Programa Especial Discos Destacados 2015 (I)

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Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes a los momentos en los que han sonado en Rocktopia, los que consideramos son, los mejores discos del recién finalizado 2015. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, LYNCH MOB, QUAOAR, NEAL SCHON, TOTO, THUNDER y PYRAMAZE)

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Programa 19 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-19

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Hay algunas personalidades musicales del todo reseñables que sin embargo adolecen del reconocimiento y popularidad merecidos, seguramente por no haber conseguido estar nunca en el lugar y el momento adecuados. Ese puede ser el caso de Finn Zierler. Este teclista danés fue el alma máter de una banda de sofisticado metal melódico-power como Twilight. Pero aquel contenedor se quedaba corto para sus ideas y quiso ir más allá con la creación de los adecuadamente bautizados Beyond Twilight. Bajo ese nombre Zierler desarrolló a plenitud unas inquietudes mucho más elaboradas e intrincadas que con su anterior encarnación.
Magníficas críticas pero poco más recogió tras la edición de su excelente disco de debut “The Devil’s Hall Of Fame”. Una aventura conceptual de ciencia ficción que contaba con Jorn Lande a la voz…

La figura de Finn Zierler ha seguido siendo objeto de culto desde que en 2006 publicara el último álbum de Beyond Twilight. Zierler nunca quiso ser precisamente un centro de atención mediática, declarando: “Mi música siempre ha sido una especie de rebelión contra la máquina comercial. Mi alma pertenece al underground, me gusta estar en las sombras a las que pertenezco”… Así que con su pista ya casi desvanecida en el tiempo, hace unos meses se anunciaba que Finn Zierler estaba detrás de la consecución de un nuevo proyecto, el cual iba a compartir con músicos de primerísimo nivel como Bobby Jarzombek (actual batería de Fates Warning), Per Nilsson (guitarrista de Scar Symmetry o Kaipa) y el bajista y voces de Circus Maximus, Truls Haugen. A ellos se les unió el poderosísimo cantante Kelly Sundown Carpenter, a quien ya conocía de su etapa en Beyond Twilight.
Con el nombre de Zierler, este combo trasatlántico se marca un espectacular ejercicio de metal teatral y bombástico repleto de poder y virtuosismo que no deja títere con cabeza. Además, coronado por una producción ejemplar, el disco ha sido mezclado por Jacob Hansen, quien viene de trabajar con artistas como Volbeat o Amaranth…

(Además esta semana en Rocktopia: BEYOND TWILIGHT, ZIERLER, DARKOLOGY, MICHAEL ANGELO BATIO, APOCALYPTICA, FULL DEVIL JACKET, FURYON y THUNDER)

Programa 2 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-02

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Una de las formaciones definitivamente vencedoras del cambio de clima musical de principios de siglo abre la edición de hoy del programa. Probablemente la banda más exitosa jamás exportada desde Finlandia: HIM.

H. I. M. son las siglas correspondientes a His Infernal Majesty, nombre bajo el cual editarían su primer trabajo. Con él sentarían los cimientos sobre los que levantar la que fue su subsiguiente obra; el disco clave en su carrera con el cual despegarían definitivamente: “Razorblade Romance”.
Abandonando ligeramente las directrices mas rockeras de su debut, con “Razorblade Romance” HIM definían su propuesta en un cambiante decorado musical, en el que la diversidad y mestizaje eran muy valorados. Ellos demostraron ser un combo nacido para vivir cómodamente en la indefinición. Esa que los hacía desenvolverse con toda facilidad en la oscuridad gótica o el Pop y el Rock más ambiguos, pero siempre con un aura de misterio estético y asequible y, por supuesto, buenas canciones.
“Razorblade Romance” fue editado primeramente en Finlandia en diciembre de 1999; meses más tarde lo haría en el resto de Europa; aunque increíblemente no sería hasta 2003 cuando viese la luz en Estados Unidos. Todo, para terminar vendiendo más de dos millones y medio de copias en todo el mundo, con triple disco de oro en un país como Alemania. Sin duda un álbum de impacto…

El líder y cantante de HIM, Ville Valo, ha sido uno de los muchos vocalistas elegidos a lo largo de su carrera, para interpretar algunas de las canciones no-instrumentales de otros finlandeses: Apocalyptica.
Los creadores del cello-metal reinventan su ADN en estos días con la edición de su nuevo disco, “Shadowmaker”. Un álbum que supone un antes y un después en la historia de Apocalyptica, ya que significa su primer trabajo con un cantante estable como miembro de la banda.
Después de años y años con un listado infinito de vocalistas que hacían apariciones fugaces, los chelistas fineses decidieron apostar por la constancia y agregar a un nuevo miembro permanente del grupo. Tras un exigente casting, el elegido es un semi desconocido nacido en Las Vegas y descendiente de españoles y cubanos; su nombre: Franky Pérez. Un cantante muy en la onda del nuevo hard Rock americano, con nombres como el de Myles Kennedy como inmediata referencia. Con él a bordo Apocalyptica abre su sonido a matices más comerciales y modernos; apostando por la vía americana más que por la europea, y enfrentándose así a nuevas posibilidades.
Además de su consabida valía musical e instrumental, con “Shadowmaker”, Apocalyptica demuestran más que nunca su capacidad para escribir buenas canciones…

(Además esta semana en Rocktopia: SOUL SECRET, STEVE VAI, BLACK STAR RIDERS, F.M. y PETERIK-SCHERER)

Especial Instrumentales 2013/14 (1ª parte)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Como cada verano, aprovechando nuestro parón vacacional, re-escuchamos algunos momentos vividos en el programa durante la pasada temporada. Momento para revisitar secciones, como nuestro departamento instrumental de cada semana, agrupado ahora en este monográfico presentado en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, BRUCE BOUILLET, YOSSI SASSI, ERIC JOHNSON, JULIEN LACHARME PROJECT, BUCKETHEAD y MARCUS JIDELL)

ROCKTOPIA 5 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-05

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Hay veces en las que la crítica musical y el público van en direcciones diametralmente opuestas. Un ejemplo muy gráfico es lo que sucedió con los californianos Stone Temple Pilots. Mientras gran parte del periodismo musical los destripaba acusándoles de ser un mal plagio de Pearl Jam y Alice In Chains -quienes había aparecido un poco antes-, la audiencia daba su beneplácito acercándose a las tiendas de discos, en aquel año 1992, para terminar vendiendo nada menos que ocho millones de copias de su primer álbum, aquel ya lejano “Core”.

Es curioso observar las votaciones de una revista como Rolling Stone en aquella época. Por un lado sus periodistas votaban a Stone Temple Pilots como “Peor Nueva Banda” de 1993; mientras los lectores hacían todo lo contrario, aupándolos al primer puesto en la categoría de “Mejor Nueva Banda”. Al final supongo que el veredicto del tiempo ha ido dando la razón a los fans de la banda, después de millones de discos vendidos y del peso específico obtenido en la historia de un subgénero como el Grunge, a pesar de no haber nacido en Seattle.

Aunque no es menos cierto que los paralelismos citados con Alice In Chains y Pearl Jam eran más que evidentes escuchando discos como el de su debut: “Core”. El cual, para más señas, sería producido por todo un clásico de la escena grungera como Brendan O’Brien, quien terminaría siendo el productor de cabecera de Pearl Jam, además de uno de los más grandes del oficio desde aquellos primeros años noventa…

Stone Temple Pilots es precisamente el grupo que encabezó la primera gira importante de nuestros próximos invitados, quienes ganaron un premio cuya recompensa era esa: acompañar a STP en los escenarios.
Hablamos de Incura. Ellos nacieron con los primeros años del nuevo siglo en una pequeña localidad canadiense en mitad de las inmensas praderas de Alberta. No parece ese el lugar ideal para un grupo de sus características. Por eso probablemente decidieron mudarse a la bulliciosa Vancouver, que es a día de hoy su base de operaciones.
Después de cuatro EPs por fin en 2013 Incura lanzan su primer larga duración, titulado con el nombre de la banda y editado primeramente sólo en Canadá. Así que es ahora cuando su música tiene por fin dimensión internacional, con la publicación de su álbum a través del sello Inside Out.

Música pasional y dramática, que serpentea de manera nerviosa arrastrada por sus ritmos intrincados y enredadas harmonías. En esa grieta musical donde las descripciones se complican es donde habitan desde hace tiempo grupos como Coheed & Cambria, 3 (Three) o Fairland To Midland. Unos nuevos integrantes de ese conjunto de bandas puede que sean Incura. Sólo hay que escuchar temas tan teatrales como la mágica “Who You Are”, para caer rendido ante los encantos de estos jóvenes aunque ya avezados Incura. Es nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, GRENOUER, APOCALYPTICA, POWERWORLD, MAGNUM y L.R.S.)

ROCKTOPIA 9 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-09

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Un clásico menor del Hard Rock melódico de los ochenta para abordar nuestro disco del recuerdo de cada inicio de Rocktopia.
En 1980, Steve Walsh, una de las piezas fundamentales de una banda como Kansas, dejaba al grupo debido a ciertas diferencias con sus compañeros. Walsh tenía ya en mente la publicación de su primer disco en solitario, el cual sería editado ese mismo año. Aquello no colmó las expectativas del ya ex cantante y teclista de Kansas, así que tres años después se embarcaba en la creación de una nuevo grupo al que bautizó con el nombre de Streets.
Mike Slamer, guitarrista del grupo británico City Boy, se convertiría en su mano derecha, mientras el bajista Billy Greer y el batería Tim Gehrt, músicos reputados de nuevo cuño en su entorno, completaban la formación.
El primer trabajo de Streets vería la luz aquel mismo año 83, con la producción de otro clásico ligado a Kansas como Neil Kernon y una dirección musical que no dejaba lugar a la duda. Aquello era inequívoco Hard melódico con una sonoridad indiscutiblemente ligada a aquella época. El disco se llamaba “1 St.” (primero), y con el paso de los años ha ido quedando como un ejemplo de un estilo y una época…

No debió ser nada malo el ambiente creado en el seno de Streets, cuando su bajista Billy Greer fue llevado de la mano de Steve Walsh para la reagrupación de Kansas en 1985. Una vinculación que llega hasta nuestros días… Aquella amistad también hizo que Billy Greer y el guitarrista Mike Slamer siguiesen colaborando hasta llegar a la formación de Seventh Key. Combo fundado por ellos a principios del nuevo siglo y que cuenta tradicionalmente con las colaboraciones puntuales de músicos del universo Kansas como el violinista David Ragsdale.
Lo que comenzó siendo un proyecto en solitario de Billy Greer, ha terminado convirtiéndose en una banda de lanzamientos esparcidos, contados shows en directo y discografía muy escogida en la que queda plasmada la categoría de estos dos escuderos de lujo, expertos en la suerte de la composición de canciones inmaculadas en una equilibrada simbiosis de Hard melódico con toques sinfónicos.
Después de nueve años llega “I Will Survive”, con canciones lacradas con su personalidad…

(Además esta semana en Rocktopia: PLACE VENDOME, EXLIBRIS, APOCALYPTICA, BENESSER, STEVEN WILSON y R.P.W.L.)