Programa 28 de Enero de 2017

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En 1997, cuando las hordas del Rock visceral encabezadas por el grunge habían tomado el planeta… En 1997 cuando la irrupción del nu-metal era un hecho consumado, fue en aquel año, cuando un grupo de la laboriosidad de Fates Warning lanzaban su disco más ambicioso hasta ese instante. Un álbum conceptual titulado a “A Pleasant Shade Of Gray”, dividido en 12 movimientos y con el que construyeron una excepcional obra repleta de dramatismo, de ambientes en penumbra para firmar la que seguramente se ha convertido en obra cumbre de la banda.
Metal progresivo, poético y rebosante de elementos emocionales, así era “A Pleasant Shade Of Gray”, con la importante aportación del teclista Kevin Moore, quien acababa de dejar las filas de Dream Theater, para engrosar la alineación titular de unos Fates Warning que jamás habían sonado tan sinfónicos. Un trabajo sumamente meditado y reflexivo, de esos a los que hay que darles tiempo para disfrutarlos en toda su dimensión. Obra sumamente sólida de la que resulta difícil elegir un corte especialmente representativo…

Como en otras ocasiones, la cercanía de las redes sociales nos ha permitido ponernos en contacto con nuestros siguientes invitados y preguntarles sobre qué disco querían que sonara para introducir su música, como álbum del recuerdo. Y esa banda nos comentó que “A Pleasant Shade Of Grey” era el más oportuno, dada la influencia de éste en la música que desarrollan ellos. Una banda que adora a Fates Warning y que se llaman Need.
Need vienen desde Atenas y “Hegaiamas: A Song For Freedom” es su cuarto larga duración. Sus anteriores discos ya les han valido como credenciales para abrirse las puertas de festivales como Sonisphere; el Prog-Power americano, en dos ocasiones; y también para abrir para grupos como Symphony-X, Jon Oliva o Threshold. Y es que su propuesta es llevada a la práctica con total convicción. Música densa, variada dentro de unos parámetros, que adquiere un nivel superior a sus antecesores con este cuarto capítulo discográfico de su carrera, entre otras cosas merced a una producción que en esta ocasión saca el máximo partido a la experiencia acumulada por estos músicos veteranos. Un álbum con el que volverán a Estados Unidos como teloneros de Evergrey en los próximos meses. Prog–metal moderno, sofisticado y diverso…

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, NEED, SUNBURST, ADRIAN WEISS, GEMINI SYNDROME, DEVIN TOWNSEND PROJECT y LEPROUS)

Programa 5 de Noviembre de 2016

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Al margen de cuotas de ventas, al margen de gustos, al margen de opiniones… hay discos en la historia de algunas bandas que marcan momentos clave dentro de su trayectoria. Uno de esos momentos significativos se produjo en 2002 para un grupo como Porcupine Tree.
La banda de Steven Wilson ha sido abanderada de la vanguardia y la innovación desde su nacimiento en la segunda mitad de los ochenta. Continuadores de una saga de Rock progresivo británico que entraba en una nueva época y en una nueva dimensión a través de personajes de la genialidad de Wilson.
“In Abstentia” fue editado con la llegada del Otoño de aquel año 2002. Era el primer álbum publicado bajo los auspicios del sello Lava Records (Atlantic-Warner), lo que se tradujo en una significante mejora en cuanto exposición en los medios de comunicación generalistas y, sobre todo, la posibilidad de aterrizar por fin en el mercado americano con mayores capacidades que en el pasado. Se dice que la amistad de Steven Wilson con Mikael Akerdfelt de Opeth hizo que estos Porcupine Tree se hicieran más metálicos y menos electrónicos, aunque de todos son sabidas las inclinaciones multimusicales de Wilson. Esas que le hacen disfrutar e indagar en disciplinas diversas para que terminen comulgando dentro de su mente musical. “In Absentia” terminó siendo el disco más vendido hasta ese momento por Porcupine Tree y todavía uno de los favoritos para muchos de sus fans…

Uno de los músicos que colaboraba con Steven Wilson en aquel disco de Porcupine Tree, y que además fue guitarrista de la banda en aquella gira, fue el americano John Wesley. Recorrido disperso el del guitarrista de Florida, quien ha formado parte de las bandas Big Elf o Sound Of Contact en su dimensión de directo últimamente. Un músico veterano, y de alguna manera poco afortunado en cuanto a su capacidad para establecerse de manera sólida y constante. Su carrera en solitario ha seguido los mismos parámetros con obras de muy diversa categoría. Pero como John Wesley es capaz de todo, también lo es de facturar discos de la valía de su último “A Way You’ll Never Be”, en el que plasma de manera bastante clara todas esas fantasías que le llevan marcando su camino desde casi siempre.
La sombra de Porcupine Tree, pero también las de Pink Floyd o Rush planean armoniosamente sobre estas canciones que hibridan esas cotas de modernidad y clasicismo que son también seña de la guitarra de John Wesley. Estupenda base de ritmo con el gran Sean Malone (de Cynic o Gordian Knot) al bajo… el disco de portada hoy en Rocktopia…

(Esta semana en Rocktopia: PORCUPINE TREE, JOHN WESLEY, DEVIN TOWNSEND PROJECT, TOBY KNAPP, DARKHAUS, REV THEORY, ROCK WOLVES y FAIR WARNING)

Programa 21 de Noviembre de 2015

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Disco del pasado, por su puesto, para abrir la edición de hoy del programa como es costumbre. De un pasado no muy lejano, aunque sí bastante recóndito. Nos vamos al año 2003, y viajamos hasta Australia para toparnos con la escena musical de aquel país tantas veces distante, no solo geográficamente, sino también en cuanto a lo aislado de sus bandas. Allí, concretamente en Melbourne, nos esperan Mushroom Giant: el sueño musical de juventud de tres colegas, cuya andadura arrancó en 1995, pero que no fue materializado hasta Febrero de 2003, con la edición de su primer disco “Rails”.
Su nombre no engaña. Cuando las setas son utilizadas como aditamento imaginativo, en el plano musical surge la idea de psicodelia, y en este caso también de experimentación acústica y de jams improvisadas. Del hard Rock clásico al post-Rock o el Rock progresivo. Ese es el espectro en el que ellos mismos declaran sentirse cómodos…

Esa escena de Melbourne no demasiado popular por estos lares, nos conecta de Mushroom Giant a otra banda de allí con la que además han compartido escenario: Teramaze.
El crecimiento equilibrado pero muy acusado de Teramaze en los últimos años es todo un hecho. Comenzaron siendo un grupo de metal contundente, hasta ir estilizando su propuesta y llegar hasta la actualidad reencarnados en un magnífico combo de prog-metal moderno, presentando una nueva obra con el nombre de “Her Halo”, la cual está destinada a ocupar los primeros puestos de las listas de favoritos del año que se nos acaba.
Los continuos cambios de personal no son óbice para que el guitarrista y fundador Dean Wells -único superviviente de su formación original- se baste y se sobre para ser la baza creativa de unos Teramaze que se han visto beneficiados con sus nuevas incorporaciones, para ampliar más su paleta de estilos. Ya nos parecieron una banda a seguir con sus dos anteriores trabajos, pero ahora Teramaze se cuelan en el programa como disco importante de la semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, NEIL ZAZA, OZONE, FM, GENTLEMAN’S PISTOLS y KADAVAR)

Programa 7 de Febrero de 2015

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En Rocktopia nos encanta de cuando en cuando rescatar del ostracismo discos malditos o semi-olvidados. Esa es una de las razones de ser de nuestra sección del Disco del Recuerdo de cada semana, y ese es el caso del álbum que va a abrir hoy el programa.
Se trata del disco de debut de una formación efímera y accidentada llamada Sun Red Sun. Este grupo fue formado en el año 1991 por el guitarrista Al Romano, quien había sido miembro de la banda del cantante de Anthrax, Joey Belladona. Aunque no sería hasta que el ex vocalista de Badlands, Ray Gillen, el bajista de Alice In Chains, Mike Starr, y el batería de Rainbow, Bobby Rondinelli, ingresaron en la banda, cuando se tuvo cierto conocimiento de su existencia. Nada relevante ocurriría, salvo la desgraciada muerte de Ray Gillen en 1993 víctima del SIDA.
Sun Red Sun habían comenzado la grabación de su primer disco, el cual se dejó en modo de pausa, hasta que dos años después un sello discográfico decidió resucitar aquellas canciones, completándolas con la aparición vocal de John West (otro ex de Badlands, además de Royal Hunt o Artension). Así, el legado póstumo de Ray Gillen se veía reforzado por las que se consideraban sus últimas grabaciones.
Canciones co-escritas por miembros del grupo y por Joey Belladona u otro célebre como John McCoy, de la banda de Ian Gillan, para un álbum parcheado de Heavy Rock americano con la posibilidad de contemplar algunas de las apariciones más contundentes de Ray Gillen…

Verdaderas pasiones levantó Ray Gillen durante su corta vida. Ya fuera con Badlands, con Black Sabbath, con sus Sun Red Sun o colaborando, por ejemplo con el guitarrista George Lynch. Tal fue la impresión que dejó en el que fuera guitarrista de Dokken, que el último disco de la banda de Lynch, Lynch Mob, se titula “Sun Red Sun” en homenaje al fallecido cantante.
Además de ese guiño a su amigo, Lynch reaviva la llama de su grupo, y lo hace por todo lo alto, con el mejor disco de la historia de Lynch Mob y uno de los más destacados de su carrera. Con la aparición siempre importante de Oni Logan a la voz, y la concepción del más sobresaliente Hard Rock profundo salido desde Estados Unidos en los últimos tiempos.
Visceral, pero técnico, crudo pero estiloso… Así es el último disco de George Lynch y sus Lynch Mob, y por eso es el disco de portada hoy en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SWEET-LYNCH, STRYPER, STEVE ROTHERY, DRY RIVER, DEVIN TOWNSEND PROJECT y EMPIRE 21)

Programa 15 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-15

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Existe una tradición de bandas oscuras y cercanas a lo extremo, las cuales, en un momento dado de su carrera, dan un golpe de timón para transformarse en algo muy distinto… Sucedió con Anathema, con Opeth, Paradise Lost, y también con nuestros próximos invitados: The Gathering.
La formación holandesa debutó en el año 1992 con un trabajo a mitad de camino entre lo gótico y lo doom, y con un sonido muy poco pulido. Nada que ver con la banda que son hoy en día, aunque el cambio comenzó cuando la vocalista Anneke van Giersbergen se incorporó a la banda para la grabación de su tercer disco, “Mandylion”. Ella se ocuparía de escribir los poéticos textos para unas nuevas canciones, las cuales, aún guardando alguna reminiscencia del pasado, gravitaban definitivamente alrededor de la cantante, dirigiéndose hacia dimensiones más ambientales y relajadas.
“Mandylion” se convertirla en la referencia, en la piedra filosofal a partir de la cual construir a unos nuevos The Gathering.

Anneke van Giersbergen además de continuar con su carrera en solitario se ha convertido últimamente en colaboradora habitual de un personaje como Devin Townsend. Ella es parte importante, de nuevo, en el último trabajo del músico canadiense. Un disco que nos llega por partida doble con un nuevo episodio de las aventuras del extraterrestre Ziltoid y además otra obra independiente, para completar este doble CD conceptualmente inconexo.
Musicalmente la vinculación sí que existe. Y es que Devin Townsend nos entrega, una vez más, una colorida colección de canciones bombásticas y grandilocuentes, a las que en esta ocasión a provisto de una producción sonora más clara y menos abigarrada que en otros lanzamientos, como el propio Devin reconoce. De esta manera canciones como “Silent Militia” se muestran más fáciles de escuchar y con mayor potencial comercial.
Devin Townsend, uno de los artistas más estrambóticos, geniales e histriónicos del actual planeta Rock es el protagonista de nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: KAIPA, MARTY WALSH, PHILIP SAYCE, BLIND PETITION, SALVADOR DOMÍNGUEZ y SLASH)

ROCKTOPIA 5 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-05

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Hay veces en las que la crítica musical y el público van en direcciones diametralmente opuestas. Un ejemplo muy gráfico es lo que sucedió con los californianos Stone Temple Pilots. Mientras gran parte del periodismo musical los destripaba acusándoles de ser un mal plagio de Pearl Jam y Alice In Chains -quienes había aparecido un poco antes-, la audiencia daba su beneplácito acercándose a las tiendas de discos, en aquel año 1992, para terminar vendiendo nada menos que ocho millones de copias de su primer álbum, aquel ya lejano “Core”.

Es curioso observar las votaciones de una revista como Rolling Stone en aquella época. Por un lado sus periodistas votaban a Stone Temple Pilots como “Peor Nueva Banda” de 1993; mientras los lectores hacían todo lo contrario, aupándolos al primer puesto en la categoría de “Mejor Nueva Banda”. Al final supongo que el veredicto del tiempo ha ido dando la razón a los fans de la banda, después de millones de discos vendidos y del peso específico obtenido en la historia de un subgénero como el Grunge, a pesar de no haber nacido en Seattle.

Aunque no es menos cierto que los paralelismos citados con Alice In Chains y Pearl Jam eran más que evidentes escuchando discos como el de su debut: “Core”. El cual, para más señas, sería producido por todo un clásico de la escena grungera como Brendan O’Brien, quien terminaría siendo el productor de cabecera de Pearl Jam, además de uno de los más grandes del oficio desde aquellos primeros años noventa…

Stone Temple Pilots es precisamente el grupo que encabezó la primera gira importante de nuestros próximos invitados, quienes ganaron un premio cuya recompensa era esa: acompañar a STP en los escenarios.
Hablamos de Incura. Ellos nacieron con los primeros años del nuevo siglo en una pequeña localidad canadiense en mitad de las inmensas praderas de Alberta. No parece ese el lugar ideal para un grupo de sus características. Por eso probablemente decidieron mudarse a la bulliciosa Vancouver, que es a día de hoy su base de operaciones.
Después de cuatro EPs por fin en 2013 Incura lanzan su primer larga duración, titulado con el nombre de la banda y editado primeramente sólo en Canadá. Así que es ahora cuando su música tiene por fin dimensión internacional, con la publicación de su álbum a través del sello Inside Out.

Música pasional y dramática, que serpentea de manera nerviosa arrastrada por sus ritmos intrincados y enredadas harmonías. En esa grieta musical donde las descripciones se complican es donde habitan desde hace tiempo grupos como Coheed & Cambria, 3 (Three) o Fairland To Midland. Unos nuevos integrantes de ese conjunto de bandas puede que sean Incura. Sólo hay que escuchar temas tan teatrales como la mágica “Who You Are”, para caer rendido ante los encantos de estos jóvenes aunque ya avezados Incura. Es nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, GRENOUER, APOCALYPTICA, POWERWORLD, MAGNUM y L.R.S.)

ROCKTOPIA 23 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-23

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Pocas veces podemos decir que iniciamos el programa con un disco que ha vendido más de 20 millones de copias. Un ejemplo fundamental para entender el Hard Rock más melódico o el AOR.
Evidentemente Tom Scholz no entendía de ninguna de esas etiquetas -entonces aún por crear- …ni falta que le hacía. Él simplemente tenía en la cabeza una obra de la repercusión del primer disco de Boston.
Cuenta la leyenda, que aliándose con el productor John Boylan, Scholz, engañó a su discográfica para hacerles creer que había ido a un estudio de California, cuando en realidad era en el estudio de su casa de Massachusetts donde estaba grabando las canciones del álbum homónimo de Boston. Scholz era un hacha de la electrónica y de la guitarra. Y ambas facultades tuvieron cabida en la inmortalización de estas canciones, que han quedado para la historia del classic Rock como uno de sus hijos predilectos e imperecederos. Ocho canciones compuestas a lo largo de los años previos a su plasmación, en las que el Rock típicamente americano, los arreglos más vistosos y las melodías vocales eran llevados a su máxima expresión…

En 2007 el cantante Brad Delp se suicidaba trágicamente, conmocionando al rockerio norteamericano de varias generaciones. Su sustituto (si es que se puede llamar así) fue alguien que, como él, no va nada mal de rango y potencia vocal: el líder de Stryper, Michael Sweet.

Sweet, sin embargo, dejó a Boston en 2011. Ya se había producido la reunión de Stryper y él quería concentrarse en ello. Stryper publicaban en 2009 su disco de reinicio. Han seguido girando, editaron recientemente uno de esos discos de canciones regrabadas y actualizadas, y ahora publican su nuevo álbum con el título de “No More Hell To Pay”.
Ellos dicen que éste es el disco que debería haber sido la continuación de su ejemplar “To Hell With The Devil”. Y es que es en esa tesitura más cruda, más áspera, en la que Stryper han basado la concepción de sus nuevos temas.
Himnos cristianos modelados a base de Heavy Rock, con la omnipresencia vocal de un Michael Sweet tan en forma como siempre…

(Además esta semana en Rocktopia: THUNDER TRIBE, TAD MOROSE, GLEN DROVER, SAGA, DEVIN TOWNSEND y CHEMIA)

ROCKTOPIA 3 de Noviembre de 2012

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La leyenda del hombre del espacio para alumbrar los primeros minutos de Rocktopia esta semana… La historia detrás de Paul Daniel Frehley, más conocido con el nombre de Ace Frehley, el hombre que durante su época dorada interpretó el papel de “Spaceman”, el hombre del espacio, en los más glamurosos Kiss.
En 1982 Ace Frehley abandonaba a unos Kiss que estaban a punto de desmaquillarse, sin embargo no fue hasta 1987 cuando grabaría su primer disco en solitario después de dejar al grupo, y su segundo disco oficial bajo su solo nombre. Aquel álbum quería ser el principio de una carrera regular con su propia banda, cosa que nunca sucedió, ya que Ace Frehley no terminó de darle continuidad al proyecto. Sin embargo la cosa no pintaba mal para su “Frehley’s Comet” de aquel año 1987. Disco que contaba con la producción del gran Eddie Kramer y la aportación de varios compositores entre los que destacaba Russ Ballard, además de disponer de una banda de respaldo de suficientes garantías y, por qué no, una imagen perfectamente en boga para la época. Cosa que entonces contaba, y bastante… Sin embargo apenas hubo futuro para la banda de Ace Frehley, a pesar de su más que digno disco de reinicio.

Fácil conexión entre nuestro disco del recuerdo de hoy y el álbum de la semana en el programa. Y es que el disco importante de Rocktopia es el nuevo de los legendarios Kiss. No se han hecho tanto de rogar como en otras ocasiones, y tres años después de su anterior obra, Gene Simmons y Paul Stanley nos traen “Monster”, acompañados por los miembros fijos del grupo desde hace tiempo, Tommy Thayer y Eric Singer. Los cuatro juntos han fabricado un disco repleto de guiños al pasado, con gran carga de crudeza rockandrollera. Un vistazo al ayer, a los viejos tiempos de los zapatos de plataforma, en los cuales se siguen basando hoy, aún cuando tanto Simmons como Stanley son ya sexagenarios. Sin embargo en su caso un disco como “Monster” suena tremendamente creíble y coherente, y mucho más comprobando lo democrático del trabajo, con espacio para canciones cantadas y compuestas por los nuevos miembros de la banda. “Back To The Stone Age” de hecho, está escrita por todos los miembros del grupo, y se trata de las más sleazy de todo el lote. No hay discusiones cuando se habla de una eminencia de tan descomunales proporciones. Por encima del bien y del mal… “Monster”, lo último de Kiss.

(Además esta semana en Rocktopia: DOKKEN, TEN, JOHN-5, DEVIN TOWNSEND PROJECT, KATATONIA y STRATOVARIUS)