Programa 11 de Marzo de 2017

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Paul Gilbert es sin ningún género de dudas uno de los guitar heros más aclamados de la era dorada de virtuosos guitarristas de hard rock y heavy metal. Su nombre está íntimamente ligado a los de Vinnie Moore, Tony MacAlpine o Yngwie J. Malmsteen, dado que todos ellos fueron descubiertos y lanzados al exterior por el gurú del gremio Mike Varney. Por eso, cuando Paul Gilbert inició su carrera en solitario allá por 1998, pocos podían esperar a un guitarrista comedido y discreto; centrado en lo más básico: las canciones; dejando tierra de por medio con respecto a la comercialidad imperiosa de Mr.Big o la contundencia pirotécnica de Racer-X. La carrera en solitario de Gilbert se tornó de filosofía ligera y repleta de sentido del humor, aunque, por supuesto, respaldada por un nivel instrumental extraordinario. Esas fueron algunas de las líneas argumentales de los comienzos de su trayectoria bajo su solo nombre, como fue el caso de su disco de 2002 llamado “Burning Organ”…

Eran los primeros años de esfuerzo en solitario para Paul Gilbert y también los primeros “pinitos” como músico de sesión para producciones de mayor cobertura para un batería alemán afincado en California, cuyo nombre es el de Marco Minnemann. Él pasa por ser uno de los mejores baterías de todo tipo de rock en la actualidad, como sus infinitas colaboraciones y proyectos demuestran: The Aristocrats, Joe Satriani o Steven Wilson, entre otros, se unen a otra aventura musical de considerable vanguardia como The Mute Gods, esa criatura engendrada por su colega de la banda de Steven Wilson, el todo-bajista Nick Beggs que es la principal baza de materia gris musical de un proyecto en el que también está embarcado el teclista de Steve Hackett, Roger King. Su disco de debut se editó el año pasado, así que se han dado prisa en publicar esta secuela llamada “Tardigrades Will Inherit the Earth”. Infaltable el sentido del humor sarcástico en un título que significa “Los tardígrados heredarán la tierra”. Siendo los tardígrados un tipo de microscópicos animales. Mientras, el propio Beggs ha descrito el disco como “tan enfadado como una serpiente de cascabel con su cola atrapada por la puerta de un coche”… Y sí, este es un álbum más eléctrico que su antecesor, hasta llegar al final del disco cuando se templan las aguas. Mensajes críticos en los textos de un trabajo firmado por grandes músicos interesados en las texturas sónicas y la fabricación de ambientes de densidad casi industrial…

(Esta semana en Rocktopia: PAUL GILBERT, THE MUTE GODS, JOHN WESLEY, DARIO LORINA, VACÍO, UNRULY CHILD, JACK RUSSELL’S GREAT WHITE y STEPHEN PEARCY)

Programa 4 de Marzo de 2017

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Para comenzar Rocktopia en el día de hoy, abrimos como de costumbre nuestro baúl de los recuerdos, y rescatamos aquel vinilo de 1974 que llevaba por nombre “Red” y que significó uno de los discos más aclamados de King Crimson. Los reyes del rock superlativamente progresivo se encontraban una vez más a las puertas de la desaparición, pero esa clase de presión era ya un aliado habitual para una formación por entonces compuesta por Robert Fripp a la guitarra, Bill Bruford a la batería y John Wetton cantando y tocando el bajo. Un disco que sembraba serias dudas en un principio, pero que con el paso de los años se convertiría en uno de los favoritos de la banda.Considerado uno de los mejores esfuerzos de King Crimson, y el último antes de disolverse por espacio de siete años, cuando volverían con un estilo y una alineación de músicos completamente diferentes. “Red” era una odisea de semi locura en espiral que todavía poseía un enganche mínimamente accesible, gracias a la melódica voz de John Wetton…

Ha querido el destino que tan sólo un par de meses después del fallecimiento de John Wetton haya salido a la luz lo que tristemente significa su primer lanzamiento audiovisual a título póstumo: se trata de un nuevo disco/DVD Y Blue Ray de Asia, en directo y con la Orquesta de la Ópera de Plovdiv.
El álbum se registró durante el concierto de Asia en el festival Rock Of Ages, el cual tuvo lugar en Septiembre de 2013. Marco incomparable, como reza el tópico, y es que el teatro romano de la localidad búlgara de Plovdiv se erigió como formidable paisaje en el que Asia interpretaron canciones de todas sus épocas, con especial atención al que entonces era su último disco. Aunque evidentemente también tuvieron lugar de privilegio sus canciones de siempre, las de una banda que supo adaptarse a las circunstancias, y que por eso han dejado un legado de buena música, la cual con la desaparición de Wetton, se pone en entredicho. Es nuestro disco de portada: “Symfonia – Live in Bulgaria 2013”, a título de homenaje en Rocktopia a un John Wetton al que se le echará de menos…

(Esta semana en Rocktopia: KING CRIMSON, ASIA, PAT MASTELOTTO & MARCUS REUTER, PAUL WARDINGHAM, ETERNAL IDOL, PLACE VENDOME y LIONVILLE)

Programa 25 de Febrero de 2017

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Hablar de una banda como Thin Lizzy es hacerlo de un grupo realmente especial. Nacidos en los suburbios de Dublín, engendrados con la necesidad de canalizar la desesperanza de su generación a través de sus canciones, fueron una banda de marcado carácter irlandés, pero capaces de exportarlo a otros puntos del planeta, algo que no sucedió de forma inmediata, sino más bien gradualmente. De hecho no fue hasta el año 1976 cuando el éxito rotundo les llegó desde los Estados Unidos de América. Ocurrió con la publicación de “Jailbreak”, su sexto larga duración. Las escasas ventas de su anterior disco habían hecho que la presión de su compañía de discos se cerniera sobre ellos. Agenda apretada, un productor de escaso prestigio y la obligación de entregar un álbum que salvase su contrato discográfico. El estrés jugó en su favor y “Jailbreak” se convirtió en el disco más laureado de la banda, acogiendo en su seno algunos de los temas más imperecederos de la banda de Phil Lynott.

Las polémicas reuniones de Thin Lizzy a partir de la mitad de los noventa, y muchos años después de la muerte de su esencial alma máter, Phil Lynott, han sido una constante que ha deparado en muchos casos animadversión hacia un proyecto moralmente desautorizado por la ausencia de Lynott. Afortunadamente alguien recapacitó, y los músicos agrupados bajo el nombre de Thin Lizzy, decidieron rebautizarse como Black Star Riders y así recobrar el respeto de un gran número de fans.
Black Star Riders publicaban recientemente su nuevo álbum, el tercero de su discografía, y otra vez un estupendo disco de hard rock en la línea inevitable de Thin Lizzy, pero ya con la conciencia tranquila como banda secuela de estos, pero no como usurpadores de un nombre semi-sagrado. “Heavy Fire” es su título.
La columna vertebral formada por Scott Gorham, Ricky Warwick y Damon Johnson nos deparan diez canciones producidas por un profesional de la talla de Nick Raskulinecz (Foo Fighters, Deftones, Rush…), con todo el encanto de hard classic rock de aquella época, pero propulsado por una vitalidad solo comparable a la fe en sí mismos que Black Star Riders prueban atesorar en cada nuevo lanzamiento.

(Esta semana en Rocktopia: THIN LIZZY, BLACK STAR RIDERS, RAVENEYE, ELDORADO, DER ELEFANT, DGM, SONATA ARCTICA y EDENBRIDGE)

Programa 18 de Febrero de 2017

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En la bulliciosa escena británica de mitad de los ochenta, las compañías discográficas más notorias de la época buscaban nuevos nombres en los que basarse para hacer de ellos el próximo negocio lucrativo. Y allí estaba una banda llamada Terraplane, quienes se estaban ganando su propio lugar en el circuito de clubs londinense, participando también en el mítico festival de Reading incluso antes de editar su primer single de manera independiente. Así las cosas la multinacional Epic puso sus ojos con el signo del dólar sobre ellos, con la intención de grabar su primer disco el cual vería la luz en 1986, después de que Terraplane se vieran sometidos a un desacertado cambio de imagen y de encuadre musical. Sus raíces de hard Rock clásico se vieron alteradas, inducidos por su discográfica, hasta dar con la edición de “Black & White”, su primer disco, en una onda a mitad de camino de sus intenciones y las de su compañía, las que les llevaron por derroteros cercanos a los de bandas más glamurosas como Slade o Sweet, algo que desenfocó su propuesta, a pesar del potencial evidente de los líderes del grupo: Danny Bowes y Luke Morley…

Los malos consejos desvirtuaron una banda como Terraplane, pero haciendo de la necesidad virtud, afortunadamente, desde sus cenizas se erigió uno de los grupos con más raigambre en cuanto a hard Rock se refiere, de los que forman parte de la escena del Reino Unido desde la mitad de los ochenta. Y es que el fracaso de Terraplane, trajo consigo el nacimiento de Thunder.
Ellos han mantenido una carrera bastante constante, con algunos periodos de descanso, durante los que han conseguido refrescar ideas para poder mantener un nivel muy consistente en cada uno de los álbumes que han venido editando. “Rip It Up” es el último de ellos. Su decimoprimer trabajo, y la continuación natural de lo que han sido siempre Thunder con más o menos matices, leales a su estilo. Dejando las cosas más que nada en manos de la inspiración, la cual no les viene siendo esquiva en los últimos tiempos, tal y como demostraban en su anterior disco, y tal y como vuelven a certificar en este refrescante y vital “Rip It Up”, con esa pareja de gemelos musicales: Luke Morley, componiendo todas las canciones a pleno rendimiento, y Danny Bowes cantándolas como si el tiempo no pasara por su garganta…

(Esta semana en Rocktopia: TERRAPLANE, THUNDER, LOST IN PARIS BLUES BAND, ELECTRIC FENCE, ANDY TIMMONS, LUCIFER’S FRIEND, OPETH y HAKEN)

Programa 11 de Febrero de 2017

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Hoy detenemos nuestro reloj en un tiempo lejano, pero en un lugar muy cercano. Hoy el disco del recuerdo de Rocktopia viaja hasta el año 1982, hasta Madrid, hasta uno de sus barrios más entrañables, Vallecas. Una de las cunas del Rock hispano, en Vallecas surgieron bandas como Asfalto, como Obús, o como la temprana escisión de los primeros: Topo. Jose Luis Jiménez y Lele Laina salían de Asfalto en 1978 para montar su propia banda y ampliar aún más el espectro de grupos que con la época de la transición democrática surgían por todo el estado, en aquellos primeros años de apertura social y cultural. Músicos, como los que integraban Topo, se habían impregnado gota a gota, con todos los problemas de accesibilidad de la época, de las influencias de los grandes nombres anglosajones como The Beatles, Cream o los Rolling Stones. Por fin era su momento, y Topo emulaban a sus héroes de fuera, pero con un claro sentimiento localista. Y es que ellos querían hablar de las cosas que sucedían alrededor, y por eso muchas de sus canciones poseían un marcado carácter de reivindicación social, política y cultural.
En 1982, en plena efervescencia de la escena española, Topo firmarían con una multinacional como CBS, siendo producidos por Miguel Ríos, para la elaboración de uno de sus trabajos más emblemáticos: “Marea Negra”. Su canción título se convirtió en todo un himno ecologista, con toda vigencia desgraciadamente en la actualidad…

Sonando Topo como disco del recuerdo de hoy en Rocktopia, para servirnos de introducción a lo que va a venir a continuación: el último disco de una banda tan histórica como que está cumpliendo 45 años de existencia, Asfalto. Y no lo podían celebrar mejor que con la edición de un álbum como “Crónicas De Un Tiempo Raro”.
La banda del irreductible Julio Castejón remozada con la inclusión de músicos de refresco como su propio hijo, con ascendencia sobre las formas y el fondo de sus nuevas canciones. Han pasado 45 años, pero en muchos casos la historia no ha cambiado, y hay que seguir hablando de los problemas que acucian a la sociedad desde siempre, a lo que ahora hay que añadirle otros como la inmigración o la violencia machista.
Mensajes de siempre transportados por canciones en los que el espíritu invariable de Asfalto también está presente, con ese crisol diverso que sin limitaciones predefinidas abarca múltiples facetas…

(Esta semana en Rocktopia: TOPO, ASFALTO, IQ, CHARLY SAHONA, FIREWIND, APOLLO, SPIRITUAL BEGGARS y HORISONT)

Programa 4 de Febrero de 2017

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Todos los géneros musicales tienen en su particular olimpo discográfico obras sobre las que casi todo el mundo, tanto crítica como público, se ponen de acuerdo para ponderar su influencia, su capacidad para marcar un momento en el tiempo. Uno de esos trabajos con rango de paradigma es “Operation: Mindcrime”.
Queensrÿche habían partido de unos orígenes bastante cimentados sobre la base de bandas como Iron Maiden o Judas Priest, pero la banda de Seattle, movidos por la juventud y la audacia, jamás quisieron permanecer inmóviles en su evolución. Los pasos hacia adelante dieron con un trabajo muy innovador para la época como el ejemplar “Rage For Order”, pero en el año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”, así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable. Lujosa producción a cargo de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, y que conseguía el encuadre perfecto, estilista detallado y dramático, para que “Operation: Mindcrime” adquiriera su propia dimensión. Un álbum que tardó en consolidarse en las listas de ventas; que tardo en crecer algunos meses antes de ser considerado como obra maestra…

Ya lo hicimos la semana pasada, y volvemos a hacerlo ahora. Y es que ese disco del recuerdo que acaba de sonar es la elección personal, el disco que han seleccionado para introducir su música los miembros de Odd Logic.
¿Y quiénes son Odd Logic?, pues Odd Logic es una banda realmente minoritaria, de esas que nos cruzamos de vez en cuando en Rocktopia, y que nos hacen arquear las cejas pensando “cómo es posible que grupos como éste no formen parte de alguna compañía discográfica que los impulse y respalde”, sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de bandas mediocres (por qué no decirlo) que a día de hoy engrosan las filas de demasiados sellos discográficos.
Así pues Rocktopia se pone en modo divulgativo o defensor de las causas perdidas, según se mire, para presentaros a Odd Logic:
Ellos nacen después de la disolución de MINE, un grupo de grunge de Seattle, que llegó a girar y a tocar, incluso abriendo para nombres como Sting, John Waite o Journey. El caso es que tras la desaparición de MINE, el guitarrista y vocalista Sean Thompson decidió perseguir su verdadera pasión musical, la cual tenía más que ver con artistas como Kings’X, Yes, Kansas, Rush o los propios Queensrÿche entre muchos otros. Así se establece Odd Logic, como proyecto unipersonal en el que Thompson se hacía cargo de todo instrumento o voces que aparecían en sus primeros discos, editados a partir de 2004. El proyecto fue tomando forma, perdurando en el tiempo, acogiendo nuevos miembros, hasta llegar a “Effigy” su nuevo y sensacional disco, en el que todas esas influencias de diferente procedencia, encuentran un punto en común para dar personalidad propia a Odd Logic…

(Esta semana en Rocktopia: QUEENSRYCHE, ODD LOGIC, MARILLION, THE MANTLE, FOREVER STILL, THE MURDER OF MY SWEET, PRIDE OF LIONS y SEVEN)

Programa 28 de Enero de 2017

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En 1997, cuando las hordas del Rock visceral encabezadas por el grunge habían tomado el planeta… En 1997 cuando la irrupción del nu-metal era un hecho consumado, fue en aquel año, cuando un grupo de la laboriosidad de Fates Warning lanzaban su disco más ambicioso hasta ese instante. Un álbum conceptual titulado a “A Pleasant Shade Of Gray”, dividido en 12 movimientos y con el que construyeron una excepcional obra repleta de dramatismo, de ambientes en penumbra para firmar la que seguramente se ha convertido en obra cumbre de la banda.
Metal progresivo, poético y rebosante de elementos emocionales, así era “A Pleasant Shade Of Gray”, con la importante aportación del teclista Kevin Moore, quien acababa de dejar las filas de Dream Theater, para engrosar la alineación titular de unos Fates Warning que jamás habían sonado tan sinfónicos. Un trabajo sumamente meditado y reflexivo, de esos a los que hay que darles tiempo para disfrutarlos en toda su dimensión. Obra sumamente sólida de la que resulta difícil elegir un corte especialmente representativo…

Como en otras ocasiones, la cercanía de las redes sociales nos ha permitido ponernos en contacto con nuestros siguientes invitados y preguntarles sobre qué disco querían que sonara para introducir su música, como álbum del recuerdo. Y esa banda nos comentó que “A Pleasant Shade Of Grey” era el más oportuno, dada la influencia de éste en la música que desarrollan ellos. Una banda que adora a Fates Warning y que se llaman Need.
Need vienen desde Atenas y “Hegaiamas: A Song For Freedom” es su cuarto larga duración. Sus anteriores discos ya les han valido como credenciales para abrirse las puertas de festivales como Sonisphere; el Prog-Power americano, en dos ocasiones; y también para abrir para grupos como Symphony-X, Jon Oliva o Threshold. Y es que su propuesta es llevada a la práctica con total convicción. Música densa, variada dentro de unos parámetros, que adquiere un nivel superior a sus antecesores con este cuarto capítulo discográfico de su carrera, entre otras cosas merced a una producción que en esta ocasión saca el máximo partido a la experiencia acumulada por estos músicos veteranos. Un álbum con el que volverán a Estados Unidos como teloneros de Evergrey en los próximos meses. Prog–metal moderno, sofisticado y diverso…

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, NEED, SUNBURST, ADRIAN WEISS, GEMINI SYNDROME, DEVIN TOWNSEND PROJECT y LEPROUS)

Programa 21 de Enero de 2017

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Hijos de su generación y de su lugar de procedencia, los islandeses Sign eran fundados en el año 2000 teniendo como principal intención acceder a un concurso tan popular en muchos países como el Battle Of The Bands. La inercia de su talento continuó tirando de ellos hasta conseguir grabar un año después su primer larga duración, con textos en su lengua materna. Con el paso del tiempo Sign llegan a girar con grupos como Skid Row, Whitesnake o Alice Cooper, y es que su música se desenvolvía bien en atmósferas post-gótico-industriales con conexión directa con el glam Rock angelino de los ochenta y el ambiente sleazy de la misma época.
En el año 2005 por fin deciden editar su primer disco cantado en inglés. Un álbum titulado “Thank God For Silence” en el que expanden a sus anchas todas esas credenciales que recuerdan a unos Skid Row o Motley Crue pasados a través de ese tamiz gótico-industrial.
Colaboraciones importantes como las del ex-guitarrista de David Bowie, Earl Slick, quien les ayudaba en la producción y arreglos de una canción como las que da título al álbum…

Ragnar Zólverg con su banda Sign. Él es una de las piedras filosofales de la nueva encarnación de Pain Of Salvation. La banda de Daniel Gildenlow vuelve a grabar nuevas canciones tras años de otros quehaceres discográficos, y también después de superar una grave enfermedad bacteriológica que casi le cuesta la vida. Ragnar Zólverg es parte fundamental en la creación de esta catarsis llamada “In The Passing Light Of Day”, a la que incluso aporta alguna canción de su propia banda, Sign.
Purificación mental a través del arte que significa casi toda la discografía de Pain Of Salvation. El talento puro y desacomplejado del que se había anunciado que tomaría formas metálicas, alejados de los escarceos de sus últimos discos. Hay quien predecía una vuelta a las raíces, pero en un grupo como Pain Of Salvation la repetición no es una opción, así que “In The Passing Light Of Day” ha terminado aglutinando múltiples aspectos de los Pain Of Salvation más cercanos en el tiempo, para fusionarlos a los de sus discos de principios de siglo, a lo que han sumado toda la savia nueva que supone contar con nuevos y decisivos miembros en el seno del grupo. Un disco de nuevo sensacional, de sonoridad mayormente cruda y sinceridad a flor de piel. Los Pain Of Salvation más enérgicos, pero también los más pausados, contenidos en estas diez maravillosas canciones…

(Esta semana en Rocktopia: SIGN, PAIN OF SALVATION, KATATONIA, CHROMATIC POINT, COFFEINNE, ETERNAL IDOL y LACUNA COIL)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (II)

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Ya empiezan a llegar a Rocktopia algunos lanzamientos muy interesantes que iremos desgranando en las próximas semanas. Aunque mientras eso sucede, es de rigor darle carpetazo al doble programa resumen con algunos de los mejores álbumes editados en el año que acabamos de dejar. Discos que han sonado en Rocktopia y que ahora recuperamos, volviendo a escuchar aquellos momentos radiofónicos. Hoy cerramos ciclo con otros tantos, en este resumen anuario realizado en dos capítulos.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, VOTUM, NEAL MORSE, PAUL WARDINGHAM, SONATA ARCTICA, MARYS CREEK y RAVENEYE)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)