Programa 24 de Junio de 2017

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La Wikipedia define la palabra supergrupo como “un término utilizado para describir a grupos de música formados por artistas que han tenido fama con grupos anteriores o a nivel individual”. Un término utilizado muchas veces de forma gratuita, pero que iba como anillo al dedo a la banda formada por Ted Nugent, Jack Blades de Night Ranger, Tommy Shaw de Styx y un Michael Cartellone, actual batería de Lynyrd Skynyrd por entonces semi-desconocido. Aquel supergrupo se llamó Damn Yankees y fue formado en 1989 aprovechando un periodo de ruptura en las bandas de procedencia de sus componentes.
Nugent, Blades y Shaw habían vendido millones de discos con sus bandas nodriza; habían sido parte esencial de ese éxito, y sabían las fórmulas necesarias para reverdecer el triunfo ya conocido. Así que se pusieron manos a la obra. Calcularon el sumatorio de ingredientes necesario y se sacaron de la manga un primer álbum, producido por Ron Nevison (quien acababa de trabajar con Europe o Kiss ) y titulado como la propia banda, el cual se erigió como ganador desde el minuto uno, terminando su carrera triunfal como doble disco de platino en Estados Unidos. Esa combinación de AOR y hard Rock clásico americano alcanzaría cotas muy altas de popularidad y ventas gracias a temas como “Coming of Age”…

Cuando Damn Yankees se vieron abocados a la desaparición, uno de las cosas que con el tiempo terminaron sucediendo (más tarde o más temprano), fue la reunión de las distintas bandas de procedencia de sus componentes. En el caso de Tommy Shaw, para volver a ser parte de Styx. Un grupo que en España nunca despuntó (como tantos otros), mientras en Estados Unidos contaba por discos de platino cada uno de sus cuatro primeros lanzamientos. Mucho tiempo ha pasado desde entonces, y no tanto, pero también bastante, el que hacía que Styx no regresaban al mercado discográfico con un nuevo álbum original. Y es que hacía nada menos que 14 años que el combo de Chicago no presentaba nuevas canciones. Silencio musical roto por fin con la edición de “The Mission”, su nueva y flamante criatura.
Con la ausencia desde hace mucho tiempo de uno de sus fundadores, Dennis de Young, pero todavía con un núcleo aún coherente del grupo, Styx parecen haber llevado a cabo un ejercicio de autocomplaciencia bien entendida. No han mirado a nadie; no han prestado atención a modas imperantes, y han confeccionado un álbum a su más puro estilo, con esa grandilocuencia desenfadada del Pomp-Rock, del que fueron uno de sus máximos exponentes, y ambientándolo en un entorno conceptual de ciencia ficción,
Según la revista Guitar Player: “The Mission es un álbum profundo, conceptual y cinemático que ofrece a sus oyentes un apasionado viaje emocional…”
Lo indiscutible es que son Styix, que son una leyenda viva y que han vuelto por sus fueros, y por eso eso son nuestro disco de portada esta semana…

(Esta semana en Rocktopia: DAMN YANKEES, STYX, AYREON, NAD SYLVAN, NICOLAS WALDO, KXM, SIN, DEEP PURPLE y THOMAS WYNN AND THE BELIEVERS)

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Programa 7 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-07

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/frwswm2tp1qtwsj/ROCKTOPIA_-_2014-06-07.mp3
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A menudo hablamos en el programa de esas súper-bandas formadas por componentes de distintos grupos más o menos famosos, y que se hicieron populares en ciertos momentos de la historia del Rock. Y entonces hablamos, por ejemplo, de esa remesa que tuvo lugar en Estados Unidos a finales de la década de los 90, en clave de Hard Rock. Así se fundaron Mr.Big, Badlands, House Of Lords o unos que llegaron un poco más tarde como Bad English, o aún después como Damn Yankees.
Estos últimos estaban formados por Tommy Shaw de Styx, Jack Blades de Night Ranger, el batería de sesión Michael Cartellone y Ted Nugent a la guitarra. Su disco de debut se editaba en 1990. Quizás demasiado tarde para que su Hard Rock comercial y festivo, típicamente norteamericano, tuviese la oportunidad de resultar realmente exitoso de una forma mantenida y a largo plazo.
Todavía estaba ahí la MTV dando buena cuenta de sus video-clips. Su momento fue aprovechado por un instante, llegando a ser doble disco de platino con su primer trabajo; para luego bajar hasta el oro con su segundo álbum en 1992, y terminar abandonando, para dejar paso a la corriente alternativa de Rock duro que venía pisándoles los talones.
Aún les dio tiempo para dejar canciones como el single de su disco homónimo. El tema “Coming Of Age” con el que llegaron al número uno de las por entonces atareadas listas de Rock americanas…

Jack Blades se había ganado la fama con Night Ranger, lo que le había valido para ser miembro de interés en un súper-grupo como Damn Yankees. Night Ranger nunca fueron una banda de demasiado calado en Europa. Su forma de hacer música estaba directamente ligada al más celebrado American Way Of Life. Música de instituto, de universidad americana, elegida en más de una ocasión para formar parte de la banda sonora de películas juveniles de Hollywood. Desenfadados, optimistas y vitales… además de un gran equipo de estupendos músicos, en lo instrumental y en lo compositivo. Algo no al alcance de cualquiera.
Con algunas subidas y bajadas. Con cambios en la formación casi inevitables, con un parón de discográfico de casi diez años de por medio, pero Night Ranger han sabido sobrevivir, y llegar hasta nuestros días con su tercer disco en siete años. Probablemente el más inspirado y consistente en mucho tiempo. Se titula “High Road” y simboliza ni más ni menos que el viejo espíritu de Night Ranger pasado por el tamiz imperturbable del tiempo.
Un disco que posee homenajes a la generación que los ensalzó, la Generación-X, en un tema como “X-Generation”. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: TESLA, MUSTASCH, BRIAN MAILLARD, URIAH HEEP, MAGNUM y ANATHEMA)