ROCKTOPIA 12 de Mayo de 2012

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Historias de éxito para comenzar el programa de hoy, con un disco que llegó al número uno de las listas de ventas en el año de su publicación, y que consiguió meter nada menos que tres singles en el top-10 norteamericano. Hace más de tres décadas veía la luz un disco llamado “Escape” rubricado por una banda como Journey. La era dorada de la banda de San Francisco, la cual era ya por entonces una auténtica sensación comandada por Steve Perry y Neal Schon. Un grupo que había sido concebido como formación instrumental, pero que con el paso del tiempo modificó sus objetivos hasta convertirse en una auténtica institución del AOR. La capacidad instrumental seguía ahí, pero su destreza para concebir canciones ligeras y netamente comerciales conseguiría uno de sus puntos culminantes con “Escape”. Como curiosidad mencionar que “Escape” fue elegido en 1988, por los lectores de la revista británica Kerrang!, como “mejor disco de AOR de todos los tiempos” y en 2001 la reputada Classic Rock lo consideró en el puesto 22 de “los mejores 100 discos de Rock de todos los tiempos”. Así pues, público y crítica de acuerdo para proclamar a “Escape” como uno de los mejores álbumes de su especie.

Uno de los miembros fundadores de Journey, el guitarrista Neal Schon, tras la momentánea disolución del grupo en 1987, se dispondría a formar parte de otros grupos como Bad English o nuestros próximos invitados: Hardline. Tras la fugaz existencia de Bad English, un grupo compuesto por nombres reputados del Rock americano, Schon buscaba sangre fresca, músicos jóvenes con los que poder continuar haciendo música dejando al margen luchas de egos. Hardline fue la respuesta a todo eso, una banda de nuevo cuño, creada por los hermanos Joey y Johnny Gioeli. Aunque aquella unión de experiencia y juventud duró tan solo un álbum, y hoy en día Johnny Gioeli es el único superviviente. En unos días verá la luz “Danger Zone” el nuevo disco de la inconstante carrera de Hardline, con formación renovada y su impecable forma de concebir el hard rock melódico con ciertos acercamientos a territorios clásicos, como en la canción “I Don’t Wanna Break Away”. Es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: HIMORA, MATT SKIBA AND THE SEKRETS, JOHN 5, SPOCK’S BEARD, ANDROMEDA y TERAMAZE)

ROCKTOPIA 14 de Enero de 2012

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Estrenamos año en Rocktopia con un disco editado en 1994, y el cual fue considerado en su momento,por parte de la prensa de su pais como “el mejor disco de debut de una banda sueca en dos décadas”. Hace casi 18 años se publicaba “Appetizer”, el primer disco de Freak Kitchen. La banda del excelso guitarrista Mattias Eklundh, quien tras abandonar al grupo danés Fate, decidía por fin hacer las cosas por sí mismo, comandando su propia nave, para plasmar en sus canciones su mente musical de excentricidades controladas, efectismo por doquier y magníficas canciones. Un compendio sorprendente de virtuosismo perfectamente camuflado entre melodías de fácil asimilación, además de sus textos incisivos y a menudo sarcásticos. Las señas de identidad que aún hoy en día acompañan a Freak Kitchen, y que se iniciaban con este magnífico “Appetizer”.

Publicaban álbum cuando el año tocaba a su fin, no nos dio tiempo para tratarlo como se merecía, y por eso con el comienzo de 2012 hacemos justicia para darle la importancia necesaria a “Manifest Tyranny” el sexto y magnífico nuevo disco de Andromeda. Una banda que ha ido creciendo, poco a poco, justo delante de los oídos de quien les han querido escuchar, desde que lanzaran su primer trabajo en 2001. El grupo liderado por Johan Reinholdz ha ido consolidando su potencial hasta llegar a este “Manifest Tyranny”, el que probablemente es su mejor trabajo hasta la fecha, y con el cual han ampliado su espectro musical y sonoro, dotando a sus canciones de un sonido más natural, y abriendo su abanico de recursos. Metal progresivo de cinco estrellas…

(Además esta semana en Rocktopia: MY NAME IS JANET, MARTY FRIEDMAN, STRANGEWAYS, GOLDEN RESURRECTION y ARKGABRIEL)

ROCKTOPIA 17 de Diciembre de 2011

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Momento para el recuerdo, como en el inicio de cada edición de Rocktopia. Hoy nos vamos al año 1986, momento de la edición del primer disco de Virginia Wolf. Una formación pocas veces recordada a pesar de significar la presentación en sociedad, de manera seria y con visos de futuro, del ahora veterano, y entonces muy joven Jason Bonham, evidentemente hijo del gran John Bonham. Virginia Wolf grabarían tan sólo dos discos, a pesar de que con ellos su compañía de discos había puesto toda la carne en el asador, y es que el primero de ellos fue producido por Roger Taylor de Queen, mientras que la producción del segundo corrió a cargo de Keith Olsen. Además gira como la que les hizo acompañar por los Estados Unidos a la banda de Jimmy Page y Paul Rodgers, The Firm, hicieron que Virginia Wolf vendieran 250.000 copias de sus dos trabajos. Con eso y con todo, Virginia Wolf sigue siendo hoy en día un grupo semi-olvidado. Entre otras, esa es una de las razones por las que se creó esta sección en Rocktopia. Para recordar discos como el homónimo de Virginia Wolf, con su meridiano AOR británico, cuya producción, la de Roger Taylor, no ha soportado demasiado bien el paso del tiempo, aunque este disco de Virginia Wolf poseía buenas canciones y el descubrimiento de un cantante de la valía de Chris Ousey.

Veinticinco años después, Jason Bonham ha aparecido recientemente por el programa como flamante miembro de los estupendos Black Country Communion, y hoy va aparecer el cantante Chris Ousey quien estrena nuevo disco en solitario. Después de formar en Virginia Wolf, Chris Ousey sería parte de otro grupo de relevancia dentro del hard rock británico como Heartland. Ahora, cuando el año va tocando a su fin Ousey nos trae su primer disco en solitario, para el que ha contado con un auténtico grupazo. Y es que junto a él encontramos a Mike Slamer y Tommy Denander a las guitarras, producción y composición; a Neil Murray al bajo (Whitesnake, Black Sabbath) y a Gregg Bissonette (David Lee Roth, Joe Satriani) como batería. Con esa alineación la cosa no podía salir mal, y mucho menos teniendo en cuenta que el poderío vocal de Chris Ousey, lejos de disminuir con el paso de los años, ha ido ganando enteros…

(Además esta semana en Rocktopia: DON AIREY, KEN HENSLEY, NIELS VEJLIT, VANGOUGH, ANDROMEDA y GILLAN/IOMMI-WHO CARES)