Programa 25 de Marzo de 2017

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Cuando asomaba el nuevo milenio, de los convulsos estertores de una banda de metalcore llamada Prayer For Cleansing, surgió otra no menos convulsa pero con una clara vocación de vanguardia y exigencia técnica. Se fijaron en el texto de una canción de Counting Crows, y así decidieron llamarse Between The Buried And Me.
Lo suyo fue desde entonces una avalancha sónica de voces guturales, ritmos desenfrenados e interpretaciones instrumentales a flor de piel, pero el hecho de haberse bautizado en honor a una canción de un grupo tan lejano a ellos musicalmente como Counting Crows, dejaba entrever que Between The Buried And Me estaban abiertos y, por otra parte, influenciados por otros estilos de música que en menor o mayor medida quedaban plasmados en su esquizofrénica propuesta.
Todo quedó confirmado cuando el combo de Carolina del Norte se despachaba en junio de 2006 con la publicación de un álbum apropiadamente titulado “The Anatomy Of…”. La anatomía de Between The Buried And Me, un disco de versiones en el que revisaban canciones de bandas tan distintas como Metallica, Soundgarden, Smashing Pumpkins, Depeche Mode, King Crimson, Motley Crue, Pink Floyd o los propios Counting Crows. Una declaración de principios sobre sus desacomplejadas raíces en la que de forma bastante fiel se reproducían canciones como el popular “Bicycle Race” de Queen…

En esa canción de Betwen The Buried And Me se escucha al excelente bajista Dan Briggs. Él es uno de los componentes de una banda de probeta creada a partir de la unión de él mismo con el guitarrista de Haken, Richard Henshall; el batería Matt Lynch (Trioscapes, Cynic) y el teclista Pete Jones (ex-Haken).
Todo comenzó cuando hace un par de años, bajista y guitarrista comenzaron a mantener conversaciones musicales vía email. Aquello trajo consigo poco después el intercambio de maquetas, lo que derivó en una colaboración transatlántica que ha finalizado fraguándose en este proyecto instrumental denominado Nova Collective.
La música de Nova Collective puede ser descrita como fusión cosida a base de influencias de rock progresivo, jazz y música más ambiental. Extensas canciones mezcladas por Rich Mouser, quien ha trabajado con Neal Morse o Transatlantic, lo cual da una idea de la filosofía de estos exquisitos Nova Collective. Sólo para oídos dispuestos a escuchar con atención tan retadora proposición musical…

(Esta semana en Rocktopia: BETWEEN THE BURIED AND ME, NOVA COLLECTIVE, HAKEN, LUIS ART-NALDO, ASHA, ART OF ANARCHY, ENBOUND y NARNIA)

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Programa 18 de Febrero de 2017

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En la bulliciosa escena británica de mitad de los ochenta, las compañías discográficas más notorias de la época buscaban nuevos nombres en los que basarse para hacer de ellos el próximo negocio lucrativo. Y allí estaba una banda llamada Terraplane, quienes se estaban ganando su propio lugar en el circuito de clubs londinense, participando también en el mítico festival de Reading incluso antes de editar su primer single de manera independiente. Así las cosas la multinacional Epic puso sus ojos con el signo del dólar sobre ellos, con la intención de grabar su primer disco el cual vería la luz en 1986, después de que Terraplane se vieran sometidos a un desacertado cambio de imagen y de encuadre musical. Sus raíces de hard Rock clásico se vieron alteradas, inducidos por su discográfica, hasta dar con la edición de “Black & White”, su primer disco, en una onda a mitad de camino de sus intenciones y las de su compañía, las que les llevaron por derroteros cercanos a los de bandas más glamurosas como Slade o Sweet, algo que desenfocó su propuesta, a pesar del potencial evidente de los líderes del grupo: Danny Bowes y Luke Morley…

Los malos consejos desvirtuaron una banda como Terraplane, pero haciendo de la necesidad virtud, afortunadamente, desde sus cenizas se erigió uno de los grupos con más raigambre en cuanto a hard Rock se refiere, de los que forman parte de la escena del Reino Unido desde la mitad de los ochenta. Y es que el fracaso de Terraplane, trajo consigo el nacimiento de Thunder.
Ellos han mantenido una carrera bastante constante, con algunos periodos de descanso, durante los que han conseguido refrescar ideas para poder mantener un nivel muy consistente en cada uno de los álbumes que han venido editando. “Rip It Up” es el último de ellos. Su decimoprimer trabajo, y la continuación natural de lo que han sido siempre Thunder con más o menos matices, leales a su estilo. Dejando las cosas más que nada en manos de la inspiración, la cual no les viene siendo esquiva en los últimos tiempos, tal y como demostraban en su anterior disco, y tal y como vuelven a certificar en este refrescante y vital “Rip It Up”, con esa pareja de gemelos musicales: Luke Morley, componiendo todas las canciones a pleno rendimiento, y Danny Bowes cantándolas como si el tiempo no pasara por su garganta…

(Esta semana en Rocktopia: TERRAPLANE, THUNDER, LOST IN PARIS BLUES BAND, ELECTRIC FENCE, ANDY TIMMONS, LUCIFER’S FRIEND, OPETH y HAKEN)

Programa Especial Discos Destacados 2016 (II)

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Ya empiezan a llegar a Rocktopia algunos lanzamientos muy interesantes que iremos desgranando en las próximas semanas. Aunque mientras eso sucede, es de rigor darle carpetazo al doble programa resumen con algunos de los mejores álbumes editados en el año que acabamos de dejar. Discos que han sonado en Rocktopia y que ahora recuperamos, volviendo a escuchar aquellos momentos radiofónicos. Hoy cerramos ciclo con otros tantos, en este resumen anuario realizado en dos capítulos.

(Esta semana en Rocktopia: HAKEN, VOTUM, NEAL MORSE, PAUL WARDINGHAM, SONATA ARCTICA, MARYS CREEK y RAVENEYE)

Programa 7 de Mayo de 2016

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El disco del recuerdo de la edición de hoy del programa nos lleva a recorrer los callejones retorcidos del panorama underground del viejo continente. Bandas de escasa repercusión que, por supuesto, forman parte de una escena, en este caso involucrada con el metal gótico y progresivo.
Tras su salida de la banda húngara Without Face, su vocalista Julie Kiss se apresuró a la formación de un nuevo combo ubicado esta vez en Londres. Las premisas de penumbra y ambiente gótico estaban aún presentes, pero Kiss quería ir aún más allá en cuanto a despliegue técnico y progresividad. El grupo que cumplía todas esas premisas se llamó To-Mera. Una especie de evolución de su anterior banda, aunque abierto a mayores posibilidades musicales con la inclusión de músicos de alto nivel técnico.
Los textos de sombría poesía eran expuestos en torno a pasajes musicales que rozaban por momentos el jazz o el thrash metal, a través de líneas entrecortadas y complejas.
El primer disco de To-Mera se llamaba “Transcendental” y fue editado hace diez años. Buenas reacciones por parte de revistas como la Kerrang! británica hicieron al grupo albergar esperanzas de proyección, pero con el paso del tiempo To-Mera nunca llegó a dar ese siguiente paso…

Curiosamente con el devenir del tiempo el guitarrista de To-Mera pasó a tocar el bajo y el teclista de To-Mera pasó a tocar la guitarra, ambos en la banda británica Haken.
Haken son desde 2007 una de las bandas más prometedoras de su generación. Promesas y expectativas más que colmadas con el transcurrir de su carrera y más especialmente tras la edición de sus últimos discos, los cuales les han dado una reputación, ya no de grupo revelación, sino de auténtica confirmación de banda asentada ya dentro del conjunto más interesante y vanguardista.
Aunque no hacía falta tal confirmación, ellos dan un golpe encima de la mesa con la publicación de su nuevo y cuarto larga duración, el magnífico “Affinity”.
La amalgama de influencias clásicas siempre presente, con ecos que recuerdan a nombres como Yes, pero también guiños al metal de vanguardia actual como el de Leprous -no en vano su líder Einar Solberg colabora en este último disco de la banda londinense-. El resto, y en gran medida, obedece al talento y personalidad de Haken, en una obra diversa y balanceada…

(Además esta semana en Rocktopia: PERVY PERKIN, TIDES FROM NEBULA, MYRATH, DYNAZTY y DRIVE SHE SAID)

Programa 8 de Noviembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-11-08

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Nuestro vistazo al pasado, hoy con un álbum que no deja lugar a la duda. Un trabajo que quizá no fue firmado por alguna de las grandes bandas de su época, pero que cuando se trata de elegir entre los mejores discos del final de la década de los 80, en cuanto Hard Rock se refiere, hay pocas discusiones a cerca del incuestionable álbum de debut de Blue Murder.
Cuando David Coverdale despidió a John Sykes, después de que éste hubiese sido parte fundamental del éxito de su disco de reinicio “1987” (además del anterior “Slide It In”); el gurú de su compañía de discos John Kalodner decidió poner en valor al guitarrista que había aportado, no sólo sus canciones y su forma de tocar, sino también la capacidad para cambiar el sonido de Whitesnake. Así que Kalodner tuteló a Sykes para montar un grupo a su alrededor, y de esa manera no desaprovechar su enorme talento. Después de que pasaran por la formación nombres insignes como el de Cozy Powell o Ray Gillen, finalmente, el combo con carácter de trío quedaría constituido por Carmine Appice a la batería y Tony Franklin al bajo, además del propio Sykes.
El álbum homónimo editado en 1989, fue un éxito total de críticas; con toda la prensa especializada rindiéndose ante la avalancha de estilo y poder, cincelados por la producción de un Bob Rock pre-Metallica.
Un trabajo al que una página web tan exigente como Allmusic, le otorga cuatro estrellas y media de cinco posibles…

John Sykes venía de tocar con Thin Lizzy o Tygers Of Pantang hasta que David Coverdale reparó en él para la consecución de un gran disco de Whitesnake como “Slide It In”. Eso fue en el año 1984. Han pasado tres décadas, y el propio David Coverdale ha decidido rendir homenaje a esa época con la edición de “Live In 1984 – Back To The Bone”. DVD y CD en directo recogiendo algunas actuaciones de la serpiente blanca durante su gira de ese año. Un documento de gran valor para los amantes de aquella época de la banda. Cuando por primera vez alcanzaba el estatus de platino, gracias, entre otras cosas, a contar con una formación de lujo, compuesta por -además de John Sykes-, algunos músicos ya fallecidos como Cozy Powell, Jon Lord o Mel Galley, lo que otorga aún más valor a este paquete audiovisual.
Música en directo con cierto sabor nostálgico, pero también reivindicando una de las mejores encarnaciones que jamás tuviera la serpiente blanca…

(Además esta semana en Rocktopia: VEGA, NEVERSTORE, FABRIZIO LEO, HAKEN, PAIN OF SALVATION y SANCTUARY)

ROCKTOPIA 29 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-29

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La década de los noventa fue un momento propicio para la hibridación de diferentes estilos musicales. En aquellos años explotaron subgéneros como el Nu-Metal, el Metal industrial o el Metal gótico, una especie musical ubicada principalmente en Europa, y que en muchos casos partía de bandas con tendencias extremas y oscuras, que ralentizaron el tempo de sus canciones y las dotaron de un decorado sugerentemente atmosférico. Dentro de los grupos punteros de la época encontramos a los portugueses Moonspell. Uno de los sucesos musicales más importantes surgidos de nuestro país vecino en mucho tiempo.
Moonspell, comandados por su vocalista Fernando Ribeiro, fueron desde sus inicios un combo en constante evolución. En 1998 editaban una de sus obras más controvertidas: el disco “Sin Pecado”, en el que exploraban con más profusión que nunca los parajes tenebrosos de afinaciones más graves que nunca y, además, lo aderezaban todo con ciertas dosis de tecnología. Un año antes ya se habían atrevido a ello, y de manera mucho más exagerada, los modélicos Paradise Lost, sacando a relucir su devoción por grupos como Depeche Mode o Sisters Of Mercy.
Universos de bruma gris y volátil… Es nuestro disco del recuerdo…

Se encontraban Moonspell precisamente girando en apoyo de aquel “Sin Pecado”, cuando se les unieron a sus conciertos otro grupo pujante, aún más joven, y que buscaba abrirse paso tras la publicación de su primer EP. Eran tiempos cruciales para los italianos Lacuna Coil.
La popularidad de Lacuna Coil ha crecido de forma consistente desde entonces y hasta nuestros días. Con cada nuevo disco, la banda liderada a nivel de imagen por Cristina Scabbia, ha cimentado un poco más una base de seguidores que les permite gozar de su excelente estatus.
Ellos también han sabido evolucionar. Desde sus inicios como banda de Metal gótico hasta la actualidad existen sensibles diferencias, puestas de manifiesto, por ejemplo, cuando el productor Jay Baumgardner, quien ha trabajado con bandas como Coal Chamber, Godsmack o Papa Roach, ha sido el encargado de controlar el nuevo álbum de Lacuna Coil, el cual ve la luz el 31 de marzo con el nombre de “Broken Crown Halo”. Unos Lacuna Coil cada vez más perfilados hacia el metal más moderno, aunque con su ADN aún intacto, para resultar convincentes como siempre…

(Además esta semana en Rocktopia: SLEEPING ROMANCE, GAMMA RAY, BRUCE BOUILLET, CRIPPLED BLACK PHOENIX, HAKEN y JOHN WESLEY)

ROCKTOPIA 18 de Enero de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-01-18

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Existen discos que representan la cumbre de una evolución. Después puede que sean superados (o no), pero de lo que nunca podrán ser despojados es del cetro de su seminal influencia; de la cúspide puntual o simplemente de significar un antes y un después para una banda y para un género.

A finales de febrero de 1986 se editaba el tercer disco de Metallica: “Master Of Puppets”.
Detrás de su inquietante y concienzuda portada se escondía la pura esencia del pasado de la banda, conjugado perfectamente con el apunte de lo que sería su futuro más inmediato. Textos políticamente involucrados, rabia expuesta a través de agresividad controlada y porciones justas de progresividad y virtuosismo instrumental establecieron a “Master Of Puppets”, y por lo tanto a Metallica, en el Olimpo de la música de su generación. Viéndose refrendados desde el momento de su edición con flamantes críticas y una recepción por parte de su público, que a día de hoy es avalada por más de siete millones de copias vendidas. Algo inimaginable para un grupo de los inicios humildes y underground de Metallica. Ellos rompieron clichés, superaron logarítmicamente expectativas, y lo hicieron con canciones ya imperecederas…

Queríamos vincular, como es de rigor, nuestro disco de portada con nuestro disco del recuerdo. Y lo hemos hecho echando mano de las preferencias personales y a nivel de influencias de los miembros de una banda llamada Mustasch.
Tanto su fundador, guitarrista y cantante Ralf Gyllenhammar como su guitarra solista David Johannesson nombran a “Master Of Puppets” como uno de sus cinco discos favoritos de siempre. Algo que quizás no de forma descarada, pero sí bastante apreciable, se puede discernir escuchando la música de Mustasch.
Desde 1988 una especie de conglomerado de Hard Rock & Roll heaviero venido desde Gotenburgo. Reconocidos sobradamente en su país. Nominados varias veces para los premios Grammy suecos y ganadores en alguna ocasión, Mustasch, sin embargo, no gozan en nuestro país de toda la popularidad que deberían. Desde luego por méritos musicales no será. Algo que se vuelve a poner de manifiesto con el macizo y enérgico “Thank You For The Demon”, el cual se pone a la venta en estos días, con toda la impronta de gran grupo de Mustasch y sus señas características de identidad, esas que los pueden describir como un tipo de híbrido de los propios Metallica y The Cult. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: CASABLANCA, CONEY HATCH, ALEX MASI, FLYING COLORS, HAKEN y ASHA)

ROCKTOPIA 19 de Octubre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-10-19

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Discos recónditos. Obras muy minoritarias que pasan a engrosar de puntillas la discografía casi clandestina de músicos sin ningún tipo de intención comercial, por pequeña que sea. Así es un álbum como el que va a abrir la edición de hoy del programa. En 1993 nacía Sapastic Ink, un trío instrumental formado por Bobby Jarzombek a la batería, Pete Pérez al bajo y Ron Jarzombek a la guitarra. Los dos primeros, miembros de Riot en aquel momento, y el último, Ron Jarzombek, considerado una institución de culto. En la práctica uno de los inventores del metal progresivo, merced a su banda pionera en esas lides Watchtower. Combo espasmódico, técnico y esquizoide donde lo haya.
Con esas referencias era lógico pensar que Spastic Ink no se decantarían por música fácil de escuchar precisamente. Su primer disco titulado “Ink Complete” sería editado en 1997 después de no pocas visitas a diferentes compañías discográficas que lo rechazaban por su poca accesibilidad, y también debido a su escasa calidad sonora. Se trataban de canciones instrumentales de metal-fusión en las que tenían cabida diferentes tesituras en las que los tres músicos se esparcían de forma dispersa…

Bobby Jarzombek acompañó a su hermano en las intrincadas aguas de Spastic Ink, además de tocar la batería para Rob Halford, los mencionados Riot o Iced Earth. Aunque de unos años a esta parte su prioridad como músico es un grupo de culto de los de verdad como Fates Warning.
Nueve años han pasado desde que la banda de Connecticut editasen su décimo disco de estudio. Casi sin plantearlo, Fates Warning se tomaron unos cuantos años para refrescar ideas y probarse en otras aventuras como OSI o Redemption.
Las actuaciones en directo han seguido produciéndose pero el proceso creativo de la banda ha permanecido en stand-by todo este tiempo.
Según declaraba Jim Matheos, hubo intentos, como el de 2009, para inventar nuevas canciones. Pero el resultado no fue del todo satisfactorio, así que lo dejaron para más adelante, cosa que habla muy bien del compromiso de calidad e inspiración de la banda.
“Darkness In A Different Light” es desde luego un digno continuador de su discografía. Con el sello característico del grupo y un estilo a caballo entre su anterior álbum, aquel “FWX” de 2004, y trabajos muy reconocidos como “Pefect Symmetry” o “Parallels”, pero con la particularidad de no haber utilizado teclados ni secuenciadores para su consecución, algo muy a la orden del día en las últimas obras de la banda. Lo que no significa que en “Darkness In A Different Light” no nos encontremos con esa sonoridad abierta y sofisticada marca de la casa.
Un magnífico disco que contribuye a mantener la leyenda de unos Fates Warning que vieron como triunfaban bandas consideradas de su entorno estilístico, como Dream Thater o Queensrÿche. Mientras ellos se dedicaban a conservar su leal aunque minoritaria base de fans…

(Además esta semana en Rocktopia: HAKEN, WITHERSCAPE, TOMÁS PÉREZ, HAREM SCAREM, ARC ANGEL y SIREN’S CRY)