Programa 5 de Mayo de 2018

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Hay discos sobre los que se podría escribir un libro. Un relato hablando de su “antes” y su “después”.
Tom Scholz trabajaba como ingeniero para la empresa de fotografía y electrónica Polaroid. Todo lo que ganaba allí lo invertía en su gran obsesión: la música. Por eso con aquel dinero, poco a poco fue construyendo su propio estudio de grabación en el bajo de su casa. Eran los primeros años 70, cuando semejante tecnología no estaba al alcance de cualquier bolsillo. Scholz, músico de academia, estaba obsesionado con lo que para él era la banda perfecta, una en la que las guitarras crujientes tuvieran tanto peso como las voces cristalinas y poderosas. Scholz se obsesionó hasta, con el transcurrir de los años, confeccionar una maqueta en la que tocaba casi todos los instrumentos con la aportación de la voz de su ahora colega Brad Delph, el guitarrista Barry Goudreau y el batería Jim Masdea. Aquel combo fue bautizado como Mother’s Milk y la cinta a modo de demo sería remitida a todas las discográficas de la época. Negativas y oídos sordos, hasta que Epic los fichó y los mandó a grabar su primer disco a California. Tom Scholz no quería grabar fuera de casa, y se las apañó para engañar a la discográfica que pensaba que estaban de sesiones de grabación en Los Ángeles. Para entonces el nombre del grupo ya había cambiado, siendo rebautizados como Boston.
Después de un despegue dubitativo, el estreno de Boston, con un incrédulo Tom Scholz aún trabajando a jornada completa para Polaroid, se convirtió en el disco de debut de mayores ventas hasta ese momento. A día de hoy más de 20 millones de copias le hacen ser uno de los álbumes más vendidos de la historia de la música…

Amor a su propia banda y creer en sus propias posibilidades, esas fueron algunas de las razones para que Michael Sweet, cantante de Stryper, abandonase a Boston en 2011, tras casi cuatro años con ellos. Pero Sweet quería seguir incrementando la historia de su grupo, que había quedado en la incertidumbre y que a partir de entonces se tornó en algo de nuevo fiable y con vocación de permanencia. Habían vuelto en 2003, pero fue entonces cuando su estabilidad los consolidó, llegando a grabar ya siete discos durante el siglo XXI. El último de ellos se llama “God Damn Evil” y es uno de los más contundentes que jamás hayan grabado. “God Damn Evil” es la declaración de principios que por antonomasia la banda de California lleva abanderando desacomplejadamente desde sus inicios. Con un Michael Sweet rotundamente estelar a la voz, como en él es por otra parte habitual, y una nueva colección de buenas canciones de cierta aspereza sónica, la que ellos han decidido para que “God Damn Evil” los lleve por territorios en los que las dudas no existen…

(Esta semana en Rocktopia: BOSTON, STRYPER, SWEET & LYNCH, DOKKEN, MIKE GIANELLI, ADAGIO, AYREON y ASHA)

Especial Discos del Recuerdo 2016/17 (2ª parte)

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Se aproxima el inicio de nuestra nueva temporada, pero antes seguimos con nuestro último especial monográfico en la “entretemporada” de Rocktopia.
Re-escuchemos momentos que han pasado por nuestros oídos en el pasado curso radiofónico. Si hace algunas semanas repasábamos algunos discos correspondientes a nuestra sección “Disco del recuerdo”, hoy nos ocupamos de la segunda entrega.

(Esta semana en Rocktopia: RAINBOW, TOPO, DREAM THEATER, ZZ-TOP, DOKKEN, PORCUPINE TREE y FREE)

Programa 18 de Marzo de 2017

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Después de algunos años batiéndose el cobre en los circuitos de Los Ángeles, Dokken lograban en 1984 el éxito rotundo con su segundo trabajo, “Tooth And Nail”, un éxito que apenas duró cinco años, ya que en marzo de 1989 la banda anunciaba su separación. Acababan de tocar el éxito con la yema de los dedos, pero no hubo tiempo para más.
El último de sus grandes éxitos en forma de álbum se llamó “Back For The Attack” y se editó al final de 1987, de nuevo con la producción del célebre Neil Kernon, quien acababa de trabajar con Shy o Queensrÿche.
“Back For the Attack” pretendía des-edulcorar de alguna manera el pulido sonido de su anterior y ejemplar obra, manteniendo el calibre de sus estupendas canciones, pero haciéndolas hasta cierto punto más orgánicas. El caso es que ya fuese por la campaña de promoción que lo respaldó, por la valía de la obra o, seguramente, por ambas cosas, “Back For The Attack” se encaramó con suficiencia a los primeros puestos de las listas de ventas, llegando al número trece en Estados Unidos, con cifras que los llevaron a disco de oro, sobrepasando el millón de copias vendidas…

La relación insostenible del cantante Don Dokken y el guitarrista George Lynch hizo que éste abandonara la banda en repetidas ocasiones para formar la suya propia, acometer su carrera en solitario o formar bandas estupendas como KXM, una de sus últimas aventuras. Formación de lujo con carácter de trío, conformado por el mismo George Lynch a la guitarra, Ray Luzier de Korn a la batería y el excepcional Dug Pinnick de King’s-X al bajo y a la voz.
“Scatterbrain” es el segundo disco de KXM después de su debut de hace un par de años. Grabado en tan solo diez días, probablemente con la presión de las fechas de entrega como espada de Damocles sobre sus cabezas, pero aún así sacando todo el talento que estos tres músicos americanos son capaces de supurar, que es mucho, como vuelven a probar en estas trece exultantes canciones que sin tomar prisioneros conforman una obra de hard rock de alto nivel técnico y alta densidad, que iguala si es que no supera, la categoría de su primera obra…

(Esta semana en Rocktopia: DOKKEN, KXM, THE JELLY JAM, BLUES PILLS, CAMERON ALLEN, NEAL MORSE, HEMINIA y BLAZE BAYLEY)

ROCKTOPIA, Especial Villancicos Rock III

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 3 v03

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Nos dejamos llevar una vez más por la corriente navideña, preparando con dedicación un nuevo especial de villancicos interpretados por algunos de nuestros héroes musicales.

Clave de Rock para nuestra particular tarjeta de felicitación sonora.

¡Feliz Navidad!

(Ilustración © http://tonton-jojo.deviantart.com/)

ROCKTOPIA 15 de Diciembre de 2012

ROCKTOPIA Pdcst 12-12-15

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Nos centramos en la era dorada de un género como el hard rock, en uno de los lugares donde explotó por todo lo alto en mitad de los ochenta. Viajamos mentalmente a Los Ángeles, a la época más rockera de California, y nos encontramos de bruces con unos de sus hijos predilectos: Dokken. La banda liderada por el cantante Don Dokken había sido fundada en 1976. Mucho trabajo, buenas dosis de confianza en ellos mismos, y numerosos conciertos en todo el circuito de clubes de la zona, hicieron que poco a poco Dokken llegaran al lugar que les correspondía, aunque eso no sucedió hasta la edición de su segundo disco. Después de las escasas ventas de su álbum de debut y de ser cesados por su anterior compañía de discos, la banda dispondría de una segunda y jugosa oportunidad, la que les brindaba la posibilidad de trabajar con ilustres como Roy Thomas Baker o Tom Werman, quien venía de triunfar grabando con Motley Crüe. El resultado en esta ocasión, aún siendo bandas muy diferentes, fue muy parecido en cuanto a número de ventas, y es que “Tooth & Nail”, el segundo trabajo de Dokken pondría a la banda californiana en el mapa de las listas de éxitos, vendiendo más de dos millones de copias en todo el mundo. La solidez de una sección rítmica de garantías como Mick Brown y Jeff Pilson; la melodiosidad vocal de Don Dokken y el espectacular guitarrista George Lynch no pasarían inadvertidos. “Tooth & Nail” era un perfecto ejemplo de lo que era el hard rock melódico, que no el AOR, en aquellos años…

Los mejores años de un género y los mejores años de un grupo mediatizado constantemente por las peleas de Don Dokken y George Lynch. Sin embargo los dos se llevaban bien con el resto del grupo, y la prueba de que eso era así, y de que disfrutaban haciendo música juntos, es la consecución de una nueva formación llamada T&N representando precisamente a las siglas de Tooth and Nail. Detrás de T&N encontramos a dos ex de Dokken: George Lynch y Jeff Pilson, junto a un miembro actual de la banda, el batería Mick Brown. Ellos unen sus fuerzas a Brian Tichy como segundo batería, contando con el propio Pilson como vocalista, para despachar un álbum como “Slaves To The Empire”, mitad fraguado a base de canciones de Dokken, mitad hecho a base de temas nuevos. Un auténtico alarde de cómo facturar el mejor heavy rock americano con tendencia melódica, pero de forma absolutamente compacta y brillante. Colaboraciones a la voz, de Tim “Ripper” Owens, Sebastian Bach o el gran Doug Pinnick. Un magnífico álbum de hard americano.

(Además esta semana en Rocktopia: ROYAL HUNT, ANDRE MATOS, JOE STUMP, WARNOT, PRESTO BALLET y KOTIPELTO/LIIMATAINEN)

ROCKTOPIA 3 de Noviembre de 2012

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La leyenda del hombre del espacio para alumbrar los primeros minutos de Rocktopia esta semana… La historia detrás de Paul Daniel Frehley, más conocido con el nombre de Ace Frehley, el hombre que durante su época dorada interpretó el papel de “Spaceman”, el hombre del espacio, en los más glamurosos Kiss.
En 1982 Ace Frehley abandonaba a unos Kiss que estaban a punto de desmaquillarse, sin embargo no fue hasta 1987 cuando grabaría su primer disco en solitario después de dejar al grupo, y su segundo disco oficial bajo su solo nombre. Aquel álbum quería ser el principio de una carrera regular con su propia banda, cosa que nunca sucedió, ya que Ace Frehley no terminó de darle continuidad al proyecto. Sin embargo la cosa no pintaba mal para su “Frehley’s Comet” de aquel año 1987. Disco que contaba con la producción del gran Eddie Kramer y la aportación de varios compositores entre los que destacaba Russ Ballard, además de disponer de una banda de respaldo de suficientes garantías y, por qué no, una imagen perfectamente en boga para la época. Cosa que entonces contaba, y bastante… Sin embargo apenas hubo futuro para la banda de Ace Frehley, a pesar de su más que digno disco de reinicio.

Fácil conexión entre nuestro disco del recuerdo de hoy y el álbum de la semana en el programa. Y es que el disco importante de Rocktopia es el nuevo de los legendarios Kiss. No se han hecho tanto de rogar como en otras ocasiones, y tres años después de su anterior obra, Gene Simmons y Paul Stanley nos traen “Monster”, acompañados por los miembros fijos del grupo desde hace tiempo, Tommy Thayer y Eric Singer. Los cuatro juntos han fabricado un disco repleto de guiños al pasado, con gran carga de crudeza rockandrollera. Un vistazo al ayer, a los viejos tiempos de los zapatos de plataforma, en los cuales se siguen basando hoy, aún cuando tanto Simmons como Stanley son ya sexagenarios. Sin embargo en su caso un disco como “Monster” suena tremendamente creíble y coherente, y mucho más comprobando lo democrático del trabajo, con espacio para canciones cantadas y compuestas por los nuevos miembros de la banda. “Back To The Stone Age” de hecho, está escrita por todos los miembros del grupo, y se trata de las más sleazy de todo el lote. No hay discusiones cuando se habla de una eminencia de tan descomunales proporciones. Por encima del bien y del mal… “Monster”, lo último de Kiss.

(Además esta semana en Rocktopia: DOKKEN, TEN, JOHN-5, DEVIN TOWNSEND PROJECT, KATATONIA y STRATOVARIUS)