Programa 14 de Noviembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-11-14

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Uno de los grupos más prestigiosos de la fusión rockera norteamericana para inaugurar la edición de hoy del programa.
En 1978 se editaba el que posiblemente sea el mejor álbum publicado por The Dixie Dregs, un disco llamado “What If” con el que los ‘Dregs rubricaban su original propuesta de fusión sin fronteras. Una banda de músicos superdotados capaces de consumar con toda credibilidad la convergencia de estilos tan dispares como el Rock, el Jazz, el Country o incluso la música clásica.

Formados casi por casualidad, a base de amistades de juventud, la suerte quiso que músicos tan estupendos como el guitarrista Steve Morse, el batería Rod Morgenstein o el bajista Andy West terminaran en el mismo grupo. Y cuenta la leyenda, que parte de la culpa la tuvo la expulsión de su instituto de Steve Morse, quien al parecer fue despedido por no querer cortarse el pelo, hasta terminar en la University of Miami School of Music, donde conoció a Rod Morgenstein.

En aquel año 78, “What If” se erigió como una de sus obras cumbres y la canción que lo abría, “Take It Off The Top”, se convertiría desde entonces en la sintonía de un programa mítico de la BBC Radio como el Friday Rock Show…

Steve Morse lleva desde hace tiempo compaginando su actividad intermitente con Deep Purple, con la de miembro de otra banda de prestigio incontestable como Flying Colors. Ese super-grupo de obligada escucha formado por Mike Portnoy a la batería, Dave LaRue al bajo, Neil Morse a los teclados, Casey McPherson a la voz, y el propio Steve Morse a la guitarra.
“Second Flight: Live At Z7” es su nuevo doble CD, DVD y Blue-ray, en directo. Grabado en vivo desde un lugar magnífico como el Z7 de Basilea, en Suiza; y con un gran despliegue de medios, que incluye la grabación de vídeo, nada menos que a 24 cámaras.
Se encontraban presentando su segundo disco “Second Nature” y decidieron que la técnica fuese de la mano del arte… o viceversa. Sea como fuere, Flying Colors vuelven, de nuevo y por diferentes razones, a poner en circulación un producto de primer nivel, y por eso es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: DEEP PURPLE, EMERSON, LAKE & PALMER, STEVE VAI, JOEL HOEKSTRA’S 13, MAGNUS KARLSSON’S FREE FALL e INNFIGHT)

Programa Especial Discos Destacados 2014 (II)

Rocktopia logo azul lacrado 2014 small

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Con los primeros días del nuevo año, en Rocktopia, solemos dedicar nuestro tiempo a repasar lo más destacado de los discos que han aparecido por el programa en el año recientemente concluido.
Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último….

(Esta semana en Rocktopia: FLYING COLORS, THRESHOLD, INCURA, NILI BROSH, ROBERT PLANT, KAMCHATKA y SEBASTIAN BACH)

Programa 13 de Diciembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-12-13

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Louis Andrew Grammatico era un chaval de raíces italianas nacido y crecido en la localidad de Rochester, Nueva York. Sus padres eran músicos apasionados pero de escasa importancia; así que el pequeño Louis se interesó por la batería, la trompeta y también la voz. Cuando Louis Grammatico se convirtió en una estrella del Rock, ya nadie le volvería a llamar con ese nombre. A partir de entonces sería conocido como Lou Gramm. Uno de los cantantes más laureados e influyentes del Rock americano gracias a su triunfal carrera con Foreigner.
En el momento en que las diferencias musicales afloraron y la química dejó de funcionar con el otro líder de la banda, Mick Jones, Lou Gramm comenzó a plantearse ciertas escapadas musicales en solitario, la primera de las cuales se produjo en el año 1987, tomando forma discográfica bajo el título de “Ready Or Not”. Lou Gramm venía de una época gloriosa con Foreigner. Ese tirón comercial se mantuvo en este primer disco suyo en solitario, y especialmente en canciones como la elegida para ser su primer single: “Midnight Blue”, con la que alcanzó el número uno de las listas americanas de Rock. Hasta R.E.M. la versionearían en su tour de aquel año 87 y la página web Allmusic habla de ella como “uno de los singles más infravalorados de toda la década de los ochenta”…

Los problemas de salud y la disparidad de criterios musicales y personales hicieron que Lou Gramm acabara fuera de Foreigner hace ya algún tiempo. Desde 2005 ocupa su lugar el que fuera cantante de Hurricane, Kelly Hansen. Desde entonces Foreigner tan solo han registrado un álbum en estudio, aunque han continuando girando y tocando en directo con bastante éxito. Hace poco más de dos meses, los días 3 y 4 del pasado mes de octubre, Foreigner grababan un evento único: su concierto en el prestigioso Borgata Hotel de Nueva Jersey. Por primera vez la banda presentó el espectáculo “The Best of Foreigner 4 & More’. Un espectáculo que continuará a través de determinados shows en vivo, en lugares selectos.
Repertorio compuesto por algunos de los temas favoritos de Foreigner “4” su disco de mayor éxito, además de una selección de otros hits de Foreigner. Gran sonido y estupendas interpretaciones para canciones pertenecientes a aquel disco de 1981…

(Además, esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, SECRET, NILI BROSH, NASHTYNESS, FLYING COLORS y THRESHOLD)

Programa 18 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-10-18

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Nuestro habitual viaje al pasado en el inicio de cada edición del programa nos lleva hoy hasta el año 1996. El 17 de Febrero se editaba un álbum que marcaba una nueva época para una banda legendaria como Deep Purple.
“Purpendicular” significaba su decimoquinto disco en estudio. Después de múltiples tensiones; después de idas y venidas de varios miembros del grupo, finalmente Ritchie Blackmore abandonaba la banda para siempre. Steve Morse, quien se había hecho de una respetable reputación gracias a sus trabajos con Kansas y Dixie Dregs, tomaba el relevo del hombre de negro, aportando su enorme personalidad e inconfundible estilo.
Nuevos tiempos y nuevos aires para la nueva dirección musical de la banda británica, quienes dieron la bienvenida a las frescas ideas de su nuevo miembro, lo que hizo de “Purpendicular” un álbum marcadamente diferente a lo que hasta entonces habían hecho durante su dilatada carrera. Aún así, todavía quedaban canciones que eran un híbrido perfecto entre los nuevos Purple y el peso de su pasado. Canciones como “”Somebody Stole My Guitar”…

Y desde entonces y hasta nuestros días, casi veinte años después, Steve Morse sigue siendo el guitarrista de Deep Purple. Pero Morse, que es un músico inquieto, últimamente compagina esa labor con la de guitarrista de uno de los super-grupos más celebrados de los últimos tiempos: Flying Colors.
Además de él: Mike Portnoy, Dave LaRue, Neil Morse y ese descubrimiento a la voz llamado Casey McPherson.
Ellos nos traían hace un par de años un disco de debut memorable, y ahora vuelven con su segundo trabajo en estudio. Con el factor sorpresa ya superado, con la expectativas de nuevo muy altas y con un resultado más que satisfactorio cuyo nombre es el de “Second Nature”.
Quizá algo más progresivo que su primera obra; pero con la maestría intacta a la hora de construir estribillos sensacionales y líneas melódicas recordables. Todo enmarcado, como es de rigor, por una capacidad instrumental al alcance de muy pocos, y por esa calidez y calidad vocal de un Casey McPherson realmente inspirado. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: PENDRAGON, JOHN 5, MASTODON, SCAR FOR LIFE, AMPLIFIER y L’ALBA DI MORRIGAN)

ROCKTOPIA 18 de Enero de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-01-18

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Existen discos que representan la cumbre de una evolución. Después puede que sean superados (o no), pero de lo que nunca podrán ser despojados es del cetro de su seminal influencia; de la cúspide puntual o simplemente de significar un antes y un después para una banda y para un género.

A finales de febrero de 1986 se editaba el tercer disco de Metallica: “Master Of Puppets”.
Detrás de su inquietante y concienzuda portada se escondía la pura esencia del pasado de la banda, conjugado perfectamente con el apunte de lo que sería su futuro más inmediato. Textos políticamente involucrados, rabia expuesta a través de agresividad controlada y porciones justas de progresividad y virtuosismo instrumental establecieron a “Master Of Puppets”, y por lo tanto a Metallica, en el Olimpo de la música de su generación. Viéndose refrendados desde el momento de su edición con flamantes críticas y una recepción por parte de su público, que a día de hoy es avalada por más de siete millones de copias vendidas. Algo inimaginable para un grupo de los inicios humildes y underground de Metallica. Ellos rompieron clichés, superaron logarítmicamente expectativas, y lo hicieron con canciones ya imperecederas…

Queríamos vincular, como es de rigor, nuestro disco de portada con nuestro disco del recuerdo. Y lo hemos hecho echando mano de las preferencias personales y a nivel de influencias de los miembros de una banda llamada Mustasch.
Tanto su fundador, guitarrista y cantante Ralf Gyllenhammar como su guitarra solista David Johannesson nombran a “Master Of Puppets” como uno de sus cinco discos favoritos de siempre. Algo que quizás no de forma descarada, pero sí bastante apreciable, se puede discernir escuchando la música de Mustasch.
Desde 1988 una especie de conglomerado de Hard Rock & Roll heaviero venido desde Gotenburgo. Reconocidos sobradamente en su país. Nominados varias veces para los premios Grammy suecos y ganadores en alguna ocasión, Mustasch, sin embargo, no gozan en nuestro país de toda la popularidad que deberían. Desde luego por méritos musicales no será. Algo que se vuelve a poner de manifiesto con el macizo y enérgico “Thank You For The Demon”, el cual se pone a la venta en estos días, con toda la impronta de gran grupo de Mustasch y sus señas características de identidad, esas que los pueden describir como un tipo de híbrido de los propios Metallica y The Cult. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: CASABLANCA, CONEY HATCH, ALEX MASI, FLYING COLORS, HAKEN y ASHA)

ROCKTOPIA – Especial saga Dream Theater 2013.

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Comenzamos temporada. Una temporada importante, ya que es la que nos llevará nada menos que a nuestro décimo aniversario. Y lo hacemos con una edición especial en toda regla: vamos a dedicarle nuestra hora semanal a una saga de prolíficos músicos, los que conforman el árbol genealógico de Dream Theater.
Esta familia no siempre bien avenida, se ha puesto de acuerdo para publicar diversos trabajos a lo largo de lo que llevamos de año 2013. La más rotunda actualidad nos lleva de la mano de la edición del nuevo disco de la banda madre, Dream Theater, quienes lanzaban su nuevo y homónimo álbum el 23 de septiembre. Pero no vamos a comenzar con eso, aún tratándose de un espacio monográfico, vamos a respetar las secciones habituales de Rocktopia…

(Esta semana en Rocktopia: THE JELLY JAM, DREAM THEATER, THE WINERY DOGS, PORTNOY-SHEEHAN-MACALPINE-SHERINIAN, FLYING COLORS, JAMES LABRIE y ADRENALINE MOB)

ROCKTOPIA, Especial Discos Destacados 2012 (II)

ROCKTOPIA Esp Discos 2012 II

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Segunda y última parte de nuestro repaso a los discos destacados que han transitado por Rocktopia durante el pasado año…

ROCKTOPIA 7 de Julio de 2012

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La adaptación de ciertos grupos a las reglas cambiantes de las modas musicales no es siempre fácil. Modas demasiadas veces dictadas por la industria musical. Así, algo fuera de lugar, se encontraba una banda de la veteranía de Saga en la década de los noventa. A pesar de que editaron algunos discos de cierta valía, lo cierto, es que aquella década fue una época de dudas para los de Toronto. Quizás por ello su guitarrista Ian Crichton quiso probarse como artista en solitario y editar su primer disco bajo su propio nombre. Era el año 1997 cuando publicaba su “Ghettos By Design”. Ian Crichton se dejaba llevar por la corriente imperante de la época, y rubricaba una colección de canciones perfectamente mimetizadas con la escena grunge dominante. “Ghettos By Design” abandonaba las directrices habituales de Crichton, siempre un guitarrista muy medido, limpio y efervescente, para hacer que su guitarra sonara áspera y cruda, probándose a sí mismo en un nuevo hábitat…

Ian Crichton es sin duda una de las claves del sonido Saga. La banda canadiense era abandonada por su cantante de toda la vida, el carismático y muy personal Michael Sadler, en 2007. Sadler quería dedicarse a cuidar de su primer hijo, y dejaba la nave. Ahora, cinco años después, parece que el bueno de Sadler se lo ha pensado mejor y vuelve a su grupo de siempre para grabar y girar con su nuevo álbum llamado “20/20”. El título hace referencia a los veinte discos editados por Saga, en una carrera que se remonta al año 1977. Musicalmente “20/20” es un trabajo en la más pura tradición de Saga, de hecho, su sonido y estructura recuerdan más a sus obras de los ochenta, que a lo editado en sus últimos trabajos. Un disco que no es estelar, pero que posee la impronta de un grupo que ha sabido combinar como nadie el AOR, el hard melódico y el Pop con el Rock progresivo. Es nuestro disco de portada. Los reverenciales Saga…

(Además esta semana en Rocktopia: PHENOMENA, WIGELIUS, JOHN 5, FLYING COLORS, ATTIKA 7 y AGONY AND ECSTASY)

ROCKTOPIA 24 de Marzo de 2012

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La mitad de la década de los ochenta se tornó como uno de los periodos más críticos en la historia de una institución de la música americana como Kansas. Las diferencias musicales y líricas de dos de sus miembros fundamentales como Kerry Livgren y Steve Walsh llevaron al grupo a través de diferentes cambios de formación que acabarían con la separación en 1984. Afortunadamente todo quedó en una pausa de algo más de un año. Después de haber abandonado tiempo atrás, el cantante Steve Walsh decidió tomar las riendas de Kansas reuniendo a su alrededor una mezcla de antiguos miembros del grupo y nuevos componentes entre los que destacaba el mago guitarrero Steve Morse, quien se había ganado una merecidísima reputación con Dixie Dregs. En noviembre de 1986 la espera había terminado. “Power”, el décimo trabajo en estudio de Kansas veía la luz. Expectativas y recelo se daban la mano en el primer acercamiento sonoro al nuevo disco, y es que se trataba de un concepto sonoro, que si bien guardaba similitudes con la historia reciente de la banda, representaba una renovación de propuesta musical. El inconfundible sello de Steve Morse se hacía sentir y el exultante estado vocal de Steve Walsh también. “Power” significaba un renacimiento de unos Kansas perfectamente acoplados a las tendencias en boga. Accesible, comercial y elegante, pero sin perder las dosis de épica y lírica imprescindibles en ellos.

Steve Morse es especialista en colaborar en la reflotación de naves musicales con distintivo de institución. Lo hizo con Kansas y lo hizo con Deep Purple. Pero Steve Morse, que es un tipo inquieto, echa de menos la actividad y, aprovechando las largas pausas de Deep Purple, colabora en proyectos y, aún más, aparece como miembro de un supergrupo de lujo como Flying Colors. Una de las formaciones que más expectativas ha levantado entre la parroquia clásico-rockera y progresiva en los últimos tiempos: Steve Morse, Mike Portnoy (ex Dream Theater), su colega en Transatlantic el ex Spock’s Berad Neal Morse y el extraordinario bajista Dave LaRue, quien tocara junto a Morse en Dixie Dregs… Todos estos veteranos y brillantes músicos han unido sus fuerzas y las han implementado con la sangre joven del semi-desconocido vocalista Casey McPherson, para dar forma a estos estratosféricos Flying Colors que editan disco homónimo, rubricando un trabajo destinado a ser uno de los mejores del presente año. Sabiduría musical y buen gusto en un álbum que suena fresco, desbordante de vitalidad e inspiradas ideas. Un lujo llamado Flying Colors.

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, IT BITES, NEAL ZAZA, HEAT, THE MAGNIFICENT y ÁNIMA SACRA)