Programa 10 de Junio de 2017

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Royal Hunt nacieron a finales de la década de los ochenta e irrumpieron en los noventa como una de esas bandas fuera de las modas imperantes, convirtiéndose en uno de los escasos reductos de metal neoclásico y sinfónico de su época. Como era habitual tan solo Japón y algunos países europeos prestaron atención a la grandilocuencia musical que desde siempre fue la seña de identidad de la banda liderada única y exclusivamente por Andre Andersen.
2003 sería un año de rupturas con Jacob Kjaer y Steen Mogensen -guitarrista y bajista del grupo respectivamente-, dejando la banda después de muchos años en ella. El guitarrista Marcus Jidell sería el elegido para entrar en la banda, mientras el propio Andre Andersen, además de sus teclados, se hacía cargo del bajo para la grabación del álbum “Paper Blood”.
Aquella nueva formación inyectó a Royal Hunt de nuevas cotas de vitalidad, y aquel pasó a ser uno de los mejores trabajos firmados por la banda danesa, y el último con el sensacional John West como cantante. “Paper Blood” alcanzaba cotas de contundencia poco registradas en la escala de fuerza de Royal Hunt y eso se notaba en temas como la que daba título al álbum…

Alegra comprobar cómo un guitarrista como Marcus Jidell ha ido escalando posiciones en cuanto a prestigio, siendo parte con el paso del tiempo de más y más proyectos, hasta llegar a la actualidad. Lo escuchábamos hace poco como nuevo y fundamental miembro de Soen y lo haremos a continuación, también como pieza pivotal de Avatarium. La banda de Estocolmo fue fundada tan solo hace cuatro años, cuando unieron esfuerzos el propio Marcus Jidell y el jefe de Candlemass, Leif Edling, quien ya no está en el grupo. Desde el principio su entendimiento fue total y el encaje musical se puso de manifiesto de inmediato con aplausos por parte de toda la crítica, hacia sus capacidades musicales, asociando en un mismo ente recuerdos provenientes de Black Sabbath, Deep Purple o el Pop de los 70s. Avatarium no han dejado de crear música desde entonces y “Hurricanes And Halos” es su tercer larga duración. Un álbum que ya ha recogido la aprobación de algunas de las revistas más representativas del viejo continente donde están siendo disco del mes. Y en Rocktopia son disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, AVATARIUM, THE DOOMSDAY KINGDOM, APOCALYPSE ORCHESTRA, DARIO LORINA, ANATHEMA, VERBAL DELIRIUM y THE ROCK ALCHEMIST)

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Especial Festival Be Prog!

ROCKTOPIA Pdcst 14-07-05 (Especial Be Prog)

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El verano es la estación de los festivales. Aunque la crisis golpea duramente nuestro país, todavía quedan valientes que se embarcan en la arriesgada tarea de traer grupos desde distintas partes del mundo, para que toquen en directo, con la esperanza de que la propuesta sea lo suficientemente atractiva como para que unos miles de fans pasen por taquilla y permitan al festival sobrevivir y, con suerte, continuar.
Este verano nos hemos encontrado con la valiente primera edición del “Be Prog My Friend! Festival”, el cual se estrenará el 12 de Julio, en un lugar especial como el Poble Espanyol de Barcelona. Su cartel aglutina, entre otros, nombres como Opeth, Pain Of Salvation, Anathema o Fish. Un festival audaz y sumamente interesante. Por eso le vamos a dedicar en su integridad nuestro programa de esta semana. Hoy desgranamos el festival Be Prog en Rocktopia.

Programa 7 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-07

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/frwswm2tp1qtwsj/ROCKTOPIA_-_2014-06-07.mp3
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A menudo hablamos en el programa de esas súper-bandas formadas por componentes de distintos grupos más o menos famosos, y que se hicieron populares en ciertos momentos de la historia del Rock. Y entonces hablamos, por ejemplo, de esa remesa que tuvo lugar en Estados Unidos a finales de la década de los 90, en clave de Hard Rock. Así se fundaron Mr.Big, Badlands, House Of Lords o unos que llegaron un poco más tarde como Bad English, o aún después como Damn Yankees.
Estos últimos estaban formados por Tommy Shaw de Styx, Jack Blades de Night Ranger, el batería de sesión Michael Cartellone y Ted Nugent a la guitarra. Su disco de debut se editaba en 1990. Quizás demasiado tarde para que su Hard Rock comercial y festivo, típicamente norteamericano, tuviese la oportunidad de resultar realmente exitoso de una forma mantenida y a largo plazo.
Todavía estaba ahí la MTV dando buena cuenta de sus video-clips. Su momento fue aprovechado por un instante, llegando a ser doble disco de platino con su primer trabajo; para luego bajar hasta el oro con su segundo álbum en 1992, y terminar abandonando, para dejar paso a la corriente alternativa de Rock duro que venía pisándoles los talones.
Aún les dio tiempo para dejar canciones como el single de su disco homónimo. El tema “Coming Of Age” con el que llegaron al número uno de las por entonces atareadas listas de Rock americanas…

Jack Blades se había ganado la fama con Night Ranger, lo que le había valido para ser miembro de interés en un súper-grupo como Damn Yankees. Night Ranger nunca fueron una banda de demasiado calado en Europa. Su forma de hacer música estaba directamente ligada al más celebrado American Way Of Life. Música de instituto, de universidad americana, elegida en más de una ocasión para formar parte de la banda sonora de películas juveniles de Hollywood. Desenfadados, optimistas y vitales… además de un gran equipo de estupendos músicos, en lo instrumental y en lo compositivo. Algo no al alcance de cualquiera.
Con algunas subidas y bajadas. Con cambios en la formación casi inevitables, con un parón de discográfico de casi diez años de por medio, pero Night Ranger han sabido sobrevivir, y llegar hasta nuestros días con su tercer disco en siete años. Probablemente el más inspirado y consistente en mucho tiempo. Se titula “High Road” y simboliza ni más ni menos que el viejo espíritu de Night Ranger pasado por el tamiz imperturbable del tiempo.
Un disco que posee homenajes a la generación que los ensalzó, la Generación-X, en un tema como “X-Generation”. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: TESLA, MUSTASCH, BRIAN MAILLARD, URIAH HEEP, MAGNUM y ANATHEMA)

ROCKTOPIA 30 de Junio de 2012

Descarga siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-06-30.mp3

Robben Ford es un super-experimentado e hiper-prestigioso guitarrista que comenzó su andadura en los primeros años setenta, cuando todavía era un chaval y acompañaba a la banda de su padre, la Charles Ford Blues Band. Con el paso del tiempo, de las sesiones de grabación y conciertos como músico a sueldo, Robben Ford se convirtió en un músico de altas prestaciones, llegando a formar parte de la banda de Miles Davis y siendo miembro fundador de los Yellowjackets. Su estilo fusionero a medio camino entre el jazz y el blues, le llevó sobre sus propios pasos cuando en 1992 montaba un trío al que llamó The Blue Line, junto a los magníficos Tom Brechtlein a la batería y Roscoe Beck al bajo. Los tres, los recién estrenados Blue Line, grababan su disco de debut en aquel año. Un trabajo simplemente titulado “Robben Ford And The Blue Line” con el que Robben Ford se despachaba a gusto, sacando a flote al energía blusera y siempre controlada, que había solapado en ciertos momentos de su carrera. Blues Rock blanco, fino… elegante y de ejecución académica, con alguna canción instrumental como la que abría el trabajo, titulada “The Brother”, dedicada a los hermanos Jimmie y Stevie Ray Vaughan, y que sonaba en una onda muy similar a lo que el propio Eric Johnson hacía en aquella época. Es nuestro disco del recuerdo…

Después de tantos años, la firma de Robben Ford sigue siendo una garantía en muchos lanzamientos de artistas que cuentan con él como músico de sesión, tal y como ocurre con su colega Michael Landau. Juntos formaron hace un par de años Renegade Creation, un combo de lujo junto a Jimmy Haslip y Gary Novak. Los cuatro, reputadísimos instrumentistas, que han estampado su firma musical en trabajos para innumerables artistas como Miles Davis, Michael Jackson, Seal, Steve Perry, George Harrison, Marty Friedman, Allan Holdsworth, Geroge Benson o Chick Corea.

Ellos visitan España:
El 6 de julio están en el Festival de Jazz de San Javier, en Murcia; el 10 en Córdoba, en el Córdoba Guitar Festival; el 13 saltan a las Islas Canarias, tocando en Las Palmas De Gran Canaria, en la Plaza de Santa Ana, y al día siguiente, el día 14, en Santa Cruz de Tenerife, en la Plaza del Auditorio, ambos conciertos pertenecientes al festival Canarias Jazz…

Discográficamente el segundo álbum de Renegade Creation es también una realidad, se titula “Bullet” y continúa por la senda abierta en el primer capítulo, tal y como esperábamos de ellos desde el principio, con su garantía de Blues Rock de alta alcurnia, con episodios más relajados y fusioneros. A fuerza de groove, a fuerza de sabiduría musical y de clase incontestables. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: ELDORADO, MILLION DOLLAR RELOAD, JEFF LOOMIS, PATRICK HEMER, ODDLAND y ANATHEMA)

ROCKTOPIA 14 de Abril de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-04-14.mp3

Una mini-revolución musical para comenzar el programa esta semana, y es que en aquel ya lejano 1987 un tenue viento de cambio sopló en el continente europeo para refrescar un género como el heavy rock, que venía de posicionarse jerárquicamente con la explosión de aquella escena bautizada como NWOBHM, pero que necesitaba ampliarse geográficamente, y aún más, sentar las bases de un futuro. Una parte importante de todo eso se cumpliría con la edición del segundo disco de una, por entonces, poco conocida banda alemana. El 23 de mayo de 1987 Helloween publicaban su “Keeper Of The Seven Keys pt.1”, y con él un subgénero como el power metal sentaba cátedra.
Después de un primer mini-LP y del subsiguiente larga duración con Kai Hansen como guitarrista/cantante, Helloween pensaron en la necesidad de reclutar a un auténtico vocalista. El elegido, un jovencísimo Michael Kiske, se convertiría en santo y seña de una generación de vocalistas europeos, mientras la química en el seno de la banda daba sus frutos gracias a esa seminal saga de “Keeper Of The Seven Keys”, en los que el metal se volvía optimista, dinámico y de pulida sonoridad. Todo sin perder un ápice de vigor. El primer single de “Keeper Of The Seven Keys” fue “Future World”, inmejorable carta de presentación para que el mundo se rindiera ante la nueva encarnación de Helloween.

Cualquier tiempo pasado fue mejor, tal y como reza el dicho. Quizá por eso aquella formación de Helloween y aquellos años del grupo alemán han ido cayendo en la memoria como un hecho casi sublime. El caso es que debido a ello, la expectación suscitada con la nueva reunión de Kai Hansen y Michael Kiske, bajo el nombre de Unisonic, ha sido muy notoria. Con cuentagotas… primero mediante un min-LP de adelanto, y hace un par de semanas ya con la edición del primer flamante nuevo disco de Unisonic, el caso es que el disco homónimo del grupo está ya en las tiendas.
Además de Kiske y Hansen: Mandy Meyer (guitarrista ex-Gotthard, ex-Krokus, ex-Asia); Kosta Zafiriou (batería de Pink Cream 69); y Dennis Ward, bajista de Pink Cream 69, (además de otros innumerables proyectos) conforman la banda, con la producción del propio Dennis Ward, más que probado y reputado especialista en estas lides.
Un disco posiblemente menos heavy de lo que se podía esperar, quizá más hard, al estilo europeo, pero con el sello y la clase inconfundibles en sus protagonistas. Todo un acontecimiento, por eso es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: AXEL RUDI PELL, VENDETTA, ROMA IVAKOV, ANATHEMA, HEMINIA y BIOSFEAR)