Programa 6 de Abril de 2019

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Fair To Midland nacieron en 1998, en un pequeño pueblo del estado de Texas. Uno de esos lugares en los que nunca pasa nada, así que poco tienen que hacer los chavales al salir del instituto. Una de las alternativas es agarrar un instrumento y darle rienda suelta a la imaginación. Sin nada que perder se dejaron llevar por el estado musical imperante, por el cual los sonidos alternativos copaban muchas de sus influencias. Eran de Texas, pero podía haber sido de cualquier parte. A aquellos ascendentes musicales sumaron el gusto por hacer las cosas más sofisticadas, menos previsibles, con licencia para pisar lugares poco transitados, y terminar jugando en la liga estilística de bandas como Coheed and Cambria o 3.
Nunca demasiado convencidos de sus posibilidades, con idas y venidas de personal, tras dos álbumes de modesta acogida, justo cuando la banda estaba discutiendo seriamente su ruptura, recibieron una llamada de Serj Tankian, de System of a Down. Sus dos álbumes y shows en vivo habían llamado su atención, así que quería firmarlos para su sello discográfico. Esto reforzó la confianza de la banda y en junio de 2007 editarían “Fables from a Mayfly: What I Tell You Three Times Is True”, con toda la imaginería proveniente en gran medida de la afición del grupo por los cuentos infantiles y su poso misterioso. Recuperaron canciones de su anterior disco, las regrabaron con un productor del prestigio de David Bottrill y sus créditos en álbumes de King Crimson, Tool, Coheed and Cambria o Muse. Salieron de gira con Rage Against the Machine, Smashing Pumpkins, Queens of the Stone Age, o los propios Muse, además de la banda en solitario del mismo Serj Tankian, llegando a las listas de ventas norteamericanas…

Amigos y compañeros de escenario. Fair To Midland salieron de gira, confraternizaron y compartieron las tablas en alguna ocasión con otra banda muy distinta, pero con la que poseen puntos de encuentro: sus amigos Periphery. La banda de Washington DC edita en estos días su nuevo álbum, se trata del sexto disco y lleva por título “IV: Hail Stan”. Se trata del primero desde que uno de los pilares de la banda, el bajista y productor Adam Getgood, dejara la banda. Aunque la buena relación persiste, y Getgood ha tocado el bajo como músico contratado y co-producido el trabajo. Otra de las novedades es que “Hail Stan” es el primer álbum de Periphery editado por su propia compañía, lo que ha dotado al conjunto, según la propia banda, de una mayor libertad creativa. Así han tenido la oportunidad de trabajar en exclusiva por espacio de un año, en la composición y diseño del disco, y hasta se han permitido el lujo, gracias a esa libertad, de arrancar el álbum con una canción de 16 minutos.
Una de las bandas más representativas del djent y de esa evolución del prog-metal que emana directamente de las capacidades técnicas aplicadas al metalcore. Por eso, “IV: Hail Stan” es, más si cabe que nunca, una montaña rusa de atmósferas. Corrosivas, extremas o desesperadas por momentos, y ambientales y accesibles en instantes puntuales. Así son Periphery, y así van a seguir, y ahora aún más libres de ataduras externas…

(Esta semana en Rocktopia: FAIR TO MIDLAND, PERIPHERY, NEAL MORSE BAND, SPIRITS OF FIRE, ORPHANED LAND y THE QUIREBOYS)

ROCKTOPIA 26 de Noviembre de 2011

Descarga y/o escucha siguiendo este link: ROCKTOPIA – 2011-11-26.mp3

Recorremos los primeros minutos del programa paseando marcha atrás por el calendario, y andando, andando, nos detenemos en el año 1985, en el primer larga duración de Pendragon. La banda de Nick Barrett había nacido en 1978 bajo el apelativo de Zeus Pendragon, pertenecientes a la generación Neo-Progresiva de grupos como Marillion o Pallas. Después de un primer mini-LP, “The Jewel” se convertiría en el primer trabajo completo de los de Gloucestershire, y es que eran tiempos en los que dar ese primer paso discográfico representaba todo un reto y una prueba de perseverancia. “The Jewel” significa sin duda un buen ejemplo de lo que fue el neo-prog británico de aquella mitad de los ochenta, salvo honrosas excepciones: producción casi infantil, influencia apreciable de los primeros Genesis, y la discreta voz del propio Nick Barret, quien ha mejorado en esa faceta con el paso de los años. En cualquier caso siempre es bueno recordar aquellos tiempos en los que este tipo de bandas eran difíciles de llegar a conocer; y discos como “The Jewel”, impregnados de un especial encanto…

Con el paso de los años los cambios de formación se han ido produciendo inevitablemente en el seno de Pendragon, y uno de sus miembros más significativos en la actualidad es Clive Nolan, cuya banda prioritaria publicará disco en los próximos días, y es que tenemos nuevo disco de Arena… Hacía nada menos que 5 años desde la publicación de su anterior trabajo, así que ya echábamos de menos a los Arena del propio Nolan y el ex-Marillion Mike Pointer. Y hay que reconocer que el reencuentro ha sido ciertamente sorpresivo. “The Seventh Degree Of Separation” (nombre del nuevo trabajo) venía precedido de informaciones a cerca de su formato conceptual, así que nos imaginábamos un decorado de canciones ultra-épicas y extensas, sin embargo, nada más lejos de la realidad, y es que el séptimo disco de Arena suena mucho más comercial y directo de lo que nunca sonó la banda británica. Producción vigorosa y nuevo vocalista en la persona de Paul Manzi, quien viene del grupo de Oliver Wakeman, y que es todo un acierto de cara a confeccionar el nuevo estilo de Arena. Habrá quien piense que es decepcionante, pero siempre es honorable la intención de hacer “algo distinto”, y desde luego Arena lo han hecho.

(Además esta semana en Rocktopia: ANUBIS GATE, FAIR TO MIDLAND, ROBERT RODRIGO, BLACK COUNTRY COMMUNION, ROGER GLOVER y FERGIE FREDERIKSEN)