Programa 26 de Enero de 2019

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El líder de Fates Warning, Jim Matheos, ha sido siempre un tipo interesado en la experimentación dentro de unos límites. Desde tiempos remotos él había querido trabajar con Mike Portnoy, algo que era mutuo, no en vano Fates Warning habían sido una referencia durante los primeros pasos de Dream Theater. Así que después de años en la distancia, guitarrista y batería decidieron acometer un proyecto de probeta musical que terminó llamándose OSI, las siglas de Office Of Strategic Influence. Sin embargo ese nombre no se le ocurrió a ninguno de ellos, sino a otro invitado a formar parte del proyecto, el ex teclista de Dream Theater, Kevin Moore. Pero Moore no sólo fue vital a la hora de bautizar al proyecto, sino que fue clave a la hora determinar la dirección musical del mismo. Matheos le envió un esqueleto con dirección de prog metal de libro, y Moore le devolvió las mismas canciones, pero desfiguradas por su aplastante carácter, interesado por la vanguardia y la experimentación. No era su idea inicial, pero Matheos escuchó aquello y quedó prendado. Giro creativo y nuevas maneras. Un vuelco que llegó para quedarse desde el primer capítulo de la dispersa historia de OSI a través de su primer disco editado en 2003…

OSI es uno de los incontables frentes abiertos por Mike Portnoy a lo largo de su interminable currículum, aunque más tarde cerrara esa puerta para darle prioridad, entre otras, a su actividad con la banda de Neal Morse. Él es su amigo y compañero en otras batallas, como Transatlantic o Flying Colors, y esa amistad y química es fundamental para el buen funcionamiento de la Neal Morse Band cuyo nuevo disco se pone a la venta en estos días. Se trata de un trabajo titulado “The Great Adventure” en el que Morse y los suyos (que vuelven a ser principalmente Mike Portnoy a los tambores, Randy George al bajo y el estupendo Eric Gillete a la guitarra), con el indiscutible liderazgo y maestría del ex Spock Beard, presentan un trabajo tan previsible como atractivo, porque pocos como Neal Morse saben aplicar al prog rock tradicional norteamericano, la épica y la cercanía como él sabe hacerlo. Con argumentos espirituales “The Great Adventure” y su tono conceptual parecen esta vez más concisos en el metraje de las canciones con picos grandilocuentes y valles más intimistas, y por el camino espolvoreados, cómo no, estupendos pasajes instrumentales…

(Esta semana en Rocktopia: O.S.I., NEAL MORSE BAND, ROINE STOLT’S THE FLOWER KING, TOSKA, BLACK PEAKS, SWALLOW THE SUN y DARK MOOR)

Programa 12 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-12

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La escena minoritaria del neo-prog-Rock surgido en los primeros años noventa en el Reino Unido va a ocupar los primeros minutos de hoy en el programa. Durante aquellos años, de las cenizas de una banda como Quasar, surgiría otra llamada Landmarq. Un grupo con puro sabor británico en numerosas ocasiones comparados estilísticamente con históricos como Camel. Pero el reino de Landmarq pertenecía a otro momento bastante menos propicio para sus humildes recursos presupuestarios, traducido en sus primeros discos, los cuales suenan hoy en día ciertamente algo arcaicos. Lo suyo eran los pasajes ensoñadores, ligeros… completados con la guitarra casi nunca distorsionada de su fundador Uwe D’Rose.
En 1992, Landmarq debutaban en el mercado discográfico con la edición de “Solitary Witness” para el cual reclutaron al vocalista Damian Wilson, quien sin apenas tiempo de preparación apareció en el estudio de grabación, creando casi a la carrera algunos de los textos y melodías vocales que necesitaban unas canciones que en aquel momento eran casi instrumentales…

La aparición de Damian Wilson en aquel disco de Landmarq se produjo por la recomendación del que fuera productor del álbum, Karl Groom. Poco después ambos serían parte de una de las mejores formaciones de prog metal venidas desde las islas británicas: Threshold.
En estos días se produce la edición del que es su nuevo doble disco en directo: “European Journey”. En él Threshold repasan especialmente su historia más reciente. No es su primer álbum en directo, así que con él han querido rendir homenaje a su discos más recientes, dejando a un lado los momentos más clásicos de la banda. En su caso eso es mera anécdota, ya que la solidez de sus trabajos de cualquier época se basta y se sobra como para completar una selección de temas más que atractiva…

(Además esta semana en Rocktopia: BILLY SHERWOOD, NEAL SCHON, KHYMERA, ROYAL HUNT y DARK MOOR)