Programa 9 de Marzo de 2019

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Quien más y quien menos puede reconocer que una banda como King Crimson ha sido una de las que mejor se ha adaptado al cambiante paisaje musical. La continuidad no ha sido la constante, sobre todo en las últimas dos décadas, pero el rey carmesí siempre ha mantenido viva su llama, aunque sea a través de proyectos paralelos.
En 1995 la banda de Robert Fripp hacía más de diez años que no editaba un LP. El EP “Vroom” había roto la sequía el año anterior, pero fue “Thrak” el álbum que definitivamente marcó el reinicio de estos pioneros de la experimentación progresiva.
Fripp comenzó a armar una nueva versión de la banda en 1993, con Adrian Belew, Tony Levin, Bill Bruford, Trey Gunn y Pat Mastelotto. Una formación con dos guitarristas, dos bajistas y dos baterías. Una alineación con formato de doble trío con la que explorar nuevas maneras de enfocar su música. Un álbum con una gran carga instrumental en el que tenían cabida las influencias pop traídas por Belew, pero también toda esa carga intransferible de sofisticación retorcida en una fórmula semi-instrumental que recuperaba algunas canciones de su anterior EP. La manera de adaptarse a los comprometidos 90s sin perder la esencia…

Pat Mastelotto saltó a la fama gracias a su periplo con la banda de AOR técnico Mr.Mister. La reputación ganada con ellos le valió para trabajar como músico a sueldo con muchos artistas e ingresar en la filas de King Crimson. Luego, gracias a ello, su prestigio se disparó aún más, habiendo participado desde entonces en múltiples proyectos como HoBoLeMa o más recientemente Mecca, aunque lo que le trae hoy hasta aquí es el que le une a los italianos Lorenzo Esposito Fornasari “LEF” y Carmelo Pipitone; y al ex bajista de Porcupine Tree, Colin Edwin. La reunión de estos músicos se llama O.R.k desde el año 2015 en el que debutaron discográficamente y “Ramagehead” es su tercera entrega. La colaboración de estos artistas de grandes capacidades y filosofía vanguardista nos trae de nuevo la fusión de la psicodelia acústica y el rock matemático preciso, con grandes dosis de melodías a veces emocionales, con esa carga histriónica y de caos controlado…

(Esta semana en Rocktopia: KING CRIMSON, O.R.K., COLD NIGHT FOR ALLIGATORS, KADINJA, ANDY JAMES, DREAM CHILD, LAST IN LINE y DEVIL’S HAND)

Programa 15 de Diciembre de 2018

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James LaBrie fue elegido para ser vocalista de Dream Theater tras superar un casting en el que se midió a más de 200 contendientes. Sin embargo su papel en el grupo quedó meridianamente claro desde el principio. Básicamente su función sería cantar sobre las complicadas líneas musicales que los líderes de la banda componían. Esa fue una de las condiciones que él acepto, por eso cuando llevaba casi una década militando en Dream Theater, LaBrie decidió que era el momento para plasmar sus capacidades en un proyecto en solitario que diera cabida a una ideas que, al menos de momento, no resultaban bienvenidas en los procesos creativos de su banda madre. Y así nació el proyecto MullMuzzler. Ese fue el extraño nombre que LaBrie inventó para acoger en él a otros músicos como el teclista de Dali’s Dilema, Matt Guillory, o miembros de Magellan o Shadow Gallery, quienes le ayudarían a pergeñar su proyecto paralelo. Después de un primer capítulo algo dubitativo, en 2001 se editaba el segundo álbum de MullMuzzler, en él LaBrie volvía a utilizar un equipo de músicos para la grabación y otro distinto para la composición.
Hard progresivo en su mayor parte melódico y de fácil asimilación, orientado hacia un sentido más convencional de las canciones, aunque esta segunda entrega poseía puntos de sobriedad más consistentes que los del anterior esfuerzo. El maestro Guillory se erigía de nuevo como mano derecha del cantante, ayudando a perfilar temas tan asequibles como progresivos, y mostrando su gusto por los teclados más ambientales. James LaBrie cantando de un modo más pausado, y menos afilado que en tiempos anteriores en temas obviamente hechos a su medida, aunque no para lucimiento descarado…

James LaBrie siempre ha sido un músico muy dispuesto a echar una mano a otras bandas, haciendo colaboraciones, tanto para grupos noveles como para proyectos más prestigiosos. Ahora, cuando las expectativas del nuevo disco de Dream Theater están de plena actualidad, a falta de dos meses para que se edite, nos encontramos con la colaboración de LaBrie en la banda Last Union. Una formación que a pesar de sus años de existencia es ahora cuando ven publicado su primer disco. En concreto “Twelve”, que es como se titula, verá la luz el próximo 21 de diciembre, a pesar de que se trate de un trabajo grabado hace ya más de dos años.
Last Union es una formación italiana nacida en 2007, que en los últimos años se ha visto completada con la inclusión de músicos del nivel de Mike LePond de Symphony-X al bajo y Uli Kusch, ex de Helloween o Masterplan a los tambores. Lo suyo es metal melódico de tintes progresivos, ejecutado sin mácula y enmarcado por la mezcla y la masterización de no otro sino Jens Bogren…

(Esta semana en Rocktopia: JAMES LABRIE’S MULLMUZZLER, LAST UNION, MICHAEL ROMEO, ANDY JAMES, THE HEARD, WHITE COVEN y VANDENBERG’S MOONKINGS)

Programa 9 de Diciembre de 2017

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Neal Morse pasa por ser uno de los nombres sagrados del neo-prog norteamericano desde que en los primeros años de la década de los 90 fundara, junto con su hermano Alan, la banda Spock’s Beard. Después de editar varios discos magníficos con ellos, el vocalista y teclista dejó al grupo por algo tan insólito como los “motivos religiosos”, pasando a convertirse al activismo cristiano con plasmación directa en su forma de hacer música. Había editado dos álbumes en solitario al tiempo que seguía militando en Spock’s Beard, pero no fue hasta “Testimony”, primer disco de Neal Morse como artista fuera de la banda, cuando quedaron ya todas las cartas boca arriba y los derroteros de su carrera en solitario fijados.
No había nada nuevo bajo el sol, ya que aquel disco doble editado en 2003 se tornó como universo paralelo a lo ya hecho con los ‘Beard, no en vano él era el máximo responsable de las composiciones de éstos, además de cantar la mayoría de sus canciones. Por eso “Testimony” parecía una continuación de aquello, solo que poniendo un énfasis muy acuciado en los mensajes religiosos y en el tono autobiográfico de la obra que relataba su antes y su después de haber visto la luz

Dado que los motivos para la salida de Neal Morse fuera de Spock’s Beard, fueron más filosóficos y vitales que musicales y personales; y teniendo en cuenta también que su hermano Alan, sigue siendo guitarrista de los californianos, la relación entre ambas partes siempre fue buena, tanto es así que en estos días se edita un disco doble en directo, con la reencarnación de la banda de nuevo con su líder espiritual, Neal Morse, y también con la participación de su huido batería y cantante, Nick D’Virgilio. Todo para dar vida en directo a uno de sus álbumes más aclamados, como fue su obra conceptual de 2002, “Snow”, que a la postre sería el último esfuerzo de la formación con Neal Morse en su seno.
A la fiesta se une el vocalista actual Ted Leonard, y también el batería Jimmy Keegan, quien fue el último en salir de la banda, aunque en el momento de la grabación de este disco era todavía parte de ella. Grabado durante el verano de 2016 en Nashville, durante el festival que con el nombre de Morsefest se celebra cada año. Recreación en directo de “Snow” y momento para la historia de Spock’s Beard con la vuelta del hijo pródigo…

(Esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, SPOCK’S BEARD, BETWEEN THE BURIED AND ME, ANDY JAMES, THE DARK ELEMENT, EISLEY/GOLDY y RIVERDOGS)

Especial Instrumentales 2016/17 (1ª parte)

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Periodo de pausa en el programa, como sucede todos los años entre temporada y temporada. Y como es costumbre, mientras Rocktopia carga las pilas, te presentamos los tradicionales espacios temáticos reviviendo momentos que han tenido lugar en este caso en la temporada 2016/2017.
Hoy con la primera parte de nuestro especial dedicado a algunas de las canciones instrumentales que han sonado en Rocktopia en los últimos nueve meses.

(Esta semana en Rocktopia: STEVE VAI, RIVERSIDE, GLASS MIND, JOHN-5, ANDY JAMES, NICK JOHNSTON y NOVA COLLECTIVE)

Programa 13 de Mayo de 2017

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La escena de neo-rock progresivo británico tuvo a finales de los 90 una pequeña avalancha de grupos y músicos bien avenidos. Uno de ellos fue Jem Godfrey, quien venía de componer y producir para diversos nombres del mundo del Pop. Sin embargo en 2006 decidía acometer su propio proyecto, y así nacería Frost.
Un buen día llamó a un montón de buenos amigos para registrar “Milliontown”. Esos amigos eran los siempre serviciales, y ya clásicos de las colaboraciones, John Mitchell – guitarrista de Arena, Kino o It Bites-, y por otro lado los también tantas veces disponibles entonces miembros de IQ, John Jowitt y Andy Edwards.

A pesar del historial de los integrantes, no se trataba de otro lanzamiento de retro-prog, sino de un disco basado en un concepto moderno de rock progresivo. Con guiños a lo clásico, pero con una clara dirección moderna. Desde la producción hasta la forma de concebir las voces, coros y la utilización de samplers. Un proyecto Frost que recibió buenas críticas y se granjeó una reputación que le ha llevado a sobrevivir hasta nuestros días…

John Mitchell participaba en el último disco de Frost editado el año pasado y vuelve a poner en marcha su propio proyecto, el que inauguró en 2015 con el nombre de Lonely Robot.
Menos colaboraciones en esta ocasión, y es que ahora prima la consecución de un grupo de músicos que le permita acometer escapadas a los escenarios. Aunque el concepto de Lonely Robot es más que consistente por sí mismo, y no parece resentirse de ello, y es que John Mitchell es por sí mismo alguien con la personalidad ya muy marcada. La que imprime a un grupo como It Bites desde que está con ellos. Esa que le otorga aura de Pop a su música profunda pero cercana, y con un toque actual, con ese contrapunto para atraer recuerdos de un pasado en cualquier caso no muy lejano…

(Esta semana en Rocktopia: FROST, LONELY ROBOT, IQ, ANDY JAMES, FATES WARNING, ARMORED SAINT y ACCEPT)

ROCKTOPIA 23 de Febrero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-02-23

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Nos desplazamos en el tiempo más de 12 años para visitar el noveno disco de una banda como Asia. El super-grupo nacido con vocación de super-ventas y que cumpliera ese cometido con creces en los primeros años de su existencia, pasaba por una época difícil, debido al momento musical que se vivía y por la propia situación de entradas y salidas de miembros del grupo. A todo ello tampoco contribuyó el enfoque musical de discos como el que nos ocupa, el llamado “Aura”, muy premeditado para ser fácilmente digerido y promocionado en las emisoras de radio con tendencia al Rock orientado para adultos. Aún así Asia siempre han sido un buen reclamo para reclutar los servicios puntuales de distintos músicos. Siempre un grupo de gran reputación musical, gracias a lo cual contaban para este trabajo con la participación de nombres como los de Vinnie Colaiuta, Chris Slade, Steve Howe, Ian Crichton o la de un guitarrista que prácticamente se presentaba en sociedad entonces, el magnífico Guthrie Govan. Los Asia menos exitosos, de un álbum seguramente demasiado edulcorado, pero cuyas canciones seguían exhibiendo calidad, como no podía ser de otra manera…

A pesar de lo convencional de la propuesta, no pasó inadvertida la forma de tocar de aquel joven Guthrie Govan. Ni siquiera para un vanguardista de la talla de Steven Wilson, quien lo ha rescatado para su nueva obra. El nuevo trabajo en solitario del alma de Porcupine Tree está a punto de publicarse. Se titula “The Raven That Refused To Sign (And Other Stories)”. Además de la de Guthrie Govan, destaca la presencia del extraordinario batería Marco Minnemann y la labor de producción de todo un histórico como Alan Parsons. Un tandem que ha funcionado a la perfección para hallar el justo balance entre sofisticación, profundidad y lirismo, en lo que se puede considerar un ejemplo excepcional de Rock progresivo contemporáneo. Grandes desarrollos, canciones de metraje muy largo y texturas diversas, para el mejor Steven Wilson y su nuevo “The Raven That Refused To Sign”, más que apropiado para convertirse en el disco importante de la presente edición de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: NEWTON CAE, ANDY JAMES, TELLUS REQUIEM, WET y HARDREAMS)

ROCKTOPIA — “Especial Instrumentales 2011/12 (1ª parte)”.

Descarga siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-07-21 (DI I).mp3

Con el verano llegan los programas monográficos a Rocktopia. Esta semana dedicamos nuestros tiempo a rescatar algunas de las canciones instrumentales que han conformado en alguna ocasión nuestra “sección instrumental” de cada semana, durante la temporada que acaba de finalizar.

Con vosotros: DEREK SHERINIAN, SANTANA, ANDY JAMES, NEIL ZAZA, JEFF LOOMIS, MARTY FRIEDMAN y ROMA IVAKOV)

ROCKTOPIA 19 de Noviembre de 2011

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-11-19.mp3

Prácticamente un álbum de rarezas para iniciar la edición de hoy de Rocktopia, como siempre recuperando obras del pasado. Se trata de un disco no comercial en realidad, el regalo de un grupo a sus seguidores. El que Dream Theater hicieron a su club de fans oficial en las navidades de 1999. Un álbum al que titularon “Cleaning Out The Closet”, con el que, tal y como indicaba el título, se dedicaban a vaciar parte de su fondo de armario en forma de canciones inéditas, para ponerlas todas juntas y convertirse en una auténtica pieza de coleccionismo, que es de lo que se trataba. Canciones en formato de maqueta, eso sí de notable calidad sonora, algunas de las cuales estaban escritas con la firme intención de aparecer en alguno de sus discos de aquella etapa. Una de ellas era “The Way It Used To Be”, tema grabado en Julio del 96 durante las sesiones de preproducción del álbum “Falling Into Infinity”, el cual había sido planeado por la banda, en un primer momento, como disco doble, idea la cual su compañía discográfica rechazaría de plano, empeñada en la ridícula idea de encontrar un perfil más comercial de Dream Theater, en lo que terminó siendo probablemente el disco menos valorado de toda la carrera de los neoyorquinos. Por eso Dream Theater y el huido Mike Portnoy, a través del sello paralelo que posee la banda, Ytsejam Records, decidieron abrir la veda a muchas de esas canciones mediante discos de corta tirada destinados a los más acérrimos del grupo…

Es público y notorio que Dream Theater suelen participar en la elección de las bandas que los telonean. Algo que es todo un honor y desde luego un cumplido. Nuestros próximos invitados son unos de esos “elegidos”, estuvieron con Dream Theater en esa gira espectacular llamada “Progressive Nation” y que tuvo lugar en 2008.
En estos día se publica el séptimo LP del grupo Three (3), “The Ghost You Gave To Me” es su nombre. Un buen ejemplo de por qué el líder de 3, Joey Eppard, no tiene inconveniente en adjetivar a su banda como “híbrida”. Y es que 3 son todo un ejemplo de diversidad y pluralidad musical. Una síntesis de hard rock, de pop alternativo, de comercialidad puntual y complejidad después. 3 son auténticos paladines de la musicodiversidad y el encanto artístico. Musicalidad y épica, rodeando textos surrealistas y poco obvios. La impronta de 3, de nuevo marcada a fuego en su nuevo “The Ghost You Gave To Me”, para convertirse en nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: ULVER, ANDY JAMES, VAIN, BOGUSLAW BALCERACK’S CRYLORD y BONESHAWK)