Programa 26 de Mayo de 2018

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No siempre la carrera de un músico de prestigio y categoría contrastada se nutre de crear e interpretar la música que más le llena. Ahí están los músicos de sesión que dedican su profesión a acompañar a quien reclama su presencia con mayor o menor objeción de conciencia artística. Uno de esos magníficos profesionales es Nick D’Virgilio. Probablemente él hubiera querido dedicar su trayectoria a una banda como Spock’s Beard, pero la necesidad de pagar las facturas hizo que los abandonase en el año 2011, para dedicarse a esas otras cosas que le dan de comer, como por ejemplo pertenecer al núcleo de músicos de El Circo del Sol, la mayor productora teatral del mundo. Por el camino D’Virgilio ha estampado la firma de su batería en discos de, por ejemplo, Genesis (sustituyendo nada menos que a Phil Collins) o Tears For Fears, además de ser miembro de los retro-progresivos británicos Big Big Train.
Por eso cuando un músico de semejante bagaje editaba en 2001 su primer disco en solitario, hubo cierta expectación por saber qué nos depararía el trabajo independiente de este enorme batería y buen cantante. Aquella primera obra de D’Virgilio fue publicada bajo las siglas N.D.V. y con el título de “Karma”. Nick demostraba su suficiencia haciéndose cargo de todos los instrumentos en varias canciones, y también echando mano de amigos con los que ya había trabajado; componentes de los propios Spock’s Beard o Beer For Dolphins, entre otros.
“Karma” se erigía como una pequeña muestra de algunos de los estilos con los que D’Virgilio se sentía más cómodo: rock alternativo que se complicaba hasta mutar hacia lo progresivo o rock orientado para adultos que en otros instantes jugaba con tonos acústicos y baladas…

Precisamente la reaparición de Nick D’Virgilio es una de los atractivos del nuevo disco de sus añorados Spock’s Beard, y es que ésta es seguramente la banda con la que más disfruta tocando. “Noise Floor” es el nuevo álbum de los californianos y el tercero con el vocalista Ted Leonard como frontman, y no solo eso, sino parte fundamental de la composición. Un álbum con el que los Beard declaran haber intentado hacer de sus canciones algo más accesibles, siempre dentro del entorno inevitable del rock progresivo del que ellos son santo y seña desde hace más de 25 años. Lo cierto es que la grandilocuencia épica de los tiempos liderados por Neal Morse forman parte ya del recuerdo, y la banda es ahora un combo de música progresiva, sin duda, pero con algo menos de la pomposidad casi hogareña que Morse imprime a lo que hace. Al final un trabajo con el que dejar satisfechos a los que disfrutaron de sus últimas obras, y que nos traen de vuelta a una de las mejores formaciones de rock progresivo surgidas en las últimas décadas….

(Esta semana en Rocktopia: NICK D´VIRGILIO N.D.V., SPOCK’S BEARD, STEVE WALSH, ALESSIO BERLAFFA, JOE BONAMASSA, DON AIREY y APPICE)

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Programa 11 de Noviembre de 2017

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Hoy en nuestra sección del disco del recuerdo, ejercicio casi de investigación musical. El que nos lleva sobre el rastro de un grupo llamado Don Huonot.
La banda fue fundada en 1989 por unos compañeros de escuela de Helsinki. Tras ocho años de carrera, Don Huonot conseguía por fin establecerse como una de las fuerzas del Rock finés gracias a la edición de su quinto disco en 1997, el cual les llevó a convertirse en disco de platino y en un exponente claro del llamado Suomi Rock. El Rock con denominación de origen finlandés, cantado en su lengua madre, que en su caso era expandido a través de su expresión sonora y visual, con algo de insolencia histriónica y circense, con connotaciones surrealistas.
1999 pareció convertirse en un año clave para Don Huonot. Su éxito doméstico les abrió las puertas de la multinacional BMG, con la que grabarían su disco “Tähti” (Estrella), con el que alcanzaron el disco de oro. Rock interpretado en suomi pero con la universalidad del lenguaje sin barreras que es la música…

Don Huonot son la banda en la que militaba Kie Von Hertzen, uno de los componentes de Von Hertzen Brothers. La banda de los hermanos Kie, Mikko y Jonne, se formó justo en aquella época. El padre de los hermanos Von Hertzen, tocó la guitarra en una banda de principios de los sesenta llamada The Savages y más tarde en The Roosters, y su tío Lasse Von Hertzen era miembro de una conocida banda de folk de los años 70 en Escandinavia, Cumulus. Así que de pura genética les venía la tradición musical a estos finlandeses, que vieron como ya su segundo disco recogía ventas multitudinarias y reconocimiento a partes iguales. Su ecléctica visión, eso sí, desde el principio con textos en inglés, ha terminado trascendiendo más allá de sus propias fronteras con giras junto a Foo Fighters, Neil Young, ZZ Top, Anathema, Opeth o Pain Of Salvation. Variedad y premios al mejor álbum del año nada menos que en la prestigiosa revista Classic Rock británica.
“War Is Over” es el nuevo trabajo de los hermanos. Esta vez ha quedado todo aún más en familia y ellos mismos han producido y tocado todos los instrumentos del álbum, menos las baterías y alguna colaboración. Un adictivo compendio de canciones que abarcan universos diversos, a lo que ellos dotan de total coherencia: Rock alternativo y progresivo, vanguardista y con todo lo que ambos conceptos abarcan. Un sensacional disco de estupendas canciones, distintas en estilo pero semejantes en calidad e inspiración.

(Esta semana en Rocktopia: DON HUONOT, VON HERTZEN BROTHERS, VUUR, EPICA, FABRIZIO LEO, APPICE, GIPSY SOUL y RONNIE MONTROSE)