ROCKTOPIA — “Especial Instrumentales 2011/12 (1ª parte)”.

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Con el verano llegan los programas monográficos a Rocktopia. Esta semana dedicamos nuestros tiempo a rescatar algunas de las canciones instrumentales que han conformado en alguna ocasión nuestra “sección instrumental” de cada semana, durante la temporada que acaba de finalizar.

Con vosotros: DEREK SHERINIAN, SANTANA, ANDY JAMES, NEIL ZAZA, JEFF LOOMIS, MARTY FRIEDMAN y ROMA IVAKOV)

ROCKTOPIA, Especial “Lo mejor de 2011 (1ª parte)”

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-12-31 (Especial Discos 2011-Part I).mp3

Se acaba el año, así que es momento para echar la vista atrás ligeramente, para recordar lo que han sido los últimos doce meses discográficamente hablando. Edición especial con los lanzamientos más destacados, de cuantos han sonado en el programa a lo largo de 2011, y, por supuesto, desde nuestro humilde punto de vista. Aquí la primera entrega, las semana que viene más.

No están todos los que son, pero sí son todos los que están…

ROCKTOPIA 3 de Diciembre de 2011

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Los ecos del pasado nos llaman esta semana desde el año 1998, cuando se producía la edición de uno de los mejores lanzamientos en su especie, de los publicados aquel año. El 22 de Septiembre se editaba “Tyranny” el tercer disco de la banda de Pensilvania Shadow Gallery. Un grupo que con diferentes nombres nació en mitad de los 80s, tras cierta polémica editaría un primer disco, el cual había sido preconcebido en un primer momento como material de preproducción, por lo que el tercer disco del Shadow Gallery se convirtió en lo que debía de ser la confirmación de estar ante un grupo de base sólida y proyección asegurada. Y así fue, y es que “Tyranny” cristalizó como su mejor álbum hasta nuestros días. Un disco en el que se podían atisbar las influencias del hard progresivo, del metal neoclásico y de bandas como Kansas. Carácter conceptual para “Tyranny”: el inframundo humano de la venta de armas y de la guerra programada. Colaboraciones destacadas como las de James LaBrie y el cantante de Royal Hunt, DC Cooper, quienes acompañaban vocalmente al tristemente fallecido hace tres años Mike Baker. El Disco “Tyranny” Y Los Excelentes Shadow Gallery. Es nuestro disco del recuerdo: La Guerra Está En Venta.

También natural de Pensilvania, quizá por eso, y por que es un magnífico cantante, DC Cooper siempre ha estado en la órbita de Shadow Gallery. Donald Christopher (que así es como se llama) nos alegraba con la noticia de su vuelta a la banda con la que se consagró, Royal Hunt. La banda comandada (hasta más no poder) por el teclista Andre Andersen edita en los próximos días “Show Me How To Live”, su undécimo disco de estudio, en lo que representa el retorno de un DC Cooper, a quien se le atribuyen muchos méritos en cuanto a su influencia en discos como “Moving Target” y “Paradox”, considerados por muchos fans de la banda su mejor legado. “Show Me How To Live”, desde luego, nos devuelve aquellos momentos en un despliegue de grandilocuencia y pomposidad al que hacía mucho tiempo no llegaban. Todos los ingredientes para aceptar o rechazar a Royal Hunt. Es nuestro disco de portada.

(Además esta semana en Rocktopia: TRILLIUM, MASTERCASTLE, DEREK SHERINIAN, TRANSATLANTIC, NEAL MORSE y BEGGARS & THIEVES)

ROCKTOPIA 1 de Octubre de 2011

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Nos va a ocupar en los primeros compases del programa el cuarto disco en la carrera de un grupo como Extreme. Editado en 1995, tras el éxito rotundo de su segundo álbum y la estela algo más conceptual de su segunda entrega. En mitad de los noventa, la banda de Gary Cherone y Nuno Bettencourt editaba “Waiting For The Punchline”, un trabajo en el que se debatían para conseguir que su identidad de hard rock comercial, con sabor a clásico y ramalazos de funk, por los que habían sido encumbrados y reconocidos, sobreviviera ante la avalancha Grunge, la cual era ya una realidad. Para “Waiting For The Punchline”, Extreme contarían con la incorporación de un nuevo miembro, como el batería Mike Mangini, quien había estado anteriormente con los metaleros Annihilator, y que aportaba al álbum proporciones extra de pegada y virtuosismo percusivo. Un disco en mitad de ninguna parte, que no consiguió devolver a Extreme su posición de banda de gran éxito, pero que, a pesar de sus pobres ventas, era un álbum consistente y de factura bastante respetable. En la encrucijada del Pop-metal y el Grunge, Extreme presentaban canciones en su intento de preservar un futuro de garantías… Y Mike Mangini, ese espectacular batería que aparecía en aquel “Waiting For The Punchline” de Extreme en 1995, es el hilo conductor que nos va a conducir al primer disco de portada de Rocktopia en la temporada 2011/2012. Y es que tal y como fue retransmitido a todo el mundo a través del canal de YouTube del grupo, Mike Mangini, después de un duro casting, se convirtió en el sustituto del gran Mike Portnoy, como batería de Dream Theater. El nuevo disco de los neoyorquinos, con su flamante nueva adquisición a los tambores está desde hace un par de semanas en las tiendas y se titula “A Dramatic Turn Of Events”. Un álbum en el que Mike Mangini cumple con sobrada eficiencia con su cometido, algo nada sorprendente dada la calidad de este instrumentista de probada reputación durante sus apariciones con los propios Extreme, con Annihilator o con Steve Vai, además de haber participado en trabajos en solitario del vocalista James LaBrie. El título “A Dramatic Turn Of Events”, es suficientemente explicativo respecto al impacto sufrido por la banda tras la salida de un líder tan carismático como Mike Portnoy, y quizás por ello este nuevo disco del grupo pueda ser tratado con cierta complacencia, en vista del presupuesto estado de shock previo a la consecución del trabajo. Lo que está claro es que con Dream Theater no creo que ya nadie tenga expectativas de sorpresa, después de 11 discos en estudio siguiendo una línea de uniformidad musical, “A Dramatic Turn Of Events” no hace más que reafirmar si cabe un estilo tan definido como el de Dream Theater. O los tomas o los dejas.

(Además esta semana en Rocktopia: LEPROUS, DEREK SHERINIAN, GEORGE LYNCH, SEBASTIAN BACH y XORIGIN)