ROCKTOPIA 21 de Abril de 2012

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En mitad de los 90, un músico de discreto pasado llamado Arjen Anthony Lucassen, apenas conocido por haber formado parte de los hardrockeros holandeses Vengeance, abandonaba la senda hasta entonces recorrida para dirigir sus miras musicales hacia horizontes mucho más ambiciosos, y por qué no, complejos. Arjen Anthony Lucassen fundaba su propio proyecto unipersonal, en un principio pensado sólo como escape puntual a su inspiración e interés, lo que daría lugar a la edición de su primer disco “Ayreon: The Final Experiment”, hasta que su compañía discográfica decidió que aquel concepto necesitaba un nombre, y ellos mismos propusieron que fuera bautizado como Ayreon. El tiempo ha pasado y Ayreon fue cumpliendo años y ganando en reputación, tanto es así que con el paso de las obras ha contado con auténticas pléyades de músicos colaboradores de primer nivel. Pero la confirmación de que Ayreon había llegado para quedarse vino en 1996 con la edición de “Actual Fantasy”, el segundo disco del proyecto, en el que ya aparecía la colaboración de artistas locales, todavía lejos de las obras corales que vendrían en un futuro, pero ya marcando la tendencia de proyectos venideros en base a una propuesta de música de ambientación cinematográfica, con grandes desarrollos y auténticos guiones conceptuales detrás.

El listado de proyectos liderados por Lucassen se ha ido ampliando con el paso del tiempo, con nombres como Ambeon, Star One, Stream Of Passion o Guilt Machine. Sin embargo el inquieto Lucassen necesita aún más espacio para reencuadrar sus inquietudes, y por eso, en estos días editará su primer disco en solitario, el cual lleva el nombre de “Lost In The New Real” y puede considerarse el trabajo más ecléctico jamás creado por Arjen Lucassen, lo cual es ya mucho decir. En él aparecen al descubierto sus influencias de grandes bandas de siempre como The Beatles, Pink Floyd o Led Zeppelin… Condicionantes claros, aunque pasados por su personalidad y sabiduría. Disco doble, aunque el segundo está compuesto por canciones sobrantes y versiones de Frank Zappa, Alan Parsons, Led Zeppelin o Pink Floyd. “Lost In The New Real” es además el primer disco en el que Lucassen se atreve a cantar como solista en todos los temas y cuenta con la voz a la narración del actor Rutger Hauer, para redondear esta historia sonora de ciencia ficción, mordaz y aguda…

(Además esta semana en Rocktopia: ODDLAND, FRED WESTRA, HOUSE OF SHAKIRA, TYKETTO y 4BITTEN)

ROCKTOPIA 21 de Enero de 2012

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Corría el año 1987 cuando Tony Iommi y la saga histórica de Black Sabbath estaban pasando las horas más bajas de toda la trayectoria de semejante leyenda musical. Las idas y venidas de músicos incluidos cantantes como Ray Gillen, Glenn Hughes y Ian Gillan habían sumido a los Sabbath en una profunda crisis de identidad que hacia peligrar su futuro. Fue entonces cuando un desconocido vocalista llamado Tony Martin fue elegido para propagar la palabra “sabática” en el disco de 1987 “Eternal Idol”, regrabando las partes vocales que ya habían sido registradas por el huido Ray Gillen. Tony Martin nunca sería valorado en su justa medida, a pesar de ser en gran parte responsable de mantener el buen nombre de Black Sabbath sobreviviendo de forma muy coherente en los años de menos popularidad del grupo. “Eternal Idol” significó el comienzo de una época de estabilidad que condujo a la banda de Tony Iommi a recuperar su estatus de mito con la vuelta de Ronnie James Dio y las diferentes reuniones con Ozzy Osbourne…

Black Sabbath fue sin duda una excelente carta de presentación para que Tony Martin cimentara su posterior carrera musical, si bien no de manera multitudinaria, sí con trabajos muy correctos con proyectos como Phenomena o Forcefield, colaboraciones para Empire o Misha Calvin, su carrera en solitario o la reunión que de vez en cuando da sus frutos discográficos, mano a mano con el guitarrista italiano Dario Mollo. Esa reunión en un principio bautizada como “The Cage” llega hasta nuestros días con “The Third Cage”, como su nombre indica, el tercer capítulo de la unión Mollo/Martin, de nuevo recreando esos pasajes en los que ambos se sienten a sus anchas: guiños al heavy rock más clásico de los propios Black Sabbath, Rainbow o Dio, complementados por otros cortes más encaminados hacia el hard rock…

(Además esta semana en Rocktopia: PATRICK HEMER, HOUSE OF SHAKIRA, IRON ATTACK, SOUL SECRET, THREE SEASONS y ASHES 2 ASHES)