Programa Especial Discos Destacados 2017 (II)

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Segundo programa reviviendo los momentos en los que presentábamos en Rocktopia los que, a la postre, hemos elegido como los mejores álbumes del año que nos acaba de dejar…

(Esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, EUROPE, BROTHER FIRETRIBE, NOVA COLLECTIVE, KXM, LYNCH MOB y THUNDER)

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Programa 28 de Octubre de 2017

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Hoy comenzamos el programa con un músico particularmente activo durante la segunda mitad de los 90s y primeros 2000. Se trata de Nikolo Kotzev, un guitarrista de origen búlgaro pero residente en Finlandia, quien desde el principio se hizo rodear de músicos de renombre en el género hardrockero, logrando de esa manera llamar la atención sobre sus proyectos. El principal de ellos se llamaba Brazen Abbot. Su primer episodio discográfico amaneció en 1995, con las colaboraciones de Glenn Hughes, Goran Edman y Thomas Vikstrom a la voz y músicos que venían de Europe como el batería Ian Haugland y el teclista Mic Michaeli.
“Eye Of The Storm”, el segundo trabajo de Brazen Abbot se materializaría un par de años después, de nuevo con Edman y Vikstrom como cantantes, además de Joe Lynn Turner, incorporando a tres músicos de Europe, con la adquisición de John Levén al bajo. Brazen Abbot cumplían las expectativas de los fans del hard rock clásico europeo, quienes habían visto como las imperantes modas relegaban su estilo favorito al ostracismo.

El proyecto Brazen Abbot ha ido perdiendo gas con el paso del tiempo, y se encuentra en periodo de pausa en la actualidad, y ya sin ningún músico de Europe en su alineación titular. Y es que Europe han estado muy ocupados desde que en el año 2003 tuviesen la feliz idea de retomar su carrera, haciéndolo a su manera, ya alejados de las presiones comerciales que de forma más o menos voluntaria tuvieron que seguir en su momento. Europe son, cada vez más, un grupo alejado musical y filosóficamente de aquello tal y como vuelven a demostrar con “Walk The Earth”, su nuevo álbum.
Repite en la producción un ganador de Grammy, Dave Cobb, mayormente identificado con músicas cercanas al Country, pero cuyas incursiones en el Rock de la mano de Rival Sons o los California Breed de Glenn Hughes y Jason Bonham, le valieron para estrenarse con Europe en su anterior obra y para superarse en el presente disco. Probablemente Europe lo contrataron buscando un sentido orgánico y terrenal, el cual se enfatiza aún más con la grabación en los míticos estudios Abbey Road de Londres. Míticos y clásicos como las esencias especialmente a Deep Purple, pero también a Led Zeppelin o Thin Lizzy que rezuman estas diez canciones, grabadas en muchos casos con técnicas tradicionales y tocadas con la barita mágica de un grupo que sigue en plena forma…

(Esta semana en Rocktopia: BRAZEN ABBOT, EUROPE, KEE OF HEARTS, H.E.A.T., JUAN SAURÍN, ANUBIS GATE, OPOSSING MOTION y UNITOPIA)

Programa 14 de Marzo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-14

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Si un músico de Rock que ha degustado la fama y el dinero durante unos cuantos años, publica un libro autobiográfico, años más tarde, con el título “La estrella del Rock que Dios olvidó”, algo más que un atisbo de amargura parece trascender.
En 1986, el guitarrista Kee Marcello se convirtió en nuevo miembro de los multiventas Europe. Veinticinco años después escribía sus memorias con cierta nostalgia y resentimiento.
Marcello había sido un músico de discreta trayectoria hasta su paso por Europe. Cuando la banda Sueca se puso en estado de pausa al comienzo de los 90s, él aprovechó para trabajar con otros artistas y acometer su carrera en solitario. Su primer disco supuso una suerte de propuesta entre la Americana y el Country. Corría el año 1995. Tuvieron que pasar otros nueve años para que Kee Marcello pusiera en marcha su proyecto Kee Marcello’s K2, junto al batería de Mercyful Fate o King Diamond, Snowy Shaw. Juntos grabaron su, hasta ahora, único trabajo: “Melon Demon Divine”, en el que Marcello se hizo cargo también de la voz.
El disco se editaría en 2004, con una moderada acogida y críticas por lo general positivas. Se trataba de un álbum de poso ciertamente personal, sin demasiadas ataduras con su pasado y un aura heterogéneo que le confería un aspecto interesante…

A pesar de que hubo contactos para ello, finalmente Kee Marcello no formó parte de la reunión de Europe en 2003. Si alguien pensó que aquella reunión se trataría de algo eventual y transitorio se equivocó. Doce años después Europe siguen aquí. En una forma mucho más dimensionada que en sus días de rotundo éxito, lo que les ha garantizado una continuidad basada en editar solventes trabajos y en girar y girar por todo el mundo, probando en directo la magnífica banda de Hard Rock que son.
Su décimo disco de estudio se llama “War Of Kings”. Si hubiera que añadir alguna descripción bastaría decir que ha sido producido por Dave Cobb. Un hombre profundamente emparentado con artistas encuadrados en géneros de raíz americanos, relacionados con el Country, la Americana o el Folk alternativo. Producciones hechas a la vieja usanza, muy naturales, y que han tenido más recientemente su extrapolación a bandas de Rock en lanzamientos como los de California Breed o Rival Sons. Por eso fue elegido por la propia banda, para ser el encargado del nuevo disco de Europe, y por eso “War Of Kings” es el trabajo más tradicionalmente rockero que jamás haya creado la banda sueca.
Un álbum de polvorienta sonoridad, heredero directo ya sin cortapisas, de las influencias reales de estos músicos criados escuchando la música de Led Zeppelin, Black Sabbath, Thin Lizzy o Deep Purple. Europe y su cara más madura. La que probablemente siempre quisieron haber mostrado…

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, ECLIPSE, INTERVALS, LONELY ROBOT, NIGHTINGALE y NEONFLY)

ROCKTOPIA 30 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-30

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/910l1233wspl4y4/ROCKTOPIA%20-%202013-11-30.mp3

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En el mundo en general y por supuesto en el seno de la música, existen personajes resucitados. Artistas, en este caso, que se relanzan a partir de una mala época vivida y redimida. Uno de esos individuos, el que va a abrir hoy Rocktopia, es Glenn Hughes.
El que fuera flamante partícipe de la regeneración del sonido Deep Purple en aquel llamado Mark III, junto a David Coverdale, pasó sin duda una mala racha en la década de los ochenta. Excepcional cantante y buen bajista, Hughes fue echado de formaciones como la banda de Gary Moore o Black Sabbath. Todo debido a los problemas con el alcohol y las drogas, que le llevaban a Hughes a perder la cabeza.
En los primeros 90s Glenn Hughes, por fin, se desintoxicó, decidió redimir sus pecados, ofrecer su vida a Dios y volcarse en su trabajo siempre dedicado al “Todopoderoso”.
Después de grabar un disco de Blues poco relevante en 1992, Glen Hughes por fin reubicaba su carrera con su álbum de 1994, “From Now On…”, y para reafirmarse en ello, ese mismo año editaba disco un directo titulado “Burning Japan Live”.
Aquello fue el comienzo de su nueva vida artística. La inactividad y el deambular se zanjaron hasta nuestros días, con una carrera, desde entonces, realmente prolífica.

Tres de los músicos que acompañaban a Glenn Hughes en su banda cuando se grababa aquel “Burning Japan Live” en 1994 eran Mic Michaeli, John Leven e Ian Haugland. Ellos tenían tiempo libre porque su banda, Europe, se encontraba por aquel entonces separada.
Con el nuevo siglo Europe volvieron para reivindicarse como la banda de Hard Rock que la industria musical no les dejó ser para beneficio de la venta de sus discos.
Eso hace ya tiempo que es pasado, y Europe vienen demostrando lanzamiento tras lanzamiento, concierto tras concierto, el magnífico grupo que son. Algo fácilmente comprobable escuchando o viendo en su versión videográfica, su nuevo doble álbum en directo: “Live At Sweden Rock – 30th Anniversary Show” en el que repasan su carrera, incluidas algunas canciones más dudosas, pero prevaleciendo la clase y la fuerza de un grupo de Hard Rock más o menos melódico, pero siempre impecable…

(Además esta semana en Rocktopia: DEF LEPPARD, REO SPEEDWAGON, BUCKETHEAD, SILENT VOICES, ANUBIS GATE y FISH)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2012 (II)

ROCKTOPIA Esp Discos 2012 II

Descarga siguiendo este link: http://www.mediafire.com/?ag43g3qj03nixke

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Segunda y última parte de nuestro repaso a los discos destacados que han transitado por Rocktopia durante el pasado año…

ROCKTOPIA 16 de Junio de 2012

Descarga siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-06-16.mp3

Era el año 1996. Una banda de grandes pausas en su carrera como Rush atravesaba uno de esos periodos de inactividad. Era el momento para que algunos de sus miembros desempolvaran su fondo de catálogo, sus ideas nunca inmortalizadas. Por eso el guitarrista Alex Lifeson ponía en marcha su proyecto en solitario Victor. Junto a él el cantante de I Mother Earth, Edwin; el bajista de Primus, Les Claypool y su propio hijo Adrian Zivojinovich. Musicalmente Victor, y su único disco homónimo, presentaban las ideas esparcidas y a menudo inconexas de un músico de la categoría de Alex Lifeson. En Victor había guiños a Rush, como no podía ser de otra manera, aunque mayormente se nutría de nuevas experiencias sónicas con programaciones y ambientes hipnóticos por un lado, pero también prácticas con las que probarse ejecutando episodios de bastante nivel corrosivo y hasta cierta insolencia lírica, muy acordes con las corrientes musicales que triunfaban en el planeta en aquellos años 90…

Si suena Alex Lifeson y Victor al inicio de Rocktopia es porque lo siguiente que nos depara el programa es el flamante nuevo álbum de su banda madre, los inconmensurables Rush, y es que “Clockwork Angels” está ya en las tiendas.
Cada nuevo disco de Rush es un acontecimiento en sí mismo. Una de las bandas más grandes de la historia del Rock, así de sencillo, a pesar de que inexplicablemente en nuestro país siga siendo un grupo de relevancia limitada. Rush jamás se han aventurado a editar discos de relleno, nunca han sido esclavos de las imposiciones de la industria para publicar trabajos que no reflejen sus necesidades artísticas. Por eso cada nueva obra de la banda de Toronto es una garantía musical en toda la extensión de la palabra, y “Clockwork Angels” no es ni mucho menos una excepción: un álbum pletórico de ideas, colmado de toda la esencia y personalidad de un grupo de leyenda que sin embargo supura vitalidad y nuevas emociones en cada una de sus canciones. Rush o la cuadratura del círculo que significa aunar bajo un mismo techo técnica, virtuosismo, sentimientos y música en algunos momentos aparentemente sencilla, pero que sin embargo esconde secretos solo descifrables para los más inquietos exploradores musicales. Después de más de cuarenta años de carrera todavía tienen cosas que decir, cosas que resultan familiares pero refrescantes. Así es “Clockwork Angels” el fastuoso nuevo disco conceptual de Rush. Es nuestra portada, a todo color y en 3D.

(Además esta semana en Rocktopia: DOCKER’S GUILD, ANDY TIMMONS, GUN, EUROPE y MATO NANJI’S INDIGENOUS)

ROCKTOPIA 28 de Abril de 2012

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2012-04-28.mp3

Situamos nuestro calendario musical en el año 1990. Don Dokken, después de haber cosechado notables éxitos comerciales con su grupo, decidía zanjar de una vez por todas la polémica relación que mantenía con el guitarrista del grupo que llevaba su nombre, George Lynch. Habían sido tiempos de excelente vinculación musical, sin embargo su interacción personal era peor que mala, así que el vocalista Don Dokken pondría tierra de por medio, concluyendo la historia del grupo que él mismo había fundado, y comenzando su andadura en solitario. Don Dokken se haría acompañar de músicos contrastados para montar su nueva y homónima banda. Ahí estaba John Norum de Europe a la guitarra o Peter Baltes de Accept al bajo. Formando equipo con el excelente productor Wyn Davis darían forma a “Up From The Ashes”, su alegato en forma de LP en el cual reivindicaba su intención de retomar su carrera desde las cenizas, para consolidarla en un futuro prometedor, y así era el disco: “prometedor”, un ultramelódico y elegante compendio de canciones que Dokken había compuesto mano a mano con el resto de los miembros de la banda, aunque al final todo quedó en casi nada, y el escarceo en solitario de Don Dokken duraría muy poco…

Clave en la consecución de aquel disco de Don Dokken era la presencia del guitarrista de Europe John Norum. Un John Norum al que podemos volver a escuchar en su máxima expresión a través del nuevo y flamante disco de su banda madre. Y es que Europe editan en estos días nuevo trabajo. Volvieron después de más de una década de silencio discográfico en 2004, así que han pasado ya 8 años desde que nos reencontramos con Europe. Y fue para bien, fue para echarnos a la cara una banda madura, alejada de los dictados de la moda y de las compañías discográficas, algo que termina por materializarse al cien por cien con la publicación de “Bag Of Bones”, su noveno disco de estudio. Cuando el guitarrista John Norum abandonaba la banda en mitad de su éxito ochentero era, entre otras cosas, por divergencias musicales. Él quería unos Europe más rockeros, más clásicos… y desde luego ha terminado saliéndose con la suya, y es que “Bag Of Bones” es todo un orgulloso despliegue de influencias hardrockeras clásicas. El sello melódico de Europe sigue ahí, desde luego, pero ellos hace ya muchas lunas que dejaron de ser una banda hecha para las listas de éxitos. Gracias a ello podemos disfrutar de su enorme magnitud, con un tremendo disco que es sin paliativos uno de los mejores de su carrera, y por eso también es nuestro disco importante.

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, TRIXTER, STRINGS 24, LORD OF MUSHROOMS, STATUS MINOR y PARADISE LOST)