Programa 16 de Junio de 2018

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Nuestra visita musical al pasado nos lleva esta semana a detenernos en un personaje de calado medio como Clive Nolan. Toda una eminencia para el movimiento de neo-prog-rock que se fraguó en el Reino Unido al final de los setenta y principio de los ochenta, al convertirse en el teclista de una de las bandas bandera de aquella generación, como lo es Pendragon.
Nolan venía de ser un talentoso y prometedor músico, con estudios clásicos en varios instrumentos de cuerda, composición, dirección y demás, por eso en algún momento de su trayectoria decidió liderar sus propios proyectos, además de continuar en Pendragon, y así fundar combos como Arena o Shadowland. Pero a Nolan le quedaba todavía una inquietud por aplacar, la de su vena más orquestada, teatral y operística. Y de esa idea nació su colaboración con la cantante polaca Anieska Suita. Primero fue a través de un disco lanzado bajo sus nombres, y luego firmando la colaboración con el nombre de Caamora. Un proyecto ideado con visos de transformarse en teatral ópera rock destinada al directo, tal y como sucedería poco después. El primer disco de Caamora sería un EP titulado “Walk On Water” en el que se nos mostraba una propuesta de rock ambiental, accesible, de cierto tono épico e incluso se podría pensar que algo de roce gótico…

Otro de los quehaceres principales y prioritarios de Clive Nolan es sin duda la banda que a principios de los noventa fundara junto al ex batería de Marillion, Mick Pointer. Esa banda llamada Arena. Una de las instituciones de la penúltima hornada de neo-prog-rock inglesa que sigue afortunadamente su camino lejos del estrés y de las presiones de la industria discográfica. “Double Vision” es su nuevo disco, y continúa la senda iniciada con la inclusión del vocalista Paul Manzi en el seno de la banda. Quizás no sea él exactamente el culpable, pero lo cierto es que desde que apareció, Arena ha transformado su sonido en algo menos lírico, menos grandilocuente y más conciso, dicho dentro de unos límites. El estupendo guitarrista John Mitchell apareció en el grupo hace muchos años y eso marcó un antes y un después, y lo mismo ha ocurrido con Paul Manzi y su forma de entender la música, quizás más accesible, no en vano es miembro de una banda tan comercial como Cats In Space. “Double Vision” es una labor de equipo, en la que los miembros de Arena se conjuran en favor de cada una de las canciones, y hasta el propio Clive Nolan deja que sus teclados se dispongan al servicio del conjunto…

(Esta semana en Rocktopia: CAAMORA, ARENA, KINO, MARC RIZZO, MILLENNIAL REIGN, GEORGE BELLAS y FOREIGNER)

Programa 11 de Abril de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-04-11

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La unión de dos teclistas de prestigio en su escena y en las Islas Británicas, durante las dos últimas décadas, para la fase de despegue de la edición de hoy del programa.
Con los primeros días del año 1999 se ponía en circulación el primer álbum conjunto de Clive Nolan y Oliver Wakeman. Nolan, conocido entonces por su vinculación a varias bandas como la suya propia, Arena, o Pendragon; mientras que Oliver Wakeman hacía honor al pedigrí de su apellido, como hijo del emblemático miembro de Yes. Juntos se embarcaban en la elaboración de un álbum hecho en base a la devoción de ambos por la literatura de fantasía y las obras conceptuales y corales. “Jabberwocky”, título del trabajo, estaba basado en el poema del mismo nombre de Lewis Carroll. En él participaba una nutrida nómina de músicos eminentemente británicos, como el cantante de Magnum, Bob Catley; la vocalista de Landmarq, Tracy Hitchings; u otros como Peter Banks, conocido por haber sido el primer guitarrista de Yes. Con semejantes protagonistas la veda del Rock sinfónico quedaba meridianamente abierta para dibujar universos sonoros deudores de la era dorada del género…

Incontables proyectos los de Clive Nolan desde que se dio a conocer con Pendragon, para después crear su propio grupo con el fundador de Marillion, el batería Mike Pointer. Una banda a la que bautizaron como Arena.
Ellos pasan ya por su vigésimo aniversario, el cual va a ser coronado con la edición de un nuevo álbum de estudio titulado “The Unquiet Sky”. Segundo disco con el vocalista Paul Manzi al frente de Arena, y un pequeño paso adelante con respecto a lo que supuso su anterior obra de hace cuatro años, en ese intento por modernizar su sonido levemente, manteniendo las cotas de épica y lirismo característicos del grupo desde sus inicios.
Ese vigésimo aniversario de la banda va hacer que su gira europea sea aún más extensa, llegando a tocar la península con conciertos en Barcelona, Navarra, Madrid y Lisboa. Concretamente, Arena estarán actuando: el 17 de abril en la Sala Bikini de Barcelona; el 18 como cabezas de cartel del incansable festival Minnuendo de Peralta, en Navarra; el 19 en la Sala Lemon de Madrid; para concluir la gira ibérica en Portugal el día 20 en el Paradise Garage de Lisboa. Durante esos conciertos va ser cuando se tenga la oportunidad de adquirir el nuevo álbum de Arena, en el puesto de merchandising, ya que hasta el próximo 27 de abril no verá oficialmente la luz. Nosotros de momento lo estrenamos en Rocktopia. Es “The Unquiet Sky” nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: BLIND GUARDIAN, DEMIAN HEUKE, DIABLO BLVD, LEVEL-10 y RADIOACTIVE)

Programa 24 de Mayo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-05-24

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/4k11uxmnwdjyouc/ROCKTOPIA_-_2014-05-24.mp3

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Hoy comenzamos yéndonos hasta el año 1998, en un viaje a un pasado no demasiado lejano, pero que nos sirve para recuperar del olvido un disco que probablemente sea la obra cumbre de un grupo como Arena. Uno de los abanderados de una nueva generación de bandas británicas que tomaban el relevo de los grandes del rock progresivo de las islas; liderados y creados por el teclista Clive Nolan y el batería de Mike Pointer ex de Marillion.
Tras dos obras no demasiado espectaculares, Arena publicaban la que es considerada su obra maestra, y al decir verdad uno de los mejores discos en su estilo, dentro de aquella complicada década de los noventa. Un trabajo titulado “The Visitor”, en cuyo aire conceptual se movía para construir pasajes de fino rock sinfónico, de sonoridad sumamente pulcra. Además con la clase de la guitarra de John Mitchell.
Cierto halo de misterio, composiciones cerradas hasta el detalle, y la ejecución de músicos elegantes nunca demasiado efectistas, pero siempre apoyados en su condición de auténticas eminencias en la materia.
La historia de un hombre que caía en el interior de un lago cuya superficie helada se rompía. La vida en un instante en canciones como “In The Blink Of An Eye”…

En ese disco de Arena, podíamos encontrar las líneas de bajo firmadas por John Jowitt. Uno de los bajistas más reputados de esa escena, después de haber tocado también con Jadis, Frost o nuestros próximos invitados: IQ.
Si Arena es uno de los nombres referentes de la que se pudiera considerar la tercera hornada de bandas progresivas venidas de las islas británicas -siendo la primera la formada por los grandes clásicos-, y la segunda la compuesta por nombres como Pendragon, Marillion o IQ.
El nuevo disco de IQ se llama “The Road Of Bones” y es un digno continuador del legado de otros trabajos del grupo, como “Frequency?” o “Subterranea”. Una obra de in-crescendos pausados y misteriosos que van abriéndose paso hasta expandirse en el seno de algunas de las canciones de ambiente más oscuro de la trayectoria de IQ.
Una ejemplar rebanada del mejor neo-progresivo de efluvios retro, tal y como siempre es de esperar de un nombre magno del género como lo son IQ. Y por eso es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL SCHON, JULIEN LACHARME PROJECT, DIESEL, HOLLYWOOD MONSTERS y METALLICA)