Programa 1 de Diciembre de 2018

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Historias de bandas recónditas como Chain para conformar la sección del disco del recuerdo esta semana. Chain fueron formados en 1994 por cuatro chavales que apenas contaban con quince años de edad. La banda ensayó durante un año y escribió mucho material, pero nunca pudo encontrar un vocalista adecuado, así que terminaron separándose. La única prueba de su existencia fue una cinta grabada durante un ensayo. Pasaron los años y el guitarrista de Chain, Henning Pauly, luego conocido por su proyecto Frameshift junto a James Labrie o Sebastian Bach, se mudó a Boston para estudiar en Berklee College of Music, a la vuelta entró en el mundo profesional y un día encontró la cinta de Chain, quedando prendado por ella, por lo que decidió producir un álbum que debía haber sido editado ocho años antes. Gracias a ello Chain resucitó, y hasta llegaron a grabar un segundo disco titulado “Chain.exe” en el que colaboraba Michael Sadler de Saga, haciendo precisamente una versión de un tema de su banda madre. Un álbum muy discreto, con buenas intenciones, no del todo materializadas y que finalmente pasó inadvertido…

La voz inconfundible de Michael Sadler en nuestro disco del recuerdo y también ahora. La sección del disco del disco de portada de esta semana cumple con su función y también con la de rendir nuestro pequeño homenaje a una banda incunable como Saga. La banda canadiense anunciaba su cese de actividades en 2017, iniciando una gira de despedida, para poder decir adiós o por lo menos hasta luego a todos sus fans. Han sido 40 años de carrera y de carretera. Han sido cuatro décadas de propuesta personal y difícilmente transferible, porque la música de Saga, al margen de acercamientos puntuales a otros estilos, ha sido un compendio admirablemente coherente de AOR, pop rock, hard rock y rock progresivo, capaz de sobrevivir a lo largo de tantos años, contra viento, marea y modas imperantes. Nunca demasiado grandes, nunca demasiado pequeños, sacando partido a mercados como el alemán que siempre les fue fiel, y por eso la banda de Ontario decidió cerrar allí su capítulo de capítulos con la grabación durante el verano de 2017 de su último show de este lado del Atlántico. El nombre del que puede que sea último álbum de Saga es “So Good, So Far”, igual que el nombre del bonus track canadiense de su disco del año 2001. Se trata de la captura audiovisual de lo que sucedió en el año 2017, cuando Saga fueron cabezas de cartel del festival Rock Of Ages. Doble CD y DVD reflejando lo que sucedió allí aquella noche de despedidas. Imposible repasar sus más de veinte discos de estudio, pero sí reproducción de algunos de los clásicos del grupo…

(Esta semana en Rocktopia: CHAIN, SAGA, TOMORROW’S EVE, NITA STRAUSS, ALICE COOPER, NIGHT FLIGHT ORCHESTRA y THE DEAD DAISIES)

Programa 13 de Octubre de 2018

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En la sección del disco del recuerdo esta semana en el programa, una banda ciertamente peculiar como Fire Deuce, un proyecto paralelo y minoritario creado por Travis Stever, guitarra solista del grupo Coheed and Cambria. En Fire Deuce encontramos miembros de otras bandas del entorno de Coheed and Cambria como Joey Eppard, Billy Riker, Chris Gartmann y Joe Stote de la banda 3, o Claudio Sanchez y Josh Eppard, de los propios Coheed. Fire Deuce se crea en base al histrionismo, la parodia y el sentido del humor, intentando emular de manera satírica a los grupos de metal más tradicional de estilo años 80s. Lanzaron su primer EP, “Children Of The Deuce”, en mayo de 2005, y en palabras del propio grupo, describían su estilo como: “algo que incorpora elementos del estilo único de Coheed and Cambria junto con la influencia del rock de bandas como AC/DC y Guns N’Roses; la energía pura de The Stooges y el rocking punk riffero de Turbonegro…”. En definitiva un grupo creado para pasarlo bien y divertirse con innumerables clichés y tópicos de las bandas de heavy rock más tradicionales. Eso sí, hecho con la calidad de músicos del nivel de sus componentes…

Fire Deuce funciona como vía de escape esporádica para una banda tan meditada y concienzuda como Coheed and Cambria, y su idea conceptual de aunar la música y sus historias de ciencia ficción casi distópicas, propias del mundo del comic. Y en esa línea de conceptualidad se enmarca el nuevo disco de Coheed, que vuelve a centrarse en la saga The Armory Wars, esa serie de comics escrita por el líder del grupo, Claudio Sanchez, y publicados por Evil Ink Comics. La historia de The Amory Wars fue abandonada en el anterior disco del grupo y ahora retorna. Épica de ciencia ficción con las historias de Coheed Kilgannon y Cambria Kilgannon, que vuelven a ser el centro de atención de estas canciones grabadas a fuego, con la impronta de un grupo cuyo estilo es absolutamente característico, encabezando esa escena de bandas musicalmente similares como 3 o Fair To Midland. Esa manera de presentar su rock alternativo energético y juvenil repleto de lírica y tendencias progresivas, pero entregado a través de melodías muy recordables y cercanía pop. El sello de Coheed and Cambria que retorna de una manera notable con este “Vaxis – Act I: The Unheavenly Creatures”…

(Esta semana en Rocktopia: FIRE DEUCE, COHEED AND CAMBRIA, KINGCROW, CRAIG COLLINS TURNER, ALCATRAZZ, ALICE COOPER y CO-OP)

Programa 25 de Noviembre de 2017

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Como salido de la nada un día de 1981 John Elefante se convirtió en vocalista de Kansas. Hasta entonces su aportación artística se había limitado prácticamente al entorno familiar y al salón de su casa, pero aquello cambió su vida para siempre. Elefante -con ese apellido siempre tan cómico para los hispanoparlantes-, a partir de entonces se erigió como un personaje importante para el creciente movimiento de hard rock cristiano, especialmente del área de California, trabajando como productor, compositor y arreglista de muchos artistas como Kerry Livgren, Petra o Barren Cross tras su salida de Kansas en 1983. Después de tantos trabajos fuera del foco directo, John Elefante decidió por fin preparar nuevas canciones y grabarlas. Para eso se unió a su hermano Dino, con quien había colaborado codo con codo en varios proyectos, poniendo en marcha el suyo propio, con el irónico nombre de Mastedon, haciendo honor al juego de palabras. “It’s a Jungle Out There” fue su disco de estreno allá por 1989. Un trabajo algo parcheado, con una sonoridad un tanto pasada de moda incluso para la época, pero que a pesar de todo fue convirtiéndose con el paso de los años en un álbum de culto dentro del hard cristiano.

John Elefante fue el sustituto de Steve Walsh en una banda multimillonaria como Kansas, aunque Walsh siempre será recordado como “El” cantante de Kansas, a pesar de que en la última reunión no haya querido ser de la partida. Sin embargo él sigue haciendo música, aunque sea de vez en cuando. No al ritmo de antaño ni mucho menos, pero todavía sintiendo la necesidad de cantar, sobre todo canciones que algún compositor pone a su servicio. En esta ocasión su mano derecha ha sido Tommy Denander, el talentoso guitarrista sueco afincado en California cuyos créditos rayan el infinito. “Black Butterfly” es el nombre de éste que es en realidad, solamente, el cuarto disco en solitario de Steve Walsh, y el primero nada menos que en doce años. Un álbum producido sin ningún rubor y elaborado sin ningún complejo al más puro estilo años 80, con ecos de los Kansas de la época, de Mr. Mister o de Saga viniendo a la cabeza, pero en un entorno muy AOR deudor de los mismos Toto. Anacronismo musical acabado con todo lujo de detalles en el seno de una obra que va a hacer las delicias de los amantes del género más melodioso sin miedo a cierta sofisticación…

(Esta semana en Rocktopia: MASTEDON, STEVE WALSH, ALICE COOPER, KANSAS, ANGEL VIVALDI, BLIND EGO, ARIA INFERNO y ANOTHER YOU)

Programa 21 Octubre de 2017

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Vincent Damon Furnier, o lo que es lo mismo Alice Cooper, pasa por ser uno de los personajes más inteligentes de la historia del Rock. Alguien capaz de mimetizarse con el entorno y adaptarse a las circunstancias para sacar el máximo partido a las modas imperantes. Lo lleva haciendo desde que comenzó su carrera con la banda llamada Alice Cooper, como demostró en la segunda mitad de los ochenta al reverdecer laureles volviendo a vender millones de discos.
Cuando el calendario marcaba el año 1994 las cosas ya habían cambiado, y el arena-hard-rock con el que había triunfado poco antes se diluía a pasos agigantados. Por eso “The Last Temptation”, editado en Julio de aquel año, se tornó en un movimiento táctico de Cooper. Un álbum muy diverso, repleto de teatralidad y cierto halo oscuro, pero con colaboraciones del malogrado Chris Cornell, por entonces en la cresta de la ola, además de otros cortes más rockandrolleros y los apuntes de pop-metal indispensables. Finalmente “The Last Temptation” no gozó de la popularidad de sus predecesores a pesar de estar por encima de ellos…

Aquel disco de Alice Cooper significó una de las cartas de presentación de un personaje por entonces poco conocido. Un teclista llamado Derek Sherinian. Aquella introducción le sirvió, entre otras muchas cosas, para al poco tiempo formar parte de una banda de virtuosos como Dream Theater. Con ellos estuvo hasta 1998, cuando fue invitado a abandonar el grupo. Después del lógico malestar, Sherinian se reconcilió con el jefe que lo despidió, Mike Portnoy, y hasta llegaron a volver a trabajar juntos. Sherinian estaba deseando de volver a ser parte de una de las bandas estables de Portnoy y le convenció para crear Sons Of Apollo. Un combo con vocación de súper-grupo con la participación de Billy Sheehan (Mr.Big, Winery Dogs, David Lee Roth…) al bajo, Ron “Bumblefoot” Thal (Guns’N’Roses, Art Of Anarchy…) a la guitarra y Jeff Scott Soto (Yngwie Malmsteen, Journey, solitario) a la voz.
“Psychotic Symphony” es el título de su obra de debut. Un disco que no innova en absoluto, pero que está hecho desde una posición de maestría en todos los aspectos, que termina siendo del todo convincente, y en momentos concretos hasta apabullante. Querían un trabajo de prog metal clásico con inclinaciones hacia a el hard rock, y así ha sido, con todas las de la ley.

(Esta semana en Rocktopia: ALICE COOPER, SONS OF APOLLO, NEXT TO NONE, TONY MACALPINE, CHASTAIN, MARK SLAUGHTER, AUTOGRAPH y STEELHEART)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock.

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No es nada que no se le haya ocurrido a alguien antes, pero en Rocktopia hemos decidido hacer nuestro primer programa dedicado a villancicos rockeros. Villancicos originales o versiones de los tradicionales; villancicos cantados y villancicos instrumentales… todos van tener cabida en la próxima hora de Rocktopia.

Y es que nos guste o no, es Navidad. Felicidades…

(Sonando en esta edición especial de Rocktopia: Kike G. Caamaño, Slade, Paul Di’Anno, Alice Cooper, John 5, Billy Sheehan, Vinnie Appice, Joe Satriani, 220 Volt, Doug Pinnick, George Lynch, Billy Sheehan, Simon Philips, Javier Mira, Trent Gardner, Mike Baker, Gary Wherkamp, Lisa Bouchelle, Robert Berry y Ted Nugent)