Programa 15 de Abril de 2017

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De toda la extensa familia de grupos provenientes de la familia Deep Purple, uno de los más relevantes y seguramente el más acreditado, fueron los Rainbow de Ritchie Blackmore.
Nacidos a tenor del ofrecimiento del guitarrista para que Deep Purple grabaran un par de canciones de su cosecha, la poca aceptación de sus ideas le hizo decidirse por grabarlas él mismo junto al vocalista Ronnie James Dio. Fueron los inicios de algunos años frenéticos con la encarnación más clásica de Rainbow, cualquiera de las que Blackmore y Dio fuesen protagonistas. Pero igual que de las diferencias musicales surgió esa reunión, de las diferencias musicales surgió la separación. El último disco de los Rainbow más trascendentales y épicos se editó en 1978 con el nombre de “Long Live Rock’n’Roll”. El último gran álbum de aquella formación ya irrepetible estaba cuajado de grandes clásicos, imperecederos aún gracias a las versiones que de ellos han hecho montones de bandas: desde Stratovarius a Metallica, o siendo parte del soundtrack de la película Rock Star. Pero además de esos temas más recurrentes, en “Long Live Rock’n’Roll” aparecían maravillas para ser disfrutadas en segunda ronda…

Si hay una banda cuyo árbol genealógico se extiende de tal manera que resulta muy fácil buscarle parentesco sanguíneo, esa banda es Deep Purple, y seguramente Rainbow fue el grupo más musicalmente prestigioso de toda esa saga Purple. Por eso hemos abierto hoy Rocktopia con ellos, porque lo siguiente que llega al programa es el nuevo trabajo de esta leyenda viva de la música desde el final de los sesenta. Y es que en estos días se ha puesto en circulación el vigésimo disco en estudio de la púrpura profunda. Con la incógnita que ha alimentado su título y el de su consiguiente gira. Un álbum cuyo nombre es el de “InFinite” y un tour bautizado como “Long Goodbye” no puede hacer otra cosa más que alimentar rumores de finalización de su carrera, pero también se está convirtiendo en un arma de promoción de esta eminencia de 50 años de trayectoria.
Bob Ezrin vuelve a ser el productor de la nueva criatura de Deep Purple, y no sólo eso, sino que se ha convertido prácticamente en el sexto miembro del grupo, firmando junto a los demás las nuevas canciones de este “InFinite” que suena tan fresco como su anterior y estupendo álbum, con ese poso de Rock para adultos, pero con un sonido aún más clásico y unas interpretaciones perfectamente medidas, en las que no hay destacados especiales, sino el armonioso conjunto que significa todo el trabajo. El caso es que es el nuevo disco de Deep Purple, quién sabe si el último, y desde luego todo un acontecimiento musical se mire por donde se mire…

(Esta semana en Rocktopia: RAINBOW, DEEP PURPLE, GLENN HUGHES, GRAHAM BONNET, ROBERT RODRIGO, DARK SARAH, ODD LOGIC y ERIC GILLETTE)

Programa 14 de Noviembre de 2015

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Uno de los grupos más prestigiosos de la fusión rockera norteamericana para inaugurar la edición de hoy del programa.
En 1978 se editaba el que posiblemente sea el mejor álbum publicado por The Dixie Dregs, un disco llamado “What If” con el que los ‘Dregs rubricaban su original propuesta de fusión sin fronteras. Una banda de músicos superdotados capaces de consumar con toda credibilidad la convergencia de estilos tan dispares como el Rock, el Jazz, el Country o incluso la música clásica.

Formados casi por casualidad, a base de amistades de juventud, la suerte quiso que músicos tan estupendos como el guitarrista Steve Morse, el batería Rod Morgenstein o el bajista Andy West terminaran en el mismo grupo. Y cuenta la leyenda, que parte de la culpa la tuvo la expulsión de su instituto de Steve Morse, quien al parecer fue despedido por no querer cortarse el pelo, hasta terminar en la University of Miami School of Music, donde conoció a Rod Morgenstein.

En aquel año 78, “What If” se erigió como una de sus obras cumbres y la canción que lo abría, “Take It Off The Top”, se convertiría desde entonces en la sintonía de un programa mítico de la BBC Radio como el Friday Rock Show…

Steve Morse lleva desde hace tiempo compaginando su actividad intermitente con Deep Purple, con la de miembro de otra banda de prestigio incontestable como Flying Colors. Ese super-grupo de obligada escucha formado por Mike Portnoy a la batería, Dave LaRue al bajo, Neil Morse a los teclados, Casey McPherson a la voz, y el propio Steve Morse a la guitarra.
“Second Flight: Live At Z7” es su nuevo doble CD, DVD y Blue-ray, en directo. Grabado en vivo desde un lugar magnífico como el Z7 de Basilea, en Suiza; y con un gran despliegue de medios, que incluye la grabación de vídeo, nada menos que a 24 cámaras.
Se encontraban presentando su segundo disco “Second Nature” y decidieron que la técnica fuese de la mano del arte… o viceversa. Sea como fuere, Flying Colors vuelven, de nuevo y por diferentes razones, a poner en circulación un producto de primer nivel, y por eso es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, EMERSON, LAKE & PALMER, STEVE VAI, JOEL HOEKSTRA’S 13, MAGNUS KARLSSON’S FREE FALL e INNFIGHT)

Especial Discos del Recuerdo 2014/15 (2ª parte)

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Último especial antes de embarcarnos en una nueva temporada. Hasta que eso ocurra, dentro de un par de semanas, continuamos con la segunda parte de nuestro monográfico dedicado a recuperar sonidos del pasado, momentos vividos en Rocktopia durante la pasada temporada.

(Esta semana en Rocktopia: QUEEN, DEEP PURPLE, ZERO HOUR, SCORPIONS, STEVE LUKATHER, FATES WARNING y SYMPHONY-X)

Especial Discos del Recuerdo 2014/15 (1ª parte)

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Esta semana Rocktopia se conjuga en pretérito. Primera parte de nuestro programa resumen, dedicado a repasar algunos discos del pasado que han transitado por el programa durante la temporada que acabamos de dejar atrás.

(Esta semana en Rocktopia: Black Sabbath, Deep Purple, Lou Gramm, Magnum, Led Zeppelin, Blue Murder, Edge Of Sanity y Pink Floyd))

Programa 9 de Mayo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-05-09

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El nacimiento de una nueva época para una banda como Deep Purple va a ser el momento elegido para ese viaje al pasado de cada semana en el programa.
Durante el verano de 1973 se culminaron las tensiones abiertas entre Ian Gillan y Ritchie Blackmore. Las discrepancias personales hicieron que la continuidad del grupo corriese serio peligro. Finalmente todo se resolvió con la salida de Gillan y Roger Glover del grupo.
Muchos fueron los intentos para que Paul Rodgers fuese el nuevo cantante de Deep Purple, pero él declinó la oferta. De optar por un vocalista de fama internacional como Rodgers, pasaron a la contratación de un semi desconocido llamado David Coverdale. Junto a él, la otra incorporación, la de Glenn Hughes, venía avalada por su respetable trayectoria con Trapeze.
A primeros de septiembre de 1973, la banda, ya reformada, comenzaba el proceso de composición y ensamblaje de las nueva piezas, el cual culminaría meses más tarde, de nuevo en Montreux, de nuevo con la unidad móvil de los Rolling Stones y, cómo no, con la producción de Martin Birch.
El resultado sería un álbum pletórico como “Burn”. El mejor de aquel denominado Mark III, y también uno de los mejores de la historia de Deep Purple. “Burn” supuso un renacer vigoroso basado en los elementos de refresco que traían los nuevos miembros del grupo, y también en las ilusiones renovadas de los más veteranos.
En febrero de 1974, se publicaba “Burn”. El disco del recuerdo de la edición de hoy de Rocktopia…

Cuenta David Coverdale, que hace unos años, antes de la triste muerte del maestro Jon Lord, existieron contactos para una posible reunión del Mark III de Deep Purple. Un proyecto que estaba condenado al fracaso, entre otras cosas, por la negativa de Ritchie Blackmore y más tarde por el propio fallecimiento de Lord. Sin embargo, Coverdale ya había adelantado trabajo. Ya había remodelado algunas de aquellas canciones. Una labor que terminó en algún cajón hasta que no hace demasiado tiempo decidió retomarlo. Decidió que quería volver a grabar esos temas. Y si no podía ser con la firma de Deep Purple, lo haría con la de su banda, Whitesnake. “The Purple Album” es la materialización de todo ello. Una colección de canciones de Deep Purple; tanto del Mark III, como del Mark IV, con Tommy Bolin.
Un lanzamiento que ya ha suscitado controversia ante la puesta al día de las versiones de clásicos imperecederos, que como tantas veces ocurre, resultan difíciles de igualar a su versión original.
Sonido actual, y agradecimiento por parte de David Coverdale hacia la banda que le hizo convertirse en una estrella del Rock. Acertada selección de temas para un álbum que debe ser tratado más como un disco de tributo que como otra cosa.
Se pone a la venta el 15 de mayo y es nuestro disco de portada, “The Purple Album”, el disco púrpura de Whitesnake…

(Además esta semana en Rocktopia: MICHAEL ANGELO BATIO, REVOLUTION SAINTS, TONY MACALPINE, PANTOMMIND, KAMELOT y ARTIZAN)

Programa 28 de Febrero de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-02-28

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Nuestra recuperación de la memoria musical que llevamos a cabo al inicio de cada programa, nos lleva de la mano de un guitarrista sensacional como Paul Gilbert. Uno de los héroes de la guitarra surgidos en mitad de los ochenta, a través de su grupo de metal americano Racer-X.
Paul cambió luego la metralla por la comercialidad de Mr.Big para, más tarde, iniciar su carrera en solitario, aún vigente en la actualidad, mediante la cual ha explorado los territorios musicales que literalmente le ha dado la gana. Del Blues, al Hard instrumental o las incursiones de filo prog, pasando por su vena más popera, como ocurría en su lanzamiento de 2005, aquel “Space Ship One”, en el cual estaba acompañado por un batería de las garantías de Marco Minnemann, quien por entonces comenzaba a hacerse un hueco entre los grandes nombres de la escena.
Episodios de Hard-Power-Pop-Rock. Tono muy festivo, desenfadado y casi humorístico para muchas de las canciones de este trabajo que cumplirá diez años el próximo verano…

La figura de Marco Minnemann se ha ido agrandando con el paso de los años, hasta ser hoy por hoy uno de los percusionistas de Rock y sucedáneos más prestigiosos del planeta. De otro modo sería imposible que sea actualmente el batería de la banda de Steven Wilson.Y es que él, me refiero a Wilson, elige sólo a los mejores.

Joyce Vicent era una mujer de 38 años. Una persona normal, como cualquier otra. Sin embargo una concatenación de trágicas situaciones hizo que su muerte en 2003, se produjese en la soledad de su habitación, sin que nadie descubriera lo que había sucedido hasta dos años después.

Ella y su escalofriante historia, son los argumentos filosóficos en los que se basa la nueva y monumental obra de Steven Wilson, la cual se pondrá a la venta en unos días. “Hand.Cannot.Erase” es el nombre de uno de los discos más esperados por la parroquia de la vanguardia más progresiva e indefinible.
Steven Wilson vuelve a poner en marcha su maquinaria de genialidad musical, sensibilidad y perfección estilística en un trabajo de orfebrería ensoñadora y adictiva. Un nuevo aporte a la música con mayúsculas sin barreras. “Hand.Cannot.Erase” demanda atención. Reta al oyente en la mayoría de sus cortes, pero también nos regala un hit-single potencial de absoluta categoría con la canción que otorga su título a todo el álbum…

Es nuestro disco de portada. Lo nuevo del genio Steven Wilson…

(Además esta semana en Rocktopia: OPETH, PAIN OF SALVATION, FRED BRUM, SCORPIONS, IAN’S PAICE SUNFLOWER SUPERJAM y DEEP PURPLE)

Programa 18 de Octubre de 2014

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Nuestro habitual viaje al pasado en el inicio de cada edición del programa nos lleva hoy hasta el año 1996. El 17 de Febrero se editaba un álbum que marcaba una nueva época para una banda legendaria como Deep Purple.
“Purpendicular” significaba su decimoquinto disco en estudio. Después de múltiples tensiones; después de idas y venidas de varios miembros del grupo, finalmente Ritchie Blackmore abandonaba la banda para siempre. Steve Morse, quien se había hecho de una respetable reputación gracias a sus trabajos con Kansas y Dixie Dregs, tomaba el relevo del hombre de negro, aportando su enorme personalidad e inconfundible estilo.
Nuevos tiempos y nuevos aires para la nueva dirección musical de la banda británica, quienes dieron la bienvenida a las frescas ideas de su nuevo miembro, lo que hizo de “Purpendicular” un álbum marcadamente diferente a lo que hasta entonces habían hecho durante su dilatada carrera. Aún así, todavía quedaban canciones que eran un híbrido perfecto entre los nuevos Purple y el peso de su pasado. Canciones como “”Somebody Stole My Guitar”…

Y desde entonces y hasta nuestros días, casi veinte años después, Steve Morse sigue siendo el guitarrista de Deep Purple. Pero Morse, que es un músico inquieto, últimamente compagina esa labor con la de guitarrista de uno de los super-grupos más celebrados de los últimos tiempos: Flying Colors.
Además de él: Mike Portnoy, Dave LaRue, Neil Morse y ese descubrimiento a la voz llamado Casey McPherson.
Ellos nos traían hace un par de años un disco de debut memorable, y ahora vuelven con su segundo trabajo en estudio. Con el factor sorpresa ya superado, con la expectativas de nuevo muy altas y con un resultado más que satisfactorio cuyo nombre es el de “Second Nature”.
Quizá algo más progresivo que su primera obra; pero con la maestría intacta a la hora de construir estribillos sensacionales y líneas melódicas recordables. Todo enmarcado, como es de rigor, por una capacidad instrumental al alcance de muy pocos, y por esa calidez y calidad vocal de un Casey McPherson realmente inspirado. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: PENDRAGON, JOHN 5, MASTODON, SCAR FOR LIFE, AMPLIFIER y L’ALBA DI MORRIGAN)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (I)

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Así que por fin dejamos atrás ese más bien complicado año 2013. Por suerte, y a pesar de los avatares de la realidad siempre nos quedará la música como vía de escape y de motivación.
Recapitulamos en forma de programa especial algunos de los momentos vividos en Rocktopia, presentando varios de los mejores discos publicados durante el recién difunto año. Primera parte de las dos que constará nuestro repaso anual.

¡Todo lo mejor para 2014!

ROCKTOPIA 14 de Diciembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-12-14

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En un caso de un super-grupo menor como Alliance, uno puede echar la vista atrás hasta el año 1985, al momento en el cual Sammy Hagar se enrolaba en Van Halen abandonando su propia carrera en solitario. Aquella situación dejó a los miembros de su banda sin trabajo, así que, buscándose la vida, conocieron a un tal Robert Berry del cual tenían grandes referencias. La cosa no cuajó y hubieron de pasar otros ocho años hasta que Alliance comenzaran a trabajar en las canciones de su primer disco, muchas de las cuales curiosamente fueron compuestas en el sótano del propio Sammy Hagar.
El grupo quedó definitivamente formado por el propio Robert Berry (multiinstrumentista y cantante, miembro de los 3 de Keith Emerson y Carl Palmer entre otros), Gary Pihl (miembro de Boston y ex de Sammy Hagar), Alan Fitzgerald (ex de Montrose, Sammy Hagar y Night Ranger) y por fin David Lauser otro damnificado ex Sammy Hagar. Juntos se embarcaron en la concepción de su primer trabajo titulado simplemente “Alliance”, aunque previamente se habían editado en Japón algunos de sus temas casi a modo de maqueta.
Alliance se convirtió en una de esas gemas del Hard melódico, de no demasiada difusión, pero con gran encanto, calidad y buenas dosis de inspiración. La que incitaba a estos cuatro músicos a crear música juntos por el mero hecho de hacerlo.
En 1997, por fin veía a la luz este “Alliance”, primer trabajo oficial de la banda…

Ese Gary Pihl, guitarrista de Alliance, tiene el honor de aún hoy en día encontrarse entre la nómina de músicos pertenecientes a una eminencia musical de los quilates de Boston. El grupo liderado y monopolizado por Tom Scholz, quien prácticamente lo hace todo: tocar, componer, grabar y producir el nuevo disco, después de más de diez años, de Boston.
Grabado a la antigua usanza, de hecho utilizando los mismos equipos analógicos con los que se registraron los primeros trabajos del grupo, aparece “Life, Love & Hope”, el primer disco tras la desaparición de un miembro clave del universo Boston como el vocalista Brad Delp.
Hasta tres temas rescatados y remezclados de su último disco todavía con él. Con lo cual el número de canciones originales se ve sensiblemente reducido.
Preservando el espíritu original del grupo. Ese de los grandes arreglos, las melodías preciosistas y los estribillos memorables. Ese que los hace acreedores al título de grupo con el álbum de debut más vendedor de la historia de la música. Sólo que casi 40 años más tarde …

(Además esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, THE BURNING CROWS, TOMÁS PÉREZ, CRONÓMETROBUDÚ, DREAM THEATER, QUEENSRYCHE y ANDI DERIS)

ROCKTOPIA 6 de Julio de 2013

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Un prototipo de banda de metal neoclásico para convertirse en el disco del recuerdo de la edición de hoy del programa. O quizá también se podría decir que Ring Of Fire era en realidad un supergrupo en mayor o menor escala, dado que sus componentes eran músicos de relieve e historial dentro de su subgénero.
Mark Boals, ex de Yngwie Malmsteen, entre otros, a la voz; un guitar hero, Tony MacAlpine a la guitarra; Virgil Donati que había coincidido como MacAlpine a la batería; el teclista ucraniano Vitalij Kuprij de Artension, entre otros; y el bajista Philip Bynoe, distinguido especialmente por su periplo junto a Steve Vai. Músicos de recorrido dentro de los universos neoclásicos, para redondear este anillo de fuego, Ring Of Fire.

Sin embargo en la primera formación de la banda aparecía un guitarrista bastante más desconocido como George Bellas. Él fue de la partida a la hora de la consecución de “The Oracle”, el primer álbum de Ring Of Fire, editado en un primer momento sólo en Japón, buscando la lealtad que el público nipón siempre ha sentido por este estilo. Ante la acogida del álbum allí, poco más tarde sería editado en todo el mundo, como lo que era: un producto de primera categoría en cuanto a metal neoclásico y pomposo. Hace 12 años se publicaba “The Oracle” el primer disco de Ring Of Fire…

Discreto en su forma de mostrarse y, brillante y presumido a la hora de exhibir su música. George Bellas, el guitarrista del primer disco de Ring Of Fire, ha continuado con un carrera discreta en cuanto a popularidad. Muy interesado en su labor educacional; grabando junto a colegas como John West o Mistheria; y editando sus discos en solitario con regularidad. “Astral Projection” es el último de ellos, de nuevo con el extraordinario Marco Minnemann a la batería, alguien en quien ha confiado George Bellas desde tiempo atrás, aunque sea ahora cuando goza de gran reconocimiento gracias a sus coqueteos con Dream Theater y su aparición junto a Steven Wilson.
En lo musical “Astral Projection” continua bebiendo de las fuentes de inspiración siderales, como últimamente, construyendo su particular micro-galaxia instrumental plagada de virtuosismo…

(Además esta semana en Rocktopia: MAGNUS KARLSSON, JAMES CHRISTIAN, JOE SATRIANI, DEEP PURPLE, RIVERSIDE y PAT TRAVERS)