Programa 17 de Marzo de 2018

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Después de una vida de excesos llevados casi hasta el límite, el momento de la redención llegaba para Motley Crüe cuando sus componentes decidieron aparcar sus vicios más autodestructivos y embarcarse en una cruzada por mantenerse sobrios y frescos. El primer álbum de Motley Crüe bajo esas premisas de salud y estabilidad mental sería su quinto trabajo, editado al final del verano de 1989. Con la producción de Bob Rock y la grabación en uno de los estudios de moda en aquella época, los Little Mountain de Vancouver, “Dr. Feelgood” trajo a unos Crüe tan insolentes y gamberros como de costumbre, sin perder la espontaneidad, pero con el plus que les otorgaba el ser conscientes de sus actos. Álbum de platino por partida séxtuple en Estados Unidos y más de siete millones de copias vendidas en todo el mundo les dieron la razón. Los reyes del glam metal se coronaban una vez más con temas autobiográficos, como el que daba título al álbum. Nombrado como la célebre banda británica de los setenta, pero que en realidad versaba sobre un camello; o el tema “Kickstart My Heart”, en el que Nikki Sixx ponía de manifiesto una de sus experiencias más extremas, cercana a la muerte debido a una sobredosis…

Podría resultar extraño pensar que el “Kickstart My Heart” de Motley Crüe posee un punto de conexión con una banda como Between The Buried And Me. Pero así es. Lo sabemos desde que ellos mismos incluyeran esa canción dentro de su álbum de versiones homenaje a algunos de sus temas favoritos. Y es que así son Between The Buried And Me: impredecibles, heterogéneos y brutales.
El cuarteto de Carolina del Norte edita en estos días “Automata: 1”, el primero de dos discos -el segundo de los cuales verá la luz en verano-, que completan un álbum doble conceptual que trata de temas muy en boga, similares a las cuestiones tecnológicas planteadas por series de televisión como “Black Mirror”. ¿Qué pasaría si los sueños se pudiesen retransmitir con el propósito de entretener? ¿Podrías consumir los pensamientos más íntimos de otra persona en la pantalla?. Cuestiones trasladadas con la sofisticación y la técnica de estos excelentes músicos que combinan ese virtuosismo, con las voces guturales y los pasajes devastadores a los que nos tienen acostumbrados. El ying y el yang del arte reivindicando la belleza de lo delicado, pero también de lo brutal…

(Esta semana en Rocktopia: MOTLEY CRÜE, BETWEEN THE BURIED AND ME, STRUCTURAL DISORDER, ANGEL VIVALDI, ANGRA, OPERATION: MINDCRIME, JUDAS PRIEST y EMBOQUE)

Programa 17 de Febrero de 2018

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Materia de historia basada en los primeros años de siglo dentro de un movimiento ciertamente saludable y diverso como el brasileño. Bandas como Sepultura o Angra abrieron el camino y otros contemporáneos suyos tardaron un poco más en encontrar su vía de escape, como es el caso de Khallice. Ellos comenzaron su carrera en 1994 como banda de versiones de Rush, Pink Floyd, Led Zeppelin y Deep Purple. Después de años trabajándose una reputación en su zona, al final de 2001 entrarían en estudio para registrar “The Jouney”, su primer álbum, que vio la luz casi dos años después debido a diversos problemas. Las cosas no estaban yendo a la perfección para la banda de Brasilia. Un cambio de suerte se atisbaba cuando en tan sólo seis meses se agotó la primera tirada del disco. Pero todo parecía ir demasiado despacio. En 2007 la reputada y muy activa por entonces discográfica Magna Carta, puso sus ojos en ellos para reeditar su primer disco. Canciones para las que el tiempo había pasado, pero que les valieron para ser elegidos como teloneros de Dream Theater en su tour brasileño de 2008. Más tarde el líder del grupo, Marcelo Barbosa, pasó a formar parte de la banda del ex cantante de Angra, Edu Falaschi, y todo llegó a su fin…

Así que Marcelo Barbosa es un viejo conocido para todos, y el último guitarrista en incorporarse a la disciplina de sus compatriotas Angra. Barbosa debuta discográficamente con ellos en su nuevo lanzamiento. “Omni” es el noveno disco de Angra, y ha sido fenomenalmente producido de nuevo por Jens Bogren en Suecia. Ha contado con colaboraciones como la de la cantante de Arch Enemy, Alissa White-Gluz, y nos trae a unos Angra exponiendo una vez más esos argumentos que los han acompañado casi siempre, con leves variaciones, pero siguiendo su línea habitual. Un poco de power metal aquí, un poco de metal melódico allí, incursiones en territorios progresivos, épica y los guiños que de vez en cuando la banda de Rafael Bittencourt ha hecho a la música tradicional brasileña.
Album conceptual, un conjunto de cuentos cortos de ciencia ficción que conecta los conceptos de discos anteriores como “Holy Land”, “Rebirth” o “Temple of Shadows”. Un disco para no decepcionar a sus fans de siempre. Medido y acabado al detalle…

(Esta semana en Rocktopia: KHALLICE, ANGRA, LIONE-CONTI, THERION, MARTY FRIEDMAN, GALACTIC COWBOYS, TY TABOR y RADIO MOSCOW)

Programa 18 de Abril de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-18

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Un disco incunable se cuela en el programa para abrirlo esta semana.
Brian May será siempre recordado por haber sido guitarrista y compositor de algunos de los temas más inmortales de la historia de Queen. Seguir una carrera en solitario no fue algo que le importara demasiado. En 1983, después de años y años en el estrellato, decidió probarse a sí mismo con la edición de un EP titulado “Star Fleet Project”, y acuñado con la firma Brian May & Friends. Esos “amigos” que le acompañaban eran pocos, algunos no especialmente relevantes, salvo uno: Eddie Van Halen. El guitarrista holandés, quien tampoco ha sido habitual nunca fuera del ámbito de su banda, prestaba sus servicios, al lado de su colega Brian, para fabricar las tres extensas canciones que conformaban el trabajo. “Star Fleet Project” estaba inspirado en unos dibujos animados de ciencia ficción a los cuales Brian May era aficionado. Pero lejos de ser un proyecto concienzudo y cuidado al detalle, se erigió a base de mucha improvisación. Los nombres que lo firmaban eran lo suficientemente atractivos como para que el álbum llegase incluso a tener cierta repercusión en las listas de ventas, aunque tuvieron que pasar años, hasta que alguien lo reeditara salvándolo del cajón de descatalogados…

Aquel año 1983 fue uno de los más florecientes y exitosos de toda la carrera de Van Halen.
Después de superar problemas personales y enfermedades, la formación clásica de Van Halen (excepto en lo que se refiere al bajista Michael Anthony) volvía tras más de 20 años con la edición de su último disco en estudio, “A Different Kind Of Truth”. Con motivo de la presentación de aquel álbum en todo el mundo, Van Halen llegaban a Tokio en Junio de 2013. Su concierto del 21 de aquel mes ve en estos días la luz con el título de “Tokyo Dome Live in Concert”. El primer álbum en directo de Van Halen con David Lee Roth como cantante.
23 canciones que se expanden a través de la trayectoria de la banda con Lee Roth como frontman. Añadiendo como nota explicativa, que no han existido retoques de post-producción para perfeccionar estos temas que realmente suenan crudos y a directo. “Tokyo Dome Live in Concert” es el disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: FREAK KITCHEN, SCOTT ALLEN PROJECT, NEAL MORSE, ANGRA y BLACKWELDER)

Programa 17 de Enero de 2015 (incluye entrevista a Salvador Domínguez)

ROCKTOPIA Pdcst 15-01-17

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En nuestro primer disco del recuerdo del año rememoramos una época de convulsión para una banda como Angra. El combo brasileño había conseguido asentarse como un grupo de creciente éxito desde su debut discográfico en 1993. Como en tantos otros casos la popularidad trajo consigo el conflicto, así que en los primeros meses del nuevo siglo se produjo la ruptura de Angra: a un lado quedaba la postura de los dos guitarristas; y al otro la base rítmica junto al cantante Andre Matos. Esta última escisión se materializó en la creación de Shaman, que en 2002 realizaban su primer lanzamiento oficial bajo el título de “Ritual”.
La primera escucha del disco hacía pensar que la ruptura con Angra se había producido por motivos personales más que musicales, ya que Shaman traían los ecos de Angra, quizás en una versión más básica de lo que han sido después, pero muy emparentada con lo que hasta entonces habían significado. Los seguidores de siempre del grupo se congratulaban de ello, y el álbum sería un éxito de ventas…

Después de escuchar aquel primer disco de una de la escisiones de Angra, volvemos a la actualidad para hacernos eco de lo nuevo de la banda carioca.
“Secret Garden” es el primer disco de Angra con el ex vocalista de Rhapsody a la cabeza. Su primer álbum en cuatro años. Un nueva declaración de principios tras los últimos cambios de formación. Algo que no es nuevo para ellos, y quizás fruto de esa experiencia reaparece su espíritu de superación, ya conocido, y bajo el cual se han producido algunos de los mejores trabajos de la banda. Desde luego “Secret Garden” puede perfectamente ser considerado uno de ellos. Un ejercicio de perfecto balance entre lo más prog y lo más power de Angra. Facetas con las que siempre han convivido, y que en este nuevo disco vuelven a desarrollarse con plena naturalidad. Entre interpretaciones impecables y el acomodo de Fabio Lione a estas canciones hechas para él, sin tener que esforzarse por acoplarse a viejos temas, como le ocurre en directo.

Por motivos de tiempo, en Rocktopia no nos solemos prodigar demasiado con las entrevistas, pero esta semana es un honor hacer una excepción y tener al otro lado de la línea telefónica a uno de los músicos más importantes de la historia del Rock en España: el gran Salvador Domínguez. Un músico que prácticamente no necesita presentación: Pekenikes, Canarios, Miguel Ríos, Banzai o Tarzen entre sus principales aventuras, y además su carrera en solitario, la cual está de actualidad gracias a la edición de su último disco “Recuperemos la Ilusión”.

(Además esta semana en Rocktopia: WITHERSCAPE y ADRIAN WEISS)

Fotografía Salvador Domínguez: Jose Gomariz.

ROCKTOPIA 25 de Enero de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-01-25

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El final de los ochenta fue un momento propicio para que se produjese la formación de distintas superbandas de músicos de Hard Rock. Una de las más exitosas fue sin duda Mr.Big, con su propuesta virtuosa, comercial y efervescente. Otra de las más sonadas de la época fue la de sus compatriotas Badlands…
Ozzy Osbourne se había ganado la reputación de descubridor de nuevos talentos guitarreros, por eso Jake E. Lee gozaba ya de su merecido nicho de fama y relevancia. Después de la gira de presentación de su último disco con Ozzy, Jake puso rumbo a su independencia musical, con la intención de formar su propio grupo.
Reclutó a un vocalista de prestigio incipiente como el ex Black Sabbath, Ray Gillen, quien se traería de la mano al batería Eric Singer. El bajista Greg Chaisson completaba estos nuevos Badlands.
En Junio de 1989, su primer disco homónimo se ponía a la venta. Todos los que habían acusado a Jake E. Lee de ser parcial responsable del endulzamiento de los últimos discos de Ozzy Osbourne tuvieron que callar al observar como la nueva banda del guitarrista huía de la comercialidad fácil y tan en boga en las bandas de su entorno. Badlands proponían una vuelta al pasado del Hard Rock, con claras inclinaciones hacia las vertientes de los años 70, con Led Zeppelin como clara referencia y, eso sí, una producción hecha a la medida del momento.
Así nacía exuberante, vitalista y lleno de feeling, uno de los discos más mágicos de aquellos últimos años de la feliz década de los ochenta.
La cifras de ventas no fueron tan benévolas como se merecían, pero al final este disco ha quedado con el paso de los años como una pequeña maravilla…

Después de aquello, Jake E. Lee pareció haber desaparecido de la faz de la tierra. Auto exiliado de la mundanal industria musical, Lee fue persuadido por su colega Ronnie Mancuso de la banda Beggars and Thieves para que sacara de su trastero guitarrero montones de riffs que tenía almacenados en sus dedos, y así darles vida, y basar en ellos las composiciones de una nueva banda, a la postre bautizada como Red Dragon Cartel.
Acompañando a Lee y a Mancuso aparecen dos afortunados músicos desconocidos, a los cuales han seleccionado nada menos que de entre más de 1000 candidatos a través de Facebook, curiosamente. Y por si fuera poco, en este disco homónimo de debut, encontramos las colaboraciones, entre otros, de Robin Zander de Cheap Trick; Paul Di’Anno, evidentemente ex de Iron Maiden; o la carismática cantante de In This Moment, Maria Brink. Aunque las colaboraciones son en realidad lo de menos, ya que la banda titular se basta y se sobra para rubricar varias de las mejores canciones de un disco en una línea muy de Heavy Rock americano compacto, corrosivo y poderoso en la guitarra de Jake E. Lee…

(Además esta semana en Rocktopia: KING’S CALL, FERGIE FREDERIKSEN, MICHAEL ANGELO BATIO, GRENOUER, THOUGHT CHAMBER y ANGRA)

ROCKTOPIA 17 de Noviembre de 2012

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En los primeros compases de la década de los noventa resultaba realmente difícil pensar en una banda relacionada con el heavy metal que viniera de Brasil y que no fuera Sepultura, pero otro grupo surgió de la unión de algunos músicos cariocas salidos de la escuela de música Santa Marcelina. Ellos habían estado con otras bandas en el pasado, pero André Matos y Rafael Bittencourt terminaron uniendo sus fuerzas para formar Angra. Después de un debut por todo lo alto titulado “Angels Cry”, llegaba la hora de la reafirmación con el siempre complicado de gestar segundo disco. Grabado durante el año 1995 en Alemania, con la producción de Charlie Bauerfeind y Sasha Paeth, en Abril del año siguiente veía la luz “Holy Land”, el álbum conceptual que Angra dedicaban a la historia de la conquista de su país. Ahondando en la línea musical de su primer disco, “Holy Land” se adaptaba perfectamente a los gustos musicales, tanto de los seguidores del power metal europeo que comenzaba a surgir masivamente entonces, como al público más interesado en la música más concienzuda y progresiva, coqueteando además con algunos elementos percusivos y folk característicos de su país. Esa dualidad, llevada a cabo con toda coherencia, haría de este segundo álbum de Angra uno de los favoritos de toda su historia, llegando a disco de oro en Japón y vendiendo más de medio millón de copias…

El guitarrista de Angra, Kiko Loureiro, ha sido siempre un músico inquieto que ha combinado su actividad con la banda y su propia faceta en solitario desde que editara su primer disco bajo su solo nombre en 2005. Al igual que su banda, Pedro Henrique Loureiro, que es nombre real, siempre ha tenido una especial incidencia en el mercado japonés, y es por eso que muchos de sus discos se han ido editando primeramente en el país nipón, para ser publicados posteriormente en el resto del mundo occidental. Eso probablemente ocurrirá también con su última creación titulada “Sounds Of Innocence”, el que probablemente es su mejor disco hasta la fecha. Y es que se trata de un álbum en el que su técnica indiscutible se mezcla a las mil maravillas con una capacidad de comunicación sensitiva vía instrumental, al alcance de muy pocos. Diversidad. La que traen las influencias tempranas de Eddie Van Halen o Randy Rhoads, con otras claramente plasmadas en este disco y que nos recuerdan a Joe Satriani o Gary Moore, además de esos aderezos tan socorridos, habituales relacionados con la música brasileña. Un magnífico álbum instrumental que se cuela en la edición de hoy de Rocktopia como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: VENTURIA, ASHENT, HBC, BETH HART, NIGHT RANGER y JIMI JAMISON)