Programa Especial Discos Destacados 2020


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Hoy toca edición especial, como suele ser habitual al comienzo de cada año. Porque es el momento en el que decidimos repasar lo que ha ocurrido en el programa en los últimos doce meses, para retomar y reescuchar esos instantes en los que te traíamos los que consideramos los discos más destacados del año que nos acaba de dejar.

Hasta en los peores momentos hay lugar para la felicidad, por eso, seguro que incluso el pasado 2020 habrá tenido algo de bueno; y probablemente la música haya sido de esas cosas que no nos hayan fallado a la hora de aportarnos algo de luz.

He aquí algunos de los mejores discos editados en 2020 a juicio de Rocktopia. Ahora, que el 2021 nos permita ser más felices que nunca. ¡Mucha salud!

(Esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, BIFF BYFORD, PAIN OF SALVATION, SONS OF APOLLO, JEFF SCOTT SOTO, MAGNUM, GOSTA BERLINGS SAGA, KANSAS, NICK D’VIRGILIO, VULKAN, ALLIGATOR WINE, TYLER BRYANT, KIKO LOUREIRO, ARMORED SAINT, LORDS OF BLACK y KENZINER)

Programa 5 de Diciembre de 2020


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El vocalista alemán Michael Kiske, ha sido sin duda todo un referente para montones de cantantes que han seguido su estela desde su eclosión a mitad de los ochenta, a través de una banda tan generacional como Helloween. Su salida de un grupo que se había convertido en el principal ariete del power metal, provocó decepción y ganas de, al menos, escuchar a Kiske en otras aventuras. Pero el cantante de Hamburgo salió escaldado de sus andaduras musicales y se tomó un respiro, casi un periodo sabático durante el que desapareció del ojo público. Un silencio apenas roto por algún tímido escarceo en solitario, bandas fallidas como SupaRed y distintas colaboraciones. Lo que le llevó a contribuir con Avantasia, una colaboración con un nombre contrastado que le permitió suscitar la satisfacción de muchos fans que no le habían olvidado. Aprovechando esa estela, la compañía italiana Frontiers se puso en contacto con Dennis Ward, bajista y líder de Pink Cream 69, además de contrastado productor. Él fue contratado para supervisar el proyecto al que denominarían Place Vendome. Luego se habló con Michael Kiske y le propusieron la idea de ser el centro sobre el que girase todo. Después de escuchar las canciones, el alemán dio el visto bueno, satisfecho por la tesitura melódica y la solidez de los temas que Ward había creado para él. En octubre de 2005 se editaría el primer disco de Place Vendome, con el resto de instrumentistas de Pink Cream 69 abordo, más la incorporación del teclista de Vanden Plas, Gunter Werno…

Gunter Werno ha sido desde el principio un fijo del proyecto Place Vendome; un teclista de garantías cuya banda principal edita en estos días su nuevo álbum. Vanden Plas, la banda alemana es posiblemente la más representativa de prog metal venida desde allí, y seguro que una de las más longevas. Desde 1986 en los escenarios, e increíblemente sin haber cambiado ni a un solo miembro desde entonces. Lo cierto es que Vanden Plas están de vuelta, aunque no haga demasiado tiempo que se fueron, ya que el año pasado editaban la primera parte de este doble álbum conceptual cuyo segundo y definitivo capítulo se publica ahora. Se trata de “The Ghost Xperiment – Illumination”. Las historias de fantasmas vuelven a la palestra de la misma manera que se iniciaron y con las señas de identidad de Vanden Plas en todo su apogeo. La lírica y la épica entregados a golpe de melodía y capacidades instrumentales incontestables…

(Esta semana en Rocktopia: PLACE VENDOME, VANDEN PLAS, DREAM THEATER, PAIN OF SALVATION, AVATARIUM, KATATONIA, RITUAL, GAZPACHO, MARK KELLY’S MARATHON, REB BEACH, PHIL CAMPBELL, JACK SLAMER, CATS IN SPACE, SIGNAL RED, STAN BUSH, JEFF SCOTT SOTO, JORGE SALÁN, LORDS OF BLACK y ASSIGNMENT)

Programa 7 de Noviembre de 2020

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Comenzamos Rocktopia prestando nuestra atención a un músico no demasiado visible para gran parte de público, pero cuya reputación como profesional serio y solvente le precede, me refiero al bajista californiano Joey Vera. Él comenzó su carrera cuando ni siquiera había cumplido los 20 años, formando parte desde el principio de una banda de culto de heavy metal clásico como Armored Saint. Luego fue reclutado por Fates Warning para formar parte de la era más moderna del grupo y, entre medias, se le puede escuchar pellizcando las cuerdas de su bajo en trabajos de distinto pelaje. En el año 2005 Vera decidió recuperar su carrera en solitario y hacerlo fuera de su zona de confort. Tenía ganas de diversificarse. Había colaborado en proyectos de vanguardia como Chroma Key o Office Of Strategic Influence (O.S.I.), y eso le hizo probarse intentando abarcar terrenos más cercanos a esos conceptos punteros. Su respuesta se llamó A Chinese Firedrill. Así bautizó su nuevo proyecto, mientras “Circles” fue el título de su único disco en el que cantaba y tocaba todos los instrumentos excepto la batería. Creaciones más que interesantes por parte de un músico que reivindicaba sus capacidades musicales en toda la expresión de la palabra…

Probablemente el hecho de que Joey Vera sea miembro de Fates Warning desde hace más de veinte años, ha jugado un papel importante a la hora de ser considerado un músico de múltiples habilidades, y es que el grupo de Conneticut pasa por ser uno de los padres del prog-metal. Por eso sus lanzamientos no pasan desapercibidos para una legión de fans de culto. El que les procesan desde los primeros ochenta a lo largo de las evoluciones que la banda de Jim Matheos ha ido experimentando.
“Long Day Good Night”, es lo nuevo de Fates Warning, después de cuatro años desde la publicación de su anterior obra. Uno de los discos de metraje más largo de su dilatada carrera. Amplia duración que han querido utilizar para plasmar de una forma diversa su realidad puntual bien acoplada a la escena actual. Posiblemente su trabajo más orgánico jamás grabado, relegando a un segundo plano en muchos casos los trucos tecnológicos tan recurrentes para ellos en la última década, con una presencia más que notable de canciones de tempo lento.
Cuenta Ray Adler, que para grabar sus voces en un estudio de Madrid (donde reside desde hace años), tuvo que burlar la ley durante el confinamiento. Alder tuvo que dormir durante dos semanas para no tener que volver a salir a la calle. La historia detrás de “Long Day Good Night”…

(Esta semana en Rocktopia: A CHINESE FIREDRILL, FATES WARNING, ARMORED SAINT, EVERY MOTHER’S NIGHTMARE, BLACK FATE, SCARDUST, DGM, SONG OF ANHUBIS, KIKO LOUREIRO, GOSTA BERLINGS SAGA, THE FLOWER KINGS, DEVIN TOWNSEND, WILDERUN, TERAMAZE, PRIDE OF LIONS, GOTTHARD, WARRIOR SOUL, SIMON McBRIDE y TYLER BRYANT & THE SHAKEDOWN)

Programa 3 de Octubre de 2020

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Estrenamos temporada en Rocktopia con nuestro primer disco del recuerdo del nuevo curso. Hoy con un álbum clave dentro de la prestigiosa carrera de Porcupine Tree. El disco que los hizo amanecer a un público más extenso, el que cambió por un instante su fisonomía musical y también su repercusión popular. Corría el año 2002. Aquel álbum llevaba por nombre “In Abstentia”. Resultó clave la devoción de Steven Wilson más acuciada que nunca hacia bandas como Opeth o Meshuggah. Ese carácter metálico se cruzó con la inevitable dirección vanguardista de Porcupine Tree y sus inclinaciones hacia el prog y el pop psicodélico marca de la casa. Fue además el primer trabajo con Gavin Harrison como batería, lo que insufló al grupo una sana competitividad por elevar los estándares de ejecución instrumental tal y como reconoció el propio Wilson. Un disco por el que los años no pasan, como se prueba en canciones como “Strip The Soul”…

Gavin Harrison significó un plus para Porcupine Tree en el momento de unirse a la banda. Un batería de extraordinaria reputación que ha sido demandado como músico de alquiler por multitud de artistas; desde Manolo García a Iggy Pop, pasando por Franco Battiato o Eros Ramazzotti, y por supuesto formando parte de King Crimson, Porcupine Tree o desde hace unos años The Pineapple Thief. Estos últimos ponían en circulación hace algunas semanas “Versions Of The Truth” su decimotercer disco. Como casi siempre en todo lo que hace Bruce Soord, pocas ideas preconcebidas y toda la intriga para saber qué se le ha ocurrido al músico británico… y esta vez nos encontramos con el que para muchos puede llegar a convertirse en la obra cumbre de este arriesgado combo que cumplió hace no mucho sus dos décadas de carrera…
Soord decía: ““Se me ocurrió el título cuando comenzamos a escribir el disco en octubre de 2018. En ese momento, el mundo a mi alrededor parecía estar perdiendo el respeto por ‘la verdad’. Sin embargo nunca pensé que el título fuera aún más pertinente hoy “.
Pasajes minimalistas culminados por épicos crescendos… Versatilidad pocas veces alcanzada por The Pineapple Thief e interés despierto para descubrir los recovecos a veces más pop, a veces más rock de este brillante “Versions Of The Truth”… El disco de portada de la edición de hoy de Rocktopia… Esto es “Break It All”…

(Esta semana en Rocktopia: PORCUPINE TREE, THE PINEAPPLE THIEF, LONELY ROBOT, FISH, AYREON, OCEANS OF SLUMBER, REDEMPTION, PAIN OF SALVATION, DEREK SHERINIAN, JOHN PETRUCCI, MORSE/PORTNOY/GEORGE, ACE FREHLEY, DEEP PURPLE, FLYING COLORS, NEAL MORSE y STRYPER)

Programa 4 de Julio de 2020

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Son muchos los músicos cuya devoción religiosa ha marcado su sendero musical. Unos lo hacen desde sus principios, y otros como Kerry Livgren descubren su amor a Jesucristo ya en su madurez personal y musical. Corría el año 1979. Livgren era el guitarrista y fundador de la banda Kansas y andaban promocionando en directo el que entonces era su último disco, “Monolith”. Tras años de debate interno, llegó al convencimiento de que Jesucristo era el objetivo de su nueva vida y también de sus nuevas creaciones musicales, y por eso a principios de 1980 se dedicó a grabar nuevas canciones, especialmente inspiradas por su nueva fe, las cuales pasarían a formar su primer disco en solitario. Significativamente se tituló “Seeds Of Change”, las semillas del cambio. En él colaboraban algunos de sus colegas por entonces miembros de Kansas y, por otro lado, un cantante que resultaba contradictorio como Ronnie James Dio, quien estampaba su portentosa firma vocal, pero viniendo desde Black Sabbath.
El caso es que “Seeds Of Change” resultó ser un disco de buen nivel, no estelar, pero con esos momentos inconmensurables, derivados especialmente de la voz del propio Ronnie Dio. Un trabajo que marcó la primera, aunque tímida, aventura de Kerry Livgren fuera de Kansas, antes de que definitivamente saliera del grupo pocos años después…

Steve Walsh, Phil Ehart o Robby Steinhardt colaboraron en aquel disco de Kerry Livgren de 1980. Por aquel entonces todos miembros de Kansas. Sin embargo tan solo Ehart es parte de la banda norteamericana en la actualidad. Una actualidad que pasa por la publicación de su nuevo y flamante “The Absence Of Presence”, cuatro años después del álbum que los colocó de nuevo en órbita discográfica.
Solo el propio batería Phil Ehart y el guitarrista Rich Williams permanecen de la formación clásica del grupo, allá por la década de los setenta. Pero el espíritu continúa palpable a través de los miembros que se fueron incorporando con el paso de las décadas, y de los nuevos Ronnie Platt, cantante; Zak Rizvi, guitarrista, y Tom Brislin, teclista quien ha sido el último en incorporarse. La encrucijada de folk americano, blues rock, AOR y sinfonismo rockero formulados de la manera magistral que la banda de Kansas forjó hace ya cinco décadas y que a juzgar por la vitalidad que supura este nuevo trabajo, se encuentra en perfecto estado de salud. Cuesta un par de escuchas acercarte a él y sentirte de nuevo como en casa. Con la calidez tradicional de una banda clásica donde la haya…

(En esta edición de Rocktopia: KERRY LIVGREN, KANSAS, PINNACLE POINT, NICK D’VIRGILIO, FROST, VIRTUAL SYMMETRY, ALIZARIN, PARALYDIUM, PAUL WARDINGHAM, LONG DISTANCE CALLING, MICHAEL ANGELO BATIO, GOLDRAY, BLUES PILLS, DEEP PURPLE, BLUE OYSTER CULT, HOUSE OF LORDS y HAREM SCAREM)

Programa 6 de Junio de 2020

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El disco del recuerdo de esta semana con un nombre ciertamente especializado y minoritario en nuestro país y en otros muchos, como Gösta Berlings Saga. Semejante nombre fue escogido a partir de la novela debut de la autora sueca Selma Lagerlöf, la cual se publicó en 1891. En 1924, protagonizada por Greta Garbo, sería lanzada una película del mismo nombre. En castellano “La Leyenda de Gosta Berlings”, la historia de un clérigo depuesto, poeta y canalla. En el año 2000 se forma en Estocolmo la banda del mismo nombre. Desde sus primeros días como dúo, hasta la actualidad, operando como cuarteto .
Los fundadores Alexander Skepp (batería) y David Lundberg (fender rhodes, mellotron y sintetizadores) todavía están al mando de esta nave instrumental inspirada en los años setenta. Carente de parámetros predefinidos, tiende a reinventarse con cada lanzamiento, en los que podemos adentrarnos en su sinuosa manera de entender la psicodelia, el post rock o el prog rock, con dosis controladas de fusión y folk propio de sus latitudes escandinavas.
“Detta Har Hänt’ es el segundo álbum de estudio de Gösta Berlings Saga y fue lanzado en 2009. Un álbum vibrante, seguro de sí mismo y audaz. La lucidez intrépida de una banda que no teme a los caminos intrincados, ni a los bucles repetitivos de carácter hipnótico…

Cuando tenemos la posibilidad, siempre nos gusta en Rocktopia preguntar a los protagonistas de nuestro disco de portada, qué álbum quieren que suene para introducir su música. Y los que han elegido ese álbum de Gösta Berlings Saga son nuestros amigos, los suecos Vulkan.
Los descubrimos con su anterior obra hace cuatro años y ya se han hecho un hueco en las listas de preferencias del programa. Quizás sea ingenuidad, pero sigue resultando sorprendente que estos suecos continúen editando sus obras de manera absolutamente independiente, distribuyéndolas precariamente y vendiéndolas a través de su Bandcamp o página web oficial a precios muy razonables. Mientras tanto otros grupos de talla musical mucho menor cuentan con el apoyo de compañías discográficas. Y ellas se lo pierden. Se están perdiendo la posibilidad de aprovechar el talento a raudales de estos cinco tipos ya avezados y experimentados en otras aventuras, pero que han visto en Vulkan la manera de materializar su marcado carácter. Porque Vulkan te pueden sonar a mil cosas, es cierto, pero lo que prevalece es su sentido de la épica moderna. Su manera inteligente de amaestrar sus instintos, para hacerlos más intensos o más atmosféricos; más sinuosos o más directos. Abrazándolo todo por la elegancia y el sentido de la estética sónica, que les lleva al tratamiento orgánico de las baterías, las líneas de bajo pulsantes o las guitarras piramidales. Además esta vez se atreven con textos en sueco en algunas de las canciones que conforman este “Technatura” que es como se llama el ya tercer disco de los maravillosos Vulkan…

(Esta semana en Rocktopia: GÖSTA BERLINGS SAGA, VULKAN, CALIGULA’S HORSE, HAKEN, BLACK ORCHID EMPIRE, DOUBLE EXPERIENCE, THE ALLIGATOR WINE, HORISONT, PATTERN SEEKING ANIMALS, SUBSIGNAL, MICHAEL ABDOW, VANDENBERG, FIREWIND, KENZINER, VICTORIA K., PARADISE LOST, MEKONG DELTA y HEATHEN)

Programa 2 de Mayo de 2020

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Nacido en Barcelona en 1971, Jordi Sandalinas comenzó sus estudios de piano cuando tenía tan solo nueve años, en el Conservatorio Superior de Música de Barcelona. A los dieciséis Jordi cambió su piano por una guitarra eléctrica, cuando terminó por rendirse a su gusto por Iron Maiden. En 1992, se fue a Estados Unidos para estudiar guitarra en el NGSW de New Milford, donde tomó lecciones del virtuoso Terry Syrek. Los proyectos posteriores de Sandalinas no obtuvieron demasiada relevancia. Él seguía trabajando en canciones y grabando maquetas, hasta que casi sin previo aviso, Jordi fue presentado en sociedad a gran escala y con un competente proyecto de banda internacional. Corría el inicio del año 2005 cuando a través de un sello señero como Massacre records se editaba “Living On The Edge”. Un lanzamiento con vocación de expansión multinacional en el que el barcelonés se veía rodeado de nombres como el actual cantante de Spiritual Beggars, Apollo Papathanasio o el guitarrista de King Diamond, Andy Laroque, que hacía las veces de productor de este disco de metal clásico melódico de primer orden, el cual fue aplaudido por la mayor parte de la crítica y que le abrió las puertas de escenarios de toda Europa.

Dentro de la formación que Sandalinas presentó para su primer LP, encontramos al entonces jovencísimo batería Daniel Moilanen. Un reputado percusionista sueco, bastante emparentado con el death metal, pero que en 2015 pasó a formar parte de Katatonia. La banda de Jonas Renske editaba hace unos días su decimoprimer disco de estudio. La ruptura de los suecos con respecto a su pasado -esa brecha con respecto a su propuesta inicial-, se abre aún más si cabe con la presentación de las canciones de “City Burials”. Los medios tiempos inundan los cortes de un álbum amparado en la introspección y cincelado por una producción elegante y cristalina, que deja respirar los universos anteriormente claustrofóbicos, los cuales ahora se tornan ligeros pero igualmente grisáceos y emocionales. La carrera la ganan las texturas y las formas, antes que la intención de que la música te conquiste por su inmediatez…

(Esta semana en Rocktopia: SANDALINAS, KATATONIA, SINISTHRA, ANUBIS GATE, COMPASS, CRYPTEX, SPELL, LUCIFER, LYKANTROPI, AYREON, IAN PARRY, CONCEPTION, HEAT, DYNAZTY, JOE SATRIANI, AXEL RUDI PELL, THE ORDER y MILAN POLAK)

Programa 4 de Abril de 2020

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La primera década del nuevo siglo hizo obvia la debacle de las grandes multinacionales discográficas, mientras una pequeña resistencia de sellos independientes, buscaban atraer al público más fiel, intentando burlar la hecatombe propiciada por el definitivo auge de las descargas ilegales de internet. El sello americano Sensory andaba a la caza de nuevos talentos, de alguna banda de las que se tenían buenas referencias en los mentideros prog metaleros más de culto, y así encontraron a Haken. Un reducto de la escena londinense, peleando por hacerse un hueco en su cruzada por la originalidad coherente.
Haken era el nombre de un personaje ficticio que el guitarrista y líder del grupo, Richard Henshall, y sus amigos de instituto inventaron bajo la influencia del alcohol y la marihuana. Todo empezó como un pasatiempo. Se trataba solo de tocar en casa de alguien, pero en poco tiempo sintieron que necesitaban ir más allá. Sus maquetas originaron cierto revuelo en la limitada escena progresiva, hasta que, como decíamos, el sello Sensory puso sus oídos sobre ellos. Firmaron un contrato y a principios de 2010 editaron “Aquarius”. El álbum debut reflejaba los tres años de trabajo de la banda, reclamando atención como uno de los nuevos nombres de metal progresivo, tocando con artistas como King’s X, Riverside o Bigelf. Un álbum conceptual que trataba temas como el calentamiento global…

Después de más de diez años de existencia de Haken, la banda de Londres se ha mostrado como un ente en el que tiene cabida un abanico bastante amplio de posibilidades. Sin embargo su vocalista Ross Jennings ha decidido ampliar su historial con un nuevo proyecto el cual tiene el nombre de Novena. Novena es en realidad una agrupación heterogénea en la que encontramos a miembros de bandas extremas como el segundo cantante Gareth Mason de Slice The Cake u otros de grupos emparentados con el mathcore como No Sin Evades His Gaze o técnicos, melódicos y modernos como Ravenface. Todo mezclado y acicalado da como resultado una propuesta que recuerda a los propios Haken pasados por el tamiz del metal moderno, aunque nada de eso es extraño para ellos.
Después de su debut en forma de EP de hace cuatro años, “Eleventh Hour” se convierte en la confirmación de sus intenciones de perdurar y continuar profundizando en su capacidad para abordar múltiples personalidades: de lo extremo, a lo delicado, y por en medio, incluso un interludio cantado en castellano de salsa latina. Es nuestro disco de portada: Novena.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, NOVENA, PURE REASON REVOLUTION, INTRONAUT, NEAL MORSE BAND, ISLE OF THE CROSS, MYRATH, ALLEN/OLZON, NIGHTWISH, DEADRISEN, IVANHOE, VINNIE MOORE, MICHAEL SCHENKER FEST, BLACK SWAN, REVOLUTION SAINTS y SILVERTHORNE)

Programa 1 de Marzo de 2020

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En 1985, en la ciudad californiana de San Diego, se fundó Pyschotic Waltz, una banda paradigmática de lo que significa ser considerado un grupo de culto. Su arriesgada, convulsiva y matemática forma de entender el heavy metal es también todo un ejemplo de vanguardia en aquellos años poco propicios para esas peripecias. Por si fuera poco su cambio de estilo, en mitad de su carrera les acarreó división de opiniones, tensiones y finalmente la desaparición. Su vocalista era Devon Graves, aunque le gustaba que lo llamaran Buddy Lackey. Psychotic Waltz fueron vistos casi siempre con mejores ojos desde Europa que desde Estados Unidos. Graves decidió quedarse a vivir en Austria y allí formaría al poco tiempo su propia banda, comandada indiscutiblemente por él, y a la que bautizó como Dead Soul Tribe.
En Dead Soul Tribe había muchos jirones de lo que había sido su anterior grupo, aunque Graves le imprimió si cabe un plus de oscuridad y de desesperación. Su primer disco se editó hace ahora 18 años. En él se exponía el universo misterioso y grave del cantante americano, quien ahora hacía las veces de líder absoluto del combo, componiendo, produciendo, cantando y tocando la guitarra, entre otras cosas, para todas las canciones de este disco de debut…

En la memoria de muchos ha quedado el nombre de Psychotic Waltz como símbolo de la vanguardia de relevancia minoritaria, que contribuyó a la evolución del heavy metal en mitad de los 80. Grupos como ellos o como Watchtower fueron pioneros indagando en estilos como el prog metal o el math metal.
Psychotic Waltz decidieron hace 10 años volver a hacer conciertos para giras puntuales o shows concretos. La cosa no parecía que fuese demasiado en serio hasta que anunciaron la edición de “The God-Shaped Void”, nada menos que su primer lanzamiento en 24 años. La duda era saber si optarían por su perfil más enrevesado de sus dos primeros discos o por su personalidad más atmosférica y accesible de sus subsiguientes obras. Y la respuesta a eso se inclina definitivamente hacia la segunda opción. El quinto disco de Psychotic Waltz evoluciona a partir del material más directo en el que se detuvieron. Su acercamiento a la escena europea es ya definitivo, a pesar de que el productor Ulrich Wild se haya hecho un nombre durante las pasadas tres décadas, gracias sobre todo a bandas del entorno del new-metal o metal industrial como Static-X, Deftones, Fishbone o Taproot. Extraña pero efectiva elección para un disco de feliz reencuentro, que ha terminado de perfilar la mezcla del sabio Jens Bogren. Es nuestro disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: DEAD SOUL TRIBE, PSYCHOTIC WALTZ, …AND YOU WILL KNOW AS BY THE TRAIL OF DEAD, PENDRAGON, PACO VENTURA, ÑU, SONS OF APOLLO, ANATHEMA, TARJA, THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, WE SELL THE DEAD, GUS G., OZZY OSBOURNE, BIFF BYFORD y DEMONS & WIZARDS)

Programa 25 de Enero de 2020

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Discos de ruptura. Álbumes que significan un punto de inflexión dentro de la carrera de una banda. En 1991 se editaba el antes y el después de Metallica, su obra homónima conocida popularmente como álbum negro. Con él comenzaba la ruptura de amarras con respecto al concepto más europeo expuesto en sus primeros trabajos y el cual jamás recuperarían. Metallica habían pasado de ser una banda de culto a, gradualmente, convertirse en un referente para un estilo como el thrash metal del que ellos eran precursores y máximos exponentes. El boca a boca, y la respuesta de su creciente parroquia de incondicionales fans, habían conseguido que su música sonara en la MTV de forma habitual, a pesar de su escasa idoneidad para ello. Así que de alguna manera Metallica decidieron entrar en la categoría de música mainstream intentando no perder su identidad en el empeño. Un complicado balance del que formaría parte importante un productor como Bob Rock, quien venía de trabajar con nombres como Motley Crue, David Lee Roth o The Cult, lo cual hizo arquear las cejas a más de uno y temblar a muchos de sus fans. No fueron pocos los problemas que surgieron entre banda y productor, aunque al final todo pareció haber merecido la pena, cuando aquel quinto disco de Metallica logró la cuadratura del círculo, consiguiendo la aprobación de público, de crítica y llegando a ser número uno en Estados Unidos, además de en Canadá, Reino Unido o Alemania. A día de hoy más de 31 millones de discos vendidos subrayan la importancia del disco negro de Metallica…

La sombra de “Metallica”, ha sido tan alargada, y ha despertado siempre tanto interés y controversia, que un grupo como Apocalyptica les debe sin duda parte de su éxito. Y es que los finlandeses fueron los primeros sorprendidos cuando su disco de debut -aquel álbum de versiones de canciones de Metallica interpretados con cuatro chelos-, se convirtió en su salvoconducto a la fama, la cual perdura desde aquel año 1996 y hasta nuestros días. Un álbum que resucitaron para su última gira, y gracias al que llegaron a la conclusión de que debían volver a sus raíces y crear un nuevo disco de música sólo instrumental. Justo cuando parecía que la dirección iba a ser precisamente la contraria, tras la incorporación de un vocalista fijo, Apocalyptica miran al pasado y se reencuentran con su “yo” instrumental, el de la épica y la emoción sin palabras. Probando que la música es el lenguaje más universal. Un catalizador de sensaciones. El título del disco, “Cell-0”, es un juego de palabras entre el término célula en inglés y el nombre del instrumento que tocan ellos, el chelo. Y viene a colación a través del carácter conceptual del trabajo, el cual gira alrededor del concepto de la “partícula de Dios” y muchas de sus ramificaciones…

(Esta semana en Rocktopia: METALLICA, APOCALYPTICA, DREAM THEATER, THE ARISTOCRATS, THE DARKNESS, BLACK STAR RIDERS y GARY MOORE)