Programa 21 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-21

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En Rocktopia muchas veces nos tornamos defensores de causas difíciles, o si no, rescatadores de discos poco reconocidos, pero que sin embargo merecen o merecían mayor fortuna. Hoy abrimos con uno de ellos. Con el que probablemente sea el álbum menos valorado de toda la discografía de Steve Vai.
Corrían los primeros años noventa, una vez que el guitarrista neoyorquino hubo puesto el punto y final a su periplo con Whitesnake, cuando se le ocurrió la feliz idea de montar una banda propiamente dicha a su alrededor. Para ello contactó con el bajista TM Stevens y el batería Terry Bozzio. Stevens: bajista de gran reputación como músico de sesión (Joe Cocker, James Brown, Tina Turner…) al igual que el propio Bozzio quien, además, como Steve Vai, también había sido apóstol del mesías Frank Zappa. La formación la completaba un por entonces desconocido Devin Townsend, que hacía las veces de histriónico vocalista. La banda, bautizada como Vai, grabó un único disco. El titulado “Sex and Religion”. Álbum de gestación accidentada, que dejaría claro a todos sus participantes, que la cosa sería mejor dejarla sin continuidad, con la excepción de Devin Townsend, que acompañó a Steve Vai en la gira posterior.
Un experimento a mitad de camino entre lo personal y lo musical, que trajo consigo algunas de las canciones más directas de la historia de Vai, aunque siempre reviradas con su rúbrica intransferible. Un incunable, maltratado por la crítica, que sin embargo nos dejó canciones estupendas como “In My Dreams With You”…

Un concierto multitudinario como teloneros de Steve Vai se convirtió en un punto de inflexión muy importante para consolidar la trayectoria de Voyager.
Vienen desde Australia y con sus cinco discos registrados hasta la fecha son un fenómeno de culto en la escena de metal técnico-progresivo más vanguardista. Voyager comenzaron su andadura en 1999. A pesar de tantos años en la carretera no han conseguido el reconocimiento popular que sus competentes lanzamientos demandan, además de la unanimidad que existe al ensalzar sus directos, lo que les ha valido para ocupar plaza en festivales del prestigio de ProgPower.
“V” es su último lanzamiento. Sin grandes sorpresas, ahondando una vez más en su peculiar estilo. Ese que ellos mismos definen como “una mezcla de metal progresivo y Pop sintetizado de los 80s”. Una descripción la cual parece bastante ajustada efectivamente a los parámetros del grupo. De nuevo interesantes y accesibles en canciones como “Hyperventilating”…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, INCURA, ERIC JOHNSON, BETH HART & JOE BONAMASSA, VALLEY OF THE SUN, NAZARETH e IMPERA)

ROCKTOPIA 12 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-12

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Después de la difícil travesía en el desierto que para muchos grupos significó la década de los 90, cuando se atisbaba ya la luz al final del túnel, un grupo como Saga volvía a sus orígenes.
Previamente habían estado coqueteando con formas de hacer música que se alejaban de su marcado estilo, entrando en terrenos levemente más oscuros y ásperos de álbumes como “Generation 13” o “Steel Umbrellas”. Pero 1999 marcó la fecha en la cual retomarían sus señas de identidad. Las que habían hecho suyas durante más de veinte años.
Una forma de reencontrarse con ellos mismos y con sus seguidores de siempre, o como ellos mismos decían de cerrar un círculo. Por eso bautizarían a su obra de aquel año con el nombre de “Full Circle”. Para júbilo de sus fans más veteranos, quienes de nuevo observaban en la música de Saga el sello que los había hecho la banda que eran. Era el retorno de los teclados prominentes; de la lúcida guitarra de Ian Crichton y cómo no de la elegante y poderosa voz de Michael Sadler.
Es nuestro disco del recuerdo esta semana. Aquel “Full Circle” de 1999…

Siempre relacionamos el disco de portada de Rocktopia con el disco del recuerdo que suena para iniciar nuestros programas. Y últimamente se da la circunstancia de que la relación viene dada porque la banda protagonista del disco del recuerdo, fue cabeza de cartel en una gira en la que los protagonistas del disco de portada comenzaban su andadura. Y eso es lo que ocurre de nuevo en nuestro programa de hoy.

Era la gira en la que Saga presentaban el disco “Full Circle”, cuando se les unieron de teloneros un grupo que les iba como anillo al dedo: los suecos A.C.T. Una banda influida por la sombra de Saga -tanto es así que en su momento grabaron una versión de alguna de sus canciones-, aunque sin dar lugar en ningún momento al plagio.
A.C.T compiten con Saga en elegancia y en esa equilibrada manera que siempre han tenido de aplicar conceptos AOR a sus inclinaciones progresivas, con tendencias también muy teatrales deudoras de nombres sagrados como el de Queen.
Lo cierto es que más de uno pensábamos que habían dejado de existir, después de ocho largos años de inactividad. Afortunadamente no ha sido así y A.C.T siguen adelante, y además con la edición de un álbum estupendo como “Circus Pandemonium”, el cual, tal y como su título indica, posee un aire circense y ciertamente ambiguo que apoya aún más la idea teatral de su música… Es nuestro disco de portada. Una banda minoritaria e injustamente poco conocida como A.C.T.

(Además esta semana en Rocktopia: PERFECT SMILE, GUS G. , ALEX MASI, VALLEY OF THE SUN, WOLFMOTHER y BETH HART & JOE BONAMASSA)

ROCKTOPIA 8 de Octubre de 2011

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Nuestro viaje en el tiempo nos conduce hoy a un tiempo de cimentación musical, a la de un estilo que estaba tomando forma, a la prehistoria del heavy metal y a uno de sus discos seminales: “Sad Wings Of Destiny”, el segundo trabajo de una agrupación fundamental para el género como Judas Priest. “Sad Wings Of Destiny” se grababa entre noviembre y diciembre de 1975, para ser publicado oficialmente tres meses más tarde, dejando atrás, aunque no del todo, las leves influencias progresivas de su primer disco. Judas se embarcaron en una nueva singladura sin precedentes hasta entonces en lo que terminó significando una de las piedras filosofías del rock duro británico de la época. Una obra en un principio no reconocida en toda su valía, pero que con el paso del tiempo sería apreciada en toda su extensión, y es que con este disco se estaban poniendo las primeras piedras de una corriente como la NWOBHM, con su hasta entonces inigualable forma de acoplar otros sonidos pesados de la época como los de bandas como Deep Purple o Led Zeppelin, pero añadiéndole un plus de oscuridad y dramatismo más emparentado con otros vanguardistas de la época como Black Sabbath.Canciones como “Victims Of Change”, “Tyrant” o “The Ripper” pasarían a la historia del grupo, y del género, y les abrirían las puertas de un nuevo contrato discográfico con CBS, a partir de los cual el estatus de la banda pasaría al estrellato…

Ese disco SWOD ha sido apreciado como disco de cabecera para muchos artistas de la actualidad. Uno de los que lo considera fundamental en su gama de influencias es Mikael Akerfeldt, el líder de nuestros próximos invitados: Opeth.
Los suecos vuelven a la actualidad con “Heritage” el décimo disco de su interesantísima carrera. Si en 2003 editaban aquel “Damnation” alejado premeditadamente de su senda tradicional de Death metal ultratécnico, aunque haciéndolo de una manera que en principio parecía puntual, ahora la banda de Estocolmo se refuerza aún más en esa línea musical, la cual puede marcar el futuro del grupo. Inmaculadamente producido por su colega Steven Wilson de Porcupine Tree, “Heritage” es menos gótico que aquel “Damnation”, entroncado directamente en las influencias setenteras de Opeth, esas en las que se pueden atisbar ecos claros de Jethro Tull o la saga Purple, aderezado por su gusto por lo melancólico y lo oscuro. Un álbum mayoritariamente de tempo lento. Numerosas escuchas requeridas para empaparse de la nostalgia otoñal de temas como “The Devil’s Orchard”…

(Además esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, ELIAS VILJANEN, BETH HART/JOE BONAMASSA, BRIDGER y TOBY HITCHCOCK)