Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (1ª parte)

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Rocktopia adopta el estado de letargo durante la estación de verano, pero te trae hasta el comienzo de la nueva temporada, una serie de monográficos ya casi clásicos. Son programas especiales en los que agrupamos momentos de la temporada que ha finalizado, en este caso la 2017-2018, y que recopilamos según temáticas como la que nos trae hoy hasta aquí: los “discos del recuerdo” que abren Rocktopia cada semana. Para la ocasión hemos reunido siete de esos discos, de muy distinto pelaje, para que se conviertan en el primer programa de los dos que van a haber dedicados a esos discos del pasado…

(Esta semana en Rocktopia: BOSTON, THE FLOWER KINGS, GARY MOORE, UFO, TOOL, THE GATHERING y QUEENS OF THE STONE AGE)

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Especial Instrumentales 2017/18 (1ª parte)

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Como cada año Rocktopia se va de vacaciones durante los meses de verano y hasta que asome el Otoño. Momento que aprovechamos para repasar temáticamente algunos de los momentos vividos en el programa en los últimos nueve meses, nuestra temporada radiofónica número catorce.
Especiales monográficos dedicados a revivir momentos. Monográficos dedicados tradicionalmente, por ejemplo, a la música instrumental. Ese lugar que siempre en Rocktopia le dedicamos a la música sin palabras, y que en días como hoy recopilamos tanto a través de los discos que han sonado como parte de nuestra sección instrumental, como en el caso de algunos álbumes que siendo instrumentales han sido discos de portada. Así pues, la primera parte del Especial Instrumentales temporada 2017-2018, que será dividido en dos programas…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, JONAS TAMAS, INTO THE GREAT DIVIDE, GREG HOWE, FABRIZIO LEO, BOB KATSIONIS y PAUL WARDINGHAM)

Programa 30 de Junio de 2018

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En la mitad de la década de los 90, cuando internet todavía no era una realidad al alcance de cualquiera, resultaba difícil investigar y estar al tanto de lo que ocurría en todo el mundo, lejos de las directrices de la industria discográfica. En los mentideros se hablaba de la existencia de una banda norteamericana que parecían un cruce aproximado de Dream Theater e Yngwie J. Malmsteen. Aquel grupo se llamaba Symphony-X. Sus inicios dubitativos parecieron encontrar respuesta sólo en Japón y en los rincones más especializados de la vieja Europa. Aquel rumor iba creciendo con el paso del tiempo, hasta que en 1997 Symphony-X editaron su tercer disco, y el que significaría su carta de presentación oficiosa. Sus dos primeros álbumes habían mostrado buenas intenciones no siempre bien canalizadas, pero con “The Divine Wings of Tragedy” marcaron la diferencia. Un punto de inflexión puntualizado por el asentamiento de una formación capitaneada por el virtuoso guitarrista Michael Romeo y el versátil y poderoso cantante Russell Allen.
“The Divine Wings of Tragedy” estaba plagado de todos aquellos guiños a la música clásica de la que Romeo siempre ha sido devoto, combinados, por supuesto, con sus concluyentes guitarrazos y la consiguiente pirotecnia instrumental que daba los requeridos giros progresivos a su música. El primer eslabón consistente al que agarrar una trayectoria musical sin tacha que llega hasta nuestros días…

El nacimiento de Symphony-X vino derivado realmente de la carrera en solitario Michael Romeo. Esa carrera que abandonó evidentemente para volcarse en su propia banda, pero que va a retomar en las próximas semanas con la edición de su nuevo disco en solitario, al que ha titulado “War Of The Worlds / Pt. 1”.
Romeo ha querido verse rodeado de amigos de su entorno de absolutas garantías: ahí está el magnífico batería John Macaluso al que conocía de haber hecho sustituciones en el pasado en Symphony-X (además de ARK, TNT, Yngwie Malmsteen, etc); el bajista John DeServio, amigo suyo del instituto y miembro de Black Label Society; y el descubrimiento de Rick Castellano, un joven cantante al que llevaba siguiendo la pista desde hacía tiempo, y que ha respondido a esa confianza con una actuación deslumbrante.
Romeo dice que en “War Of The Worlds / Pt. 1″ pone “todas las cosas que ama de la música en una licuadora”. Eso significa que junto con las texturas de metal neoclásico y progresivo de rigor, rinde homenaje a los gigantes compositores de bandas sonoras como Bernard Herrmann y John Williams. Todo muy grandilocuente, bombástico y hasta de alguna manera cinemátográfico en momentos concretos…

(Esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, MICHAEL ROMEO, 3.2, JOHN McGURK, LIZZY BORDEN, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, ULTRAPHONIX y REEF)

Programa 23 de Junio de 2018

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Uno de los grupos fundamentales dentro de la hornada de bandas prog europeas surgidas a mediados de los 90 es The Flower Kings. Se formaron casi por casualidad, cuando la carrera en solitario del guitarrista y cantante Roine Stolt fue aplaudida por la escena progresiva, huérfanos de nuevos héroes. Stolt era un admirador de bandas como Yes, Camel o Genesis, y esa senda es la que siguió su carrera en solitario. En 1994 se editaba su disco “The Flower King”, y de ahí surgió el nombre de su nuevo combo. Los inicios mega-sinfónicos del grupo abanderaban orgullosos la enseña del prog rock de referencia, algo que jamás les ha abandonado. Filosofía minoritaria, aunque en el año 2001 The Flower Kings se encontraron en un momento clave de su carrera. Parecía que la publicación de “The Rainmaker” podría haber supuesto un momento clave que los hubiese hecho alcanzar nuevas cotas de popularidad. El grupo estaba girando con cierta asiduidad, el movimiento prog estaba teniendo cierto revival, y aquel disco aunaba esa esencia progresiva con unas sonoridades algo más fáciles, dentro de unos límites. Canciones que conjugaban complejos desarrollos con melodías cercanas que equilibraban el conjunto…

De alguna manera la trayectoria de The Flower Kings ha llegado a un punto de cierto estancamiento, tanto musical como en cuanto a estatus. A ello ha contribuido la participación de su líder, Roine Stolt, en proyectos de mayor implantación como Transatlantic. Algo que ahora se amplía con otra aventura ambiciosa y coral en la que él es uno de sus pilares y a la que han denominado The Sea Within.
El plantel es inmejorable: Roine Stolt a la guitarra; Jonas Reingold también de The Flower Kings, además de The Tangent o Karmakanic al bajo; Marco Minnemann, uno de los baterías más prestigiosos de la actualidad con sus trabajos infinitos con The Aristocrats, Joe Satriani, Steven Wilson, etc; a los teclados un músico de sesión mayormente, como Tom Brislin y a la voz guitarras y demás, otro peso pesado del proyecto, el gran Daniel Gildenlöw de Pain Of Salvation. Una alineación que ponía a más de uno en estado de alerta esperando que el sumatorio de ellos fuese una combinación musical que aunara las características creativas sobre todo de Stolt y Gildenlöw, que son al fin y al cabo las dos cabezas más prolíficas y distinguidas de todos ellos. Sin embargo el peso de Roine Stolt parece haber vencido en esta hipotética contienda y The Sea Within no suena como una mezcla de The Flower Kings con Pain Of Salvation, sino, la mayoría de las veces, como unos The Flower Kings en cuyas canciones ha dejado su sello Daniel Gildenlöw, lo cual no tiene nada de malo, aunque quizás sí nos ha dejado, de momento, sin la posibilidad de esa tercera vía solo abierta en momentos puntuales de este trabajo homónimo, de gran altura y que se va a convertir en cualquier caso en uno de los más importantes a nivel progresivo de todo el año…

(Esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, THE SEA WITHIN, HAKEN, ROB SAPIENS, TREMONTI, CO-OP y RYAN ROXIE)

Programa 16 de Junio de 2018

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Nuestra visita musical al pasado nos lleva esta semana a detenernos en un personaje de calado medio como Clive Nolan. Toda una eminencia para el movimiento de neo-prog-rock que se fraguó en el Reino Unido al final de los setenta y principio de los ochenta, al convertirse en el teclista de una de las bandas bandera de aquella generación, como lo es Pendragon.
Nolan venía de ser un talentoso y prometedor músico, con estudios clásicos en varios instrumentos de cuerda, composición, dirección y demás, por eso en algún momento de su trayectoria decidió liderar sus propios proyectos, además de continuar en Pendragon, y así fundar combos como Arena o Shadowland. Pero a Nolan le quedaba todavía una inquietud por aplacar, la de su vena más orquestada, teatral y operística. Y de esa idea nació su colaboración con la cantante polaca Anieska Suita. Primero fue a través de un disco lanzado bajo sus nombres, y luego firmando la colaboración con el nombre de Caamora. Un proyecto ideado con visos de transformarse en teatral ópera rock destinada al directo, tal y como sucedería poco después. El primer disco de Caamora sería un EP titulado “Walk On Water” en el que se nos mostraba una propuesta de rock ambiental, accesible, de cierto tono épico e incluso se podría pensar que algo de roce gótico…

Otro de los quehaceres principales y prioritarios de Clive Nolan es sin duda la banda que a principios de los noventa fundara junto al ex batería de Marillion, Mick Pointer. Esa banda llamada Arena. Una de las instituciones de la penúltima hornada de neo-prog-rock inglesa que sigue afortunadamente su camino lejos del estrés y de las presiones de la industria discográfica. “Double Vision” es su nuevo disco, y continúa la senda iniciada con la inclusión del vocalista Paul Manzi en el seno de la banda. Quizás no sea él exactamente el culpable, pero lo cierto es que desde que apareció, Arena ha transformado su sonido en algo menos lírico, menos grandilocuente y más conciso, dicho dentro de unos límites. El estupendo guitarrista John Mitchell apareció en el grupo hace muchos años y eso marcó un antes y un después, y lo mismo ha ocurrido con Paul Manzi y su forma de entender la música, quizás más accesible, no en vano es miembro de una banda tan comercial como Cats In Space. “Double Vision” es una labor de equipo, en la que los miembros de Arena se conjuran en favor de cada una de las canciones, y hasta el propio Clive Nolan deja que sus teclados se dispongan al servicio del conjunto…

(Esta semana en Rocktopia: CAAMORA, ARENA, KINO, MARC RIZZO, MILLENNIAL REIGN, GEORGE BELLAS y FOREIGNER)

Programa 9 de Junio de 2018

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Antes de que una banda como Dream Theater diera por creado, oficial y popularmente hablando, un subgénero como el prog-metal, hubieron otros grupos a ambos lados del Atlántico coqueteando con esa brecha que se estaba abriendo, a través de la cual se conjugaba la potencia del heavy metal y la sofisticación del prog-rock. Bandas seminales como los americanos Watchtower o los alemanes Sieges Even, quienes han terminando pasando a la historia como meritorios pioneros de un estilo que por aquel entonces ni si quiera había sido bautizado.
La carrera de Watchtower fue realmente fugaz, pero el caso de Sieges Even fue bien diferente. Porque ellos sí fueron capaces de perdurar durante unos cuantos años -iniciando su andadura en 1983 y finalizándola en 2008-, y porque durante todo ese tiempo, lejos de permanecer en el inmovilismo musical, pasaron de experimentar con thrash hasta el power metal, pero dentro siempre de un entorno de progresividad.
La última encarnación de Sieges Even arrancó en 2005 con un disco de reinicio titulado “The Art Of Navigating By The Stars” en el que el metal dejaba paso a atmósferas mucho más etéreas, mucha melodía, mucha presencia de guitarras acústicas y un poso cálido que partía en gran medida de la voz del vocalista Arno Menses, quien fue considerado la representación personalizada de estos nuevos Sieges Even. Aquel cambio de estilo trajo consigo dos estupendos álbumes y tristemente también la disolución de la banda…

El cantante y el guitarrista de aquellos últimos Sieges Even, decidieron continuar haciendo las cosas por su cuenta. El proyecto Subsignal se había creado como una banda paralela, pero en vista de lo sucedido se convirtió en la prioridad de estos músicos. Una prioridad que se prolonga ya por espacio de casi una década y que llega hasta nuestros días completando su quinto disco de estudio el cual lleva por nombre “La Muerta”, así en castellano.
De alguna manera Subsignal siempre han sido una evolución natural de lo que Sieges Even habían comenzado con la templada e inequívoca voz de Arno Menses, y esa mutación hacia un concepto de rock progresivo amable, y con ciertas gotas de accesibilidad pop. Han conseguido acuñar una forma de hacer las cosas bastante personal, y en su nuevo disco eso se vuelve a corroborar, a través de un estilo propio, y gracias de nuevo a excelentes canciones, que suenan accesibles casi siempre, pero con los giros y piruetas necesarios para que sigan siendo interesantes y progresivas…

(Esta semana en Rocktopia: SIEGES EVEN, SUBSIGNAL, VON HERTZEN BROTHERS, ANIMALS AS LEADERS, SKINDRED, BLACK ORCHID EMPIRE y SEVEN EYED CROW)

Programa 2 de Junio de 2018

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La vida de Glenn Hughes dio un brusco cambio a mejor cuando su recuperación en cuerpo y alma se hizo efectiva después de muchísimos años consumiendo todo tipo de drogas. Ya era simplemente milagroso que estuviese vivo, pero aún más que hubiera resucitado artísticamente, haciendo que tocar y componer música fuese su única y nueva adicción. En el año 2004 el cantante y bajista británico se encontraba inmerso en la grabación de discos junto a Tony Iommi y también para el proyecto Voodoo Hill al lado del guitarrista italiano Dario Mollo. Pero la carrera en solitario de Hughes no paraba y tuvo a bien editar un doble CD en directo y DVD con el nombre de “Soulfully Live In The City Of Angels”. Se trataba de la grabación de un concierto exclusivo el cual tuvo lugar en el Sound Image Studio de Hollywood el 11 de enero de aquel año 2004. Un show ofrecido en la intimidad a un selecto grupo de invitados. Estaban en la banda el batería de Red Hot Chili Peppers, Chad Smith, o el guitarrista de Hughes de entonces JJ.Marsh, y además hacía voces el malogrado cantante de Quiet Riot, Kevin Dubrow…

Hughes será cabeza de cartel del Garage Sound Festival, en la noche del sábado 9 de junio, interpretando canciones solamente de Deep Purple. Y otros de los que tocarán ese mismo día son los suecos Graveyard.
La banda de Gotemburgo lleva desde 2006 siendo una de las puntas de lanza de esa nueva generación de talentos que hacen suyo el hard rock setentero, psicodélico y felizmente anacrónico. En el año 2016 amenazaron con tirar la toalla, debido a diferencias musicales y demás, y de hecho así lo hicieron, pero tan solo unos meses después, la recapacitación y algún cambio en la formación devolvían a Graveyard a los escenarios y al estudio de grabación con el productor Chips Kiesbye, tomando las riendas. Un tipo con créditos en discos de Hellacopters, Bonafide o Michael Monroe, entre otros. “Peace” es el nombre de este nuevo trabajo de Graveyard, y como lo que no te mata te hace más fuerte, con él la banda escandinava retorna a los sonidos más ásperos y pesados. Sin trampa ni cartón. Sin toques de postproducción o la utilización de un simple metrónomo. Intentando capturar la tantas veces invocada energía del directo, aunque siempre dejando espacio para momentos más pausados y acústicos marca de la casa…

(Esta semana en Rocktopia: GLENN HUGHES, GRAVEYARD, GUN, NUCLEAR WINTER, JOHN 5, HYVMINE, DREYELANDS y STATUS MINOR)

Programa 26 de Mayo de 2018

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No siempre la carrera de un músico de prestigio y categoría contrastada se nutre de crear e interpretar la música que más le llena. Ahí están los músicos de sesión que dedican su profesión a acompañar a quien reclama su presencia con mayor o menor objeción de conciencia artística. Uno de esos magníficos profesionales es Nick D’Virgilio. Probablemente él hubiera querido dedicar su trayectoria a una banda como Spock’s Beard, pero la necesidad de pagar las facturas hizo que los abandonase en el año 2011, para dedicarse a esas otras cosas que le dan de comer, como por ejemplo pertenecer al núcleo de músicos de El Circo del Sol, la mayor productora teatral del mundo. Por el camino D’Virgilio ha estampado la firma de su batería en discos de, por ejemplo, Genesis (sustituyendo nada menos que a Phil Collins) o Tears For Fears, además de ser miembro de los retro-progresivos británicos Big Big Train.
Por eso cuando un músico de semejante bagaje editaba en 2001 su primer disco en solitario, hubo cierta expectación por saber qué nos depararía el trabajo independiente de este enorme batería y buen cantante. Aquella primera obra de D’Virgilio fue publicada bajo las siglas N.D.V. y con el título de “Karma”. Nick demostraba su suficiencia haciéndose cargo de todos los instrumentos en varias canciones, y también echando mano de amigos con los que ya había trabajado; componentes de los propios Spock’s Beard o Beer For Dolphins, entre otros.
“Karma” se erigía como una pequeña muestra de algunos de los estilos con los que D’Virgilio se sentía más cómodo: rock alternativo que se complicaba hasta mutar hacia lo progresivo o rock orientado para adultos que en otros instantes jugaba con tonos acústicos y baladas…

Precisamente la reaparición de Nick D’Virgilio es una de los atractivos del nuevo disco de sus añorados Spock’s Beard, y es que ésta es seguramente la banda con la que más disfruta tocando. “Noise Floor” es el nuevo álbum de los californianos y el tercero con el vocalista Ted Leonard como frontman, y no solo eso, sino parte fundamental de la composición. Un álbum con el que los Beard declaran haber intentado hacer de sus canciones algo más accesibles, siempre dentro del entorno inevitable del rock progresivo del que ellos son santo y seña desde hace más de 25 años. Lo cierto es que la grandilocuencia épica de los tiempos liderados por Neal Morse forman parte ya del recuerdo, y la banda es ahora un combo de música progresiva, sin duda, pero con algo menos de la pomposidad casi hogareña que Morse imprime a lo que hace. Al final un trabajo con el que dejar satisfechos a los que disfrutaron de sus últimas obras, y que nos traen de vuelta a una de las mejores formaciones de rock progresivo surgidas en las últimas décadas….

(Esta semana en Rocktopia: NICK D´VIRGILIO N.D.V., SPOCK’S BEARD, STEVE WALSH, ALESSIO BERLAFFA, JOE BONAMASSA, DON AIREY y APPICE)

Programa 19 de Mayo de 2018

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Hay bandas que permanecen fieles a un estilo y a una filosofía musical a lo largo de toda su existencia, y hay otras que no dejan de mutar hasta llegar a encarnaciones de sí mismos que en un principio pudiesen parecer imposibles. Uno de esos grupos caracterizados por su metamorfosis continua es The Gathering.
A primeros de los años 90 se abrieron camino en la cambiante escena europea empuñando la bandera del incipiente doom metal, algo muy distante de lo que significó el que a la postre fue su último disco con la cantante Anneke Van Giersbergen.
La vocalista entró a formar parte del combo holandés resultando pieza clave para su cambio de estatus, el que venía vinculado también a su evolución permanente que los hizo estar cercanos al rock gótico, alternativo y al pop más oscuro.
“Home” fue el último trabajo con Anneke detrás del micrófono. Un álbum que volvió a no dejar indiferente a nadie, con su propuesta sosegada más veces pop que rock, pero en definitiva siendo fieles a sus principios de evolución continua que siempre les acarreó no pocos problemas con su compañía de discos…

La carrera musical de Anneke Van Giersbergen debe mucho sin duda a The Gathering, pero hay que reconocer que ella ha sabido mantenerse como una de las vocalistas del género más solicitadas. Su última colaboración discográfica la encontramos en estos días con la edición del nuevo álbum de los finlandeses Amorphis en el que ella participa.
Los contadores de las historias de los mil lagos llevan casi treinta años relatando leyendas de los bosques, de los ríos y de esos lagos infinitos que hacen de Finlandia un país tan especial y tan sujeto a mitos y fábulas. Las que estos aguerridos músicos llevan argumentando tanto tiempo, y en los últimos años además exhibiendo una forma creativa sin tacha. La sublimación del death metal melódico y progresivo, con guiños a su folclore, y la inclusión para “Queen Of Time”, nombre de su nuevo disco, de elementos orquestales.
Después casi doscientos conciertos en apoyo de su anterior disco, Amorphis tocaron su último show un sábado de septiembre de 2017 en Helsinki. Tuvieron día libre el domingo y comenzaron los ensayos para este nuevo disco el lunes. Trabajo a destajo que ha cristalizado en la captura de la inspiración de sus últimos tiempos. La brutalidad, la épica y las atmósferas intensas…

(Esta semana en Rocktopia: THE GATHERING, AMORPHIS, BARREN EARTH, PAUL WARDINGHAM, LORDS OF BLACK, CORELEONI y PERFECT PLAN)

Programa 12 de Mayo de 2018

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A pesar de nacer en un momento en el que las modas imperantes no les ayudaban, sino más bien todo lo contrario, Buckcherry se las arreglaron desde sus inicios en 1995 para destacar, y lo hicieron de la misma manera que una década antes bandas como Guns’N’Roses o Motley Crüe lo habían hecho, o sea, pateándose los escenarios de los clubs más humeantes de California; dejándose el sudor y la sangre en cada actuación, y haciendo mucho ruido. Después de tres años batiéndose el cobre, Buckcherry habían conseguido llamar la atención a la antigua usanza. Sorpresivamente para la época, en 1998 fueron enviados a Toronto para grabar con un productor de la categoría de Terry Date, y materializar por todo lo alto su disco de debut. Público y crítica convinieron tajantemente que estábamos ante una explosión de adrenalina sónica e insolencia pocas veces escuchada desde la irrupción de Guns’N’Roses. En abril de 1999 se editaba el primer y homónimo álbum de Buckcherry, consiguiendo llegar a disco de oro en Estados Unidos y también en Canadá. Su hard rock descarado recordaba a los propios Guns’N’Roses, a Aerosmith y a AC/DC, y lo hacía con toda frescura…

Buckcherry va a ser una de las atracciones del estupendo cartel de la segunda edición del Garage Sound Festival. Otra de las apariciones que promete, es la de los holandeses DeWolff.
Son todavía jóvenes, pero ya experimentados. Comenzaron cuando sus edades estaban entre los 13 y 17 años, así que ahora, todavía con toda una carrera por delante, pueden decir que pocos grupos han tocado tanto y en tantos lugares. “Thrust” es su nuevo disco. Ellos dicen que han intentado dejar un poco de lado sus producciones más setenteras de sus anteriores discos, y puede ser, pero eso no es obstáculo para que, éste su sexto LP de estudio, suene una vez más felizmente anacrónico, repleto de psicodelia y con todas esas trazas de las bandas de, para ellos abuelos, que escribieron con letras de oro el rock de los 60s y 70s. Guiños a sus adorados Jimi Hendrix, The Doors o Led Zeppelin en este “Thrust”, firmado por estos niños prodigio que han teloneado a eminencias como Ten Years After o Deep Purple. De hecho el bajista de estos, Roger Glover, declaró entonces su admiración por ellos, sus nietos musicales…

(Esta semana en Rocktopia: BUCKCHERRY, DEWOLFF, STONE BROKEN, GREG HOWE, WANDERING VAGRANT, TOMORROW’S EVE y SAFFIRE)