Programa 29 de Abril de 2017

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El comienzo de siglo resultó ser un punto de inflexión para una banda como Symphony-X. El nuevo milenio trajo consigo un cambio de estatus que los traía de ser una banda de culto tan solo levemente relevante en Japón, a comenzar su desembarco en Europa, encabezando sus propias giras y siendo portada de las más prestigiosas revistas del género en el viejo continente. Aprovechando esa senda de superación, su vocalista Russell Allen se aventuraba en el año 2005 a acometer un leve escarceo en solitario editando un único álbum hasta la fecha, bajo el pseudónimo Russell Allen’s Atomic Soul.
Demostrando que se trataba un disco de consenso dentro de Symphony-X y que no había lugar para celos y deslealtades, “Atomic Soul” albergó las colaboraciones del teclista de la banda Michael Pinella, así como la fundamental intervención del guitarrista Michael Romeo, quien además se encargó de las grabaciones del álbum en su propio estudio.
De todo el mundo era sabido que las raíces musicales de Allen venían del hard rock, así que a nadie pudo extrañar que aquel “Atomic Soul” fuese una reivindicación a ese espíritu hard-rockero del cantante de New Jersey, quien no solo rubricaba espléndidas interpretaciones en cada una de estas canciones, sino que además era el artífice de la producción y composición de un trabajo con el que demostró ser mucho más que un extraordinario vocalista…

Aquella época de popularidad dentro de su sector musical había comenzado para Russell Allen un poco antes, ya con colaboraciones como la que le asoció en distintos proyectos a Arjen Anthony Lucassen…   Uno de ellos sería Ayreon, colaboración que repite de nuevo para 2017, en la nueva obra del proyecto principal del talentoso Lucassen.
Ópera Rock/Metal, como no podía ser de otra manera, como lo exige esta invención musical que existe desde mediados de los noventa, jalonada de magníficos trabajos, y “The Source” no es una excepción.
Casting de vocalistas de lujo, como marca la tradición, esta vez con el propio Russell Allen, o otros que repiten como Floor Jansen o James LaBrie, pero también nombres que se estrenan tales como Tommy Karevik de Kamelot o Tommy Rogers de Between The Buried and Me, además de pesos pesados del metal alemán como Hansi Kursch de Blind Guardian o el padrino de otra ópera-metal como Avantasia, Tobias Sammet. En el apartado instrumental, grandes nombres asimismo, con Paul Gilbert o Guthrie Govan a las guitarras o Mark Kelly de Marillion a los teclados. Todo combinado con cuerdas y flautas; con la contundente base de la batería del habitual Ed Warby y la épica tradicional y futurista que se transforma por momentos en universos de pedigrí folk.
La capacidad de Arjen Lucassen para levantar una y otra vez construcciones musicales a las que ha conseguido domesticar modelándolas a su imagen y semejanza sin pestañear…

(Esta semana en Rocktopia: RUSSELL ALLEN, AYREON, BETWEEN THE BURIED AND ME, NIELS VEJLYT, LABYRINTH, THE UNITY y TREAT)

Programa 25 de Marzo de 2017

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Cuando asomaba el nuevo milenio, de los convulsos estertores de una banda de metalcore llamada Prayer For Cleansing, surgió otra no menos convulsa pero con una clara vocación de vanguardia y exigencia técnica. Se fijaron en el texto de una canción de Counting Crows, y así decidieron llamarse Between The Buried And Me.
Lo suyo fue desde entonces una avalancha sónica de voces guturales, ritmos desenfrenados e interpretaciones instrumentales a flor de piel, pero el hecho de haberse bautizado en honor a una canción de un grupo tan lejano a ellos musicalmente como Counting Crows, dejaba entrever que Between The Buried And Me estaban abiertos y, por otra parte, influenciados por otros estilos de música que en menor o mayor medida quedaban plasmados en su esquizofrénica propuesta.
Todo quedó confirmado cuando el combo de Carolina del Norte se despachaba en junio de 2006 con la publicación de un álbum apropiadamente titulado “The Anatomy Of…”. La anatomía de Between The Buried And Me, un disco de versiones en el que revisaban canciones de bandas tan distintas como Metallica, Soundgarden, Smashing Pumpkins, Depeche Mode, King Crimson, Motley Crue, Pink Floyd o los propios Counting Crows. Una declaración de principios sobre sus desacomplejadas raíces en la que de forma bastante fiel se reproducían canciones como el popular “Bicycle Race” de Queen…

En esa canción de Betwen The Buried And Me se escucha al excelente bajista Dan Briggs. Él es uno de los componentes de una banda de probeta creada a partir de la unión de él mismo con el guitarrista de Haken, Richard Henshall; el batería Matt Lynch (Trioscapes, Cynic) y el teclista Pete Jones (ex-Haken).
Todo comenzó cuando hace un par de años, bajista y guitarrista comenzaron a mantener conversaciones musicales vía email. Aquello trajo consigo poco después el intercambio de maquetas, lo que derivó en una colaboración transatlántica que ha finalizado fraguándose en este proyecto instrumental denominado Nova Collective.
La música de Nova Collective puede ser descrita como fusión cosida a base de influencias de rock progresivo, jazz y música más ambiental. Extensas canciones mezcladas por Rich Mouser, quien ha trabajado con Neal Morse o Transatlantic, lo cual da una idea de la filosofía de estos exquisitos Nova Collective. Sólo para oídos dispuestos a escuchar con atención tan retadora proposición musical…

(Esta semana en Rocktopia: BETWEEN THE BURIED AND ME, NOVA COLLECTIVE, HAKEN, LUIS ART-NALDO, ASHA, ART OF ANARCHY, ENBOUND y NARNIA)

Programa Especial Discos Destacados 2015 (II)

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Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último.
Los primeros días del nuevo año son el momento para repasar lo sucedido en los últimos doce meses. Como cada temporada por estas fechas re-escuchamos los sonidos correspondientes, a los momentos en los que han sonado en Rocktopia los que consideramos, son los mejores discos del recién finalizado 2015.

(Esta semana en Rocktopia: STEVEN WILSON, BETWEEN THE BURIED AND ME, SYMPHONY-X, JOE SATRIANI, ZIERLER y NEAL MORSE)

Programa 27 de Junio de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-27

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Esta nueva edición de Rocktopia se va a abrir de par en par con una de las formaciones más importantes de toda la música popular del siglo XX. Y es que pocos pueden negar el valor y la gran influencia que supone un grupo como Queen. Grande entre los grandes. Protagonistas de su propia película. Artífices de un estilo propio, inconfundible y a la vez inigualablemente variado. Reyes del Rock teatral, operístico y circense, Queen disfrutaban en 1978 de una de sus épocas más álgidas.
Sin miedo al que dirán y con ciertas dosis de provocación, en Noviembre de aquel año editarían un álbum titulado “Jazz”. Inmediatamente las opiniones a favor y en contra del trabajo se suscitaron, mientras las listas de ventas se rendían a sus pies, mientras los críticos musicales se posicionaban sin demasiada influencia en la aceptación popular. “Jazz” era provocativamente variado, como tantos otros discos anteriores a él, pero en éste, esa carrera por componer canciones llevada a cabo por cada uno de los componentes por separado, deparaba aún con mayor incidencia, episodios musicales de lo más singular. Una de las canciones imperecederas de “Jazz”, y que fue single del disco, sería “Bicycle Race”. Un tema, además, rodeado de polémica, cuando para la elaboración de su video-clip se reunieron a medio centenar de modelos completamente desnudas montando en bicicleta…

Hemos elegido esa canción en concreto de Queen para abrir el programa, porque es uno de los temas favoritos de nuestros próximos invitados, y por eso lo versionearon en su disco de 2006. Se trata de los americanos Between The Buried And Me.
Si Dream Theater son las puntas de lanza del metal progresivo convencional, Between The Buried And se pueden considerar uno de los nombres fundamentales del prog metal más alternativo. Carrera de crecimiento gradual, sostenido e implacable. Ya no extraña a nadie que, una vez más, hayan sido capaces de despacharse con un trabajo de la categoría de su nuevo “Coma Ecliptic”. Esa teatralidad adquirida inequívocamente de referentes como Queen; ese nervio sincopado heredero de King Crimson; y toda la carga de agresividad gutural hija de su generación. Todos estos elementos se dan cita de forma brillante, una vez más, en esta nueva obra de Between The Buried And Me, la cual verá la luz el próximo día 10 de Julio. Otro de los grandes discos del año, destinado a estar entre los mejores de 2015…

(Además esta semana en Rocktopia: NEXT TO NONE, SYMPHONY-X, SCOTT ALLEN PROJECT, KELLY KEELING, MARK SLAUGHTER y BON VIVANT)