Programa 31 de Marzo de 2018

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El disco del recuerdo de la edición de hoy del programa significó la reentré en la industria discográfica de un grupo que dejaba de existir en 1990 y que se llamaba It Bites. Su fugaz irrupción en la escena británica suscitaría odios y devociones a partes iguales, debido a su desacomplejada forma de conjugar elementos de la new wave, del pop y del rock con trasfondo progresivo. Algo que no todo el mundo entendió, pero que hizo que tras su disolución corrieran ríos de tinta hablando sobre un grupo adelantado a su tiempo, y no del todo comprendido. It Bites volvieron en 2008, aunque no con la formación que lo dejó. Lo hicieron con la presencia del guitarrista de Arena, y también guitarrista y vocalista de Kino entre otros, John Mitchell, quien como en él es habitual dejaría su particular sello de progresividad doméstica y ligera, además de esa voz suya, cercana a la de Peter Gabriel. “The Tall Ships” se publicaba hace diez años en lo que parecía un nuevo comienzo para It Bites…

Mitchell ha sido un activo personaje desde su irrupción en la escena británica especialmente a través de Arena. Hace algunas semanas lo escuchábamos en el disco en solitario del Uriah Heep, Phil Lanzon, y hace un poco más de nuevo colaborando en el último álbum del proyecto Frost. Todo eso cuando no había pasado tanto tiempo desde la edición de su último esfuerzo en solitario bajo el nombre de Lonely Robot. El caso es que Mitchell pensó en confeccionar una nueva obra en solitario, pero su sello discográfico le propuso en su lugar recuperar el nombre de Kino. La banda que a comienzos de siglo montara junto a Pete Trewavas de Marillion y su colega en It Bites, John Beck. Mitchell habló con Trewavas y ambos pusieron sobre la mesa varias composiciones que tenían en su fondo de armario preparadas para cobrar vida. Al conjunto de todas ellas, y de alguna más, le han puesto el nombre de “Radio Voltaire” para terminar convirtiéndose en el segundo trabajo de Kino, trece años después de su debut. Ya menos sorpresivo, pero conservando la frescura que Mitchell imprime a todo lo que toca y con el plus que siempre trae consigo la participación de un músico como Pete Trewavas, demasiadas veces a la sombra de otros. Rock progresivo moderno, fácil y espolvoreado de cercanía pop y varios tempos pausados..

(Esta semana en Rocktopia: IT BITES, KINO, MARILLION, JOE SATRIANI, BLACK COUNTRY COMMUNION, PALACE OF THE KING, y BLACK MIRRORS)

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Programa Especial Discos Destacados 2017 (I)

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Como cada temporada cuando llegan estas fechas, toca echar la vista atrás y revisar algunos de los mejores discos que han pasado por el programa en los últimos 12 meses. Son muchos y todos no caben en estos dos programas monográficos dedicados a lo mejor del año, pero de lo que sí estamos seguros es de que los trece discos elegidos son magníficos trabajos.
Así pues, bienvenidos al primer programa dedicado a revisitar los momentos radiofónicos en los que esos discos han sonado en Rocktopia y, por su puesto, los mejores deseos para el nuevo año…

(Esta semana en Rocktopia: VON HERTZEN BROTHERS, ADAGIO, RIVERDOGS, BLACK COUNTRY COMMUNION, THRESHOLD y ASFALTO)

Programa 7 de Octubre de 2017

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Esta primera edición de la temporada 2017/2018 la vamos a abrir con un álbum editado en 1989. Disco con el que el hijo de una leyenda buscaba el reconocimiento como músico en sí mismo lejos de la alargada sombra de su padre. Y es que “The Disregard of Timekeeping” fue el trabajo de debut de la banda de Jason Bonham, evidentemente el hijo de John Bonham.
Al margen de sombras alargadas perjudiciales, no cabe duda que su pedigrí le abrió las primeras puertas, y por eso para este álbum de debut de la banda que se bautizó como Bonham, contó con importantes facilidades como la producción de Bob Ezrin, un profesional de campanillas con trabajos muy diversos para artistas desde Kiss a Pink Floyd; y colaboraciones como las del guitarrista de Yes, Trevor Rabin.
Buenos tiempos para la MTV, una imagen muy de la época, una propuesta totalmente en boga y el tirón del apellido, hicieron que “The Disregard of Timekeeping” se vendiera notablemente y que la banda girara por todo el mundo. Sonidos muy zeppelinescos cruzados con los del hard rock más ochentero…

La conexión que siempre tiene nuestro disco del recuerdo en el inicio del programa, y nuestro álbum de portada, viene dada esta vez por la participación en ambos trabajos del batería Jason Bonham. Un tipo al que siempre le ha perseguido inevitablemente el legado de su padre, pero que ha demostrado de sobra su valía al cabo de tantos años. De otra manara sería imposible que formase parte de una super-banda de la categoría individual y colectiva de Black Country Communion. Ese combo formado en 2009 por Glenn Hughes, Joe Bonamassa, Derek Sherinnian y el propio Jason Bonham.
La falta de entendimiento en cuanto a las prioridades del grupo hizo que en 2012 se rompiera después de tres fantásticos discos de estudio. 2016 trajo noticias de vuelta al trabajo para Black Country Communion, y en este otoño de 2017 todo ha terminado volviendo a la normalidad con la edición del nuevo Black Country Communion IV.
Nada nuevo bajo el sol. Algo no necesariamente negativo cuando estamos ante un grupo capaz de haber editado algunos de los mejores trabajos de hard classic rock de la última década, algo que vuelve a suceder en este cuarto capítulo. De nuevo un despliegue de maestría con la producción de su colega Kevin Shirley y todos esos vestigios de los mismos Led Zeppelin y, cómo no, de Deep Purple, Free y demás…

(Esta semana en Rocktopia: BONHAM, BLACK COUNTRY COMMUNION, LIVING COLOUR, QUEENS OF THE STONE AGE, GREG HOWE, PROSPEKT, CALIGULA’S HORSE y NOVELISTS)

ROCKTOPIA 8 de Diciembre de 2012

ROCKTOPIA Pdcst 12-12-08

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Nos vamos hasta la campiña inglesa para comenzar la edición de hoy de Rocktopia. Eran los primeros pasos de la década de los 80 cuando el movimiento llamado neo-progresivo tomaba el relevo de grupos como Genesis, Yes o King Crimson gracias al testigo recogido por sus hijos musicales, con nombres como Marillion, Pendragon o Pallas abanderando la nueva causa. Pero había otro grupo más, el que va a ocupar los primeros minutos de nuestro programa de hoy. Una formación que nacía bajo el apelativo de las siglas IQ. Su primer trabajo como tal sería una cinta de cassete, hoy en día ya una reliquia, que daría paso a “Tales from the Lush Attic”, el álbum con el que llamarían definitivamente la atención. Lo suyo era una evidente reprogramación de estilo de lo que habían sido los Genesis de Peter Gabriel, sobre todo debido a la similitud de la voz de este último con el cantante de IQ, Peter Nicholls. Pero también por las sonoridades retro que exhibía un trabajo repleto de épica rockero-sinfónica y canciones de largo metraje. Una de las favoritas era “Awake and Nervous”, la cual aún pertenece al repertorio de directo del grupo. 1983, “Tales from the Lush Attic”, los cuentos de un ático exuberante con IQ, nuestro disco del recuerdo esta semana.

Otros que también grabaron su primer álbum en ese nostálgico formato de cinta de cassete, y que también pertenecen a esa generación de bandas neo-progresivas británicas, son Galahad. Su aparición fue algo más tardía que IQ, Pendragon o Marillion, pero Galahad en seguida fueron vinculados a ese movimiento, aunque ellos llegaran algo más tarde. De todas maneras la banda de Stuart Nicholson no se lo tomó muy en serio en sus inicios, tal y como declara él mismo. Al principio era sólo cuestión de disfrutar el momento y pasarlo bien haciendo la música que les llenaba sin mayor pretensión. Lo que pasa es que después de 25 años en activo, la seriedad del proyecto ha dejado de estar en duda, evidentemente. Galahad han sabido evolucionar con el paso del tiempo. Lo han hecho manteniéndose apegados a sus preceptos iniciales, pero nutriendo paulatinamente a su música de elementos externos que no han hecho más que convertirla en algo mucho más rico. La última prueba del estado de forma de Galahad es la publicación en este año 2012, de dos discos vinculados. El primero llamado “Battle Scars” se editaba en primavera, y con los fríos otoñales ha llegado “Beyond The Realms Of Euphoria”, en ambos casos excelentes discos, ejemplo del desarrollo musical de Galahad. Es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: THE MOOR, STEVE VAI, STEVE HARRIS, BLACK COUNTRY COMMUNION y A PERFECT DAY)

ROCKTOPIA 27 de Octubre de 2012

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Hoy comenzamos Rocktopia con uno de esos discos que realmente marcan una época, por lo menos para un género determinado. Una pieza maestra llamada “Operation: Mindcrime”. La banda de Seattle, Queensryche, venían de un trabajo bastante innovador titulado “Rage For Order”, pero en aquel año 1988 llegarían al que seguramente fue su punto definitivo de creatividad en forma de disco conceptual, con una imaginería similar a la del libro de George Orwell “1984”. Así nacía “Operation: Mindcrime”, una piedra filosofal para el metal técnico y fuente de inspiración para montones de bandas que mencionan este trabajo como una referencia infaltable.
La producción espectacular de Peter Collins, quien venía de trabajar con Rush, resultaba ideal para presentar esta avalancha de canciones dramáticas, elegantes, épicas y de cargada crítica social. El álbum se abría por todo lo alto con una introducción dramatizada y “Anarchy-X”, la muralla sónica de metal aristocrático que daba paso “Revolution Calling”. Después de aquello ya nada volvería a ser igual. Queensryche habían sentado cátedra.

El presente de Queensryche no escribe páginas tan esplendorosas como las de aquellos discos de final de los 80s y principios de los 90s. Tanto es así que Geoff Tate, el carismático cantante de la banda, se vio fuera del grupo la pasada primavera después de desagradables cruces de declaraciones e incluso insultos. El caso es que Geoff Tate se ha dado prisa para poner en orden su nueva andadura musical, y en los próximos días se edita su segundo disco en solitario y el primero desde que fue invitado a salir del grupo. El álbum se llama “Kings & Thieves” y, contrariamente a lo que sucediera en su primer esfuerzo en solitario, representa una línea continuista muy clara con respecto a lo que estaban siendo los últimos trabajos con Queensryche. De hecho la producción resulta más brillante y espaciada que éstos, de tal manera que en ese aspecto recuerda, aunque sea sónicamente, a los Queensryche de tiempos pasados. “Kings & Thieves” parece muy a las claras una forma de reivindicación, de dar primero en esa lucha que mantiene ahora con sus ex-compañeros. Así nos encontramos con canciones como “The Way I Roll” la cual perfectamente podría haber sido incluida en el último disco de Queensryche.

(Además esta semana en Rocktopia: SPHERIC UNIVERSE EXPERIENCE, NEAL SCHON, PRIDE OF LIONS, BLACK COUNTRY COMMUNION y ROBERT CRAY)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (2ª parte)”

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Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la segunda y última entrega.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…

ROCKTOPIA 26 de Noviembre de 2011

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Recorremos los primeros minutos del programa paseando marcha atrás por el calendario, y andando, andando, nos detenemos en el año 1985, en el primer larga duración de Pendragon. La banda de Nick Barrett había nacido en 1978 bajo el apelativo de Zeus Pendragon, pertenecientes a la generación Neo-Progresiva de grupos como Marillion o Pallas. Después de un primer mini-LP, “The Jewel” se convertiría en el primer trabajo completo de los de Gloucestershire, y es que eran tiempos en los que dar ese primer paso discográfico representaba todo un reto y una prueba de perseverancia. “The Jewel” significa sin duda un buen ejemplo de lo que fue el neo-prog británico de aquella mitad de los ochenta, salvo honrosas excepciones: producción casi infantil, influencia apreciable de los primeros Genesis, y la discreta voz del propio Nick Barret, quien ha mejorado en esa faceta con el paso de los años. En cualquier caso siempre es bueno recordar aquellos tiempos en los que este tipo de bandas eran difíciles de llegar a conocer; y discos como “The Jewel”, impregnados de un especial encanto…

Con el paso de los años los cambios de formación se han ido produciendo inevitablemente en el seno de Pendragon, y uno de sus miembros más significativos en la actualidad es Clive Nolan, cuya banda prioritaria publicará disco en los próximos días, y es que tenemos nuevo disco de Arena… Hacía nada menos que 5 años desde la publicación de su anterior trabajo, así que ya echábamos de menos a los Arena del propio Nolan y el ex-Marillion Mike Pointer. Y hay que reconocer que el reencuentro ha sido ciertamente sorpresivo. “The Seventh Degree Of Separation” (nombre del nuevo trabajo) venía precedido de informaciones a cerca de su formato conceptual, así que nos imaginábamos un decorado de canciones ultra-épicas y extensas, sin embargo, nada más lejos de la realidad, y es que el séptimo disco de Arena suena mucho más comercial y directo de lo que nunca sonó la banda británica. Producción vigorosa y nuevo vocalista en la persona de Paul Manzi, quien viene del grupo de Oliver Wakeman, y que es todo un acierto de cara a confeccionar el nuevo estilo de Arena. Habrá quien piense que es decepcionante, pero siempre es honorable la intención de hacer “algo distinto”, y desde luego Arena lo han hecho.

(Además esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, FAIR TO MIDLAND, ROBERT RODRIGO, BLACK COUNTRY COMMUNION, ROGER GLOVER y FERGIE FREDERIKSEN)