Programa 13 de Mayo de 2017

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La escena de neo-rock progresivo británico tuvo a finales de los 90 una pequeña avalancha de grupos y músicos bien avenidos. Uno de ellos fue Jem Godfrey, quien venía de componer y producir para diversos nombres del mundo del Pop. Sin embargo en 2006 decidía acometer su propio proyecto, y así nacería Frost.
Un buen día llamó a un montón de buenos amigos para registrar “Milliontown”. Esos amigos eran los siempre serviciales, y ya clásicos de las colaboraciones, John Mitchell – guitarrista de Arena, Kino o It Bites-, y por otro lado los también tantas veces disponibles entonces miembros de IQ, John Jowitt y Andy Edwards.

A pesar del historial de los integrantes, no se trataba de otro lanzamiento de retro-prog, sino de un disco basado en un concepto moderno de rock progresivo. Con guiños a lo clásico, pero con una clara dirección moderna. Desde la producción hasta la forma de concebir las voces, coros y la utilización de samplers. Un proyecto Frost que recibió buenas críticas y se granjeó una reputación que le ha llevado a sobrevivir hasta nuestros días…

John Mitchell participaba en el último disco de Frost editado el año pasado y vuelve a poner en marcha su propio proyecto, el que inauguró en 2015 con el nombre de Lonely Robot.
Menos colaboraciones en esta ocasión, y es que ahora prima la consecución de un grupo de músicos que le permita acometer escapadas a los escenarios. Aunque el concepto de Lonely Robot es más que consistente por sí mismo, y no parece resentirse de ello, y es que John Mitchell es por sí mismo alguien con la personalidad ya muy marcada. La que imprime a un grupo como It Bites desde que está con ellos. Esa que le otorga aura de Pop a su música profunda pero cercana, y con un toque actual, con ese contrapunto para atraer recuerdos de un pasado en cualquier caso no muy lejano…

(Esta semana en Rocktopia: FROST, LONELY ROBOT, IQ, ANDY JAMES, FATES WARNING, ARMORED SAINT y ACCEPT)

Programa 18 de Junio de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-06-18

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La escena del Rock sinfónico y progresivo británico se ha caracterizado en las últimas décadas por una envidiable camaradería. Por lo menos eso es lo que se puede pensar a raíz de observar cómo músicos provenientes de diversas formaciones confluyen de vez en cuando desde sus diferentes procedencias para dar forma a una nueva entidad. Eso es lo que sucedió, por ejemplo, en el no tan lejano (o quizás sí) año 2005. El momento para la consecución de un proyecto denominado Kino.
El impulsor de ello era el guitarrista, vocalista y productor John Mitchel, quien ya por entonces era uno de los músicos más activos y colaborativos de su entorno con sus participaciones en Arena o The Urbane. Mitchel pidió ayuda a instituciones del neo-prog británico como Pete Trewavas de Marillion o al excelente batería, entonces de Porcupine Tree, Chris Maitland a quienes se les unía el teclista John Beck de It Bites.
Tras preparar concienzudamente un buen set de canciones, Kino se presentaban por todo lo alto como protagonistas del clásico y excelente programa musical alemán Rockpalast de la televisión WDR. El caso es que el 28 de Febrero de 2005 se ponía en circulación “Picture”, el único trabajo editado por el grupo. Un álbum que se convirtió en uno de los más destacados de aquel año, merced a su excelente balance entre modernidad y clasicismo con evidentes guiños Pop, además de la inevitable elegancia de la banda, suministrada por sus estilosos componentes…

Esas colaboraciones entre músicos británicos han seguido produciéndose con el paso del tiempo, y desde luego John Mitchell ha continuado siendo uno de sus artífices: miembro de It Bites, colaborador de John Wetton y Geoff Downes o dueño de su proyecto Lonely Robot; Mitchell es también de la partida en la concepción de un nuevo capítulo dentro de otro proyecto multi-talento como es Frost*. Aventura nacida también hace diez años y que llevábamos ocho sin tener noticias de ella.
Frost* es la consolidación de las ideas de Jeff Godfrey, un hombre acostumbrado a colaborar como productor y músico de estudio, que un buen día decidió llamar a un montón de buenos amigos para comenzar su propio grupo, el cual llega hasta nuestros días de la mano de “Falling Satellites”, su último esfuerzo.
En Frost nunca existieron líneas de estilo demasiado marcadas, y con este nuevo trabajo esas líneas son aún más difusas con momentos en los que el Rock, del estilo que sea, da paso a música muy sintetizada y electrónica, casi bailable. Riesgo más o menos asumible que le dan al álbum una sensación de montaña rusa con temas más reconocibles como es el caso de “Heartstrings”…

(Además esta semana en Rocktopia: TILES, YOSSI SASSI, SCORPION CHILD, PUNKY MEADOWS, VARDIS y RAGE)