Programa 7 de Diciembre de 2019

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Hoy, para empezar, nos detenemos en la ciudad australiana de Melburne. De allí salieron a mediados de los 70s cuatro chavales que apenas contaban con la mayoría de edad, y que al parecer no sabían que en Irlanda, años antes, un tal Rory Gallagher había formado un grupo llamado Taste. Supongo, ya digo, que sería fruto de esa ignorancia llegar a la conclusión de que Taste era también un buen nombre para su banda. El caso es que eran los 70s, así que estos Taste australianos hicieron lo propio, o sea, meter codo y tocar, tocar y tocar allí donde podían. En 1976 grabarían su primer LP. Un disco titulado “Tickle Your Fancy”. Taste fueron los artistas más jóvenes en firmar para Warner Music Australia y lanzaron dos álbumes, llegando a meter algunas canciones en el Top-20 de las listas de su país. Los pecados de juventud se suplían con la frescura y el descaro propios de la edad, para dar con una forma de hacer las cosas por la que serían comparados con formaciones de glam británicas como Sweet, aunque lo suyo también tenía que ver con otros nombres como UFO…

El nexo de unión entre una banda como Taste y nuestro próximo invitado es tan fácil como que él fue uno de los fundadores del lejano grupo, su primer banda seria cuando apenas contaba con dieciocho años de edad. Él era batería de Taste y lo ha sido luego de grupos de prestigio como Planet-X o Ring Of Fire, además de haber sido músico de sesión para gente como Steve Vai, Tony MacAlpine, Derek Sherinian o Kiko Loureiro. Estamos hablando del excepcional batería Virgil Donati.
Donati además fue uno de los serios candidatos para ocupar el puesto de Mike Portnoy en Dream Theater. La cosa no salió y el ha seguido con su carrera de músico a sueldo, pero también en solitario. Perteneciente a este último apartado se edita en estos días su nuevo “Ruination”. Un álbum complejo y retador con el que se explaya a sus anchas en esa horquilla musical no tan explorada que va del rock/metal-fusión al rock progresivo y los coqueteos con el djent. Evidentemente una apuesta arriesgada de un músico inquieto. No en vano su anterior obra la realizó en el ámbito de la música clásica. En “Ruination” se hace custodiar por músicos de su confianza. Gente que le ha acompañado en vivo en los últimos tiempos y colaboradores como las de el guitarrista Marco Sfogli o el teclista de Allan Holdsworth, Steve Hunt. Y desde luego el propio Holdsworth puede haber sido una fuente de inspiración para este sensacional, y esquivo “Ruination”. Obra semi-instrumental cuyo peso descansa en gran medida en la exuberante manera de tocar la batería de Virgil Donati, en las percusivas guitarras y las apariciones vocales de Irwin Thomas con quien Virgil comparte banda en los Southern Sons. Un álbum para escucharlo y re-escucharlo sabiendo que hacerlo es una inversión de placer auditivo a medio plazo…

(Esta semana en Rocktopia: TASTE, VIRGIL DONATI, TERAMAZE, VINNIE MOORE, JORDAN RUDESS, BON VIVANT y DRAGONFORCE)

Programa 20 de Mayo de 2017

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Spriritual Beggars llegaban hasta su primera década de existencia, y poco después, en 2005, editaban su sexto trabajo bajo el nombre de “Demons”, uno de sus discos a la postre más aclamados, cosa tampoco demasiado extraña, ya que Spiritual Beggars es una de esas bandas que se caracteriza por no decepcionar prácticamente nunca. Y una de las fórmulas para que eso ocurra es la de moverse dentro de unos parámetros musicales para los que fueron creados por Michael Amott en mitad de los 90s, con la intención de desperezar a sus anchas su “yo” setentero, al margen de la brutalidad metálica de su otra pasión: Arch Enemy. Por eso los Beggars siempre lo han fiado todo a la inspiración, y ella tampoco les fue esquiva cuando por espacio de nueve meses fueron grabadas estas canciones…

Han sido unos cuantos los nombres que han pasado por las filas de Spiritual Beggars desde su nacimiento hasta nuestros días. Uno de ellos es su actual bajista Sharlee D’Angelo, a quien Amott se lo trajo procedente de Arch Enemy y quien es también parte de otra formación anacrónica como The Night Flight Orchestra. “La orquesta del vuelo nocturno” es, como en el caso de los Beggars, un proyecto paralelo a otras bandas suecas en las que militan sus componentes. Aquí, además de a D’Angelo, encontramos a Björn Strid de Soilwork a la voz, David Andersson de Soilwork y ex de Mean Streak a las guitarras o Jonas Källsbäck también de Mean Streak a los tambores. Así pues, se trata de nuevo de echar a un lado toda la vena sólidamente metálica de sus protagonistas, y atemperarla para encontrar otras pasiones menos contundentes que son parte así mismo de sus identidades.
The Night Flight Orchestra sorprendió hace cinco años, dado el historial de sus components, con una propuesta de hard rock melódico muy americanoide arraigada especialmente el la década de los setenta, con bandas como E.L.O, Toto, Kansas o Boston como objetos de comparación. Y así siguen con la edición de su estupendo “Amber Galactic”, que se edita en estos días y es nuestro disco de portada esta semana…

(Esta semana en Rocktopia: SPIRITUAL BEGGARS, THE NIGHT FLIGHT ORCHESTRA, MEAN STREAK, DRAGONFORCE, AL JOSEPH, VANDEN PLAS, FRAGILE VASTNESS y LETTERS FROM THE FIRE)

Programa 11 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA 2014-10-11

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/98cs9r0v3hs5zvl/ROCKTOPIA_-_2014-10-11.mp3

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Quizá perdidas para el recuerdo estén ya aquellas bandas de culto que se abrían paso tocando casi en cualquier parte durante décadas como las los setenta u ochenta. En esa frontera temporal que separaba ambas décadas, y pateándose el estado de Nueva York, y más concretamente la ciudad de Buffalo, existía un trío incendiario que ponía noche tras noche patas arriba los escenarios, allí donde los demandaban para tocar.
Destacaba un rubio bajista, de nombre Billy Sheehan, que parecía ser el comandante de aquella nave llamada Talas. Ellos se harían más conocidos después, cuando Billy Sheehan pasó a formar parte de la banda de David Lee Roth, junto a Steve Vai. Para más tarde pertenecer a los millonarios Mr.Big. El caso es que Talas fue un grupo genuino de club. En 1982 editarían “Sink Your Teeth Into That”, su segundo disco. Una grabación de escasa repercusión, más allá de su condición de culto, pero que con el paso de los años ha ganado en sabor, y mucho más cuando contaba con una canción que más tarde sería favorita en el repertorio de David Lee Roth. Como esa nerviosa y eléctrica “Shy Boy” que es la que va a abrir hoy el programa…

Si hemos iniciado la edición de hoy del programa con Billy Sheehan y sus Talas, es especialmente porque lo que viene a continuación es el último disco de una de sus bandas actuales: Mr.Big.
“…The Stories We Could Tell” es su nuevo álbum. El segundo en estudio desde que se produjese su reunión de 2009.
Los componentes de la banda se mantienen ocupados también en otros proyectos. Sin ir más lejos la semana pasada escuchábamos lo nuevo en solitario de Paul Gilbert, y un poco antes del verano el álbum en directo de Sheehan con The Winery Dogs. Sin embargo Mr.Big sigue siendo ese lugar al que retornar para volver a hacer canciones técnicas, comerciales y de calidad, como resultan ser gran parte de las que componen este “…The Stories We Could Tell”…

(Además esta semana en Rocktopia: FOZZY, BERNIE MARSDEN, ADRIAN WEISS, THRESHOLD, EVERGREY y DRAGONFORCE)