Programa 18 de Enero de 2020

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Todavía impactados por la noticia, comenzamos la edición de hoy de Rocktopia recordando a uno de los mejores, más influyentes y más carismáticos baterías de la historia del Rock. Y es que hace unos días nos apenábamos con la noticia del fallecimiento del batería de Rush, Neil Peart. Contaba con 67 años de edad, así que se nos ha ido demasiado pronto, y con él toda esperanza de que Rush, en algún momento decidiesen retomar alguna actividad musical.
Peart creció escuchando a The Who y tratando de imitar a su adorado Keith Moon. Así comenzó a tocar asiduamente en bandas de su barrio, hasta que fue recomendado para hacer una audición para Rush, quienes acababan de romper con su anterior batería. El propio Geddy Lee reconoce que cuando vio aparecer a Neil Peart pensó de él que tenía pinta de “pringao”. Lo que pasa es que según arrancó a tocar su batería, tanto el propio Lee como Alex Lifeson quedaron estupefactos. No hubo nadie capaz ni de acercarse a aquella forma de tocar. Neil Peart era el nuevo batería de Rush.
Llegó más que a tiempo de grabar su segundo disco. “Fly By Night” fue un álbum de ruptura con su pasado. Peart venía como anillo al dedo para abandonar en gran parte la senda del hard rock más primitivo y enérgico, y abrazar los contornos del prog-rock, el cual fusionaron con sus instintos más básicos, para conformar uno de los primeros atisbos de un estilo como el prog-metal al cual, sin quererlo, estaban comenzando a dar vida..
Neil Peart aportaba desde detrás de sus tambores precisión, energía, virtuosismo y una considerable imaginación, la cual se plasmaba también en las letras, singulares e inteligentes, que escribió durante toda la vida de Rush…

Si hubiéramos preguntado a Mike Portnoy qué disco del recuerdo hubiese querido que hoy introdujese su música, seguro que habría elegido algún disco de Rush. Y también por eso han sonado hoy en Rocktopia. Porque en estos días se edita el segundo esfuerzo de ese super-grupo llamado Sons Of Apollo. La banda que el propio Mike Portnoy formase junto a su colega de Dream Theater, el teclista Derek Sherinian, está de estreno. Junto a ellos invariables, Jeff Scott Soto a la voz; el gran Billy Sheehan al bajo y el ex de Guns’N’Roses, Ron Thal “Bumblefoot”, a la guitarra.
Tras su combo audiovisual en directo de este pasado otoño, “MMXX” profundiza en la idea que polarizó su primer disco de hace un par de años. Nacieron con la intención de convertirse en una nueva referencia para el mundo del metal progresivo más convencional, y a fe que van camino de serlo, si es que no lo son ya. Y desde luego este nuevo capítulo de la formación norteamericana deja poco lugar a la duda, porque no han hecho más que afianzar su estilo poco sorpresivo y todo perfecto. Y lo han hecho simplemente escribiendo mejores canciones que para su disco de debut, y probablemente también canciones de mayor octanaje. La química de un grupo de músicos que se conocen mejor después de pasar mucho tiempo en la carretera, y que conocen perfectamente las jerarquías y líneas a seguir por la banda. Ocho canciones sin descanso y sin pistas de relleno…

(Esta semana en Rocktopia: RUSH, SONS OF APOLLO, SOTO, PIER GONELLA, PRISTINE, DeWOLFF y PHIL CAMPBELL)

Programa 29 de Junio de 2019

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Nuestro paseo por el pasado habitual al inicio de cada Rocktopia nos va a llevar esta vez al año 1988, a lo que fue el quinto disco en solitario de una de las voces más carismáticas y reconocibles del rock sinfónico, el cantante de Yes, Jon Anderson, quien hace más de 30 años editaba “In The City Of Angels”, durante una de sus salidas de su banda de toda la vida, y en el que quiso buscar una dirección netamente comercial a sus canciones. Un Jon Anderson , cuya carrera en solitario siempre se ha caracterizado por representar en todo momento una precisa muestra de lo que es el personaje en cuestión en cada momento de su vida. Este disco sin duda suena ochentero, pero quizás en el buen sentido de la palabra, ya que en este caso se traducía en una producción del nivelazo que se estilaba entonces, cuando había presupuesto detrás, y también en cuanto a colaboraciones del más alto nivel, como las de Paulino Dacosta, Dan Huff, Michael Landau o una abrigada representación del grupo Toto…

La conexión habitual entre nuestro disco del recuerdo y nuestro álbum destacado de la semana viene dada de la mano de Gina Gleason, la joven guitarrista que ha sido miembro del grupo de directo de Jon Anderson en los últimos tiempos, además de haber acompañado también a Carlos Santana y haber sido instrumentista de El Circo del Sol. Ese es su historial previo a su rol desde hace un par de años, como guitarrista y segunda vocalista de la banda Baroness.
Después de tres años y medio desde la edición de su anterior LP, la banda de Georgia retorna con un disco que puede marcar para ellos un antes y un después. Siempre fueron concienzudos a la hora de trasladar a su propuesta todas esas influencias del punk, del post-rock o del chamber rock, pero la materialización de todo ello nunca ha poseído la carga de profundidad y variedad musical de su nuevo “Gold & Grey”. Los cantos desesperados del líder John Baizley siguen aquí, y también los guitarrazos y la producción áspera que aloja esa nerviosa sección de ritmo. Pero hasta el propio Baizley ha declarado haber recordado a Pink Floyd en los procesos de grabación de esta nueva obra. Y es que han añadido atmósferas hasta entonces inéditas, muchas más canciones sosegadas y una sensación de experimentación conceptual antes no explotada. Son los nuevos Baroness. Fieles a su filosofía pero dispuestos a indagar en nuevos horizontes que prometen emociones para próximas entregas…

(Esta semana en Rocktopia: JON ANDERSON, BARONESS, TERAMAZE, JOE STUMP, LARS ERIC MATTSSON, LONERIDER, PAICE-ASHTON-LORD y DEWOLFF)

Programa 12 de Mayo de 2018

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A pesar de nacer en un momento en el que las modas imperantes no les ayudaban, sino más bien todo lo contrario, Buckcherry se las arreglaron desde sus inicios en 1995 para destacar, y lo hicieron de la misma manera que una década antes bandas como Guns’N’Roses o Motley Crüe lo habían hecho, o sea, pateándose los escenarios de los clubs más humeantes de California; dejándose el sudor y la sangre en cada actuación, y haciendo mucho ruido. Después de tres años batiéndose el cobre, Buckcherry habían conseguido llamar la atención a la antigua usanza. Sorpresivamente para la época, en 1998 fueron enviados a Toronto para grabar con un productor de la categoría de Terry Date, y materializar por todo lo alto su disco de debut. Público y crítica convinieron tajantemente que estábamos ante una explosión de adrenalina sónica e insolencia pocas veces escuchada desde la irrupción de Guns’N’Roses. En abril de 1999 se editaba el primer y homónimo álbum de Buckcherry, consiguiendo llegar a disco de oro en Estados Unidos y también en Canadá. Su hard rock descarado recordaba a los propios Guns’N’Roses, a Aerosmith y a AC/DC, y lo hacía con toda frescura…

Buckcherry va a ser una de las atracciones del estupendo cartel de la segunda edición del Garage Sound Festival. Otra de las apariciones que promete, es la de los holandeses DeWolff.
Son todavía jóvenes, pero ya experimentados. Comenzaron cuando sus edades estaban entre los 13 y 17 años, así que ahora, todavía con toda una carrera por delante, pueden decir que pocos grupos han tocado tanto y en tantos lugares. “Thrust” es su nuevo disco. Ellos dicen que han intentado dejar un poco de lado sus producciones más setenteras de sus anteriores discos, y puede ser, pero eso no es obstáculo para que, éste su sexto LP de estudio, suene una vez más felizmente anacrónico, repleto de psicodelia y con todas esas trazas de las bandas de, para ellos abuelos, que escribieron con letras de oro el rock de los 60s y 70s. Guiños a sus adorados Jimi Hendrix, The Doors o Led Zeppelin en este “Thrust”, firmado por estos niños prodigio que han teloneado a eminencias como Ten Years After o Deep Purple. De hecho el bajista de estos, Roger Glover, declaró entonces su admiración por ellos, sus nietos musicales…

(Esta semana en Rocktopia: BUCKCHERRY, DEWOLFF, STONE BROKEN, GREG HOWE, WANDERING VAGRANT, TOMORROW’S EVE y SAFFIRE)