Programa 24 de Junio de 2017

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La Wikipedia define la palabra supergrupo como “un término utilizado para describir a grupos de música formados por artistas que han tenido fama con grupos anteriores o a nivel individual”. Un término utilizado muchas veces de forma gratuita, pero que iba como anillo al dedo a la banda formada por Ted Nugent, Jack Blades de Night Ranger, Tommy Shaw de Styx y un Michael Cartellone, actual batería de Lynyrd Skynyrd por entonces semi-desconocido. Aquel supergrupo se llamó Damn Yankees y fue formado en 1989 aprovechando un periodo de ruptura en las bandas de procedencia de sus componentes.
Nugent, Blades y Shaw habían vendido millones de discos con sus bandas nodriza; habían sido parte esencial de ese éxito, y sabían las fórmulas necesarias para reverdecer el triunfo ya conocido. Así que se pusieron manos a la obra. Calcularon el sumatorio de ingredientes necesario y se sacaron de la manga un primer álbum, producido por Ron Nevison (quien acababa de trabajar con Europe o Kiss ) y titulado como la propia banda, el cual se erigió como ganador desde el minuto uno, terminando su carrera triunfal como doble disco de platino en Estados Unidos. Esa combinación de AOR y hard Rock clásico americano alcanzaría cotas muy altas de popularidad y ventas gracias a temas como “Coming of Age”…

Cuando Damn Yankees se vieron abocados a la desaparición, uno de las cosas que con el tiempo terminaron sucediendo (más tarde o más temprano), fue la reunión de las distintas bandas de procedencia de sus componentes. En el caso de Tommy Shaw, para volver a ser parte de Styx. Un grupo que en España nunca despuntó (como tantos otros), mientras en Estados Unidos contaba por discos de platino cada uno de sus cuatro primeros lanzamientos. Mucho tiempo ha pasado desde entonces, y no tanto, pero también bastante, el que hacía que Styx no regresaban al mercado discográfico con un nuevo álbum original. Y es que hacía nada menos que 14 años que el combo de Chicago no presentaba nuevas canciones. Silencio musical roto por fin con la edición de “The Mission”, su nueva y flamante criatura.
Con la ausencia desde hace mucho tiempo de uno de sus fundadores, Dennis de Young, pero todavía con un núcleo aún coherente del grupo, Styx parecen haber llevado a cabo un ejercicio de autocomplaciencia bien entendida. No han mirado a nadie; no han prestado atención a modas imperantes, y han confeccionado un álbum a su más puro estilo, con esa grandilocuencia desenfadada del Pomp-Rock, del que fueron uno de sus máximos exponentes, y ambientándolo en un entorno conceptual de ciencia ficción,
Según la revista Guitar Player: “The Mission es un álbum profundo, conceptual y cinemático que ofrece a sus oyentes un apasionado viaje emocional…”
Lo indiscutible es que son Styix, que son una leyenda viva y que han vuelto por sus fueros, y por eso eso son nuestro disco de portada esta semana…

(Esta semana en Rocktopia: DAMN YANKEES, STYX, AYREON, NAD SYLVAN, NICOLAS WALDO, KXM, SIN, DEEP PURPLE y THOMAS WYNN AND THE BELIEVERS)

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Programa 29 de Abril de 2017

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El comienzo de siglo resultó ser un punto de inflexión para una banda como Symphony-X. El nuevo milenio trajo consigo un cambio de estatus que los traía de ser una banda de culto tan solo levemente relevante en Japón, a comenzar su desembarco en Europa, encabezando sus propias giras y siendo portada de las más prestigiosas revistas del género en el viejo continente. Aprovechando esa senda de superación, su vocalista Russell Allen se aventuraba en el año 2005 a acometer un leve escarceo en solitario editando un único álbum hasta la fecha, bajo el pseudónimo Russell Allen’s Atomic Soul.
Demostrando que se trataba un disco de consenso dentro de Symphony-X y que no había lugar para celos y deslealtades, “Atomic Soul” albergó las colaboraciones del teclista de la banda Michael Pinella, así como la fundamental intervención del guitarrista Michael Romeo, quien además se encargó de las grabaciones del álbum en su propio estudio.
De todo el mundo era sabido que las raíces musicales de Allen venían del hard rock, así que a nadie pudo extrañar que aquel “Atomic Soul” fuese una reivindicación a ese espíritu hard-rockero del cantante de New Jersey, quien no solo rubricaba espléndidas interpretaciones en cada una de estas canciones, sino que además era el artífice de la producción y composición de un trabajo con el que demostró ser mucho más que un extraordinario vocalista…

Aquella época de popularidad dentro de su sector musical había comenzado para Russell Allen un poco antes, ya con colaboraciones como la que le asoció en distintos proyectos a Arjen Anthony Lucassen…   Uno de ellos sería Ayreon, colaboración que repite de nuevo para 2017, en la nueva obra del proyecto principal del talentoso Lucassen.
Ópera Rock/Metal, como no podía ser de otra manera, como lo exige esta invención musical que existe desde mediados de los noventa, jalonada de magníficos trabajos, y “The Source” no es una excepción.
Casting de vocalistas de lujo, como marca la tradición, esta vez con el propio Russell Allen, o otros que repiten como Floor Jansen o James LaBrie, pero también nombres que se estrenan tales como Tommy Karevik de Kamelot o Tommy Rogers de Between The Buried and Me, además de pesos pesados del metal alemán como Hansi Kursch de Blind Guardian o el padrino de otra ópera-metal como Avantasia, Tobias Sammet. En el apartado instrumental, grandes nombres asimismo, con Paul Gilbert o Guthrie Govan a las guitarras o Mark Kelly de Marillion a los teclados. Todo combinado con cuerdas y flautas; con la contundente base de la batería del habitual Ed Warby y la épica tradicional y futurista que se transforma por momentos en universos de pedigrí folk.
La capacidad de Arjen Lucassen para levantar una y otra vez construcciones musicales a las que ha conseguido domesticar modelándolas a su imagen y semejanza sin pestañear…

(Esta semana en Rocktopia: RUSSELL ALLEN, AYREON, BETWEEN THE BURIED AND ME, NIELS VEJLYT, LABYRINTH, THE UNITY y TREAT)

Programa 25 de Junio de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-06-25

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Son muchas las veces en las que criticar la nueva formación de un grupo se hace bajo la premisa de que cualquier tiempo pasado fue mejor, y en ocasiones puede que así sea; pero no es menos cierto que otras veces ese cambio de alineación obedece a un anterior tropiezo en el seno de la banda.

Cuando en 1980 se produjo la salida de Jon Anderson fuera del entorno de Yes, no pocos se echaron las manos a la cabeza, aunque la fría realidad había dictado sentencia antes, con la edición de un álbum tan desdibujado como “Tormato”. Junto a Anderson, también salió de la banda el todo-teclista Rick Wakeman, aunque eso no era tan extraño, dado que no era la primera, ni sería la última vez que eso sucediese. Lo realmente extraño serían los sustitutos elegidos. Trevorn Horn y Geoff Downes venían de pulverizar records de ventas con el single “Video Killed The Radio Star” protagonizado por su combo The Buggles, y ellos fueron seleccionados como cantante y teclista, respectivamente, de los nuevos Yes.
Antes de la separación ya habían contratado una nueva gira mundial, así que sin tiempo que perder entraron en estudio para grabar seis nuevas canciones, las cuales habían sido compuestas también contra el crono. En agosto del año 1980 se editaba “Drama”. El álbum, casi sorpresivamente, recibió no pocos elogios de la crítica, incidiendo sobre la modernización y evolución de su sonido, el cual había dado muestras de agotamiento en el pasado reciente. Sin embargo, “Drama” terminó por convertirse en el disco menos vendido de Yes desde que publicaran su debut…

Hemos elegido ese disco de Yes sin Jon Anderson, porque es uno de los pocos de su cosecha más clásica en la que el vocalista británico no participó en la banda. Una de las épocas de separación fuera de su banda madre. Separación que a día de hoy es una realidad bastante estable. Y es que Anderson lleva desde 2004 fuera del seno de Yes. Sus inquietudes musicales las ha canalizado desde entonces, a través de colaboraciones diversas. De todas ellas la que resulta más interesante es la más actual: el dueto que forma junto al líder de The Flower Kings y miembro de Transatlantic, Roine Stolt. Un auténtico manjar para los amantes del Rock sinfónico de viejo cuño. Estaban hechos el uno para el otro, eso es algo que se podía intuir. Si a un músico tan prolífico y consistente como Stolt le hubieran dicho cuando comenzó su andadura, que un día formaría tandem con Jon Anderson, hubiese pensado que se trataba de una broma. El peso de la leyenda descansando en el vocalista inglés; el peso del presente sobre el guitarrista sueco, y juntos, bajo el nombre Anderson/Stolt, firmando un álbum que es la simbiosis perfecta de Yes y los Flower Kings, quienes ya de paso han sido siempre un reducto influenciado en gran medida por los primeros.
“Invention Of Knowledge” es el nombre de esta primera colaboración de los dos astros, la cual se comenzó a forjar, entre otras cosas, gracias a la intervención de Mike Portnoy, quien invitó a Anderson a subirse al escenario con Transatlantic. La química funcionó y el álbum de la dupla es una realidad, con la ayuda de otros miembros de Flower Kings como Jonas Reingold al bajo y Felix Lehrmann a la batería…

(Además esta semana en Rocktopia: AYREON, THREE TRAPPED TIGERS, DAN REED NETWORK, FIRST SIGNAL, THE DEFIANTS y ASHA)

 

ROCKTOPIA 1 de Febrero de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-02-01

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/cxjnw5ty7i8wx3b/ROCKTOPIA_-_2014-02-01.mp3
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Para abrir el programa de esta semana, completamos nuestro “Disco del Recuerdo” con el primer trabajo de la formación actual de Marillion.
El trasiego de la salida de Fish, y su sustituto, Steve Hogarth se producía en un momento crítico como siempre es la grabación de un nuevo disco. Los procesos de creación estrictamente musicales estaban casi finalizados, cuando Fish dejaba a Marillion, llevándose con él las letras y melodías vocales que estaba a punto de aportar para “Seasons End”, el álbum que en aquel momento se encontraba ya en un estado de concepción bastante avanzado. La aparición de Hogarth le dio desde entonces al grupo un carácter más contemporáneo, no en vano él venía de orígenes emparentados con la New Wave, y no se cortó al reconocer que no poseía ni un disco de la banda. Ese nuevo punto de vista se cruzó en aquel mismo instante con un proyecto que en realidad todavía tenía mucho que ver con el pasado de la banda. Los dos mundos: el del futuro de lo que serían Marillion listo para hibridarse con los tiempos inmediatamente pretéritos; ambas facetas chocaron con fenomenal resultado convirtiéndose en uno de los álbumes más aclamados de la banda británica. Algo que a la postre resultó ser tristemente irrepetible…

Ante lo alejado de Marillion en la actualidad con respecto a su faceta primitiva plenamente emparentada con el Rock Progresivo, su bajista, Pete Trewavas, parece sacudirse su vena más retro-prog de cuando en cuando con la super-banda sinfónica Transatlantic.
Descarados en la forma de concebir su música, orgullosamente sinfónicos, presumiendo sin tapujos de épica rockera… Así se concibió Transatlantic con la llegada del nuevo siglo, y así continúan a día de hoy, además sin cambios en la formación, compuesta por Neal Morse a los teclados, Roine Stolt a la guitarra, Mike Portnoy a los tambores y el mencionado Pete Trewavas al bajo. Las partes vocales siguen viniendo mayormente de parte de Neal Morse, aunque Stolt cada vez tiene más presencia en ese sentido, y en esta ocasión hasta Mike Portnoy se ha atrevido a meter voces solistas en el nuevo “Kaleidoscope”.
La idiosincrasia de la formación se explica por sí sola cuando nos encontramos con un disco de cinco canciones, el cual descansa en dos temas que promedian media hora de duración cada uno… Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: AYREON, JAAKKO KETTUNEN, LOVE UNDER COVER, IMPERA, TRUCKFIGHTERS y NO SINNER)

ROCKTOPIA 21 de Abril de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-04-21.mp3

En mitad de los 90, un músico de discreto pasado llamado Arjen Anthony Lucassen, apenas conocido por haber formado parte de los hardrockeros holandeses Vengeance, abandonaba la senda hasta entonces recorrida para dirigir sus miras musicales hacia horizontes mucho más ambiciosos, y por qué no, complejos. Arjen Anthony Lucassen fundaba su propio proyecto unipersonal, en un principio pensado sólo como escape puntual a su inspiración e interés, lo que daría lugar a la edición de su primer disco “Ayreon: The Final Experiment”, hasta que su compañía discográfica decidió que aquel concepto necesitaba un nombre, y ellos mismos propusieron que fuera bautizado como Ayreon. El tiempo ha pasado y Ayreon fue cumpliendo años y ganando en reputación, tanto es así que con el paso de las obras ha contado con auténticas pléyades de músicos colaboradores de primer nivel. Pero la confirmación de que Ayreon había llegado para quedarse vino en 1996 con la edición de “Actual Fantasy”, el segundo disco del proyecto, en el que ya aparecía la colaboración de artistas locales, todavía lejos de las obras corales que vendrían en un futuro, pero ya marcando la tendencia de proyectos venideros en base a una propuesta de música de ambientación cinematográfica, con grandes desarrollos y auténticos guiones conceptuales detrás.

El listado de proyectos liderados por Lucassen se ha ido ampliando con el paso del tiempo, con nombres como Ambeon, Star One, Stream Of Passion o Guilt Machine. Sin embargo el inquieto Lucassen necesita aún más espacio para reencuadrar sus inquietudes, y por eso, en estos días editará su primer disco en solitario, el cual lleva el nombre de “Lost In The New Real” y puede considerarse el trabajo más ecléctico jamás creado por Arjen Lucassen, lo cual es ya mucho decir. En él aparecen al descubierto sus influencias de grandes bandas de siempre como The Beatles, Pink Floyd o Led Zeppelin… Condicionantes claros, aunque pasados por su personalidad y sabiduría. Disco doble, aunque el segundo está compuesto por canciones sobrantes y versiones de Frank Zappa, Alan Parsons, Led Zeppelin o Pink Floyd. “Lost In The New Real” es además el primer disco en el que Lucassen se atreve a cantar como solista en todos los temas y cuenta con la voz a la narración del actor Rutger Hauer, para redondear esta historia sonora de ciencia ficción, mordaz y aguda…

(Además esta semana en Rocktopia: ODDLAND, FRED WESTRA, HOUSE OF SHAKIRA, TYKETTO y 4BITTEN)