Programa 8 de Diciembre de 2018

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Cuando en agosto de 1997 la banda noruega Conception se separó, cada uno de sus miembros se dedicó a buscar nuevos horizontes: el cantante Roy Khan pasó a formar parte de Kamelot y el guitarrista Tore Otsby decidió ser algo más aventurero, optando por crear una nueva formación con la cual explorar nuevos territorios. Ese combo se llamó ARK y fue ideado también por otros dos incipientes músicos del momento como Jorn Lande a la voz y el excelso batería John Macaluso. Entre los tres se encargaron de todos los instrumentos grabados para el primer disco del trío. Era el año 1999, el panorama musical demandaba un plus de audacia y ARK respondieron a ello con un compendio de hard rock enrevesado, con una sonoridad bastante terrenal. La voz de Jorn aportaba ese punto inevitable a clasicismo hardrockero; Macaluso el virtuosismo percusivo y Otsby todo ese atrevimiento para añadir elementos de, incluso, fusión o flamenco, para dar con una propuesta de tendencias progresivas, pero fuera de las clasificaciones convencionales. La acuciada impronta de ARK y su particular propuesta, además del carácter volátil de sus componentes, no permitió que la banda terminará de cuajar, pero nos dejó dos discos más que interesantes…

La presencia de Conception en el imaginario metalero se ha ido ampliando con el paso de todos estos años, hasta convertirse prácticamente en un grupo de culto, sobre todo a partir de que muchos los descubriesen por la presencia de Khan en las filas de una banda más popular como Kamelot. Pero la anunciada desvinculación con la industria musical musical y la retirada del cantante en su Noruega natal, hizo que con el paso de estos últimos años se rumoreara una reunión de Conception, algo confirmado después y materializado por fin en estos días con la publicación de su esperado disco de retorno. Se trata de un EP titulado “My Dark Symphony” con el que retoman su legado allí donde lo dejaron. En un lugar desde el cual poder echar mano de todos aquellos estilos con los que han querido y podido coquetear desde que publicaran su primer álbum en 1993, y como ese disco de debut también, esta primera obra de Conception en el siglo XXI ha sido producida y editada por la propia banda, a través de su sello discográfico y financiado en parte por una exitosa campaña de crowdfunding. Puede que no sea una obra maestra, quizás no, pero “My Dark Symphony” posee una personalidad tan fuerte y una filosofía de querer hacer las cosas de nuevo a su manera, que hacen que sean muy altas las expectativas de cara a un nuevo disco ya en forma de larga duración…

(Esta semana en Rocktopia: ARK, CONCEPTION, KAMELOT, GEOFF TATE, JASON BECKER, FOREIGNER, ACCEPT y STRATOVARIUS)

Programa 13 de Mayo de 2017

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La escena de neo-rock progresivo británico tuvo a finales de los 90 una pequeña avalancha de grupos y músicos bien avenidos. Uno de ellos fue Jem Godfrey, quien venía de componer y producir para diversos nombres del mundo del Pop. Sin embargo en 2006 decidía acometer su propio proyecto, y así nacería Frost.
Un buen día llamó a un montón de buenos amigos para registrar “Milliontown”. Esos amigos eran los siempre serviciales, y ya clásicos de las colaboraciones, John Mitchell – guitarrista de Arena, Kino o It Bites-, y por otro lado los también tantas veces disponibles entonces miembros de IQ, John Jowitt y Andy Edwards.

A pesar del historial de los integrantes, no se trataba de otro lanzamiento de retro-prog, sino de un disco basado en un concepto moderno de rock progresivo. Con guiños a lo clásico, pero con una clara dirección moderna. Desde la producción hasta la forma de concebir las voces, coros y la utilización de samplers. Un proyecto Frost que recibió buenas críticas y se granjeó una reputación que le ha llevado a sobrevivir hasta nuestros días…

John Mitchell participaba en el último disco de Frost editado el año pasado y vuelve a poner en marcha su propio proyecto, el que inauguró en 2015 con el nombre de Lonely Robot.
Menos colaboraciones en esta ocasión, y es que ahora prima la consecución de un grupo de músicos que le permita acometer escapadas a los escenarios. Aunque el concepto de Lonely Robot es más que consistente por sí mismo, y no parece resentirse de ello, y es que John Mitchell es por sí mismo alguien con la personalidad ya muy marcada. La que imprime a un grupo como It Bites desde que está con ellos. Esa que le otorga aura de Pop a su música profunda pero cercana, y con un toque actual, con ese contrapunto para atraer recuerdos de un pasado en cualquier caso no muy lejano…

(Esta semana en Rocktopia: FROST, LONELY ROBOT, IQ, ANDY JAMES, FATES WARNING, ARMORED SAINT y ACCEPT)