Programa 21 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-21

AQUÍ: Descarga directa (Mp3/192Kbps)

Corría el año 1978, cuando el incipiente y energético punk hacía estragos en las islas británicas. No eran buenos tiempos para bandas como Magnum… Sin embargo ellos editarían en ese momento su primer disco, “Kingdom Of Madness”.
El álbum se había grabado un par de años antes, aunque la compañía Jet Records (experta en ese tipo de argucias comerciales), había retrasado deliberadamente su publicación, mientras Magnum giraban tocando por las islas, e interpretando todas esas canciones. Por fin, en el verano del 78, “Kingdom Of Madness” veía la luz. A pesar de no ser el momento idóneo, recibiría buenas críticas de la prensa, y unas ventas respetables, como consecuencia de su exposición constante sobre los escenarios.
Descritos como una mezcla de Kansas, Yes, Styx y Jethro Tull; Magnum y su mitológica temática comenzaban una carrera discográfica que los ha llevado hasta nuestros días…

Mucho tiempo tuvo que pasar, nada menos que hasta el año 2002, para que el batería de Magnum fuese Harry James, un músico conocido hasta ese momento por ser el amo de los tambores de Thunder. Sin duda alguna una de las mejores formaciones de Hard Rock & Roll jamás salidas de las Islas Británicas.
Hacía seis años que duraba la sequía discográfica de Thunder, felizmente clausurada por “Wonder Days”, probablemente su trabajo más inspirado en décadas. Con toda las credenciales que los encumbraron de manera doméstica, pero sólida, al final de los ochenta y primeros noventa. “Wonder Days” enlaza a la perfección con el nivel sobresaliente de su primer disco, aquel “Back Street Symphony” de 1990: magníficos riffs, espléndidos estribillos, la voz monumental de Danny Bowes y por si fuera poco, de nuevo, la mezcla sabia del aclamado Mike Fraser, quien ya los acompañara en sus primeros años, cuando se lo peleaban con AC/DC o Metallica.
Es nuestro disco de portada. El retorno después de seis años de unos herederos autorizados de Bad Company, Free, The Faces o Led Zeppelin…

(Además esta semana: UFO, URIAH HEEP, TEMPEST, NEAL MORSE, ENCHANT y CREATIONS END)

Programa 22 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-22

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Con el cambio de panorama musical, los primeros años noventa se convirtieron en un hervidero de tendencias que se extendieron desde numerosos lugares del planeta, espoleados por muy distintas ideas y por lo tanto materializándose en especies musicales de variados pelajes. Fue, por ejemplo, la eclosión de una escena casi de culto en aquel entonces, como el Death Metal escandinavo. Una especie de segunda generación de bandas que continuaban la tradición de un estilo de metal extremo nacido en la segunda mitad de los ochenta.
El Death Metal sueco se llevaba la palma con grupos pioneros como Entombed, Unleashed o, en menor medida, la banda que va a abrir hoy Rocktopia: Edge Of Sanity.
A menudo citados como ejemplo de grupo extremo con horizontes más sofisticados, Edge Of Sanity estaban capitaneados por el multi-instrumentista Dan Swanö, quien más tarde se convertiría en todo un referente de la escena.
En 1993 editaban “The Spectral Sorrows”. El disco con el que alcanzaban la mayoría de edad. Uno de los favoritos de sus seguidores, y de los fans de una época, que supieron valorar las miras de Edge Of Sanity explorando territorios más desarrollados y hasta ambientes del todo góticos, deudores de bandas como Sisters Of Mercy… eso es lo que ocurría en una canción como “Sacrificed”…

Dan Swanö se ha convertido con el paso de los años en un nombre relevante de la escena más oscura venida desde Suecia. Cantante, compositor, multi-instrumentista, ingeniero de sonido y productor, Swanö ha estampado su firma en los créditos de una gran cantidad de grupos como Katatonia, Evergrey, Dark Funeral, Marduk, Therion, y un largo etcétera… Además de eso, en 1995 creaba su propio proyecto en solitario, Nightingale, con la intención de alojar en él las pasiones musicales que puntualmente transitaran por su cabeza. Así, el primer álbum de Nightingale respondía a esa vena gótica de reminiscencias Sisters Of Mercy a la cual Swanö no renunciaba. Pero los años han transcurrido, y Nghtingale ha ido adoptando muy diferentes formas, de acuerdo con los anhelos musicales de Swanö en cada momento.
Hacía siete años que el proyecto se encontraba en modo “pausa”, a falta de inspiración. Pero de repente llegaron las ideas y 2014 ve la edición de un nuevo capítulo en la historia de Nightingale. Y lo hace además bajo uno de los parámetros en los que el inquieto Dan Swanö gusta moverse: el Hard Rock melódico inspirado en los años 70 y primeros 80 con grupos como Kansas o Foreigner como inmediatas referencias. “Retribution” es el nuevo disco de Nightingale. Una agradable sorpresa para continuar llenando la lista de nuestros discos favoritos del año…

(Además esta semana en Rocktopia: URIAH HEEP, SARACEN, MARTY FRIEDMAN, CREATIONS END, MEKONG DELTA y ASHA)