Programa 10 de Junio de 2017

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Royal Hunt nacieron a finales de la década de los ochenta e irrumpieron en los noventa como una de esas bandas fuera de las modas imperantes, convirtiéndose en uno de los escasos reductos de metal neoclásico y sinfónico de su época. Como era habitual tan solo Japón y algunos países europeos prestaron atención a la grandilocuencia musical que desde siempre fue la seña de identidad de la banda liderada única y exclusivamente por Andre Andersen.
2003 sería un año de rupturas con Jacob Kjaer y Steen Mogensen -guitarrista y bajista del grupo respectivamente-, dejando la banda después de muchos años en ella. El guitarrista Marcus Jidell sería el elegido para entrar en la banda, mientras el propio Andre Andersen, además de sus teclados, se hacía cargo del bajo para la grabación del álbum “Paper Blood”.
Aquella nueva formación inyectó a Royal Hunt de nuevas cotas de vitalidad, y aquel pasó a ser uno de los mejores trabajos firmados por la banda danesa, y el último con el sensacional John West como cantante. “Paper Blood” alcanzaba cotas de contundencia poco registradas en la escala de fuerza de Royal Hunt y eso se notaba en temas como la que daba título al álbum…

Alegra comprobar cómo un guitarrista como Marcus Jidell ha ido escalando posiciones en cuanto a prestigio, siendo parte con el paso del tiempo de más y más proyectos, hasta llegar a la actualidad. Lo escuchábamos hace poco como nuevo y fundamental miembro de Soen y lo haremos a continuación, también como pieza pivotal de Avatarium. La banda de Estocolmo fue fundada tan solo hace cuatro años, cuando unieron esfuerzos el propio Marcus Jidell y el jefe de Candlemass, Leif Edling, quien ya no está en el grupo. Desde el principio su entendimiento fue total y el encaje musical se puso de manifiesto de inmediato con aplausos por parte de toda la crítica, hacia sus capacidades musicales, asociando en un mismo ente recuerdos provenientes de Black Sabbath, Deep Purple o el Pop de los 70s. Avatarium no han dejado de crear música desde entonces y “Hurricanes And Halos” es su tercer larga duración. Un álbum que ya ha recogido la aprobación de algunas de las revistas más representativas del viejo continente donde están siendo disco del mes. Y en Rocktopia son disco de portada…

(Esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, AVATARIUM, THE DOOMSDAY KINGDOM, APOCALYPSE ORCHESTRA, DARIO LORINA, ANATHEMA, VERBAL DELIRIUM y THE ROCK ALCHEMIST)

Programa 11 de Marzo de 2017

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Paul Gilbert es sin ningún género de dudas uno de los guitar heros más aclamados de la era dorada de virtuosos guitarristas de hard rock y heavy metal. Su nombre está íntimamente ligado a los de Vinnie Moore, Tony MacAlpine o Yngwie J. Malmsteen, dado que todos ellos fueron descubiertos y lanzados al exterior por el gurú del gremio Mike Varney. Por eso, cuando Paul Gilbert inició su carrera en solitario allá por 1998, pocos podían esperar a un guitarrista comedido y discreto; centrado en lo más básico: las canciones; dejando tierra de por medio con respecto a la comercialidad imperiosa de Mr.Big o la contundencia pirotécnica de Racer-X. La carrera en solitario de Gilbert se tornó de filosofía ligera y repleta de sentido del humor, aunque, por supuesto, respaldada por un nivel instrumental extraordinario. Esas fueron algunas de las líneas argumentales de los comienzos de su trayectoria bajo su solo nombre, como fue el caso de su disco de 2002 llamado “Burning Organ”…

Eran los primeros años de esfuerzo en solitario para Paul Gilbert y también los primeros “pinitos” como músico de sesión para producciones de mayor cobertura para un batería alemán afincado en California, cuyo nombre es el de Marco Minnemann. Él pasa por ser uno de los mejores baterías de todo tipo de rock en la actualidad, como sus infinitas colaboraciones y proyectos demuestran: The Aristocrats, Joe Satriani o Steven Wilson, entre otros, se unen a otra aventura musical de considerable vanguardia como The Mute Gods, esa criatura engendrada por su colega de la banda de Steven Wilson, el todo-bajista Nick Beggs que es la principal baza de materia gris musical de un proyecto en el que también está embarcado el teclista de Steve Hackett, Roger King. Su disco de debut se editó el año pasado, así que se han dado prisa en publicar esta secuela llamada “Tardigrades Will Inherit the Earth”. Infaltable el sentido del humor sarcástico en un título que significa “Los tardígrados heredarán la tierra”. Siendo los tardígrados un tipo de microscópicos animales. Mientras, el propio Beggs ha descrito el disco como “tan enfadado como una serpiente de cascabel con su cola atrapada por la puerta de un coche”… Y sí, este es un álbum más eléctrico que su antecesor, hasta llegar al final del disco cuando se templan las aguas. Mensajes críticos en los textos de un trabajo firmado por grandes músicos interesados en las texturas sónicas y la fabricación de ambientes de densidad casi industrial…

(Esta semana en Rocktopia: PAUL GILBERT, THE MUTE GODS, JOHN WESLEY, DARIO LORINA, VACÍO, UNRULY CHILD, JACK RUSSELL’S GREAT WHITE y STEPHEN PEARCY)