Programa Especial Discos Destacados 2016 (I)

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El primer programa del año, como suele ser habitual, se nutre de algunos de los discos que han pasado por el programa y los hemos considerado más destacados durante los últimos 12 meses. En este caso se trata de un repaso a lo mejor de 2016, dividido en dos capítulos. Este es el primero… Y ya sabemos: no están todos los que son, pero sí son todos los que están. ¡Feliz año!

(Esta semana en Rocktopia: FATES WARNING, SUNBURST, KANSAS, ANIMALS AS LEADERS, VULKAN, GRAHAM BONNET y TAX THE HEAT)

Programa 2 de Julio de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-07-02

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A partir del final de la década de los 90, la familia Dream Theater comenzó a involucrarse en una larga lista de proyectos paralelos al grupo: Liquid Tension Experiment, Platypus, MullMuzzler… y también el que quizás fuese el más experimental: Office Of Strategic Influence (O.S.I.).
Los talentos del entonces batería de Dream Theater, Mike Portnoy, se unían a los de Jim Matheos, líder de otro grupo pionero en las lides del prog-metal como Fates Warning. El respeto que ambos grupos se profesaban mutuamente era público y notorio. De hecho el teclista Kevin Moore, miembro fundador también de Dream Theater, había colaborado activamente con los Warning en algunas de sus obras más memorables.
Las expectativas de un convincente álbum de prog-metal de alta escuela se hicieron evidentes cuando se anunció la formación de Office Of Strategic Influence. Y esa era la primitiva idea de Matheos y Portnoy, hasta que aquellas canciones que estaban casi terminadas acabaron en las manos de Kevin Moore, a quien se acudió para que les sumase sus teclados. Pero Moore no sólo hizo eso, sino que las adaptó a su nueva forma de ver la música, las desfiguró y las convirtió en una propuesta vanguardista y arriesgada, lejos de convencionalismos. Matheos quedó perplejo, pero también convencido de que aquella era la dirección adecuada, y así se gestaría la idiosincrasia de OSI y su homónimo primer disco…

Jim Matheos es un músico genial. Es probable que su talento no sea algo totalmente natural o inmediato, pero sí un atributo al que ha llegado gracias a la experiencia que le dan más de tres décadas al servicio de la buena música. Esa evolución, ese crecimiento gradual hasta llegar a la excelencia, se puede comprobar a través de su banda de toda la vida Fates Warning.
Después de una época de alarmante silencio, la banda de Connecticut volvía hace tres años con un estupendo disco, y ahora reafirman su excelente estado con la edición de “Theories Of Flight”, su nuevo y extraordinario trabajo. Riffs de guitarra magistrales de Jim Matheos, apariciones vocales repletas de emoción a cargo de Ray Alder y la soberbia actuación del batería Bobby Jarzombek, son solo algunos elementos de esta obra completa y plenamente inspirada, que nos devuelve a unos Fates Warning cuyo legado siempre mereció mucho más reconocimiento…

(Además esta semana en Rocktopia: PAIN OF SALVATION, PSYCHOPRISM, WOLF HOFFMANN, PHANTOM V, Q5 y CIRCA)

Especial Discos del Recuerdo 2014/15 (2ª parte)

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Último especial antes de embarcarnos en una nueva temporada. Hasta que eso ocurra, dentro de un par de semanas, continuamos con la segunda parte de nuestro monográfico dedicado a recuperar sonidos del pasado, momentos vividos en Rocktopia durante la pasada temporada.

(Esta semana en Rocktopia: QUEEN, DEEP PURPLE, ZERO HOUR, SCORPIONS, STEVE LUKATHER, FATES WARNING y SYMPHONY-X)

Programa 6 de Junio de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-06-06

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La carrera de unos pioneros del prog-metal como Fates Warning alcanzó su cima, probablemente, con la edición en 1997 de su impresionante “A Pleasent Shade Of Gray”. La banda estaba en estado de gracia. Hacía ya tiempo que se habían sacudido todos los “clicks” de metal tradicional, y andaban a la búsqueda de su propio lugar, dentro del metal más sofisticado e intrincado. Aquel álbum marcó definitivamente el asentamiento de un nuevo estilo para Fates Warning, y su álbum siguiente, “Disconnected”, si bien no llegaba a la altuara de su predecesor, sí que era lo suficientemente sólido como para que la banda terminara de convencerse de que aquella era la dirección adecuada. “Disconnected” jugaba con las atmósferas del anterior álbum, aunque se perfilaba como algo más digerible y menos oscuro. Era una forma de no repetirse a sí mismos, pero a la vez, afianzarse en sus nuevas y modernas sonoridades.
Se grababa en el año 2000, con la producción, otra vez, de un productor legendario como el gran Terry Date.
Es nuestro disco del recuerdo esta semana. Hace 15 años se publicaba este magnífico “Disconnected”…

El bajista de aquellos Fates Warning, Joey Vera, nunca ha sido un hombre demasiado expuesto al aplauso mediático, aunque su categoría se ha visto refrendada con su participación en innumerables proyectos junto a grandes músicos. Sin embargo sus inicios fueron tan sólidos como discretos. Igual que la banda con la que se dio a conocer: Armored Saint.
Ellos consiguieron más repercusión gracias a la huída de su vocalista John Bush a Anthrax, que por su más que respetable carrera. Los Saint han sido desde los primeros años 80s una garantía de honesto y poderoso metal americano.
Después de cinco años se han atrevido a crear su séptimo LP, y para ello han decidio exprimir su creatividad al máximo.
John Bush cuenta que cuando comenzaron los procesos de elaboración del disco habló con sus compañeros y los retó a intentar completar el álbum bajo la premisa: “Vamos a hacer como que somos una banda realmente grande y podemos hacer lo que realmente queramos”. Un desafío que se ha materializado en el que probablemente sea el disco más elaborado de Armored Saint. La fuerza y el vigor de la banda siguen intactos, pero a ello se ha sumado ahora un componente de acabado musical que tras varias escuchas termina por convencer sobre la valía del disco. Por eso es nuestro álbum de portada esta semana. Una banda de culto intentando reinventarse hasta cierto punto, sin abandonar su espíritu…

(Además esta semana en Rocktopia: HELLOWEEN, EMPIRE 21, STEPHAN FORTÉ, PARADISE LOST, PERIPHERY y STEVEN WILSON)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2013 (II)

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Segundo programa del año nuevo en Rocktopia. Así que supongo que todavía estamos a tiempo de terminar de repasar 2013 antes de que parezca definitivamente lejano.
Recuperamos sonidos… los que presentaron en el programa algunos de los mejores discos publicados el pasado año.

Segunda y última parte.

ROCKTOPIA 7 de Diciembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-12-07

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Hubo un tiempo en el que los discos en directo levantaban verdaderas pasiones. Eran tiempos de vinilos, y estos, los álbumes en vivo, solían ser a doble carpeta y repletos de fotografías en las que recrearse.
Uno de esos discos míticos de aquella época fue “Strangers In The Night” de UFO. Entre otras cosas elegido en su momento por la revista Kerrang! como uno de los cien mejores discos de la historia del Heavy, cosechando un meritorio cuadragésimo séptimo puesto.
Grabado durante la gira americana de UFO en el otoño de 1978 y lanzado con los primeros días del año 79, “Strangers In The Night” significó la cúspide de la que para muchos fue la encarnación más brillante de la historia de un grupo tan prestigioso como UFO. Ahí estaban Phil Mogg a la voz, Pete Way al bajo, Andy Parker a la batería, Paul Raymond a los teclados y segunda guitarra y, por supuesto, el ínclito hachero loco, Michael Schenker a la guitarra solista, aunque en el momento de su edición él ya no estaba en la formación. Aquella gira norteamericana fue lo último que Schenker haría junto a UFO hasta que tuvieron lugar su salpicados retornos a partir de los 90s. “Strangers In The Night” era el colofón a un periodo en el que UFO cosecharía sus mayores éxitos…

No sé si alguien sabe a ciencia cierta a qué se deben los distintos cambios de nombre para bautizar en diferentes épocas la carrera que en cualquier caso es en solitario, de Michael Schenker.
No contento con su apelativo más familitar: Michael Schenker Group, Schenker lo reacuñó como McAuley Schenker Group en los ochenta, en honor a su acompañante Robin McAuley. Luego vinieron discos bajo su sólo nombre, y ahora el nuevo seudónimo Temple Of Rock, a colación del título de su anterior disco. Así que para este final de 2013 tenemos al Michael Schenker’s Temple Of Rock, esta vez junto al ex cantante de Rainbow o Yingwie Malmsteen, Doogie White.
Los mismos perros con distintos collares –dicho sin ningún ánimo peyorativo, todo lo contrario-. Si Tony Iommi es el rey del riff metálico, Michael Schenker es el emperador del riff hardrockero. En este nuevo “Bridge The Gap” imparte una auténtica clase magistral al respecto. Un verdadero festín para todo aficionado al Hard Rock de escuela clásica europea, en el que además Doogie White aporta por momentos esa pizca de halo neoclásico que le suele acompañar…

(Además esta semana en Rocktopia: LESLIE WEST, TED NUGENT, MARCUS JIDELL, FATES WARNING, UNTIL RAIN y DAMNATIONS DAY)

ROCKTOPIA 19 de Octubre de 2013

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Discos recónditos. Obras muy minoritarias que pasan a engrosar de puntillas la discografía casi clandestina de músicos sin ningún tipo de intención comercial, por pequeña que sea. Así es un álbum como el que va a abrir la edición de hoy del programa. En 1993 nacía Sapastic Ink, un trío instrumental formado por Bobby Jarzombek a la batería, Pete Pérez al bajo y Ron Jarzombek a la guitarra. Los dos primeros, miembros de Riot en aquel momento, y el último, Ron Jarzombek, considerado una institución de culto. En la práctica uno de los inventores del metal progresivo, merced a su banda pionera en esas lides Watchtower. Combo espasmódico, técnico y esquizoide donde lo haya.
Con esas referencias era lógico pensar que Spastic Ink no se decantarían por música fácil de escuchar precisamente. Su primer disco titulado “Ink Complete” sería editado en 1997 después de no pocas visitas a diferentes compañías discográficas que lo rechazaban por su poca accesibilidad, y también debido a su escasa calidad sonora. Se trataban de canciones instrumentales de metal-fusión en las que tenían cabida diferentes tesituras en las que los tres músicos se esparcían de forma dispersa…

Bobby Jarzombek acompañó a su hermano en las intrincadas aguas de Spastic Ink, además de tocar la batería para Rob Halford, los mencionados Riot o Iced Earth. Aunque de unos años a esta parte su prioridad como músico es un grupo de culto de los de verdad como Fates Warning.
Nueve años han pasado desde que la banda de Connecticut editasen su décimo disco de estudio. Casi sin plantearlo, Fates Warning se tomaron unos cuantos años para refrescar ideas y probarse en otras aventuras como OSI o Redemption.
Las actuaciones en directo han seguido produciéndose pero el proceso creativo de la banda ha permanecido en stand-by todo este tiempo.
Según declaraba Jim Matheos, hubo intentos, como el de 2009, para inventar nuevas canciones. Pero el resultado no fue del todo satisfactorio, así que lo dejaron para más adelante, cosa que habla muy bien del compromiso de calidad e inspiración de la banda.
“Darkness In A Different Light” es desde luego un digno continuador de su discografía. Con el sello característico del grupo y un estilo a caballo entre su anterior álbum, aquel “FWX” de 2004, y trabajos muy reconocidos como “Pefect Symmetry” o “Parallels”, pero con la particularidad de no haber utilizado teclados ni secuenciadores para su consecución, algo muy a la orden del día en las últimas obras de la banda. Lo que no significa que en “Darkness In A Different Light” no nos encontremos con esa sonoridad abierta y sofisticada marca de la casa.
Un magnífico disco que contribuye a mantener la leyenda de unos Fates Warning que vieron como triunfaban bandas consideradas de su entorno estilístico, como Dream Thater o Queensrÿche. Mientras ellos se dedicaban a conservar su leal aunque minoritaria base de fans…

(Además esta semana en Rocktopia: HAKEN, WITHERSCAPE, TOMÁS PÉREZ, HAREM SCAREM, ARC ANGEL y SIREN’S CRY)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2011/12 (2ª parte)”.

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Con el verano llegan los programas monográficos a Rocktopia. Esta semana dedicamos nuestros tiempo a rescatar por segunda vez algunos de los “discos del recuerdo” que han sonado durante la temporada que acaba de finalizar. Es la segunda parte del especial dedicado al recuerdo.

Con vosotros: LED ZEPPELIN, THE TEA PARTY, RAINBOW, SYMPHONY-X, FATES WARNING, KANSAS y YES.