Programa 9 de Junio de 2018

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Antes de que una banda como Dream Theater diera por creado, oficial y popularmente hablando, un subgénero como el prog-metal, hubieron otros grupos a ambos lados del Atlántico coqueteando con esa brecha que se estaba abriendo, a través de la cual se conjugaba la potencia del heavy metal y la sofisticación del prog-rock. Bandas seminales como los americanos Watchtower o los alemanes Sieges Even, quienes han terminando pasando a la historia como meritorios pioneros de un estilo que por aquel entonces ni si quiera había sido bautizado.
La carrera de Watchtower fue realmente fugaz, pero el caso de Sieges Even fue bien diferente. Porque ellos sí fueron capaces de perdurar durante unos cuantos años -iniciando su andadura en 1983 y finalizándola en 2008-, y porque durante todo ese tiempo, lejos de permanecer en el inmovilismo musical, pasaron de experimentar con thrash hasta el power metal, pero dentro siempre de un entorno de progresividad.
La última encarnación de Sieges Even arrancó en 2005 con un disco de reinicio titulado “The Art Of Navigating By The Stars” en el que el metal dejaba paso a atmósferas mucho más etéreas, mucha melodía, mucha presencia de guitarras acústicas y un poso cálido que partía en gran medida de la voz del vocalista Arno Menses, quien fue considerado la representación personalizada de estos nuevos Sieges Even. Aquel cambio de estilo trajo consigo dos estupendos álbumes y tristemente también la disolución de la banda…

El cantante y el guitarrista de aquellos últimos Sieges Even, decidieron continuar haciendo las cosas por su cuenta. El proyecto Subsignal se había creado como una banda paralela, pero en vista de lo sucedido se convirtió en la prioridad de estos músicos. Una prioridad que se prolonga ya por espacio de casi una década y que llega hasta nuestros días completando su quinto disco de estudio el cual lleva por nombre “La Muerta”, así en castellano.
De alguna manera Subsignal siempre han sido una evolución natural de lo que Sieges Even habían comenzado con la templada e inequívoca voz de Arno Menses, y esa mutación hacia un concepto de rock progresivo amable, y con ciertas gotas de accesibilidad pop. Han conseguido acuñar una forma de hacer las cosas bastante personal, y en su nuevo disco eso se vuelve a corroborar, a través de un estilo propio, y gracias de nuevo a excelentes canciones, que suenan accesibles casi siempre, pero con los giros y piruetas necesarios para que sigan siendo interesantes y progresivas…

(Esta semana en Rocktopia: SIEGES EVEN, SUBSIGNAL, VON HERTZEN BROTHERS, ANIMALS AS LEADERS, SKINDRED, BLACK ORCHID EMPIRE y SEVEN EYED CROW)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

Programa 3 de Diciembre de 2016

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Cuando irrumpió el vigoroso grunge en los primeros noventa, destruyendo a su paso gran parte de la escena anterior; barriendo basura y respetabilidad a partes iguales, una especie que pasó a la situación de “peligro de extinción” fueron los guitar-heros. Unos, los más grandes, se mantuvieron con más o menos dificultad; otros desaparecieron engullidos por las nuevas tendencias, y otros lograron sobrevivir adaptándose a los nuevos tiempos. Greg Howe fue uno de estos últimos. Uno de los talentos de la escudería de Mike Varney, cuyo estilo se había decantado desde sus inicios por tendencias más funkies que sus contemporáneos, y que en 1993 definía aún más su propuesta con la edición de “Introspection”. Howe, uno de los pocos guitarristas negros en su estilo, afinaba aún más su maquinaria para un disco en el que el hard Rock de cadencias funkies que le caracterizaba, se sumergía con total confianza en la fusión de contornos jazz interpretada a través de pasajes de exquisita pulcritud y sobresaliente calidad técnica…

Greg Howe sentó cátedra con álbumes tan influyentes para muchos instrumentistas como ese “Instrospection” de 1993. Y uno de esos guitarristas que quedó prendado con las habilidades de Howe fue Tosin Abasi, otro guitarrista de raza negra, líder y fundador de los vanguardistas Animals As Leaders. Tosin Abasi nombra ese disco de Greg Howe como uno de los tres discos que más le han influido en su forma de tocar. Algo que vuelve a quedar plasmado en el último trabajo de la banda de Washington DC.
Lo que fuera un proyecto en solitario patrocinado por su sello discográfico como proyecto paralelo a su grupo de entonces, Reflux, se ha consolidado en poco tiempo como banda instrumental de enorme prestigio y hasta respetables entradas en las listas de ventas americanas. De hecho, este “The Madness of Many”, nombre de su nuevo álbum, ha llegado ya al puesto número 56.
El cuarto disco de Animals As Leaders se incrusta directamente en un cruce de caminos inverosímil en el que las raíces metalcore de sus componentes se transforman en djent al terminar dispensando música a menudo sincopada y con la libertad de acción que otorga la fusión jazz. La nueva locura de Animals As Leaders es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: GREG HOWE, ANIMALS AS LEADERS, PERIPHERY, LEPROUS, FRANCESCO FARERI, THEOCRACY, PRETTY MAIDS y CAGE9)