Programa 29 de Junio de 2019

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Nuestro paseo por el pasado habitual al inicio de cada Rocktopia nos va a llevar esta vez al año 1988, a lo que fue el quinto disco en solitario de una de las voces más carismáticas y reconocibles del rock sinfónico, el cantante de Yes, Jon Anderson, quien hace más de 30 años editaba “In The City Of Angels”, durante una de sus salidas de su banda de toda la vida, y en el que quiso buscar una dirección netamente comercial a sus canciones. Un Jon Anderson , cuya carrera en solitario siempre se ha caracterizado por representar en todo momento una precisa muestra de lo que es el personaje en cuestión en cada momento de su vida. Este disco sin duda suena ochentero, pero quizás en el buen sentido de la palabra, ya que en este caso se traducía en una producción del nivelazo que se estilaba entonces, cuando había presupuesto detrás, y también en cuanto a colaboraciones del más alto nivel, como las de Paulino Dacosta, Dan Huff, Michael Landau o una abrigada representación del grupo Toto…

La conexión habitual entre nuestro disco del recuerdo y nuestro álbum destacado de la semana viene dada de la mano de Gina Gleason, la joven guitarrista que ha sido miembro del grupo de directo de Jon Anderson en los últimos tiempos, además de haber acompañado también a Carlos Santana y haber sido instrumentista de El Circo del Sol. Ese es su historial previo a su rol desde hace un par de años, como guitarrista y segunda vocalista de la banda Baroness.
Después de tres años y medio desde la edición de su anterior LP, la banda de Georgia retorna con un disco que puede marcar para ellos un antes y un después. Siempre fueron concienzudos a la hora de trasladar a su propuesta todas esas influencias del punk, del post-rock o del chamber rock, pero la materialización de todo ello nunca ha poseído la carga de profundidad y variedad musical de su nuevo “Gold & Grey”. Los cantos desesperados del líder John Baizley siguen aquí, y también los guitarrazos y la producción áspera que aloja esa nerviosa sección de ritmo. Pero hasta el propio Baizley ha declarado haber recordado a Pink Floyd en los procesos de grabación de esta nueva obra. Y es que han añadido atmósferas hasta entonces inéditas, muchas más canciones sosegadas y una sensación de experimentación conceptual antes no explotada. Son los nuevos Baroness. Fieles a su filosofía pero dispuestos a indagar en nuevos horizontes que prometen emociones para próximas entregas…

(Esta semana en Rocktopia: JON ANDERSON, BARONESS, TERAMAZE, JOE STUMP, LARS ERIC MATTSSON, LONERIDER, PAICE-ASHTON-LORD y DEWOLFF)

Programa 27 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-27

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Cuando en 1995 se anunciaba la separación de una banda de la historia de Magnum, pocos pudieron sentirse sorprendidos. La banda de Tony Clarkin y Bob Catley había surgido en los primeros años 70; nunca fueron un grupo de relumbrón masivo, aunque sí de seguimiento leal y constante… de personalidad intransferible. Habían conseguido tocar con la yema de sus dedos cierto éxito antes del cambio de década, pero metidos ya en mitad de los noventa, su propuesta terminó perdiendo gas y ellos ganas de seguir intentándolo. Así que la pareja de hecho musical Clarkin/Catley prosiguieron el camino, quedándose solos y rebautizando su proyecto para llamarse Hard Rain, con la intención de hacer un punto y aparte, redimensionando la banda y haciendo que su música fuera más concisa, aunque tratándose de ellos, era difícil dejar de tener en mente el universo Magnum.
En marzo de 1997, se pondría en circulación el primer álbum de Hard Rain, echando mano de la tecnología incipiente de manera acusada, entre otras cosas para grabar las baterías de forma virtual, y con Tony Clarkin registrando el resto de instrumentos. Además de la participación de un trío coral que apoyaba la labor de Bob Catley…

Aquella aventura de Hard Rain vio sus días contados cuando en 2001, Clarkin y Catley decidieron volver hacer música bajo el nombre de Magnum. Desde entonces, de forma constante y a pesar de su ya considerable edad, Magnum no han dejado de seguir trabajando, grabando discos bastante notables y apoyándolos con la consiguiente gira. “Sacred Blood ‘Divine’ Lies” es el decimonoveno disco en estudio de la banda de Birmingham. Lírica y épica trasladados a través del prisma musical de esta institución, que creó hace ya mucho tiempo un estilo propio y difícilmente imitable. Ese espacio común donde conviven el Rock sinfónico, el AOR y el hard Rock, concebido de una manera casi entrañable. Maravillosa portada, por cierto, de su portadista de tantos años, Rodney Matthews, que vuelve a desplegar todo su encanto gráfico para la ocasión…

(Además esta semana en Rocktopia: STRUCTURAL DISORDER, NINO HELFRICH, MASTERPLAN, BARONESS y RICKY WARWICK)

Programa 16 de Enero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-01-16

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Una de las formaciones más prestigiosas del metal más pesado surgido en el nuevo siglo es Mastodon. Un grupo capaz de saltar desde su condición de banda de culto hasta el estatus propio de los artistas nominados con asiduidad a premios como los Grammy. Durante el verano de 2004 se editaba la que para muchos es la piedra filosofal de su carrera discográfica. El álbum que marca un antes y un después: “Leviathan”. Basado en la obra literaria “Moby Dick”, si para muchos los discos concepto son sinónimo de lo grandilocuente y pretencioso, el segundo disco de Mastodon poco tenía que ver con todo ello, y mucho con la épica entendida desde la vehemencia y la capacidad instrumental de una banda cruda y técnica a partes iguales. Movidos desde de sus influencias dispares pero posibles como las del hardcore y el Rock sinfónico. “Leviathan” fue disco del año para revistas como Kerrang! o Terrorizer, y hoy es nuestro disco del recuerdo…

Las conexiones entre Mastodon y nuestros próximos invitados son muchas. Ambas bandas proceden del mismo estado norteamericano, Georgia; ambos grupos profesan admiración por el mismo tipo de música; pertenecieron a la misma discográfica durante años; y además el batería de Mastodon, Brann Dailor, fue el que les recomendó a su nuevo percusionista. Los protagonistas de nuestro disco de portada hoy son Baroness.
Cuando el año 2015 tocaba a su fin nos topábamos ya fuera de tiempo con su último álbum, “Purple”. Un trabajo que cuenta la historia de superación que Baroness tuvieron que afrontar después de que el grupo sufriera un tremendo accidente de tráfico, cuando el autobús de gira en el que viajaban por Inglaterra en 2012 se precipitaba al vacío cayendo por un viaducto. Superación de secuelas físicas y psíquicas, que quedan plasmadas en este estupendo “Purple”. De nuevo echando mano del juego de colores que acompaña el título de los lanzamientos de la banda. Intensos, sofisticados y emotivos, como en ellos es habitual y ahora aún con mayor razón…

(Ademas esta semana en Rocktopia: IGNITE, CHEAP WINE, THE ARISTOCRATS, AXEL RUDI PELL, SAFFIRE y DIVIDED MULTITUDE)