del Recuerdo 2016/17 (2ª parte)

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Se aproxima el inicio de nuestra nueva temporada, pero antes seguimos con nuestro último especial monográfico en la “entretemporada” de Rocktopia.
Re-escuchemos momentos que han pasado por nuestros oídos en el pasado curso radiofónico. Si hace algunas semanas repasábamos algunos discos correspondientes a nuestra sección “Disco del recuerdo”, hoy nos ocupamos de la segunda entrega.

(Esta semana en Rocktopia: RAINBOW, TOPO, DREAM THEATER, ZZ-TOP, DOKKEN, PORCUPINE TREE y FREE)

Especial Instrumentales 2016/17 (2ª parte)

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Agosto se acaba y el principio de nuestra nueva temporada se acerca. De momento seguimos con la continuación de nuestra serie de especiales. En este caso la segunda parte del especial música instrumental. Una vertiente que en Rocktopia siempre tiene su hueco, a través de nuestra sección instrumental, y que en días como hoy, entre el final de una temporada y el comienzo de la siguiente, cobra especial relevancia, ya que repasamos algunos de esos momentos en Rocktopia de “música sin palabras”.

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, AL JOSEPH, CAMERON ALLEN, ANDY TIMMONS BAND, GIANLUCA FERRO, TUESDAY THE SKY y CHROMATIC POINT)

Especial Producto Interior 2016/17

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Durante el espacio de tiempo que hay entre el final de una temporada y el comienzo de la otra, y para que Rocktopia no pare en ningún momento, ya sabéis que cada año os traemos distintos especiales monográficos repasando esos instantes radiofónicos vividos en el programa durante el curso, en este caso 2016/2017. Y como cada año uno de ellos lo dedicamos orgullosamente a re-escuchar álbumes firmados por grupos nacidos dentro nuestras fronteras. Nuestro producto interior…

(Esta semana en Rocktopia: ASFALTO, VACÍO, COFFEINNE, ROBERT RODRIGO, NOHMAD, DEMISED, SIN y X-TASY)

Especial Discos del Recuerdo 2016/17 (1ª parte)

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Tiempo de pausa en Rocktopia, como cada año cuando llegan estas fechas. Momento para traerte esta serie de programas temáticos mediante los cuales repasamos algunos momentos que han tenido lugar en el programa durante la temporada pasada.
Como cada semana Rocktopia se abre con su tradicional sección del disco del recuerdo, y en días como hoy nos dedicamos a recopilar algunos de esos instantes y a re-escucharlos.
Primera parte del programa “Especial Discos del Recuerdo” correspondiente a la temporada 2016/2017.

(Esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, KERRY LIVGREN, KING CRIMSON, THIN LIZZY, TRAPEZE, TRIUMPH y FATES WARNING)

Especial Instrumentales 2016/17 (1ª parte)

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Periodo de pausa en el programa, como sucede todos los años entre temporada y temporada. Y como es costumbre, mientras Rocktopia carga las pilas, te presentamos los tradicionales espacios temáticos reviviendo momentos que han tenido lugar en este caso en la temporada 2016/2017.
Hoy con la primera parte de nuestro especial dedicado a algunas de las canciones instrumentales que han sonado en Rocktopia en los últimos nueve meses.

(Esta semana en Rocktopia: STEVE VAI, RIVERSIDE, GLASS MIND, JOHN-5, ANDY JAMES, NICK JOHNSTON y NOVA COLLECTIVE)

Programa 1 de Julio de 2017

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Se editó la friolera de 47 años atrás, en 1970, durante la que probablemente haya sido la época más creativa y prolífica de la historia del Rock. A caballo de los estudios Trident y los estudios Island de Londres, durante los seis primeros meses de aquel año, Free registraban los temas que acabarían constituyendo el tercer disco de su carrera. Un álbum titulado “Fire And Water” que estaba producido de nuevo por un entonces novato Roy Thomas Baker, quien más tarde se haría altamente prestigioso por sus trabajos con Queen, Devo, Journey, Foreigner o Yes por nombrar unos pocos.
Free fueron una de las bandas pioneras de ese incipiente Rock de las islas, empapado por las reminiscencias del Blues y el Rock’n’Roll británicos. Pateándose escenarios de todos los calibres, grabando dos discos cada año. La banda de Paul Rodgers, Paul Kossoff, Andy Fraser y Simon Kirke se plantaba en aquel 1970 con la necesidad de romper definitivamente o morir en el intento, y en ese sentido “Fire and Water” sería todo un acierto…

La canción de Free, “Mr.Big” contenida en “Fire and Water” es la que dio nombre también a uno de los grupos más exitosos del final de los 80s y principio de los 90s. Y es que Eric Martin, Paul Gilbert, Billy Sheehan y Pat Torpey decidieron llamarse también Mr.Big.
Ellos volvieron en 2009, redimensionando su carrera a las condiciones actuales, y gracias a ello, entre otras cosas, han llegado hasta la actualidad, marcada por la edición de un nuevo disco, el cual verá la luz el próximo 21 de julio.
Mr. Big volvieron a un estudio de Los Ángeles y en cuestión de seis días grabaron “Defying Gravity”, su noveno álbum de estudio, con la dirección del productor Kevin Elson, quien estuvo detrás de sus tres primeros discos. Una lástima que el batería Pat Torpey haya sido incapaz de realizar algunas de las canciones debido a un reciente diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. Matt Starr ha estado ocupándose de esa labor y también ha estado de gira con la banda durante los últimos años.
Hard rock técnico, efervescente y vital, como marca la tradición de Mr. Big en su nuevo álbum…

(Esta semana en Rocktopia: FREE, Mr.BIG, QUIET RIOT, SHAMAN’S HARVEST, TUESDAY THE SKY, DEMISED, ANTHRIEL y TOWER OF BABEL)

Programa 24 de Junio de 2017

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La Wikipedia define la palabra supergrupo como “un término utilizado para describir a grupos de música formados por artistas que han tenido fama con grupos anteriores o a nivel individual”. Un término utilizado muchas veces de forma gratuita, pero que iba como anillo al dedo a la banda formada por Ted Nugent, Jack Blades de Night Ranger, Tommy Shaw de Styx y un Michael Cartellone, actual batería de Lynyrd Skynyrd por entonces semi-desconocido. Aquel supergrupo se llamó Damn Yankees y fue formado en 1989 aprovechando un periodo de ruptura en las bandas de procedencia de sus componentes.
Nugent, Blades y Shaw habían vendido millones de discos con sus bandas nodriza; habían sido parte esencial de ese éxito, y sabían las fórmulas necesarias para reverdecer el triunfo ya conocido. Así que se pusieron manos a la obra. Calcularon el sumatorio de ingredientes necesario y se sacaron de la manga un primer álbum, producido por Ron Nevison (quien acababa de trabajar con Europe o Kiss ) y titulado como la propia banda, el cual se erigió como ganador desde el minuto uno, terminando su carrera triunfal como doble disco de platino en Estados Unidos. Esa combinación de AOR y hard Rock clásico americano alcanzaría cotas muy altas de popularidad y ventas gracias a temas como “Coming of Age”…

Cuando Damn Yankees se vieron abocados a la desaparición, uno de las cosas que con el tiempo terminaron sucediendo (más tarde o más temprano), fue la reunión de las distintas bandas de procedencia de sus componentes. En el caso de Tommy Shaw, para volver a ser parte de Styx. Un grupo que en España nunca despuntó (como tantos otros), mientras en Estados Unidos contaba por discos de platino cada uno de sus cuatro primeros lanzamientos. Mucho tiempo ha pasado desde entonces, y no tanto, pero también bastante, el que hacía que Styx no regresaban al mercado discográfico con un nuevo álbum original. Y es que hacía nada menos que 14 años que el combo de Chicago no presentaba nuevas canciones. Silencio musical roto por fin con la edición de “The Mission”, su nueva y flamante criatura.
Con la ausencia desde hace mucho tiempo de uno de sus fundadores, Dennis de Young, pero todavía con un núcleo aún coherente del grupo, Styx parecen haber llevado a cabo un ejercicio de autocomplaciencia bien entendida. No han mirado a nadie; no han prestado atención a modas imperantes, y han confeccionado un álbum a su más puro estilo, con esa grandilocuencia desenfadada del Pomp-Rock, del que fueron uno de sus máximos exponentes, y ambientándolo en un entorno conceptual de ciencia ficción,
Según la revista Guitar Player: “The Mission es un álbum profundo, conceptual y cinemático que ofrece a sus oyentes un apasionado viaje emocional…”
Lo indiscutible es que son Styix, que son una leyenda viva y que han vuelto por sus fueros, y por eso eso son nuestro disco de portada esta semana…

(Esta semana en Rocktopia: DAMN YANKEES, STYX, AYREON, NAD SYLVAN, NICOLAS WALDO, KXM, SIN, DEEP PURPLE y THOMAS WYNN AND THE BELIEVERS)