Programa 20 de Enero de 2018

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La localidad inglesa de Birmingham fue el lugar de nacimiento de Judas Priest, Ozzy Osbourne, Magnum o una banda ahora de culto que apareció quizás unos años más tarde de lo que hubiese sido ideal para sus intereses: Marshall Law.
El vocalista Andy Pyke venía de trabajar con Barbara Schenker, hermana de Michael Schenker, en la banda Viva. En 1988 formó Marshall Law y las cosas empezaron rodar con giras abriendo para nombres como Yngwie Malmsteen. Su carrera nunca fue de éxito triunfal, pero sí de una evolución gradual que iba en realidad a contracorriente de las nuevas tendencias. En 1993 grababan su disco “Power Game”, con el que vendieron más de 35.000 copias, solo en Japón, en las primeras semanas de su publicación. El disco mostraba a unos Marshall Law siguiendo la estela dejada por la NWOBHM, y grupos como Judas Priest, pero intentando hacer acopio de nuevas sonoridades con referencias para Queensrÿche y bandas de ese estilo…

Aquel batería que grababa ese disco de Marshall Law se llama Lee Morris. Después de estar con ellos pasó a formar parte de los góticos-doom Paradise Lost y ahora, sorpresivamente a juzgar por el estilo del grupo, es el nuevo batería de otra banda de Birmingham como Magnum. Él no es el único nuevo miembro del grupo, ya que el teclista Rick Benton también se estrena con Magnum en éste “Lost On The Road To Eternity”, añadiendo un plus de vitalidad a las nuevas canciones de los veteranísimos rockeros británicos.
La fórmula es la que llevan acuñando más de 40 años. Las composiciones de Tony Clarkin son la piedra filosofal del grupo. Así que, dependiendo de su inspiración, los álbumes de Magnum resultan en mayor o menor medida acertados. En este caso los hados han estado de su lado y “Lost On The Road To Eternity” pasa por ser uno de sus mejores obras en los últimos diez o quince años. El vigésimo disco de estudio de Magnum posee todas las señas por las que se los reconoce, pero además en su mejor versión: la de las melodías recordables, la carismática voz de Bob Catley mostrándose emotiva y todos esos arreglos con sabor a entrañable…

(Esta semana en Rocktopia: MARSHALL LAW, MAGNUM, PARADISE LOST, TOOTHGRINDER, DUSTIN BEHM, PROSPEKT, ANUBIS GATE y DEFECTO)

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Programa 28 de Octubre de 2017

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Hoy comenzamos el programa con un músico particularmente activo durante la segunda mitad de los 90s y primeros 2000. Se trata de Nikolo Kotzev, un guitarrista de origen búlgaro pero residente en Finlandia, quien desde el principio se hizo rodear de músicos de renombre en el género hardrockero, logrando de esa manera llamar la atención sobre sus proyectos. El principal de ellos se llamaba Brazen Abbot. Su primer episodio discográfico amaneció en 1995, con las colaboraciones de Glenn Hughes, Goran Edman y Thomas Vikstrom a la voz y músicos que venían de Europe como el batería Ian Haugland y el teclista Mic Michaeli.
“Eye Of The Storm”, el segundo trabajo de Brazen Abbot se materializaría un par de años después, de nuevo con Edman y Vikstrom como cantantes, además de Joe Lynn Turner, incorporando a tres músicos de Europe, con la adquisición de John Levén al bajo. Brazen Abbot cumplían las expectativas de los fans del hard rock clásico europeo, quienes habían visto como las imperantes modas relegaban su estilo favorito al ostracismo.

El proyecto Brazen Abbot ha ido perdiendo gas con el paso del tiempo, y se encuentra en periodo de pausa en la actualidad, y ya sin ningún músico de Europe en su alineación titular. Y es que Europe han estado muy ocupados desde que en el año 2003 tuviesen la feliz idea de retomar su carrera, haciéndolo a su manera, ya alejados de las presiones comerciales que de forma más o menos voluntaria tuvieron que seguir en su momento. Europe son, cada vez más, un grupo alejado musical y filosóficamente de aquello tal y como vuelven a demostrar con “Walk The Earth”, su nuevo álbum.
Repite en la producción un ganador de Grammy, Dave Cobb, mayormente identificado con músicas cercanas al Country, pero cuyas incursiones en el Rock de la mano de Rival Sons o los California Breed de Glenn Hughes y Jason Bonham, le valieron para estrenarse con Europe en su anterior obra y para superarse en el presente disco. Probablemente Europe lo contrataron buscando un sentido orgánico y terrenal, el cual se enfatiza aún más con la grabación en los míticos estudios Abbey Road de Londres. Míticos y clásicos como las esencias especialmente a Deep Purple, pero también a Led Zeppelin o Thin Lizzy que rezuman estas diez canciones, grabadas en muchos casos con técnicas tradicionales y tocadas con la barita mágica de un grupo que sigue en plena forma…

(Esta semana en Rocktopia: BRAZEN ABBOT, EUROPE, KEE OF HEARTS, H.E.A.T., JUAN SAURÍN, ANUBIS GATE, OPOSSING MOTION y UNITOPIA)

Programa 6 de Mayo de 2017

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Una reserva para montones de bandas de culto que a pesar de todo continúan con su actividad a pesar de las adversidades. Eso es lo que ha representado para muchos Europa. Afortunadamente el público europeo es de lo más incondicional, y eso ha permitido que ciertos grupos de escasa repercusión sigan cumpliendo años. Uno de ellos son los daneses Anubis Gate. Nacieron a principios de siglo, cuando el heavy metal había pasado ya a ser un fenómeno underground y firmaron con la discográfica española Locomotive para editar sus álbumes a nivel internacional. Pero el sello ni apostó por ellos ni les pagó sus royalties ,para terminar cerrando el negocio. Un movedizo terreno sobre el que consolidar sus cimientos para un combo cuyo plantel de músicos cambiante tampoco ayudaba. Y fue una lástima, porque el reconocimiento de la crítica sería unánime, consiguiendo tocar en el festival Prog power europeo, gracias a su capacidad para crear estupendas obras del mejor metal melódico con filo progresivo facturado en cualquier lugar del planeta. Y allí estaba Jacob Hansen -ahora productor de moda europeo gracias a sus trabajos para Volbeat entre otros-, que fue miembro de Anubis Gate, tocando la guitarra y cantando durante algunos años en los que llegó a grabar un álbum como “Andromeda Unchained” editado en 2007…

Ese Jacob Hansen convertido en referencia de los productores del viejo continente sigue llevando el veneno de crear música en su interior y, por eso, tras producirles varios discos, decidió entrar a formar parte de otro grupo danés como Pyramaze. Banda coetánea de Anubis Gate y, cuyo batería Morten Gade Sørensen es fundador de ambos grupos. “Contingent” es su nuevo álbum. Su anterior obra ya llegó a Rocktopia como disco de portada, y este último trabajo entra en el programa otra vez por la puerta grande. Algo inevitable después de escuchar la categoría de un lanzamiento que vuelve a ser una ejemplar muestra de metal melódico de calidad superior, esculpido al detalle a golpe de buenas canciones, encuadradas por la excelente producción de Jacob Hansen, y con una líneas vocales muy inspiradas. Álbum impecable, levemente inferior a su predecesor, pero que todavía aventaja en muchos quilates a la mayoría de grupos de su especie…

(Esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, PYRAMAZE, PRETTY MAIDS, THEORY, GLASS MIND, RIVERSIDE, PENDRAGON y MARILLION)

Programa 28 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-28

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Muchas veces la fama repentina a edad demasiado temprana puede jugar malas pasadas.
Eric Gales era un prodigio de la guitarra desde muy corta edad. Cuando contaba con tan solo once años ganó su primer concurso, dejando estupefactos a propios y extraños con su estilo explosivo, y las influencias claras y aparentemente prematuras de Jimi Hendrix y de los grandes del Blues Rock americano. Venía de una familia de músicos de Blues. Sus hermanos lo eran y su abuelo había tenido el honor de tocar esporádicamente con leyendas como Howlin’ Wolf o Muddy Waters.

El niño prodigio no pasó inadvertido. La compañía discográfica puso sus ojos sobre él, para que en 1991, a los dieciséis años de edad, se publicara su primer disco bajo el nombre de The Eric Gales Band. Disco sin título de un imberbe Eric Gales que se dejó guiar por la veteranía de su hermano Eugene, quien compuso las canciones del álbum, además de cantarlas y tocar el bajo.
Era una época en la que los músicos de raza negra haciendo Rock estaban de moda, con Living Color, Dan Reed Network o Stevie Salas como otros ejemplos. El paso del tiempo enterró para la popularidad a la mayoría de ellos, incluido al propio Eric Gales, a pesar de habernos dejado obras de la categoría de éste, su formidable primer trabajo…

Eric Gales paró, desencantado de la industria musical, poco después de grabar su primer disco. Y no fue hasta el inicio del nuevo siglo cuando recuperó las ganas de hacer música. Inquietud musical que le ha traído entregando álbumes con regularidad últimamente, y hasta de forma continua si pensamos en su última aventura como miembro del trío Pinnick Gales Pridgen.
Hace poco más de una año que se presentaban en sociedad con su primer capítulo discográfico, y ahora vuelven con su segundo trabajo titulado simplemente “PGP2”. Dug Pinnick al bajo y la voz, de King’s-X o estrenándose hace semanas con KXM; Thomas Pridgen, batería de The Mars Volta; y el propio Eric Gales a la guitarra, y cantando también algunos temas en este nuevo trabajo del trío.
Pocos cambios estilísticos: mucho Blues Rock, mucho Hard Rock clásico y quizás algo menos de psicodelia que en su disco de debut. Mucha intensidad, y alma por los cuatro costados en lo nuevo de Pinnick-Gales-Pridgen, que aparece en el programa como disco de portada esta semana. Tan sólo una año después “PGP2”…

(Además esta semana en Rocktopia: THE WINERY DOGS, BLACK TRIP, CRIMSON PROJEKCT, MONUMENTS, ANUBIS GATE y MARILLION)

Programa 26 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-26

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A pesar de que muchos se empeñan en argumentar a favor o en contra de ellos como si de un todo se tratase, Pink Floyd ha sido un grupo de periodos, a través de los cuales se han proyectado las distintas visiones musicales de artistas en realidad dispares como Syd Barrett, Roger Waters o David Gilmour.
Para muchos, la era dorada de Pink Floyd fue la que transcurrió entre los años 1973 y 1979. En mitad de esa época apareció uno de los álbumes más controlados por Roger Waters: “Animals”.
La critica social, siempre tan presente en las temáticas de Waters, se dejaba influir para la ocasión por un libro ácido e irreverente como “Rebelión en la Granja” de George Orwell. Lucha de clases, de castas representadas por animales que adoptan sus roles particulares. Perros, cerdos y ovejas en los títulos de las cinco canciones de las que se componía este álbum con la portada inmortal del genial Hipgnosis.
El disco puente entre “Wish You Were Here” y “The Wall” en el que los estribillos prácticamente brillaban por su ausencia y las concesiones a la escucha fácil también. “Animals” se erigió en una sólida pieza de música conceptual, densa y oscura.
El teclista Richard Wright, años más tarde, comentó que “Animals” había sido un disco aburrido de hacer y de concepción casi industrial, con demasiadas imposiciones por parte de Roger Waters. En cualquier caso llegaría al número 2 en las listas de ventas del Reino Unido y al número 3 en Estados Unidos. Llegando a ser cuatro veces disco de platino, y esta semana es nuestro disco del recuerdo.

Esta canción que acabamos de escuchar de Pink Floyd, “Sheep”, fue versioneada recientemente, y de hecho daba nombre al último EP de los daneses Anubis Gate. Ahora, unos meses después, ya tenemos su nuevo y flamante disco en nuestras manos.“Horizons” es su nombre…

Este es el sexto larga duración de Anubis Gate. Una banda formada hace diez años, pero que sin embrago lleva en activo con otros nombres desde mediados de los ochenta. Anubis Gate han pasado del Power Metal melódico de sus inicios, poco a poco, hasta la actualidad, convertidos en una estupenda formación capaz de crear música que juega en la liga del mejor prog-metal melódico facturado en el viejo continente.
Medido, pulcro y matizado. Así es lo nuevo y excelente de Anubis Gate, para codearse directamente con bandas como Vanden Plas, Andromeda o Darkwater…

Es nuestro disco de portada… Damas y caballeros, lo nuevo de Anubis Gate…

(Además esta semana en Rocktopia: TERAMAZE, DAVID VALDES, STRYPER, BLOODGOOD y WINGER)

ROCKTOPIA 30 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-30

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En el mundo en general y por supuesto en el seno de la música, existen personajes resucitados. Artistas, en este caso, que se relanzan a partir de una mala época vivida y redimida. Uno de esos individuos, el que va a abrir hoy Rocktopia, es Glenn Hughes.
El que fuera flamante partícipe de la regeneración del sonido Deep Purple en aquel llamado Mark III, junto a David Coverdale, pasó sin duda una mala racha en la década de los ochenta. Excepcional cantante y buen bajista, Hughes fue echado de formaciones como la banda de Gary Moore o Black Sabbath. Todo debido a los problemas con el alcohol y las drogas, que le llevaban a Hughes a perder la cabeza.
En los primeros 90s Glenn Hughes, por fin, se desintoxicó, decidió redimir sus pecados, ofrecer su vida a Dios y volcarse en su trabajo siempre dedicado al “Todopoderoso”.
Después de grabar un disco de Blues poco relevante en 1992, Glen Hughes por fin reubicaba su carrera con su álbum de 1994, “From Now On…”, y para reafirmarse en ello, ese mismo año editaba disco un directo titulado “Burning Japan Live”.
Aquello fue el comienzo de su nueva vida artística. La inactividad y el deambular se zanjaron hasta nuestros días, con una carrera, desde entonces, realmente prolífica.

Tres de los músicos que acompañaban a Glenn Hughes en su banda cuando se grababa aquel “Burning Japan Live” en 1994 eran Mic Michaeli, John Leven e Ian Haugland. Ellos tenían tiempo libre porque su banda, Europe, se encontraba por aquel entonces separada.
Con el nuevo siglo Europe volvieron para reivindicarse como la banda de Hard Rock que la industria musical no les dejó ser para beneficio de la venta de sus discos.
Eso hace ya tiempo que es pasado, y Europe vienen demostrando lanzamiento tras lanzamiento, concierto tras concierto, el magnífico grupo que son. Algo fácilmente comprobable escuchando o viendo en su versión videográfica, su nuevo doble álbum en directo: “Live At Sweden Rock – 30th Anniversary Show” en el que repasan su carrera, incluidas algunas canciones más dudosas, pero prevaleciendo la clase y la fuerza de un grupo de Hard Rock más o menos melódico, pero siempre impecable…

(Además esta semana en Rocktopia: DEF LEPPARD, REO SPEEDWAGON, BUCKETHEAD, SILENT VOICES, ANUBIS GATE y FISH)

ROCKTOPIA 26 de Noviembre de 2011

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Recorremos los primeros minutos del programa paseando marcha atrás por el calendario, y andando, andando, nos detenemos en el año 1985, en el primer larga duración de Pendragon. La banda de Nick Barrett había nacido en 1978 bajo el apelativo de Zeus Pendragon, pertenecientes a la generación Neo-Progresiva de grupos como Marillion o Pallas. Después de un primer mini-LP, “The Jewel” se convertiría en el primer trabajo completo de los de Gloucestershire, y es que eran tiempos en los que dar ese primer paso discográfico representaba todo un reto y una prueba de perseverancia. “The Jewel” significa sin duda un buen ejemplo de lo que fue el neo-prog británico de aquella mitad de los ochenta, salvo honrosas excepciones: producción casi infantil, influencia apreciable de los primeros Genesis, y la discreta voz del propio Nick Barret, quien ha mejorado en esa faceta con el paso de los años. En cualquier caso siempre es bueno recordar aquellos tiempos en los que este tipo de bandas eran difíciles de llegar a conocer; y discos como “The Jewel”, impregnados de un especial encanto…

Con el paso de los años los cambios de formación se han ido produciendo inevitablemente en el seno de Pendragon, y uno de sus miembros más significativos en la actualidad es Clive Nolan, cuya banda prioritaria publicará disco en los próximos días, y es que tenemos nuevo disco de Arena… Hacía nada menos que 5 años desde la publicación de su anterior trabajo, así que ya echábamos de menos a los Arena del propio Nolan y el ex-Marillion Mike Pointer. Y hay que reconocer que el reencuentro ha sido ciertamente sorpresivo. “The Seventh Degree Of Separation” (nombre del nuevo trabajo) venía precedido de informaciones a cerca de su formato conceptual, así que nos imaginábamos un decorado de canciones ultra-épicas y extensas, sin embargo, nada más lejos de la realidad, y es que el séptimo disco de Arena suena mucho más comercial y directo de lo que nunca sonó la banda británica. Producción vigorosa y nuevo vocalista en la persona de Paul Manzi, quien viene del grupo de Oliver Wakeman, y que es todo un acierto de cara a confeccionar el nuevo estilo de Arena. Habrá quien piense que es decepcionante, pero siempre es honorable la intención de hacer “algo distinto”, y desde luego Arena lo han hecho.

(Además esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, FAIR TO MIDLAND, ROBERT RODRIGO, BLACK COUNTRY COMMUNION, ROGER GLOVER y FERGIE FREDERIKSEN)