Programa 5 de Mayo de 2018

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Hay discos sobre los que se podría escribir un libro. Un relato hablando de su “antes” y su “después”.
Tom Scholz trabajaba como ingeniero para la empresa de fotografía y electrónica Polaroid. Todo lo que ganaba allí lo invertía en su gran obsesión: la música. Por eso con aquel dinero, poco a poco fue construyendo su propio estudio de grabación en el bajo de su casa. Eran los primeros años 70, cuando semejante tecnología no estaba al alcance de cualquier bolsillo. Scholz, músico de academia, estaba obsesionado con lo que para él era la banda perfecta, una en la que las guitarras crujientes tuvieran tanto peso como las voces cristalinas y poderosas. Scholz se obsesionó hasta, con el transcurrir de los años, confeccionar una maqueta en la que tocaba casi todos los instrumentos con la aportación de la voz de su ahora colega Brad Delph, el guitarrista Barry Goudreau y el batería Jim Masdea. Aquel combo fue bautizado como Mother’s Milk y la cinta a modo de demo sería remitida a todas las discográficas de la época. Negativas y oídos sordos, hasta que Epic los fichó y los mandó a grabar su primer disco a California. Tom Scholz no quería grabar fuera de casa, y se las apañó para engañar a la discográfica que pensaba que estaban de sesiones de grabación en Los Ángeles. Para entonces el nombre del grupo ya había cambiado, siendo rebautizados como Boston.
Después de un despegue dubitativo, el estreno de Boston, con un incrédulo Tom Scholz aún trabajando a jornada completa para Polaroid, se convirtió en el disco de debut de mayores ventas hasta ese momento. A día de hoy más de 20 millones de copias le hacen ser uno de los álbumes más vendidos de la historia de la música…

Amor a su propia banda y creer en sus propias posibilidades, esas fueron algunas de las razones para que Michael Sweet, cantante de Stryper, abandonase a Boston en 2011, tras casi cuatro años con ellos. Pero Sweet quería seguir incrementando la historia de su grupo, que había quedado en la incertidumbre y que a partir de entonces se tornó en algo de nuevo fiable y con vocación de permanencia. Habían vuelto en 2003, pero fue entonces cuando su estabilidad los consolidó, llegando a grabar ya siete discos durante el siglo XXI. El último de ellos se llama “God Damn Evil” y es uno de los más contundentes que jamás hayan grabado. “God Damn Evil” es la declaración de principios que por antonomasia la banda de California lleva abanderando desacomplejadamente desde sus inicios. Con un Michael Sweet rotundamente estelar a la voz, como en él es por otra parte habitual, y una nueva colección de buenas canciones de cierta aspereza sónica, la que ellos han decidido para que “God Damn Evil” los lleve por territorios en los que las dudas no existen…

(Esta semana en Rocktopia: BOSTON, STRYPER, SWEET & LYNCH, DOKKEN, MIKE GIANELLI, ADAGIO, AYREON y ASHA)

Programa 25 de Marzo de 2017

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Cuando asomaba el nuevo milenio, de los convulsos estertores de una banda de metalcore llamada Prayer For Cleansing, surgió otra no menos convulsa pero con una clara vocación de vanguardia y exigencia técnica. Se fijaron en el texto de una canción de Counting Crows, y así decidieron llamarse Between The Buried And Me.
Lo suyo fue desde entonces una avalancha sónica de voces guturales, ritmos desenfrenados e interpretaciones instrumentales a flor de piel, pero el hecho de haberse bautizado en honor a una canción de un grupo tan lejano a ellos musicalmente como Counting Crows, dejaba entrever que Between The Buried And Me estaban abiertos y, por otra parte, influenciados por otros estilos de música que en menor o mayor medida quedaban plasmados en su esquizofrénica propuesta.
Todo quedó confirmado cuando el combo de Carolina del Norte se despachaba en junio de 2006 con la publicación de un álbum apropiadamente titulado “The Anatomy Of…”. La anatomía de Between The Buried And Me, un disco de versiones en el que revisaban canciones de bandas tan distintas como Metallica, Soundgarden, Smashing Pumpkins, Depeche Mode, King Crimson, Motley Crue, Pink Floyd o los propios Counting Crows. Una declaración de principios sobre sus desacomplejadas raíces en la que de forma bastante fiel se reproducían canciones como el popular “Bicycle Race” de Queen…

En esa canción de Betwen The Buried And Me se escucha al excelente bajista Dan Briggs. Él es uno de los componentes de una banda de probeta creada a partir de la unión de él mismo con el guitarrista de Haken, Richard Henshall; el batería Matt Lynch (Trioscapes, Cynic) y el teclista Pete Jones (ex-Haken).
Todo comenzó cuando hace un par de años, bajista y guitarrista comenzaron a mantener conversaciones musicales vía email. Aquello trajo consigo poco después el intercambio de maquetas, lo que derivó en una colaboración transatlántica que ha finalizado fraguándose en este proyecto instrumental denominado Nova Collective.
La música de Nova Collective puede ser descrita como fusión cosida a base de influencias de rock progresivo, jazz y música más ambiental. Extensas canciones mezcladas por Rich Mouser, quien ha trabajado con Neal Morse o Transatlantic, lo cual da una idea de la filosofía de estos exquisitos Nova Collective. Sólo para oídos dispuestos a escuchar con atención tan retadora proposición musical…

(Esta semana en Rocktopia: BETWEEN THE BURIED AND ME, NOVA COLLECTIVE, HAKEN, LUIS ART-NALDO, ASHA, ART OF ANARCHY, ENBOUND y NARNIA)

Programa 17 de Diciembre de 2016

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El último programa convencional del año en Rocktopia -antes de meternos de lleno en la Navidad y sus distintos especiales- se abre con un proyecto único y de lo más underground. Música hecha por músicos con la intención primordial de plasmar en ella sus intereses artísticos.
El batería australiano Grant Collins y su colega británico, afincado en Australia Paul Wardingham, unían fuerzas en el año 2006 para canalizar emociones e inquietudes, grabando para la posteridad un único álbum llamado “Interactive”, el cual, como no podía ser de otra manera, pasó sin pena ni gloria tanto para el público como para la crítica de aquel momento. Sin embargo, los pocos que le prestaron algo de atención quedaron prendados por su metal instrumental de primer nivel, con reflejos fusioneros y comparaciones que los equiparaban a otros combos de su estilo, y del nivel de Planet-X o Liquid Tension Experiment.
Músicos de sesión, productores y profesores aunados en pos de una recompensa alejada de listas de ventas y popularidad…

La vida de estos dos caballeros ha seguido su cauce sin volver a cruzarse discográficamente. Mientras, Paul Wardingham inició unos años más tarde su carrera en solitario, en unos parámetros similares en cuanto a filosofía no comercial. “Spiritual Machines” es lo nuevo del inventor de lo que él ha acuñado como “ciber-metal instrumental”, aunque el título del álbum delata la intención por parte de Wardingham, de insuflar sus nuevas canciones con una dosis de corazón que transcienda a la máquina y a su pretendido sentido estético frío y mecánico.
Paul Wardingham es de nuevo el hombre orquesta, componiendo, produciendo y por supuesto interpretando todo lo que se puede escuchar en “Spiritual Machines”: además de sus guitarras de seis y ocho cuerdas, el arsenal de recursos computarizados que son indispensables en su música…

(Esta semana en Rocktopia: THE COLLINS/WARDINGHAM PROJECT, PAUL WARDINGHAM, ASHA, HEMINIA, JOE SATRIANI, ANOTHER LOST YEAR, HEVIDENCE, DARIO MOLLO’S CROSSBONES y ELDORADO)

Especial Rock de Aquí (Producto Interior) 2015/16

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Sigue el verano, así que continúan los programas monográficos en Rocktopia. Esta semana dedicamos nuestros tiempo a rescatar algunas de las canciones que han representado a la música hecha desde dentro de nuestras fronteras durante la temporada pasada.

(Esta semana en Rocktopia: ASHA, AIRLESS, HANDFUL OF RAIN, DARKSUN, ROBERT RODRIGO, LORDS OF BLACK, ALBERTO RIONDA ALQUIMIA y PERVY PERKIN)

Programa 25 de Junio de 2016

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Son muchas las veces en las que criticar la nueva formación de un grupo se hace bajo la premisa de que cualquier tiempo pasado fue mejor, y en ocasiones puede que así sea; pero no es menos cierto que otras veces ese cambio de alineación obedece a un anterior tropiezo en el seno de la banda.

Cuando en 1980 se produjo la salida de Jon Anderson fuera del entorno de Yes, no pocos se echaron las manos a la cabeza, aunque la fría realidad había dictado sentencia antes, con la edición de un álbum tan desdibujado como “Tormato”. Junto a Anderson, también salió de la banda el todo-teclista Rick Wakeman, aunque eso no era tan extraño, dado que no era la primera, ni sería la última vez que eso sucediese. Lo realmente extraño serían los sustitutos elegidos. Trevorn Horn y Geoff Downes venían de pulverizar records de ventas con el single “Video Killed The Radio Star” protagonizado por su combo The Buggles, y ellos fueron seleccionados como cantante y teclista, respectivamente, de los nuevos Yes.
Antes de la separación ya habían contratado una nueva gira mundial, así que sin tiempo que perder entraron en estudio para grabar seis nuevas canciones, las cuales habían sido compuestas también contra el crono. En agosto del año 1980 se editaba “Drama”. El álbum, casi sorpresivamente, recibió no pocos elogios de la crítica, incidiendo sobre la modernización y evolución de su sonido, el cual había dado muestras de agotamiento en el pasado reciente. Sin embargo, “Drama” terminó por convertirse en el disco menos vendido de Yes desde que publicaran su debut…

Hemos elegido ese disco de Yes sin Jon Anderson, porque es uno de los pocos de su cosecha más clásica en la que el vocalista británico no participó en la banda. Una de las épocas de separación fuera de su banda madre. Separación que a día de hoy es una realidad bastante estable. Y es que Anderson lleva desde 2004 fuera del seno de Yes. Sus inquietudes musicales las ha canalizado desde entonces, a través de colaboraciones diversas. De todas ellas la que resulta más interesante es la más actual: el dueto que forma junto al líder de The Flower Kings y miembro de Transatlantic, Roine Stolt. Un auténtico manjar para los amantes del Rock sinfónico de viejo cuño. Estaban hechos el uno para el otro, eso es algo que se podía intuir. Si a un músico tan prolífico y consistente como Stolt le hubieran dicho cuando comenzó su andadura, que un día formaría tandem con Jon Anderson, hubiese pensado que se trataba de una broma. El peso de la leyenda descansando en el vocalista inglés; el peso del presente sobre el guitarrista sueco, y juntos, bajo el nombre Anderson/Stolt, firmando un álbum que es la simbiosis perfecta de Yes y los Flower Kings, quienes ya de paso han sido siempre un reducto influenciado en gran medida por los primeros.
“Invention Of Knowledge” es el nombre de esta primera colaboración de los dos astros, la cual se comenzó a forjar, entre otras cosas, gracias a la intervención de Mike Portnoy, quien invitó a Anderson a subirse al escenario con Transatlantic. La química funcionó y el álbum de la dupla es una realidad, con la ayuda de otros miembros de Flower Kings como Jonas Reingold al bajo y Felix Lehrmann a la batería…

(Además esta semana en Rocktopia: AYREON, THREE TRAPPED TIGERS, DAN REED NETWORK, FIRST SIGNAL, THE DEFIANTS y ASHA)

 

Programa 30 de Enero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-30

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En 1998, cuando géneros como el nu-metal y el metal alternativo reinaban en gran parte del planeta Rock, todavía una facción de resistencia aguantaba el tirón y continuaba su particular cruzada en favor del metal más clásico. En concreto en Alemania aún permanecían latentes los coletazos de la generación de bandas encabezadas por grupos como Helloween, y que se terminaron convirtiendo en los abanderados del llamado “metal alemán”. Uno de esos reductos de juventud clásico-metalera fue una banda como Edguy. Un grupo de chavales insultantemente jóvenes que no se dieron por vencidos ante la negativa de las esquivas discográficas, llegando a auto-producirse un primer disco, que no vio oficialmente la luz en ese momento. Edguy continuaron en el empeño y en poco tiempo estaban abriendo para nombres como Iron Savoir o Hammerfall por toda Europa.
Cuando apenas promediaban veinte años de edad, en 1998, publicaban el disco que sería su confirmación: “Vain Glory Opera”. Un álbum prototípico de su procedencia y de su tiempo, pero en el que se atisbaban ya cotas de talento realmente precoces, las cuales los han hecho perdurar como banda hasta nuestros días…

Tobias Sammet era y es el líder indiscutible de Edguy. Pero como músico inquieto y adelantado, al poco tiempo de encontrar cierta estabilidad con ellos, inició otra aventura aún más compleja y ambiciosa. Un proyecto que ha terminado convirtiéndose también en realidad de directo, su metal-ópera, Avantasia.
Lo que comenzó como una ocupación paralela ha acabado transformándose prácticamente en la prioridad de Tobias Sammet después de siete discos editados. Él último de ellos lo hace en estos días con el nombre de “Ghostlights”, de nuevo con un casting de músicos, y sobre todo vocalistas, muy significativo: Jørn Lande, Michael Kiske, Ronnie Atkins , Dee Snider, Geoff Tate, Marco Hietala, Sharon den Adel o Bob Catley forman parte de este reparto de actores estelar que dan vida a una nueva historia de Avantasia…

(Además esta semana en Rocktopia: PRIMAL FEAR, NORDIC UNION, PAUL WARDINGHAM, SPOCK’S BEARD, WINERY DOGS y ASHA)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (I)

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Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes a los momentos en los que han sonado en Rocktopia, los que consideramos son, los mejores discos del recién finalizado 2015. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: APOCALYPTICA, LYNCH MOB, QUAOAR, NEAL SCHON, TOTO, THUNDER y PYRAMAZE)

Programa Especial Discos Destacados 2014 (I)

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Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses.
Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2014. Una entrega especial dividida en dos partes. Esta es la primera de ellas.

(Esta semana en Rocktopia: RPWL, Asha, KXM, Julien Lacharme Project, Slash, Nightingale y Sanctuary)

Programa 22 de Noviembre de 2014

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Con el cambio de panorama musical, los primeros años noventa se convirtieron en un hervidero de tendencias que se extendieron desde numerosos lugares del planeta, espoleados por muy distintas ideas y por lo tanto materializándose en especies musicales de variados pelajes. Fue, por ejemplo, la eclosión de una escena casi de culto en aquel entonces, como el Death Metal escandinavo. Una especie de segunda generación de bandas que continuaban la tradición de un estilo de metal extremo nacido en la segunda mitad de los ochenta.
El Death Metal sueco se llevaba la palma con grupos pioneros como Entombed, Unleashed o, en menor medida, la banda que va a abrir hoy Rocktopia: Edge Of Sanity.
A menudo citados como ejemplo de grupo extremo con horizontes más sofisticados, Edge Of Sanity estaban capitaneados por el multi-instrumentista Dan Swanö, quien más tarde se convertiría en todo un referente de la escena.
En 1993 editaban “The Spectral Sorrows”. El disco con el que alcanzaban la mayoría de edad. Uno de los favoritos de sus seguidores, y de los fans de una época, que supieron valorar las miras de Edge Of Sanity explorando territorios más desarrollados y hasta ambientes del todo góticos, deudores de bandas como Sisters Of Mercy… eso es lo que ocurría en una canción como “Sacrificed”…

Dan Swanö se ha convertido con el paso de los años en un nombre relevante de la escena más oscura venida desde Suecia. Cantante, compositor, multi-instrumentista, ingeniero de sonido y productor, Swanö ha estampado su firma en los créditos de una gran cantidad de grupos como Katatonia, Evergrey, Dark Funeral, Marduk, Therion, y un largo etcétera… Además de eso, en 1995 creaba su propio proyecto en solitario, Nightingale, con la intención de alojar en él las pasiones musicales que puntualmente transitaran por su cabeza. Así, el primer álbum de Nightingale respondía a esa vena gótica de reminiscencias Sisters Of Mercy a la cual Swanö no renunciaba. Pero los años han transcurrido, y Nghtingale ha ido adoptando muy diferentes formas, de acuerdo con los anhelos musicales de Swanö en cada momento.
Hacía siete años que el proyecto se encontraba en modo “pausa”, a falta de inspiración. Pero de repente llegaron las ideas y 2014 ve la edición de un nuevo capítulo en la historia de Nightingale. Y lo hace además bajo uno de los parámetros en los que el inquieto Dan Swanö gusta moverse: el Hard Rock melódico inspirado en los años 70 y primeros 80 con grupos como Kansas o Foreigner como inmediatas referencias. “Retribution” es el nuevo disco de Nightingale. Una agradable sorpresa para continuar llenando la lista de nuestros discos favoritos del año…

(Además esta semana en Rocktopia: URIAH HEEP, SARACEN, MARTY FRIEDMAN, CREATIONS END, MEKONG DELTA y ASHA)

Especial Rock de Aquí (Producto Interior Bruto) 2013/14

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/x7uu55dafxwecvw/ROCKTOPIA_-_2014-08-30_(PI).mp3
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Vistazo al interior de nuestras fronteras, para revisitar algunos de los nombres de aquí que han pasado por el programa durante la temporada recientemente finalizada. Producto interior en este especial de Rocktopia.

(Esta semana en Rocktopia: ASHA, ONLYRICA, CRONÓMETROBUDÚ, DAVID VALDES, ALBERTO RIONDA ALQUIMIA, PERFECT SMILE y CONTRABANDA)

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