Especial Instrumentales 2017/18 (1ª parte)

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Como cada año Rocktopia se va de vacaciones durante los meses de verano y hasta que asome el Otoño. Momento que aprovechamos para repasar temáticamente algunos de los momentos vividos en el programa en los últimos nueve meses, nuestra temporada radiofónica número catorce.
Especiales monográficos dedicados a revivir momentos. Monográficos dedicados tradicionalmente, por ejemplo, a la música instrumental. Ese lugar que siempre en Rocktopia le dedicamos a la música sin palabras, y que en días como hoy recopilamos tanto a través de los discos que han sonado como parte de nuestra sección instrumental, como en el caso de algunos álbumes que siendo instrumentales han sido discos de portada. Así pues, la primera parte del Especial Instrumentales temporada 2017-2018, que será dividido en dos programas…

(Esta semana en Rocktopia: JOE SATRIANI, JONAS TAMAS, INTO THE GREAT DIVIDE, GREG HOWE, FABRIZIO LEO, BOB KATSIONIS y PAUL WARDINGHAM)

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Programa 24 de Marzo de 2018

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La década de los noventa fue seguramente la última gran década para la música rock, y quién sabe si para la música popular en general. La última década en la que reinaron sólidamente distintos sub-géneros musicales como el grunge, el rock industrial o el stoner. Uno de las bandas que sentaron cátedra dentro de este último estilo fueron Kyuss y de ellos se desprendió después la formación de Queens Of The Stone Age. Tanto Josh Homme como Alfredo Hernández ya habían militado en Kyuss, pero para el primer disco de Queens Of The Stone Age intentaron refundar los esquemas del stoner rock, añadiendo un aire trance y un pulso que permitieran hacer de aquel rock del desierto algo casi bailable.
El primer álbum de las reinas de la edad de piedra se editaba de forma homónima en septiembre de 1998. Se trataba en realidad del segundo esfuerzo del combo, ya que primero hubo un EP editado cuando aún se hacían llamar Gamma Ray. Afortunadamente la banda de Kai Hansen reclamó los derechos sobre ese nombre, y gracias a ello pasaron a ser, de manera mucho más apropiada, Queens Of The Stone Age. Con Josh Homme haciéndose cargo de voces y de todos los instrumentos excepto la batería, no se trata de un álbum del que rescaten demasiados temas para su repertorio de directo en la actualidad, pero de vez en cuando queda tiempo para repescar una canción del encanto de “Regular John”…

Q.O.T.S.A. tienen mucho que ver con los británicos Tax The Heat. Entre otras cosas han recibido el impulso en sus primeros momentos del gurú del stoner rock Chriss Goss, y Tax The Heat dicen que los californianos son una de sus principales influencias. Influencias también compartidas las de Josh Homme y Tax The Heat, ya que ambos declaran haber reverenciado especialmente a David Bowie durante la consecución de sus respectivos últimos discos.
“Change Your Position” es el segundo trabajo de los británicos de Bristol. Con su primer álbum de hace un par de años nos encandilaron irremediablemente, así que estábamos deseando de volver a escuchar las canciones de estos cuatro rockeros de traje de chaqueta y pelo corto. El veredicto vuelve a ser del todo favorable. Puede ser que su primer disco estuviera ligeramente por encima, pero lo nuevo de Tax The Heat vuelve a rezumar una frescura extraordinaria, estampada en grandes canciones, que es lo que estos tipos saben hacer con tanta naturalidad. Combinando el pasado y el futuro del rock sin demasiadas etiquetas y no exento de sentido del humor. Voces distorsionadas y riffs de guitarra definitivos…

(Esta semana en Rocktopia: QUEENS OF THE STONE AGE, TAX THE HEAT, THUNDER, KRISS BARRAS, FABRIZIO LEO, VUUR, SCARDUST y OCEANS OF SLUMBER)

Programa 11 de Noviembre de 2017

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Hoy en nuestra sección del disco del recuerdo, ejercicio casi de investigación musical. El que nos lleva sobre el rastro de un grupo llamado Don Huonot.
La banda fue fundada en 1989 por unos compañeros de escuela de Helsinki. Tras ocho años de carrera, Don Huonot conseguía por fin establecerse como una de las fuerzas del Rock finés gracias a la edición de su quinto disco en 1997, el cual les llevó a convertirse en disco de platino y en un exponente claro del llamado Suomi Rock. El Rock con denominación de origen finlandés, cantado en su lengua madre, que en su caso era expandido a través de su expresión sonora y visual, con algo de insolencia histriónica y circense, con connotaciones surrealistas.
1999 pareció convertirse en un año clave para Don Huonot. Su éxito doméstico les abrió las puertas de la multinacional BMG, con la que grabarían su disco “Tähti” (Estrella), con el que alcanzaron el disco de oro. Rock interpretado en suomi pero con la universalidad del lenguaje sin barreras que es la música…

Don Huonot son la banda en la que militaba Kie Von Hertzen, uno de los componentes de Von Hertzen Brothers. La banda de los hermanos Kie, Mikko y Jonne, se formó justo en aquella época. El padre de los hermanos Von Hertzen, tocó la guitarra en una banda de principios de los sesenta llamada The Savages y más tarde en The Roosters, y su tío Lasse Von Hertzen era miembro de una conocida banda de folk de los años 70 en Escandinavia, Cumulus. Así que de pura genética les venía la tradición musical a estos finlandeses, que vieron como ya su segundo disco recogía ventas multitudinarias y reconocimiento a partes iguales. Su ecléctica visión, eso sí, desde el principio con textos en inglés, ha terminado trascendiendo más allá de sus propias fronteras con giras junto a Foo Fighters, Neil Young, ZZ Top, Anathema, Opeth o Pain Of Salvation. Variedad y premios al mejor álbum del año nada menos que en la prestigiosa revista Classic Rock británica.
“War Is Over” es el nuevo trabajo de los hermanos. Esta vez ha quedado todo aún más en familia y ellos mismos han producido y tocado todos los instrumentos del álbum, menos las baterías y alguna colaboración. Un adictivo compendio de canciones que abarcan universos diversos, a lo que ellos dotan de total coherencia: Rock alternativo y progresivo, vanguardista y con todo lo que ambos conceptos abarcan. Un sensacional disco de estupendas canciones, distintas en estilo pero semejantes en calidad e inspiración.

(Esta semana en Rocktopia: DON HUONOT, VON HERTZEN BROTHERS, VUUR, EPICA, FABRIZIO LEO, APPICE, GIPSY SOUL y RONNIE MONTROSE)

Especial Instrumentales 2014/15 (1ª parte)

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Vuelven nuestros especiales estivales. Como cada año, entre temporada y temporada repasamos momentos vividos en Rocktopia durante los últimos nueve meses. Hoy, nuestro clásico Especial Instrumentales. Esta es su primera parte. Un variado cocktail de música sin palabras.

(Esta semana en Rocktopia: Paul Gilbert, Steve Rothery, Fabrizio Leo, Steve Vai, Cloudkicker, Lord Of Mushrooms y Special Providence)

Programa 8 de Marzo de 2015

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Discos del pasado, como de costumbre, para abrir el programa cada semana. Álbumes que se conjugan en pretérito y, en el caso que nos ocupa, se pueden calificar con palabras como histórico o legendario.
Cuando el otoño de 1970 estaba a punto de nacer, también lo hacía el segundo trabajo de Black Sabbath. “Paranoid” comenzó a grabarse en el verano de aquel año, tan sólo cuatro meses después de que el primer disco de la banda fuese lanzado. Era una manera de aprovechar el tirón que había supuesto el estreno discográfico de los de Birmingham, el cual había causado un revuelo muy notable y bastante inesperado.
Sin todavía demasiadas ideas en la cabeza empezaron los primeros pasos de la creación de “Paranoid”. Pocas ideas, pero mucha inspiración, y un grupo en plena ebullición. “War Pigs” fue el título elegido primeramente para bautizar el álbum, pero la autocensura del sello discográfico prefirió otorgar ese honor a la última canción compuesta para el álbum: “Paranoid”. Un tema escrito en el mismo estudio de grabación, en muy poco tiempo, simplemente destinado a ser un corte de relleno para un LP que se estaba quedando muy corto en cuanto a duración.
El estado de gracia de Black Sabbath hizo que aquella canción improvisada se convirtiera en el single más exitoso de toda la historia de la banda…

“Paranoid”, una canción seminal que ha sido versioneada en directo por grandes nombres como Metallica o Queens Of The Stone Age. Y, evidentemente en menor medida, por nuestros próximos invitados. Y es que “Paranoid” ha sido de la partida en los repertorios de directo de los también ingleses Furyon.
Con su anterior obra, “Gravitas” –un álbum de debut editado de forma tardía hace un par de años- hicieron que no pocos se fijaran en ellos. Luego se patearon media Europa tocando en todo tipo de locales, en muchos casos sin demasiada afluencia. Pero Furyon demostraron, precisamente durante esos conciertos, que ellos están hechos de otra pasta. De esa de la que están cuajados los héroes del Rock de siempre, cualquiera que sea su repercusión o popularidad.
“Lost Salvation” es la confirmación de una banda que ha demostrado su compromiso y ganas de labrarse un futuro, a pesar de estar formados por músicos ya veteranos.
Furyon vuelven con un álbum de 10 canciones y menos de 45 minutos de duración. Como en los viejos tiempos. Para que no sobre nada y todas sus temas posean una identidad propia que construye un “todo” de considerables proporciones.
Quizás sean sus propias vivencias musicales las que hagan de su propuesta una amalgama armoniosa de Hard and Heavy clásico, con tonalidades alternativas que recuerdan a bandas como Alice In Chains, para luego agrupar las piezas con ejecuciones precisas y cierto sentido de modernidad… “Lost Salvation” es el nuevo álbum de los luchadores Furyon, el disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: IMPERA, ELDORADO, FABRIZIO LEO, SYLVAN, AND YOU WILL KNOW US BY THE TRAIL OF DEAD y SMASH INTO PIECES)

Programa 8 de Noviembre de 2014

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Nuestro vistazo al pasado, hoy con un álbum que no deja lugar a la duda. Un trabajo que quizá no fue firmado por alguna de las grandes bandas de su época, pero que cuando se trata de elegir entre los mejores discos del final de la década de los 80, en cuanto Hard Rock se refiere, hay pocas discusiones a cerca del incuestionable álbum de debut de Blue Murder.
Cuando David Coverdale despidió a John Sykes, después de que éste hubiese sido parte fundamental del éxito de su disco de reinicio “1987” (además del anterior “Slide It In”); el gurú de su compañía de discos John Kalodner decidió poner en valor al guitarrista que había aportado, no sólo sus canciones y su forma de tocar, sino también la capacidad para cambiar el sonido de Whitesnake. Así que Kalodner tuteló a Sykes para montar un grupo a su alrededor, y de esa manera no desaprovechar su enorme talento. Después de que pasaran por la formación nombres insignes como el de Cozy Powell o Ray Gillen, finalmente, el combo con carácter de trío quedaría constituido por Carmine Appice a la batería y Tony Franklin al bajo, además del propio Sykes.
El álbum homónimo editado en 1989, fue un éxito total de críticas; con toda la prensa especializada rindiéndose ante la avalancha de estilo y poder, cincelados por la producción de un Bob Rock pre-Metallica.
Un trabajo al que una página web tan exigente como Allmusic, le otorga cuatro estrellas y media de cinco posibles…

John Sykes venía de tocar con Thin Lizzy o Tygers Of Pantang hasta que David Coverdale reparó en él para la consecución de un gran disco de Whitesnake como “Slide It In”. Eso fue en el año 1984. Han pasado tres décadas, y el propio David Coverdale ha decidido rendir homenaje a esa época con la edición de “Live In 1984 – Back To The Bone”. DVD y CD en directo recogiendo algunas actuaciones de la serpiente blanca durante su gira de ese año. Un documento de gran valor para los amantes de aquella época de la banda. Cuando por primera vez alcanzaba el estatus de platino, gracias, entre otras cosas, a contar con una formación de lujo, compuesta por -además de John Sykes-, algunos músicos ya fallecidos como Cozy Powell, Jon Lord o Mel Galley, lo que otorga aún más valor a este paquete audiovisual.
Música en directo con cierto sabor nostálgico, pero también reivindicando una de las mejores encarnaciones que jamás tuviera la serpiente blanca…

(Además esta semana en Rocktopia: VEGA, NEVERSTORE, FABRIZIO LEO, HAKEN, PAIN OF SALVATION y SANCTUARY)