Programa 29 de Septiembre de 2018

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El ex vocalista de Rainbow, Deep Purple o Yngwie Malmsteen, Joe Lynn Turner, no necesitó prestarle demasiada atención a su carrera en solitario hasta que vio como su trayectoria requería tomar nuevos rumbos. Turner se puso manos a la obra, y en poco tiempo estaba girando y grabando trabajos con nombres de menor popularidad, pero que le mantenían activo y en el mercado. Así llegó su relación con Mother’s Army o Brazen Abbot. Y así retomó su carrera en solitario la cual tenía prácticamente olvidada, pero a la que dio un gran impulso grabando cinco álbumes en cinco años, entre 1995 y 2000. Ese fue el año de la edición de “Holy Man”, el cual recibió críticas muy favorables desde el principio, merced a su coherente manera de exponer sus raíces y sus influencias tomadas del hard rock más clásico de la escuela Deep Purple/Rainbow.
En aquel disco colaboraba casi por sorpresa, tocando la guitarra y componiendo, Joe Bonamassa, a quien Lynn Turner había conocido años antes, cuando colaboró metiendo voces en el disco de una de las primeras formaciones de Bonamassa, el grupo Bloodline…

Cuando Joe Bonamassa colaboró activamente en aquel disco de J.L.T. del año 2000, Bonamassa era aún un músico prometedor de poco más de 20 años, con una carrera en solitario en ciernes. Ahora las tornas han cambiado y Joe pasa por ser uno de los artistas de blues rock más mediáticos y exitosos, algo que ha conseguido a base de trabajo y de tocar por todas partes. En solitario o junto a Beth Hart o Black Country Communion. Un nuevo paso para el guitarrista neoyorquino es la publicación en estos días de su nuevo “Redemption”, un disco que Joe utiliza más que nunca a modo de catarsis, intentando motivarse en un momento al parecer algo complicado para él.
Producción, cómo no, a cargo de su inseparable Kevin Shirley quien trae de la mano músicos excepcionales, con coros y sección de viento incluidos …

(Esta semana en Rocktopia: JOE LYNN TURNER, JOE BONAMASSA, EUROPE, TREAT, SEMANTIC SATURATION, YES FEATURING J. ANDERSON, T. RABIN & R. WAKEMAN, DEVIN TOWNSEND PROJECT y VOIVOD)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (2ª parte)

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El último día del verano parece un momento ideal para publicar el último especial estival. Se trata de la segunda parte de nuestro vistazo a los “Discos del Recuerdo” de la anterior temporada, la 2017/2018. En unos día arrancamos una nueva. Será la decimoquinta de Rocktopia en las ondas. Será en unos días…

(Esta semana en Rocktopia: WHITESNAKE, GLENN HUGHES, DREAM THEATER, MOTLEY CRUE, CONCEPTION, PAIN OF SALVATION y SYMPHONY-X)

Especial Instrumentales 2017/18 (2ª parte)

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Continúa la temporada de asueto en el programa, y con ella nuestra serie de especiales ya clásica de cada año en el periodo que existe desde la finalización de una temporada y el comienzo de la siguiente. Especiales monográficos dedicados a recopilar instantes de la temporada que ha tocado a su fin, los cuales se conciben de acuerdo a conceptos como la música instrumental. Hace unas semanas sonaba en Rocktopia la primera parte de la serie de dos programas que vamos a dedicar a la música instrumental, y hoy es el turno de esa segunda parte de música sin palabras…

(Esta semana en Rocktopia: DAVID GARRETT, ROBO SAPIENS, SPECIAL PROVIDENCE, TONY MACALPINE, LONG DISTANCE CALLING, MARC RIZZO y ANGEL VIVALDI)

Especial Producto Interior 2017/18

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Seguimos de periodo de transición en el programa. Ese que hace de puente entre una temporada y otra, y que dedicamos a revisitar pasajes vividos durante el ciclo radiofónico que ha terminado, en este caso el 2017-2018.
Recordamos momentos como los que hemos dedicado a la música facturada dentro de nuestras fronteras. Bandas de aquí que han sonado durante el pasado curso y que volvemos a escuchar todas juntas. Unas han sido disco de portada, otras protagonistas de nuestra sección instrumental, en definitiva todas han tenido su hueco…

(Esta semana en Rocktopia: LORDS OF BLACK, TOUNDRA, NUCLEAR WINTER, JUAN SAURÍN, DRY RIVER, ARIA INFERNO y ANOTHER YOU)

Especial Discos del Recuerdo 2017/18 (1ª parte)

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Rocktopia adopta el estado de letargo durante la estación de verano, pero te trae hasta el comienzo de la nueva temporada, una serie de monográficos ya casi clásicos. Son programas especiales en los que agrupamos momentos de la temporada que ha finalizado, en este caso la 2017-2018, y que recopilamos según temáticas como la que nos trae hoy hasta aquí: los “discos del recuerdo” que abren Rocktopia cada semana. Para la ocasión hemos reunido siete de esos discos, de muy distinto pelaje, para que se conviertan en el primer programa de los dos que van a haber dedicados a esos discos del pasado…

(Esta semana en Rocktopia: BOSTON, THE FLOWER KINGS, GARY MOORE, UFO, TOOL, THE GATHERING y QUEENS OF THE STONE AGE)

Especial Instrumentales 2017/18 (1ª parte)

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Como cada año Rocktopia se va de vacaciones durante los meses de verano y hasta que asome el Otoño. Momento que aprovechamos para repasar temáticamente algunos de los momentos vividos en el programa en los últimos nueve meses, nuestra temporada radiofónica número catorce.
Especiales monográficos dedicados a revivir momentos. Monográficos dedicados tradicionalmente, por ejemplo, a la música instrumental. Ese lugar que siempre en Rocktopia le dedicamos a la música sin palabras, y que en días como hoy recopilamos tanto a través de los discos que han sonado como parte de nuestra sección instrumental, como en el caso de algunos álbumes que siendo instrumentales han sido discos de portada. Así pues, la primera parte del Especial Instrumentales temporada 2017-2018, que será dividido en dos programas…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, JONAS TAMAS, INTO THE GREAT DIVIDE, GREG HOWE, FABRIZIO LEO, BOB KATSIONIS y PAUL WARDINGHAM)

Programa 30 de Junio de 2018

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En la mitad de la década de los 90, cuando internet todavía no era una realidad al alcance de cualquiera, resultaba difícil investigar y estar al tanto de lo que ocurría en todo el mundo, lejos de las directrices de la industria discográfica. En los mentideros se hablaba de la existencia de una banda norteamericana que parecían un cruce aproximado de Dream Theater e Yngwie J. Malmsteen. Aquel grupo se llamaba Symphony-X. Sus inicios dubitativos parecieron encontrar respuesta sólo en Japón y en los rincones más especializados de la vieja Europa. Aquel rumor iba creciendo con el paso del tiempo, hasta que en 1997 Symphony-X editaron su tercer disco, y el que significaría su carta de presentación oficiosa. Sus dos primeros álbumes habían mostrado buenas intenciones no siempre bien canalizadas, pero con “The Divine Wings of Tragedy” marcaron la diferencia. Un punto de inflexión puntualizado por el asentamiento de una formación capitaneada por el virtuoso guitarrista Michael Romeo y el versátil y poderoso cantante Russell Allen.
“The Divine Wings of Tragedy” estaba plagado de todos aquellos guiños a la música clásica de la que Romeo siempre ha sido devoto, combinados, por supuesto, con sus concluyentes guitarrazos y la consiguiente pirotecnia instrumental que daba los requeridos giros progresivos a su música. El primer eslabón consistente al que agarrar una trayectoria musical sin tacha que llega hasta nuestros días…

El nacimiento de Symphony-X vino derivado realmente de la carrera en solitario Michael Romeo. Esa carrera que abandonó evidentemente para volcarse en su propia banda, pero que va a retomar en las próximas semanas con la edición de su nuevo disco en solitario, al que ha titulado “War Of The Worlds / Pt. 1”.
Romeo ha querido verse rodeado de amigos de su entorno de absolutas garantías: ahí está el magnífico batería John Macaluso al que conocía de haber hecho sustituciones en el pasado en Symphony-X (además de ARK, TNT, Yngwie Malmsteen, etc); el bajista John DeServio, amigo suyo del instituto y miembro de Black Label Society; y el descubrimiento de Rick Castellano, un joven cantante al que llevaba siguiendo la pista desde hacía tiempo, y que ha respondido a esa confianza con una actuación deslumbrante.
Romeo dice que en “War Of The Worlds / Pt. 1″ pone “todas las cosas que ama de la música en una licuadora”. Eso significa que junto con las texturas de metal neoclásico y progresivo de rigor, rinde homenaje a los gigantes compositores de bandas sonoras como Bernard Herrmann y John Williams. Todo muy grandilocuente, bombástico y hasta de alguna manera cinemátográfico en momentos concretos…

(Esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, MICHAEL ROMEO, 3.2, JOHN McGURK, LIZZY BORDEN, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, ULTRAPHONIX y REEF)

Programa 23 de Junio de 2018

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Uno de los grupos fundamentales dentro de la hornada de bandas prog europeas surgidas a mediados de los 90 es The Flower Kings. Se formaron casi por casualidad, cuando la carrera en solitario del guitarrista y cantante Roine Stolt fue aplaudida por la escena progresiva, huérfanos de nuevos héroes. Stolt era un admirador de bandas como Yes, Camel o Genesis, y esa senda es la que siguió su carrera en solitario. En 1994 se editaba su disco “The Flower King”, y de ahí surgió el nombre de su nuevo combo. Los inicios mega-sinfónicos del grupo abanderaban orgullosos la enseña del prog rock de referencia, algo que jamás les ha abandonado. Filosofía minoritaria, aunque en el año 2001 The Flower Kings se encontraron en un momento clave de su carrera. Parecía que la publicación de “The Rainmaker” podría haber supuesto un momento clave que los hubiese hecho alcanzar nuevas cotas de popularidad. El grupo estaba girando con cierta asiduidad, el movimiento prog estaba teniendo cierto revival, y aquel disco aunaba esa esencia progresiva con unas sonoridades algo más fáciles, dentro de unos límites. Canciones que conjugaban complejos desarrollos con melodías cercanas que equilibraban el conjunto…

De alguna manera la trayectoria de The Flower Kings ha llegado a un punto de cierto estancamiento, tanto musical como en cuanto a estatus. A ello ha contribuido la participación de su líder, Roine Stolt, en proyectos de mayor implantación como Transatlantic. Algo que ahora se amplía con otra aventura ambiciosa y coral en la que él es uno de sus pilares y a la que han denominado The Sea Within.
El plantel es inmejorable: Roine Stolt a la guitarra; Jonas Reingold también de The Flower Kings, además de The Tangent o Karmakanic al bajo; Marco Minnemann, uno de los baterías más prestigiosos de la actualidad con sus trabajos infinitos con The Aristocrats, Joe Satriani, Steven Wilson, etc; a los teclados un músico de sesión mayormente, como Tom Brislin y a la voz guitarras y demás, otro peso pesado del proyecto, el gran Daniel Gildenlöw de Pain Of Salvation. Una alineación que ponía a más de uno en estado de alerta esperando que el sumatorio de ellos fuese una combinación musical que aunara las características creativas sobre todo de Stolt y Gildenlöw, que son al fin y al cabo las dos cabezas más prolíficas y distinguidas de todos ellos. Sin embargo el peso de Roine Stolt parece haber vencido en esta hipotética contienda y The Sea Within no suena como una mezcla de The Flower Kings con Pain Of Salvation, sino, la mayoría de las veces, como unos The Flower Kings en cuyas canciones ha dejado su sello Daniel Gildenlöw, lo cual no tiene nada de malo, aunque quizás sí nos ha dejado, de momento, sin la posibilidad de esa tercera vía solo abierta en momentos puntuales de este trabajo homónimo, de gran altura y que se va a convertir en cualquier caso en uno de los más importantes a nivel progresivo de todo el año…

(Esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, THE SEA WITHIN, HAKEN, ROB SAPIENS, TREMONTI, CO-OP y RYAN ROXIE)

Programa 16 de Junio de 2018

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Nuestra visita musical al pasado nos lleva esta semana a detenernos en un personaje de calado medio como Clive Nolan. Toda una eminencia para el movimiento de neo-prog-rock que se fraguó en el Reino Unido al final de los setenta y principio de los ochenta, al convertirse en el teclista de una de las bandas bandera de aquella generación, como lo es Pendragon.
Nolan venía de ser un talentoso y prometedor músico, con estudios clásicos en varios instrumentos de cuerda, composición, dirección y demás, por eso en algún momento de su trayectoria decidió liderar sus propios proyectos, además de continuar en Pendragon, y así fundar combos como Arena o Shadowland. Pero a Nolan le quedaba todavía una inquietud por aplacar, la de su vena más orquestada, teatral y operística. Y de esa idea nació su colaboración con la cantante polaca Anieska Suita. Primero fue a través de un disco lanzado bajo sus nombres, y luego firmando la colaboración con el nombre de Caamora. Un proyecto ideado con visos de transformarse en teatral ópera rock destinada al directo, tal y como sucedería poco después. El primer disco de Caamora sería un EP titulado “Walk On Water” en el que se nos mostraba una propuesta de rock ambiental, accesible, de cierto tono épico e incluso se podría pensar que algo de roce gótico…

Otro de los quehaceres principales y prioritarios de Clive Nolan es sin duda la banda que a principios de los noventa fundara junto al ex batería de Marillion, Mick Pointer. Esa banda llamada Arena. Una de las instituciones de la penúltima hornada de neo-prog-rock inglesa que sigue afortunadamente su camino lejos del estrés y de las presiones de la industria discográfica. “Double Vision” es su nuevo disco, y continúa la senda iniciada con la inclusión del vocalista Paul Manzi en el seno de la banda. Quizás no sea él exactamente el culpable, pero lo cierto es que desde que apareció, Arena ha transformado su sonido en algo menos lírico, menos grandilocuente y más conciso, dicho dentro de unos límites. El estupendo guitarrista John Mitchell apareció en el grupo hace muchos años y eso marcó un antes y un después, y lo mismo ha ocurrido con Paul Manzi y su forma de entender la música, quizás más accesible, no en vano es miembro de una banda tan comercial como Cats In Space. “Double Vision” es una labor de equipo, en la que los miembros de Arena se conjuran en favor de cada una de las canciones, y hasta el propio Clive Nolan deja que sus teclados se dispongan al servicio del conjunto…

(Esta semana en Rocktopia: CAAMORA, ARENA, KINO, MARC RIZZO, MILLENNIAL REIGN, GEORGE BELLAS y FOREIGNER)

Programa 9 de Junio de 2018

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Antes de que una banda como Dream Theater diera por creado, oficial y popularmente hablando, un subgénero como el prog-metal, hubieron otros grupos a ambos lados del Atlántico coqueteando con esa brecha que se estaba abriendo, a través de la cual se conjugaba la potencia del heavy metal y la sofisticación del prog-rock. Bandas seminales como los americanos Watchtower o los alemanes Sieges Even, quienes han terminando pasando a la historia como meritorios pioneros de un estilo que por aquel entonces ni si quiera había sido bautizado.
La carrera de Watchtower fue realmente fugaz, pero el caso de Sieges Even fue bien diferente. Porque ellos sí fueron capaces de perdurar durante unos cuantos años -iniciando su andadura en 1983 y finalizándola en 2008-, y porque durante todo ese tiempo, lejos de permanecer en el inmovilismo musical, pasaron de experimentar con thrash hasta el power metal, pero dentro siempre de un entorno de progresividad.
La última encarnación de Sieges Even arrancó en 2005 con un disco de reinicio titulado “The Art Of Navigating By The Stars” en el que el metal dejaba paso a atmósferas mucho más etéreas, mucha melodía, mucha presencia de guitarras acústicas y un poso cálido que partía en gran medida de la voz del vocalista Arno Menses, quien fue considerado la representación personalizada de estos nuevos Sieges Even. Aquel cambio de estilo trajo consigo dos estupendos álbumes y tristemente también la disolución de la banda…

El cantante y el guitarrista de aquellos últimos Sieges Even, decidieron continuar haciendo las cosas por su cuenta. El proyecto Subsignal se había creado como una banda paralela, pero en vista de lo sucedido se convirtió en la prioridad de estos músicos. Una prioridad que se prolonga ya por espacio de casi una década y que llega hasta nuestros días completando su quinto disco de estudio el cual lleva por nombre “La Muerta”, así en castellano.
De alguna manera Subsignal siempre han sido una evolución natural de lo que Sieges Even habían comenzado con la templada e inequívoca voz de Arno Menses, y esa mutación hacia un concepto de rock progresivo amable, y con ciertas gotas de accesibilidad pop. Han conseguido acuñar una forma de hacer las cosas bastante personal, y en su nuevo disco eso se vuelve a corroborar, a través de un estilo propio, y gracias de nuevo a excelentes canciones, que suenan accesibles casi siempre, pero con los giros y piruetas necesarios para que sigan siendo interesantes y progresivas…

(Esta semana en Rocktopia: SIEGES EVEN, SUBSIGNAL, VON HERTZEN BROTHERS, ANIMALS AS LEADERS, SKINDRED, BLACK ORCHID EMPIRE y SEVEN EYED CROW)