Programa 4 de Marzo de 2017

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AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Para comenzar Rocktopia en el día de hoy, abrimos como de costumbre nuestro baúl de los recuerdos, y rescatamos aquel vinilo de 1974 que llevaba por nombre “Red” y que significó uno de los discos más aclamados de King Crimson. Los reyes del rock superlativamente progresivo se encontraban una vez más a las puertas de la desaparición, pero esa clase de presión era ya un aliado habitual para una formación por entonces compuesta por Robert Fripp a la guitarra, Bill Bruford a la batería y John Wetton cantando y tocando el bajo. Un disco que sembraba serias dudas en un principio, pero que con el paso de los años se convertiría en uno de los favoritos de la banda.Considerado uno de los mejores esfuerzos de King Crimson, y el último antes de disolverse por espacio de siete años, cuando volverían con un estilo y una alineación de músicos completamente diferentes. “Red” era una odisea de semi locura en espiral que todavía poseía un enganche mínimamente accesible, gracias a la melódica voz de John Wetton…

Ha querido el destino que tan sólo un par de meses después del fallecimiento de John Wetton haya salido a la luz lo que tristemente significa su primer lanzamiento audiovisual a título póstumo: se trata de un nuevo disco/DVD Y Blue Ray de Asia, en directo y con la Orquesta de la Ópera de Plovdiv.
El álbum se registró durante el concierto de Asia en el festival Rock Of Ages, el cual tuvo lugar en Septiembre de 2013. Marco incomparable, como reza el tópico, y es que el teatro romano de la localidad búlgara de Plovdiv se erigió como formidable paisaje en el que Asia interpretaron canciones de todas sus épocas, con especial atención al que entonces era su último disco. Aunque evidentemente también tuvieron lugar de privilegio sus canciones de siempre, las de una banda que supo adaptarse a las circunstancias, y que por eso han dejado un legado de buena música, la cual con la desaparición de Wetton, se pone en entredicho. Es nuestro disco de portada: “Symfonia – Live in Bulgaria 2013”, a título de homenaje en Rocktopia a un John Wetton al que se le echará de menos…

(Esta semana en Rocktopia: KING CRIMSON, ASIA, PAT MASTELOTTO & MARCUS REUTER, PAUL WARDINGHAM, ETERNAL IDOL, PLACE VENDOME y LIONVILLE)

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Programa 13 de Junio de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-13

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El territorio escandinavo es desde hace ya unos cuantos años, un lugar esencial para la música de todos los estilos. La capacidad de los músicos venidos desde allí, para mimetizarse y afrontar cualquier género a plena calidad es un hecho.
Una de las escenas más curiosas surgidas en el norte de Europa en todo este tiempo es la que tiene que ver con el Rock más clásico remozado y rebautizado con el nombre de stoner. A mediados de los años noventa, un personaje como Michael Amott dejaba a un lado sus escarceos extremos con bandas como Carcass para canalizar sus influencias heredadas de las grandes formaciones de los años 70 y compatibilizarlas con los también extremos Arch Enemy. Así nacería un grupo como Spiritual Beggars, y discos esenciales en su carrera como “Mantra III”.
Con la intención de terminar de dotar a las canciones con aún mayor sabor a genuino; Spiritual Beggars recabarían los servicios del teclista Per Wiberg, quien aportaría sus sonidos de órganos y melotrones con tal resultado que a partir de entonces sería miembro permanente del grupo.
“Mantra III” se editaba en 1998 con todo el sabor a retro hard Rock y las referencias palmarias de Black Sabbath, Deep Purple o Uriah Heep. Un soplo de aire fresco en su momento, y que hoy recuperamos para abrir el programa, como nuestro disco del recuerdo…

Per Wiberg, al que acabamos de escuchar con Spiritual Beggars, ha ido dejando patente su buen hacer en numerosos grupos y proyectos a lo largo de los años. Su periplo como miembro de Opeth también se cuenta entre sus más renombradas apariciones; aunque una de sus últimas y quizás menos reconocidas aventuras, es la que desde hace poco tiempo le une a los magníficos y también suecos Kamchatka.
Al igual que le ocurrió en el caso de Spritual Beggars, lo que comenzó siendo una colaboración puntual ha terminado con Wiberg como miembro permanente del grupo. Lo curioso es que Wiberg no ejerce en Kamchatka como teclista, sino como bajista. El bajista de este power-trio, que desde principios de siglo son otros de los grandes abanderados de ese hard Rock clásico escandinavo con fecha de fabricación actual.
“Long Road Made Of Gold” es el sexto álbum de Kamchatka, con todo el sabor del hard clásico tintado de blues y tocado de cierta psicodelia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE VINTAGE CARAVAN, MOXY, ROBERT SPURLING, HOUSE OF LORDS, ASIA y LONELY ROBOT)

Programa 25 de Octubre de 2014

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Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/lp5okv35hjvhxkr/ROCKTOPIA_-_2014-10-25.mp3
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Nuestra sección del disco del recuerdo de cada semana se nutre muchas veces de grandes obras del pasado, firmadas por rutilantes nombres. Pero en otras, como la de hoy, preferimos acercarnos a trabajos mucho más minoritarios, pero desde luego, no exentos de calidad. Es el caso del disco de debut de una formación de popularidad muy escasa llamada Mister Kite.
Formados a finales del siglo pasado, tomando su nombre de una canción de The Beatles, Mister Kite editaban en 2002 su disco de debut, el cual sería titulado “All In Time”. Un excelente álbum de Hard Rock manufacturado con enorme clase y una solvencia técnica cuya pulcritud los llevó erróneamente a ser etiquetados como banda progresiva, cuando poco tenían que ver son ese estilo.
Apoyando a aquel álbum, la banda de Malmö salieron a la carretera como teloneros de Dio, para después registrar otro reseñable segundo disco tras el cual cayeron en el olvido…

En esta canción de Mister Kite colaboraba con un chispeante solo de guitarra el guitarrista sueco Mattias Eklundh, cuya banda Freak Kitchen está de actualidad por la edición de su nuevo álbum. “Cooking With Pagans” es su nombre.
Precisamente Freak Kitchen, es otro grupo de esos tildados de progresivos, cuando lo suyo es Hard Rock de alto nivel técnico, con algún toque experimental y apertura de mente, pero escasos desarrollos instrumentales largos.
El caso es que estamos ante el octavo disco del trío Goteborg. Después de cinco años de silencio discográfico, para regocijo de los que disfrutamos de estos orgullosos “frikis” y su capacidad para vestir de sencillo algo que no lo es, y acompañarlo de irónicas letras de ácido mensaje. Es nuestro disco de portada esta semana. La nueva locura de Mattias Eklundh y sus Freak Kitchen…

(Además esta semana en Rocktopia: ACE FREHLEY, HIDE THE KNIVES, ALLEN/LANDE, WALSUAN MITERRAN, ENCHANT, ASIA y WORK OF ART).

ROCKTOPIA 22 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-22

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/bxx9czwawq3aazc/ROCKTOPIA_-_2014-03-22.mp3

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Al final de los ochentas, algunos movimientos de managers y la discográfica Geffen ponían en contacto a un músico entonces semidesconocido como Robert Berry y al gran Keith Emerson. El nombre de Berry venía ya sonando entre bambalinas como ayudante de Steve Howe para reflotar al super-grupo GTR. La idea era emular el éxito de una banda como Asia, intentando aunar la gran categoría musical de Keith Emerson y Carl Palmer, con la capacidad comercial no exenta de calidad del propio Robert Berry. Así, de esa manera tele-dirigida nació un trío formado por ellos tres y también bautizado simplemente con el nombre de 3, (así, con número) Three.
En poco tiempo se pusieron de acuerdo. La creatividad daba rápidamente sus frutos en forma de canciones con el marchamo y la dirección deseados. No tardaron en entrar en estudio para registrar las siete canciones compuestas, a la que añadirían una versión de los Byrds. El álbum fue titulado como “…To The Power Of Three”. Con temas como la briosa e inteligente “Talkin Bout” haciendo las delicias del público americano, donde llegó a colarse en el puesto número nueve de las listas de ventas. Un éxito fugaz, fulgurante y casi olvidado para un trabajo que era el perfecto prototipo del AOR más técnico y sinfónico. Es nuestro disco del recuerdo, con él nos vamos al año 1988…

Tan buena sensación había creado en Carl Palmer el novato Robert Berry que hasta quiso llevárselo a las filas de Asia. Cosa que nunca sucedió.
Palmer sigue siendo el batería de ese supergrupo que con su álbum de debut en 1982 fue el disco más vendido en todo el mundo aquel año.
Desde que hicieron las paces en 2008, con la formación original de nuevo al completo, Asia ha ido publicando discos de manera regular, con mayor o menor acierto. Hasta llegar a nuestros días, con la baja de Steve Howe a la guitarra, ocupada por el joven de 27 años Sam Coulson.
El nuevo disco de Asia se titula “Gravitas”. Algo lejos de la solvencia de su anterior trabajo. Un disco de pulso mucho más bajo y quizás desdibujado, aunque evidentemente empaquetado a base de clase suprema, la que rezuman sus componentes. Son Asia, y por eso son nuestro disco de portada hoy en el programa…

(Además esta semana en Rocktopia: THE CRIMSON PROJEKCT, EDWARD BOX, HEAT, FAIR WARNING y ARTLANTICA)

ROCKTOPIA 23 de Febrero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-02-23

Descarga siguiendo este link: http://www.mediafire.com/download.php?lcsjt6r8chmrvk3
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Nos desplazamos en el tiempo más de 12 años para visitar el noveno disco de una banda como Asia. El super-grupo nacido con vocación de super-ventas y que cumpliera ese cometido con creces en los primeros años de su existencia, pasaba por una época difícil, debido al momento musical que se vivía y por la propia situación de entradas y salidas de miembros del grupo. A todo ello tampoco contribuyó el enfoque musical de discos como el que nos ocupa, el llamado “Aura”, muy premeditado para ser fácilmente digerido y promocionado en las emisoras de radio con tendencia al Rock orientado para adultos. Aún así Asia siempre han sido un buen reclamo para reclutar los servicios puntuales de distintos músicos. Siempre un grupo de gran reputación musical, gracias a lo cual contaban para este trabajo con la participación de nombres como los de Vinnie Colaiuta, Chris Slade, Steve Howe, Ian Crichton o la de un guitarrista que prácticamente se presentaba en sociedad entonces, el magnífico Guthrie Govan. Los Asia menos exitosos, de un álbum seguramente demasiado edulcorado, pero cuyas canciones seguían exhibiendo calidad, como no podía ser de otra manera…

A pesar de lo convencional de la propuesta, no pasó inadvertida la forma de tocar de aquel joven Guthrie Govan. Ni siquiera para un vanguardista de la talla de Steven Wilson, quien lo ha rescatado para su nueva obra. El nuevo trabajo en solitario del alma de Porcupine Tree está a punto de publicarse. Se titula “The Raven That Refused To Sign (And Other Stories)”. Además de la de Guthrie Govan, destaca la presencia del extraordinario batería Marco Minnemann y la labor de producción de todo un histórico como Alan Parsons. Un tandem que ha funcionado a la perfección para hallar el justo balance entre sofisticación, profundidad y lirismo, en lo que se puede considerar un ejemplo excepcional de Rock progresivo contemporáneo. Grandes desarrollos, canciones de metraje muy largo y texturas diversas, para el mejor Steven Wilson y su nuevo “The Raven That Refused To Sign”, más que apropiado para convertirse en el disco importante de la presente edición de Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: NEWTON CAE, ANDY JAMES, TELLUS REQUIEM, WET y HARDREAMS)

ROCKTOPIA 23 de Junio de 2012

Descarga siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-06-23.mp3

Atrasamos nuestra máquina del tiempo hasta el año 1975 y ponemos el foco en las islas británicas. Allí un grupo como Uriah Heep se encontraba en plena ebullición de actividad e ideas. Era una época en la que la cadencia de grabar discos cada año y hacer giras inmediatamente, era especialmente estresante para un grupo como los Heep, una de las bandas más activas y trabajadoras en su entorno y en aquella época. Uriah Heep no querían perder la oportunidad de aprovechar su estado de forma y su popularidad creciente en aquella mitad de los años setenta. Los cambios de formación tan habituales en el grupo habían traído la aparición de un reputado bajista como John Wetton al seno de la banda. Uriah Heep se apresuraron a hacer nuevas canciones y a grabarlas de inmediato en la primavera de 1975. Aquel lote de nuevas melodías fue bautizado con el nombre de “Return To Fantasy”. El disco llegó al número 7 de las listas británicas y se convirtió desde el momento de su publicación en el verano de aquel año, en un favorito para los seguidores del grupo. Y es que Uriah Heep estaban en su momento. Sin embargo con el paso del tiempo hasta algunos miembros de la banda reconocieron que aquel disco era un buen trabajo, aunque había sido gestado de manera apresurada, lo que había significado cierta incoherencia en el resultado final. A pesar de todo “Return To Fantasy” sigue siendo uno de los discos más vendidos de un grupo de la historia y prestigio de Uriah Heep, sobre todo gracias a canciones como la que da título al álbum…

Dos discos grabaría John Wetton como bajista de Uriah Heep. Luego vendría su periplo con los extraordinarios UK, para terminar tocando el cielo del éxito más rotundo como cantante y bajista de los mega millonarios Asia. Evidentemente ya no son tiempos de ventas estratosféricas como las que cosechó Asia en los primeros años 80, pero aún así ellos siguen fieles a su estilo, después de que la formación original se reuniera para no volver a separarse desde 2006. Asia vuelven con su disco de trigésimo aniversario, por eso se llama 30 en números romanos, como ellos prefieren, triple “X”. Una absoluta rendición al sonido de hace tres décadas, cuando alcanzaron el número 1 de las listas de ventas americanas para no soltarlo en nueve semanas. Esa fórmula mágica de elegante e impoluto despliegue instrumental, cuyo único sentido es el de complementar los magníficos estribillos y redondas canciones que para este nuevo disco tienen lugar de preferencia, más si cabe que en ningún otro disco de los lanzados por Asia en los últimos tiempos. Con esa mezcla de rock melódico y sinfónico que es la seña de identidad del grupo desde que fue concebido para ello. Es una celebración. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: THE FLOWER KINGS, PEDRO SANTOS PROJECT, HIEROSONIC, RIBOZYME, SHADOWSIDE y EDÉN)