Programa 25 de Noviembre de 2017

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Como salido de la nada un día de 1981 John Elefante se convirtió en vocalista de Kansas. Hasta entonces su aportación artística se había limitado prácticamente al entorno familiar y al salón de su casa, pero aquello cambió su vida para siempre. Elefante -con ese apellido siempre tan cómico para los hispanoparlantes-, a partir de entonces se erigió como un personaje importante para el creciente movimiento de hard rock cristiano, especialmente del área de California, trabajando como productor, compositor y arreglista de muchos artistas como Kerry Livgren, Petra o Barren Cross tras su salida de Kansas en 1983. Después de tantos trabajos fuera del foco directo, John Elefante decidió por fin preparar nuevas canciones y grabarlas. Para eso se unió a su hermano Dino, con quien había colaborado codo con codo en varios proyectos, poniendo en marcha el suyo propio, con el irónico nombre de Mastedon, haciendo honor al juego de palabras. “It’s a Jungle Out There” fue su disco de estreno allá por 1989. Un trabajo algo parcheado, con una sonoridad un tanto pasada de moda incluso para la época, pero que a pesar de todo fue convirtiéndose con el paso de los años en un álbum de culto dentro del hard cristiano.

John Elefante fue el sustituto de Steve Walsh en una banda multimillonaria como Kansas, aunque Walsh siempre será recordado como “El” cantante de Kansas, a pesar de que en la última reunión no haya querido ser de la partida. Sin embargo él sigue haciendo música, aunque sea de vez en cuando. No al ritmo de antaño ni mucho menos, pero todavía sintiendo la necesidad de cantar, sobre todo canciones que algún compositor pone a su servicio. En esta ocasión su mano derecha ha sido Tommy Denander, el talentoso guitarrista sueco afincado en California cuyos créditos rayan el infinito. “Black Butterfly” es el nombre de éste que es en realidad, solamente, el cuarto disco en solitario de Steve Walsh, y el primero nada menos que en doce años. Un álbum producido sin ningún rubor y elaborado sin ningún complejo al más puro estilo años 80, con ecos de los Kansas de la época, de Mr. Mister o de Saga viniendo a la cabeza, pero en un entorno muy AOR deudor de los mismos Toto. Anacronismo musical acabado con todo lujo de detalles en el seno de una obra que va a hacer las delicias de los amantes del género más melodioso sin miedo a cierta sofisticación…

(Esta semana en Rocktopia: MASTEDON, STEVE WALSH, ALICE COOPER, KANSAS, ANGEL VIVALDI, BLIND EGO, ARIA INFERNO y ANOTHER YOU)

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Programa 21 Octubre de 2017

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Vincent Damon Furnier, o lo que es lo mismo Alice Cooper, pasa por ser uno de los personajes más inteligentes de la historia del Rock. Alguien capaz de mimetizarse con el entorno y adaptarse a las circunstancias para sacar el máximo partido a las modas imperantes. Lo lleva haciendo desde que comenzó su carrera con la banda llamada Alice Cooper, como demostró en la segunda mitad de los ochenta al reverdecer laureles volviendo a vender millones de discos.
Cuando el calendario marcaba el año 1994 las cosas ya habían cambiado, y el arena-hard-rock con el que había triunfado poco antes se diluía a pasos agigantados. Por eso “The Last Temptation”, editado en Julio de aquel año, se tornó en un movimiento táctico de Cooper. Un álbum muy diverso, repleto de teatralidad y cierto halo oscuro, pero con colaboraciones del malogrado Chris Cornell, por entonces en la cresta de la ola, además de otros cortes más rockandrolleros y los apuntes de pop-metal indispensables. Finalmente “The Last Temptation” no gozó de la popularidad de sus predecesores a pesar de estar por encima de ellos…

Aquel disco de Alice Cooper significó una de las cartas de presentación de un personaje por entonces poco conocido. Un teclista llamado Derek Sherinian. Aquella introducción le sirvió, entre otras muchas cosas, para al poco tiempo formar parte de una banda de virtuosos como Dream Theater. Con ellos estuvo hasta 1998, cuando fue invitado a abandonar el grupo. Después del lógico malestar, Sherinian se reconcilió con el jefe que lo despidió, Mike Portnoy, y hasta llegaron a volver a trabajar juntos. Sherinian estaba deseando de volver a ser parte de una de las bandas estables de Portnoy y le convenció para crear Sons Of Apollo. Un combo con vocación de súper-grupo con la participación de Billy Sheehan (Mr.Big, Winery Dogs, David Lee Roth…) al bajo, Ron “Bumblefoot” Thal (Guns’N’Roses, Art Of Anarchy…) a la guitarra y Jeff Scott Soto (Yngwie Malmsteen, Journey, solitario) a la voz.
“Psychotic Symphony” es el título de su obra de debut. Un disco que no innova en absoluto, pero que está hecho desde una posición de maestría en todos los aspectos, que termina siendo del todo convincente, y en momentos concretos hasta apabullante. Querían un trabajo de prog metal clásico con inclinaciones hacia a el hard rock, y así ha sido, con todas las de la ley.

(Esta semana en Rocktopia: ALICE COOPER, SONS OF APOLLO, NEXT TO NONE, TONY MACALPINE, CHASTAIN, MARK SLAUGHTER, AUTOGRAPH y STEELHEART)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock.

Descarga siguiendo este link: http://www.mediafire.com/?496aw72s34nwfqn

No es nada que no se le haya ocurrido a alguien antes, pero en Rocktopia hemos decidido hacer nuestro primer programa dedicado a villancicos rockeros. Villancicos originales o versiones de los tradicionales; villancicos cantados y villancicos instrumentales… todos van tener cabida en la próxima hora de Rocktopia.

Y es que nos guste o no, es Navidad. Felicidades…

(Sonando en esta edición especial de Rocktopia: Kike G. Caamaño, Slade, Paul Di’Anno, Alice Cooper, John 5, Billy Sheehan, Vinnie Appice, Joe Satriani, 220 Volt, Doug Pinnick, George Lynch, Billy Sheehan, Simon Philips, Javier Mira, Trent Gardner, Mike Baker, Gary Wherkamp, Lisa Bouchelle, Robert Berry y Ted Nugent)