Programa 11 de Marzo de 2017

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Paul Gilbert es sin ningún género de dudas uno de los guitar heros más aclamados de la era dorada de virtuosos guitarristas de hard rock y heavy metal. Su nombre está íntimamente ligado a los de Vinnie Moore, Tony MacAlpine o Yngwie J. Malmsteen, dado que todos ellos fueron descubiertos y lanzados al exterior por el gurú del gremio Mike Varney. Por eso, cuando Paul Gilbert inició su carrera en solitario allá por 1998, pocos podían esperar a un guitarrista comedido y discreto; centrado en lo más básico: las canciones; dejando tierra de por medio con respecto a la comercialidad imperiosa de Mr.Big o la contundencia pirotécnica de Racer-X. La carrera en solitario de Gilbert se tornó de filosofía ligera y repleta de sentido del humor, aunque, por supuesto, respaldada por un nivel instrumental extraordinario. Esas fueron algunas de las líneas argumentales de los comienzos de su trayectoria bajo su solo nombre, como fue el caso de su disco de 2002 llamado “Burning Organ”…

Eran los primeros años de esfuerzo en solitario para Paul Gilbert y también los primeros “pinitos” como músico de sesión para producciones de mayor cobertura para un batería alemán afincado en California, cuyo nombre es el de Marco Minnemann. Él pasa por ser uno de los mejores baterías de todo tipo de rock en la actualidad, como sus infinitas colaboraciones y proyectos demuestran: The Aristocrats, Joe Satriani o Steven Wilson, entre otros, se unen a otra aventura musical de considerable vanguardia como The Mute Gods, esa criatura engendrada por su colega de la banda de Steven Wilson, el todo-bajista Nick Beggs que es la principal baza de materia gris musical de un proyecto en el que también está embarcado el teclista de Steve Hackett, Roger King. Su disco de debut se editó el año pasado, así que se han dado prisa en publicar esta secuela llamada “Tardigrades Will Inherit the Earth”. Infaltable el sentido del humor sarcástico en un título que significa “Los tardígrados heredarán la tierra”. Siendo los tardígrados un tipo de microscópicos animales. Mientras, el propio Beggs ha descrito el disco como “tan enfadado como una serpiente de cascabel con su cola atrapada por la puerta de un coche”… Y sí, este es un álbum más eléctrico que su antecesor, hasta llegar al final del disco cuando se templan las aguas. Mensajes críticos en los textos de un trabajo firmado por grandes músicos interesados en las texturas sónicas y la fabricación de ambientes de densidad casi industrial…

(Esta semana en Rocktopia: PAUL GILBERT, THE MUTE GODS, JOHN WESLEY, DARIO LORINA, VACÍO, UNRULY CHILD, JACK RUSSELL’S GREAT WHITE y STEPHEN PEARCY)

Programa 4 de Marzo de 2017

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Para comenzar Rocktopia en el día de hoy, abrimos como de costumbre nuestro baúl de los recuerdos, y rescatamos aquel vinilo de 1974 que llevaba por nombre “Red” y que significó uno de los discos más aclamados de King Crimson. Los reyes del rock superlativamente progresivo se encontraban una vez más a las puertas de la desaparición, pero esa clase de presión era ya un aliado habitual para una formación por entonces compuesta por Robert Fripp a la guitarra, Bill Bruford a la batería y John Wetton cantando y tocando el bajo. Un disco que sembraba serias dudas en un principio, pero que con el paso de los años se convertiría en uno de los favoritos de la banda.Considerado uno de los mejores esfuerzos de King Crimson, y el último antes de disolverse por espacio de siete años, cuando volverían con un estilo y una alineación de músicos completamente diferentes. “Red” era una odisea de semi locura en espiral que todavía poseía un enganche mínimamente accesible, gracias a la melódica voz de John Wetton…

Ha querido el destino que tan sólo un par de meses después del fallecimiento de John Wetton haya salido a la luz lo que tristemente significa su primer lanzamiento audiovisual a título póstumo: se trata de un nuevo disco/DVD Y Blue Ray de Asia, en directo y con la Orquesta de la Ópera de Plovdiv.
El álbum se registró durante el concierto de Asia en el festival Rock Of Ages, el cual tuvo lugar en Septiembre de 2013. Marco incomparable, como reza el tópico, y es que el teatro romano de la localidad búlgara de Plovdiv se erigió como formidable paisaje en el que Asia interpretaron canciones de todas sus épocas, con especial atención al que entonces era su último disco. Aunque evidentemente también tuvieron lugar de privilegio sus canciones de siempre, las de una banda que supo adaptarse a las circunstancias, y que por eso han dejado un legado de buena música, la cual con la desaparición de Wetton, se pone en entredicho. Es nuestro disco de portada: “Symfonia – Live in Bulgaria 2013”, a título de homenaje en Rocktopia a un John Wetton al que se le echará de menos…

(Esta semana en Rocktopia: KING CRIMSON, ASIA, PAT MASTELOTTO & MARCUS REUTER, PAUL WARDINGHAM, ETERNAL IDOL, PLACE VENDOME y LIONVILLE)

Programa 25 de Febrero de 2017

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Hablar de una banda como Thin Lizzy es hacerlo de un grupo realmente especial. Nacidos en los suburbios de Dublín, engendrados con la necesidad de canalizar la desesperanza de su generación a través de sus canciones, fueron una banda de marcado carácter irlandés, pero capaces de exportarlo a otros puntos del planeta, algo que no sucedió de forma inmediata, sino más bien gradualmente. De hecho no fue hasta el año 1976 cuando el éxito rotundo les llegó desde los Estados Unidos de América. Ocurrió con la publicación de “Jailbreak”, su sexto larga duración. Las escasas ventas de su anterior disco habían hecho que la presión de su compañía de discos se cerniera sobre ellos. Agenda apretada, un productor de escaso prestigio y la obligación de entregar un álbum que salvase su contrato discográfico. El estrés jugó en su favor y “Jailbreak” se convirtió en el disco más laureado de la banda, acogiendo en su seno algunos de los temas más imperecederos de la banda de Phil Lynott.

Las polémicas reuniones de Thin Lizzy a partir de la mitad de los noventa, y muchos años después de la muerte de su esencial alma máter, Phil Lynott, han sido una constante que ha deparado en muchos casos animadversión hacia un proyecto moralmente desautorizado por la ausencia de Lynott. Afortunadamente alguien recapacitó, y los músicos agrupados bajo el nombre de Thin Lizzy, decidieron rebautizarse como Black Star Riders y así recobrar el respeto de un gran número de fans.
Black Star Riders publicaban recientemente su nuevo álbum, el tercero de su discografía, y otra vez un estupendo disco de hard rock en la línea inevitable de Thin Lizzy, pero ya con la conciencia tranquila como banda secuela de estos, pero no como usurpadores de un nombre semi-sagrado. “Heavy Fire” es su título.
La columna vertebral formada por Scott Gorham, Ricky Warwick y Damon Johnson nos deparan diez canciones producidas por un profesional de la talla de Nick Raskulinecz (Foo Fighters, Deftones, Rush…), con todo el encanto de hard classic rock de aquella época, pero propulsado por una vitalidad solo comparable a la fe en sí mismos que Black Star Riders prueban atesorar en cada nuevo lanzamiento.

(Esta semana en Rocktopia: THIN LIZZY, BLACK STAR RIDERS, RAVENEYE, ELDORADO, DER ELEFANT, DGM, SONATA ARCTICA y EDENBRIDGE)

Programa 18 de Febrero de 2017

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En la bulliciosa escena británica de mitad de los ochenta, las compañías discográficas más notorias de la época buscaban nuevos nombres en los que basarse para hacer de ellos el próximo negocio lucrativo. Y allí estaba una banda llamada Terraplane, quienes se estaban ganando su propio lugar en el circuito de clubs londinense, participando también en el mítico festival de Reading incluso antes de editar su primer single de manera independiente. Así las cosas la multinacional Epic puso sus ojos con el signo del dólar sobre ellos, con la intención de grabar su primer disco el cual vería la luz en 1986, después de que Terraplane se vieran sometidos a un desacertado cambio de imagen y de encuadre musical. Sus raíces de hard Rock clásico se vieron alteradas, inducidos por su discográfica, hasta dar con la edición de “Black & White”, su primer disco, en una onda a mitad de camino de sus intenciones y las de su compañía, las que les llevaron por derroteros cercanos a los de bandas más glamurosas como Slade o Sweet, algo que desenfocó su propuesta, a pesar del potencial evidente de los líderes del grupo: Danny Bowes y Luke Morley…

Los malos consejos desvirtuaron una banda como Terraplane, pero haciendo de la necesidad virtud, afortunadamente, desde sus cenizas se erigió uno de los grupos con más raigambre en cuanto a hard Rock se refiere, de los que forman parte de la escena del Reino Unido desde la mitad de los ochenta. Y es que el fracaso de Terraplane, trajo consigo el nacimiento de Thunder.
Ellos han mantenido una carrera bastante constante, con algunos periodos de descanso, durante los que han conseguido refrescar ideas para poder mantener un nivel muy consistente en cada uno de los álbumes que han venido editando. “Rip It Up” es el último de ellos. Su decimoprimer trabajo, y la continuación natural de lo que han sido siempre Thunder con más o menos matices, leales a su estilo. Dejando las cosas más que nada en manos de la inspiración, la cual no les viene siendo esquiva en los últimos tiempos, tal y como demostraban en su anterior disco, y tal y como vuelven a certificar en este refrescante y vital “Rip It Up”, con esa pareja de gemelos musicales: Luke Morley, componiendo todas las canciones a pleno rendimiento, y Danny Bowes cantándolas como si el tiempo no pasara por su garganta…

(Esta semana en Rocktopia: TERRAPLANE, THUNDER, LOST IN PARIS BLUES BAND, ELECTRIC FENCE, ANDY TIMMONS, LUCIFER’S FRIEND, OPETH y HAKEN)

Programa 4 de Febrero de 2017

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Todos los géneros musicales tienen en su particular olimpo discográfico obras sobre las que casi todo el mundo, tanto crítica como público, se ponen de acuerdo para ponderar su influencia, su capacidad para marcar un momento en el tiempo. Uno de esos trabajos con rango de paradigma es “Operation: Mindcrime”.
Queensrÿche habían partido de unos orígenes bastante cimentados sobre la base de bandas como Iron Maiden o Judas Priest, pero la banda de Seattle, movidos por la juventud y la audacia, jamás quisieron permanecer inmóviles en su evolución. Los pasos hacia adelante dieron con un trabajo muy innovador para la época como el ejemplar “Rage For Order”, pero en el año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”, así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable. Lujosa producción a cargo de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, y que conseguía el encuadre perfecto, estilista detallado y dramático, para que “Operation: Mindcrime” adquiriera su propia dimensión. Un álbum que tardó en consolidarse en las listas de ventas; que tardo en crecer algunos meses antes de ser considerado como obra maestra…

Ya lo hicimos la semana pasada, y volvemos a hacerlo ahora. Y es que ese disco del recuerdo que acaba de sonar es la elección personal, el disco que han seleccionado para introducir su música los miembros de Odd Logic.
¿Y quiénes son Odd Logic?, pues Odd Logic es una banda realmente minoritaria, de esas que nos cruzamos de vez en cuando en Rocktopia, y que nos hacen arquear las cejas pensando “cómo es posible que grupos como éste no formen parte de alguna compañía discográfica que los impulse y respalde”, sobre todo teniendo en cuenta la cantidad de bandas mediocres (por qué no decirlo) que a día de hoy engrosan las filas de demasiados sellos discográficos.
Así pues Rocktopia se pone en modo divulgativo o defensor de las causas perdidas, según se mire, para presentaros a Odd Logic:
Ellos nacen después de la disolución de MINE, un grupo de grunge de Seattle, que llegó a girar y a tocar, incluso abriendo para nombres como Sting, John Waite o Journey. El caso es que tras la desaparición de MINE, el guitarrista y vocalista Sean Thompson decidió perseguir su verdadera pasión musical, la cual tenía más que ver con artistas como Kings’X, Yes, Kansas, Rush o los propios Queensrÿche entre muchos otros. Así se establece Odd Logic, como proyecto unipersonal en el que Thompson se hacía cargo de todo instrumento o voces que aparecían en sus primeros discos, editados a partir de 2004. El proyecto fue tomando forma, perdurando en el tiempo, acogiendo nuevos miembros, hasta llegar a “Effigy” su nuevo y sensacional disco, en el que todas esas influencias de diferente procedencia, encuentran un punto en común para dar personalidad propia a Odd Logic…

(Esta semana en Rocktopia: QUEENSRYCHE, ODD LOGIC, MARILLION, THE MANTLE, FOREVER STILL, THE MURDER OF MY SWEET, PRIDE OF LIONS y SEVEN)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (II)

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Ya empiezan a llegar a Rocktopia algunos lanzamientos muy interesantes que iremos desgranando en las próximas semanas. Aunque mientras eso sucede, es de rigor darle carpetazo al doble programa resumen con algunos de los mejores álbumes editados en el año que acabamos de dejar. Discos que han sonado en Rocktopia y que ahora recuperamos, volviendo a escuchar aquellos momentos radiofónicos. Hoy cerramos ciclo con otros tantos, en este resumen anuario realizado en dos capítulos.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, VOTUM, NEAL MORSE, PAUL WARDINGHAM, SONATA ARCTICA, MARYS CREEK y RAVENEYE)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock V

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Una vez más nos dejamos llevar por los acontecimientos para que Rocktopia se vista de blanco y nos muestre su cara más navideña.
Durante casi una hora de Rock y radio, pasan por el programa un buen puñado de bandas y agrupaciones de músicos interpretando villancicos propios o en forma de versión.
Bienvenidos al volumen 5, de nuestra serie de especiales con sabor a mazapán y a turrón (del duro).

¡Feliz Navidad!

Programa 17 de Diciembre de 2016

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El último programa convencional del año en Rocktopia -antes de meternos de lleno en la Navidad y sus distintos especiales- se abre con un proyecto único y de lo más underground. Música hecha por músicos con la intención primordial de plasmar en ella sus intereses artísticos.
El batería australiano Grant Collins y su colega británico, afincado en Australia Paul Wardingham, unían fuerzas en el año 2006 para canalizar emociones e inquietudes, grabando para la posteridad un único álbum llamado “Interactive”, el cual, como no podía ser de otra manera, pasó sin pena ni gloria tanto para el público como para la crítica de aquel momento. Sin embargo, los pocos que le prestaron algo de atención quedaron prendados por su metal instrumental de primer nivel, con reflejos fusioneros y comparaciones que los equiparaban a otros combos de su estilo, y del nivel de Planet-X o Liquid Tension Experiment.
Músicos de sesión, productores y profesores aunados en pos de una recompensa alejada de listas de ventas y popularidad…

La vida de estos dos caballeros ha seguido su cauce sin volver a cruzarse discográficamente. Mientras, Paul Wardingham inició unos años más tarde su carrera en solitario, en unos parámetros similares en cuanto a filosofía no comercial. “Spiritual Machines” es lo nuevo del inventor de lo que él ha acuñado como “ciber-metal instrumental”, aunque el título del álbum delata la intención por parte de Wardingham, de insuflar sus nuevas canciones con una dosis de corazón que transcienda a la máquina y a su pretendido sentido estético frío y mecánico.
Paul Wardingham es de nuevo el hombre orquesta, componiendo, produciendo y por supuesto interpretando todo lo que se puede escuchar en “Spiritual Machines”: además de sus guitarras de seis y ocho cuerdas, el arsenal de recursos computarizados que son indispensables en su música…

(Esta semana en Rocktopia: THE COLLINS/WARDINGHAM PROJECT, PAUL WARDINGHAM, ASHA, HEMINIA, JOE SATRIANI, ANOTHER LOST YEAR, HEVIDENCE, DARIO MOLLO’S CROSSBONES y ELDORADO)

Programa 10 de Diciembre de 2016

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Las tan denostadas (y casi siempre con razón) bandas tributo pueden desembocar de cuando en cuando en grupos que finalmente adquieren el compromiso y actitud suficientes como para enfrentarse a sus propias creaciones. Eso es lo que ocurrió con RPWL. Reunidos primeramente con la intención de rendir pleitesía a su banda favorita, Pink Floyd, la banda de Baviera pasó sus primeros años de vida tocando aquí y allí, acoplando la formación y definitivamente erigiéndose como un grupo con vida propia. La que se reflejó en su disco de debut “God Has Failed”, editado en el año 2000.
Las trazas de banda de versiones no podían ser disimuladas y se estampaban en la práctica totalidad del primer trabajo de RPWL, eso es algo difícilmente discutible. Sin embargo en aquellas canciones, irremediablemente tocadas por el halo de Pink Floyd, y algo menos de Genesis, prevalecía la potencialidad de unos músicos que en poco tiempo demostraron ser capaces de escribir excelentes canciones, ya fuera de obvias comparaciones…

Y aquellos músicos de versiones fueron alcanzando su mayoría de edad, y tanto es así que el contenedor musical llamado RPWL se fue quedando pequeño para el guitarrista Karlheinz Wallner, quien con el transcurrir del tiempo decidió acometer su carrera en solitario para expandir aún más sus ideas, un proyecto al que puso el nombre de Blind Ego.
Sin demasiadas reglas de estilo y con colaboraciones para complementar sus canciones, Blind Ego editan “Liquid”, su nuevo y más variado trabajo hasta la fecha, que viene a ser el cruce de caminos de sus dos anteriores obras: la cara más metálica y la cara más reflexiva de Kalle Wallner, a las que dan vida colaboraciones vocales como las de Arno Menses de Subsignal para sus zonas más amables y Erik Ez Blomkvist ex de Platitude para sus partes más aguerridas…

(Esta semana en Rocktopia: Esta semana en Rocktopia: RPWL, BLIND EGO, STRUCTURAL DISORDER, WOLF HOFFMANN, DARK SARAH, ENBOUND, HARDLINE y NIGHT RANGER)