Programa 5 de Diciembre de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-12-05

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Un auténtico clásico del hard Rock melódico engendrado en la segunda mitad de los ochenta para abrir hoy el programa con nuestra habitual vistazo al pasado. “Excess All Areas” significó el tercer disco de los británicos Shy y casi con toda seguridad el favorito de sus fans. Dos pasos discográficos anteriores habían arrojado luces y sombras a partes iguales en cuanto al potencial de Shy. Eran buenos tiempos para la industria musical en general y también para su propuesta. La multinacional RCA puso los ojos en ellos y los envió a Holanda para registrar un nuevo trabajo, encargándole la producción a un profesional de las garantías de Neil Kernon.
Durante los primeros días de 1987, “Excess All Areas” veía la luz con el beneplácito de la prensa inglesa y la promesa de un potencial comercial que nunca llegó a materializarse de manera rotunda. Con la venida de la primavera Shy salieron a la carretera por toda Europa, llegando incluso a tocar en España, con shows como el de Madrid, donde tocando junto a Barón Rojo y Gary Moore tuvieron que salir literalmente “por patas” del escenario, ante la lluvia de objetos contundentes que arreciaba sobre ellos, tras un inoportuno “cambio de impresiones” entre la audiencia y el cantante Tony Mills. Anecdotario a parte, “Excess All Areas” ha terminado quedando como un clásico menor del género, algo obsoleto en cuanto a sonido, pero aún orgulloso de ser el contenedor de algunas canciones estupendas…

En 2011 se puso en circulación el último álbum de Shy, y su vocalista no fue Tony Mills, sino el excelente cantante inglés Lee Small, quien venía de hacer sus labores con grupos como Native Cain y participar en proyectos como Phenomena. Ante los acontecimientos luctuosos que han rodeado a Shy en todo este tiempo (con la muerte de su guitarrista Steve Harris), Lee Small ha tenido que buscarse la vida en otras historias, como su propia carrera en solitario y ahora con un nuevo proyecto denominado Lifeline. Un combo formado por él y por Nigel Bailey, líder de otra banda del entorno como Three Lyons. Ellos comparten obligaciones vocales en este disco de debut que lleva por título “Scream”. En él nos encontramos con algunos retazos del mejor hard Rock con melodía y fuerza, en la tradición de nombres como UFO o Gary Moore, en su época más hardrockera de mitad de los ochenta. A medio camino entre lo clásico y lo AOR. Un notable álbum de un estilo concreto no tan habitual hoy en día y que entra en el programa por su puerta grande, como disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, BLOOD RED SAINTS, YOSSI SASSI, SYMPHONY-X, TRANS SIBERIAN ORCHESTRA y PARADISE LOST)

Programa 13 de Diciembre de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-12-13

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Louis Andrew Grammatico era un chaval de raíces italianas nacido y crecido en la localidad de Rochester, Nueva York. Sus padres eran músicos apasionados pero de escasa importancia; así que el pequeño Louis se interesó por la batería, la trompeta y también la voz. Cuando Louis Grammatico se convirtió en una estrella del Rock, ya nadie le volvería a llamar con ese nombre. A partir de entonces sería conocido como Lou Gramm. Uno de los cantantes más laureados e influyentes del Rock americano gracias a su triunfal carrera con Foreigner.
En el momento en que las diferencias musicales afloraron y la química dejó de funcionar con el otro líder de la banda, Mick Jones, Lou Gramm comenzó a plantearse ciertas escapadas musicales en solitario, la primera de las cuales se produjo en el año 1987, tomando forma discográfica bajo el título de “Ready Or Not”. Lou Gramm venía de una época gloriosa con Foreigner. Ese tirón comercial se mantuvo en este primer disco suyo en solitario, y especialmente en canciones como la elegida para ser su primer single: “Midnight Blue”, con la que alcanzó el número uno de las listas americanas de Rock. Hasta R.E.M. la versionearían en su tour de aquel año 87 y la página web Allmusic habla de ella como “uno de los singles más infravalorados de toda la década de los ochenta”…

Los problemas de salud y la disparidad de criterios musicales y personales hicieron que Lou Gramm acabara fuera de Foreigner hace ya algún tiempo. Desde 2005 ocupa su lugar el que fuera cantante de Hurricane, Kelly Hansen. Desde entonces Foreigner tan solo han registrado un álbum en estudio, aunque han continuando girando y tocando en directo con bastante éxito. Hace poco más de dos meses, los días 3 y 4 del pasado mes de octubre, Foreigner grababan un evento único: su concierto en el prestigioso Borgata Hotel de Nueva Jersey. Por primera vez la banda presentó el espectáculo “The Best of Foreigner 4 & More’. Un espectáculo que continuará a través de determinados shows en vivo, en lugares selectos.
Repertorio compuesto por algunos de los temas favoritos de Foreigner “4” su disco de mayor éxito, además de una selección de otros hits de Foreigner. Gran sonido y estupendas interpretaciones para canciones pertenecientes a aquel disco de 1981…

(Además, esta semana en Rocktopia: HAREM SCAREM, SECRET, NILI BROSH, NASHTYNESS, FLYING COLORS y THRESHOLD)

ROCKTOPIA 19 de Octubre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-10-19

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Discos recónditos. Obras muy minoritarias que pasan a engrosar de puntillas la discografía casi clandestina de músicos sin ningún tipo de intención comercial, por pequeña que sea. Así es un álbum como el que va a abrir la edición de hoy del programa. En 1993 nacía Sapastic Ink, un trío instrumental formado por Bobby Jarzombek a la batería, Pete Pérez al bajo y Ron Jarzombek a la guitarra. Los dos primeros, miembros de Riot en aquel momento, y el último, Ron Jarzombek, considerado una institución de culto. En la práctica uno de los inventores del metal progresivo, merced a su banda pionera en esas lides Watchtower. Combo espasmódico, técnico y esquizoide donde lo haya.
Con esas referencias era lógico pensar que Spastic Ink no se decantarían por música fácil de escuchar precisamente. Su primer disco titulado “Ink Complete” sería editado en 1997 después de no pocas visitas a diferentes compañías discográficas que lo rechazaban por su poca accesibilidad, y también debido a su escasa calidad sonora. Se trataban de canciones instrumentales de metal-fusión en las que tenían cabida diferentes tesituras en las que los tres músicos se esparcían de forma dispersa…

Bobby Jarzombek acompañó a su hermano en las intrincadas aguas de Spastic Ink, además de tocar la batería para Rob Halford, los mencionados Riot o Iced Earth. Aunque de unos años a esta parte su prioridad como músico es un grupo de culto de los de verdad como Fates Warning.
Nueve años han pasado desde que la banda de Connecticut editasen su décimo disco de estudio. Casi sin plantearlo, Fates Warning se tomaron unos cuantos años para refrescar ideas y probarse en otras aventuras como OSI o Redemption.
Las actuaciones en directo han seguido produciéndose pero el proceso creativo de la banda ha permanecido en stand-by todo este tiempo.
Según declaraba Jim Matheos, hubo intentos, como el de 2009, para inventar nuevas canciones. Pero el resultado no fue del todo satisfactorio, así que lo dejaron para más adelante, cosa que habla muy bien del compromiso de calidad e inspiración de la banda.
“Darkness In A Different Light” es desde luego un digno continuador de su discografía. Con el sello característico del grupo y un estilo a caballo entre su anterior álbum, aquel “FWX” de 2004, y trabajos muy reconocidos como “Pefect Symmetry” o “Parallels”, pero con la particularidad de no haber utilizado teclados ni secuenciadores para su consecución, algo muy a la orden del día en las últimas obras de la banda. Lo que no significa que en “Darkness In A Different Light” no nos encontremos con esa sonoridad abierta y sofisticada marca de la casa.
Un magnífico disco que contribuye a mantener la leyenda de unos Fates Warning que vieron como triunfaban bandas consideradas de su entorno estilístico, como Dream Thater o Queensrÿche. Mientras ellos se dedicaban a conservar su leal aunque minoritaria base de fans…

(Además esta semana en Rocktopia: HAKEN, WITHERSCAPE, TOMÁS PÉREZ, HAREM SCAREM, ARC ANGEL y SIREN’S CRY)