Programa 28 de Octubre de 2017

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Hoy comenzamos el programa con un músico particularmente activo durante la segunda mitad de los 90s y primeros 2000. Se trata de Nikolo Kotzev, un guitarrista de origen búlgaro pero residente en Finlandia, quien desde el principio se hizo rodear de músicos de renombre en el género hardrockero, logrando de esa manera llamar la atención sobre sus proyectos. El principal de ellos se llamaba Brazen Abbot. Su primer episodio discográfico amaneció en 1995, con las colaboraciones de Glenn Hughes, Goran Edman y Thomas Vikstrom a la voz y músicos que venían de Europe como el batería Ian Haugland y el teclista Mic Michaeli.
“Eye Of The Storm”, el segundo trabajo de Brazen Abbot se materializaría un par de años después, de nuevo con Edman y Vikstrom como cantantes, además de Joe Lynn Turner, incorporando a tres músicos de Europe, con la adquisición de John Levén al bajo. Brazen Abbot cumplían las expectativas de los fans del hard rock clásico europeo, quienes habían visto como las imperantes modas relegaban su estilo favorito al ostracismo.

El proyecto Brazen Abbot ha ido perdiendo gas con el paso del tiempo, y se encuentra en periodo de pausa en la actualidad, y ya sin ningún músico de Europe en su alineación titular. Y es que Europe han estado muy ocupados desde que en el año 2003 tuviesen la feliz idea de retomar su carrera, haciéndolo a su manera, ya alejados de las presiones comerciales que de forma más o menos voluntaria tuvieron que seguir en su momento. Europe son, cada vez más, un grupo alejado musical y filosóficamente de aquello tal y como vuelven a demostrar con “Walk The Earth”, su nuevo álbum.
Repite en la producción un ganador de Grammy, Dave Cobb, mayormente identificado con músicas cercanas al Country, pero cuyas incursiones en el Rock de la mano de Rival Sons o los California Breed de Glenn Hughes y Jason Bonham, le valieron para estrenarse con Europe en su anterior obra y para superarse en el presente disco. Probablemente Europe lo contrataron buscando un sentido orgánico y terrenal, el cual se enfatiza aún más con la grabación en los míticos estudios Abbey Road de Londres. Míticos y clásicos como las esencias especialmente a Deep Purple, pero también a Led Zeppelin o Thin Lizzy que rezuman estas diez canciones, grabadas en muchos casos con técnicas tradicionales y tocadas con la barita mágica de un grupo que sigue en plena forma…

(Esta semana en Rocktopia: BRAZEN ABBOT, EUROPE, KEE OF HEARTS, H.E.A.T., JUAN SAURÍN, ANUBIS GATE, OPOSSING MOTION y UNITOPIA)

Programa 14 de Marzo de 2015

ROCKTOPIA Pdcst 15-03-14

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Si un músico de Rock que ha degustado la fama y el dinero durante unos cuantos años, publica un libro autobiográfico, años más tarde, con el título “La estrella del Rock que Dios olvidó”, algo más que un atisbo de amargura parece trascender.
En 1986, el guitarrista Kee Marcello se convirtió en nuevo miembro de los multiventas Europe. Veinticinco años después escribía sus memorias con cierta nostalgia y resentimiento.
Marcello había sido un músico de discreta trayectoria hasta su paso por Europe. Cuando la banda Sueca se puso en estado de pausa al comienzo de los 90s, él aprovechó para trabajar con otros artistas y acometer su carrera en solitario. Su primer disco supuso una suerte de propuesta entre la Americana y el Country. Corría el año 1995. Tuvieron que pasar otros nueve años para que Kee Marcello pusiera en marcha su proyecto Kee Marcello’s K2, junto al batería de Mercyful Fate o King Diamond, Snowy Shaw. Juntos grabaron su, hasta ahora, único trabajo: “Melon Demon Divine”, en el que Marcello se hizo cargo también de la voz.
El disco se editaría en 2004, con una moderada acogida y críticas por lo general positivas. Se trataba de un álbum de poso ciertamente personal, sin demasiadas ataduras con su pasado y un aura heterogéneo que le confería un aspecto interesante…

A pesar de que hubo contactos para ello, finalmente Kee Marcello no formó parte de la reunión de Europe en 2003. Si alguien pensó que aquella reunión se trataría de algo eventual y transitorio se equivocó. Doce años después Europe siguen aquí. En una forma mucho más dimensionada que en sus días de rotundo éxito, lo que les ha garantizado una continuidad basada en editar solventes trabajos y en girar y girar por todo el mundo, probando en directo la magnífica banda de Hard Rock que son.
Su décimo disco de estudio se llama “War Of Kings”. Si hubiera que añadir alguna descripción bastaría decir que ha sido producido por Dave Cobb. Un hombre profundamente emparentado con artistas encuadrados en géneros de raíz americanos, relacionados con el Country, la Americana o el Folk alternativo. Producciones hechas a la vieja usanza, muy naturales, y que han tenido más recientemente su extrapolación a bandas de Rock en lanzamientos como los de California Breed o Rival Sons. Por eso fue elegido por la propia banda, para ser el encargado del nuevo disco de Europe, y por eso “War Of Kings” es el trabajo más tradicionalmente rockero que jamás haya creado la banda sueca.
Un álbum de polvorienta sonoridad, heredero directo ya sin cortapisas, de las influencias reales de estos músicos criados escuchando la música de Led Zeppelin, Black Sabbath, Thin Lizzy o Deep Purple. Europe y su cara más madura. La que probablemente siempre quisieron haber mostrado…

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, ECLIPSE, INTERVALS, LONELY ROBOT, NIGHTINGALE y NEONFLY)

ROCKTOPIA 22 de Marzo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-03-22

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Al final de los ochentas, algunos movimientos de managers y la discográfica Geffen ponían en contacto a un músico entonces semidesconocido como Robert Berry y al gran Keith Emerson. El nombre de Berry venía ya sonando entre bambalinas como ayudante de Steve Howe para reflotar al super-grupo GTR. La idea era emular el éxito de una banda como Asia, intentando aunar la gran categoría musical de Keith Emerson y Carl Palmer, con la capacidad comercial no exenta de calidad del propio Robert Berry. Así, de esa manera tele-dirigida nació un trío formado por ellos tres y también bautizado simplemente con el nombre de 3, (así, con número) Three.
En poco tiempo se pusieron de acuerdo. La creatividad daba rápidamente sus frutos en forma de canciones con el marchamo y la dirección deseados. No tardaron en entrar en estudio para registrar las siete canciones compuestas, a la que añadirían una versión de los Byrds. El álbum fue titulado como “…To The Power Of Three”. Con temas como la briosa e inteligente “Talkin Bout” haciendo las delicias del público americano, donde llegó a colarse en el puesto número nueve de las listas de ventas. Un éxito fugaz, fulgurante y casi olvidado para un trabajo que era el perfecto prototipo del AOR más técnico y sinfónico. Es nuestro disco del recuerdo, con él nos vamos al año 1988…

Tan buena sensación había creado en Carl Palmer el novato Robert Berry que hasta quiso llevárselo a las filas de Asia. Cosa que nunca sucedió.
Palmer sigue siendo el batería de ese supergrupo que con su álbum de debut en 1982 fue el disco más vendido en todo el mundo aquel año.
Desde que hicieron las paces en 2008, con la formación original de nuevo al completo, Asia ha ido publicando discos de manera regular, con mayor o menor acierto. Hasta llegar a nuestros días, con la baja de Steve Howe a la guitarra, ocupada por el joven de 27 años Sam Coulson.
El nuevo disco de Asia se titula “Gravitas”. Algo lejos de la solvencia de su anterior trabajo. Un disco de pulso mucho más bajo y quizás desdibujado, aunque evidentemente empaquetado a base de clase suprema, la que rezuman sus componentes. Son Asia, y por eso son nuestro disco de portada hoy en el programa…

(Además esta semana en Rocktopia: THE CRIMSON PROJEKCT, EDWARD BOX, HEAT, FAIR WARNING y ARTLANTICA)

ROCKTOPIA 28 de Abril de 2012

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Situamos nuestro calendario musical en el año 1990. Don Dokken, después de haber cosechado notables éxitos comerciales con su grupo, decidía zanjar de una vez por todas la polémica relación que mantenía con el guitarrista del grupo que llevaba su nombre, George Lynch. Habían sido tiempos de excelente vinculación musical, sin embargo su interacción personal era peor que mala, así que el vocalista Don Dokken pondría tierra de por medio, concluyendo la historia del grupo que él mismo había fundado, y comenzando su andadura en solitario. Don Dokken se haría acompañar de músicos contrastados para montar su nueva y homónima banda. Ahí estaba John Norum de Europe a la guitarra o Peter Baltes de Accept al bajo. Formando equipo con el excelente productor Wyn Davis darían forma a “Up From The Ashes”, su alegato en forma de LP en el cual reivindicaba su intención de retomar su carrera desde las cenizas, para consolidarla en un futuro prometedor, y así era el disco: “prometedor”, un ultramelódico y elegante compendio de canciones que Dokken había compuesto mano a mano con el resto de los miembros de la banda, aunque al final todo quedó en casi nada, y el escarceo en solitario de Don Dokken duraría muy poco…

Clave en la consecución de aquel disco de Don Dokken era la presencia del guitarrista de Europe John Norum. Un John Norum al que podemos volver a escuchar en su máxima expresión a través del nuevo y flamante disco de su banda madre. Y es que Europe editan en estos días nuevo trabajo. Volvieron después de más de una década de silencio discográfico en 2004, así que han pasado ya 8 años desde que nos reencontramos con Europe. Y fue para bien, fue para echarnos a la cara una banda madura, alejada de los dictados de la moda y de las compañías discográficas, algo que termina por materializarse al cien por cien con la publicación de “Bag Of Bones”, su noveno disco de estudio. Cuando el guitarrista John Norum abandonaba la banda en mitad de su éxito ochentero era, entre otras cosas, por divergencias musicales. Él quería unos Europe más rockeros, más clásicos… y desde luego ha terminado saliéndose con la suya, y es que “Bag Of Bones” es todo un orgulloso despliegue de influencias hardrockeras clásicas. El sello melódico de Europe sigue ahí, desde luego, pero ellos hace ya muchas lunas que dejaron de ser una banda hecha para las listas de éxitos. Gracias a ello podemos disfrutar de su enorme magnitud, con un tremendo disco que es sin paliativos uno de los mejores de su carrera, y por eso también es nuestro disco importante.

(Además esta semana en Rocktopia: HEAT, TRIXTER, STRINGS 24, LORD OF MUSHROOMS, STATUS MINOR y PARADISE LOST)

ROCKTOPIA 24 de Marzo de 2012

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La mitad de la década de los ochenta se tornó como uno de los periodos más críticos en la historia de una institución de la música americana como Kansas. Las diferencias musicales y líricas de dos de sus miembros fundamentales como Kerry Livgren y Steve Walsh llevaron al grupo a través de diferentes cambios de formación que acabarían con la separación en 1984. Afortunadamente todo quedó en una pausa de algo más de un año. Después de haber abandonado tiempo atrás, el cantante Steve Walsh decidió tomar las riendas de Kansas reuniendo a su alrededor una mezcla de antiguos miembros del grupo y nuevos componentes entre los que destacaba el mago guitarrero Steve Morse, quien se había ganado una merecidísima reputación con Dixie Dregs. En noviembre de 1986 la espera había terminado. “Power”, el décimo trabajo en estudio de Kansas veía la luz. Expectativas y recelo se daban la mano en el primer acercamiento sonoro al nuevo disco, y es que se trataba de un concepto sonoro, que si bien guardaba similitudes con la historia reciente de la banda, representaba una renovación de propuesta musical. El inconfundible sello de Steve Morse se hacía sentir y el exultante estado vocal de Steve Walsh también. “Power” significaba un renacimiento de unos Kansas perfectamente acoplados a las tendencias en boga. Accesible, comercial y elegante, pero sin perder las dosis de épica y lírica imprescindibles en ellos.

Steve Morse es especialista en colaborar en la reflotación de naves musicales con distintivo de institución. Lo hizo con Kansas y lo hizo con Deep Purple. Pero Steve Morse, que es un tipo inquieto, echa de menos la actividad y, aprovechando las largas pausas de Deep Purple, colabora en proyectos y, aún más, aparece como miembro de un supergrupo de lujo como Flying Colors. Una de las formaciones que más expectativas ha levantado entre la parroquia clásico-rockera y progresiva en los últimos tiempos: Steve Morse, Mike Portnoy (ex Dream Theater), su colega en Transatlantic el ex Spock’s Berad Neal Morse y el extraordinario bajista Dave LaRue, quien tocara junto a Morse en Dixie Dregs… Todos estos veteranos y brillantes músicos han unido sus fuerzas y las han implementado con la sangre joven del semi-desconocido vocalista Casey McPherson, para dar forma a estos estratosféricos Flying Colors que editan disco homónimo, rubricando un trabajo destinado a ser uno de los mejores del presente año. Sabiduría musical y buen gusto en un álbum que suena fresco, desbordante de vitalidad e inspiradas ideas. Un lujo llamado Flying Colors.

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL MORSE, IT BITES, NEAL ZAZA, HEAT, THE MAGNIFICENT y ÁNIMA SACRA)