Programa 18 de Noviembre de 2017

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En mitad de los ochenta, cuando la escena del heavy rock dominaba la tierra, el factor diferencial era en muchos casos determinante para conseguir destacar sobre el resto de tus adversarios musicales. Por eso, cuando los californianos Stryper salieron a la luz, su fama de banda cristiana les precedía, sólo que pocos o nadie como ellos habían propagado hasta entonces la palabra de Dios con tanta vehemencia, y cotas puntuales de dureza.
Stryper conjugaban sus mensajes neo cristianos, sus cantos al Creador con potentes guitarras por momentos, y otras veces lo hacían a base de florituras vocales y ciertas dosis de edulcorante. Aunque por encima de todo estaba la espectacular voz de Michael Sweet, que era quien de verdad marcaba las diferencias. En octubre de 1986 editaban “To Hell With The Devil”, su disco más exitoso, el cual llegó a alcanzar el estatus de platino exponiendo sus armas, sus señas de identidad, y haciéndolo empuñando el mejor manojo de canciones que jamás consiguieran agrupar…

La separación de Stryper al comienzo de los noventa trajo a la banda por una época de silencio sólo rota por las apariciones de Michael Sweet en solitario y también por su participación como miembro de los clásicos Boston. Pero en mitad de los años 2000 la banda volvió, y con el paso del tiempo también las colaboraciones. Una de las que más expectación suscitó fue la que el propio Michael Sweet llevase a cabo hace un par de años junto a George Lynch, por supuesto ex Dokken o actual de KXM o sus Lynch Mob. Aquel primer esfuerzo de Sweet & Lynch, que es como se denominó al proyecto, nos dejó a más de uno un tanto fríos, debido a su disco de presentación un tanto deslabazado. En estos días se edita la continuación de aquel primer paso, se llama “Unified” y con él se apartan las sospechas de un nuevo tropiezo, ya que se trata de un álbum en el que por fin los dos talentos indudables de guitarrista y cantante, encuentran el equilibrio y el espacio de convivencia para explotar la indudable clase y aptitudes de dos tipos estelares en lo suyo.
Un trabajo que gana con cada una de las escuchas y que confirma la excepcional forma que Lynch lleva exhibiendo desde hace unos años, felizmente acompañado con unos de los mejores cantantes en su estilo de las últimas décadas, por quien el tiempo no parece pasar…

(Esta semana en Rocktopia: STRYPER, SWEET & LYNCH, LYNCH MOB, WAYWARD SONS, SPECIAL PROVIDENCE, IN SEARCH OF THE SUN, INCURA y DAYDREAM XI)

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Programa Especial Discos Destacados 2014 (II)

Rocktopia logo azul lacrado 2014 small

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Con los primeros días del nuevo año, en Rocktopia, solemos dedicar nuestro tiempo a repasar lo más destacado de los discos que han aparecido por el programa en el año recientemente concluido.
Especial monográfico con lo mejor del año, dividido en dos programas. El primero fue el de la semana pasada, y este es el segundo y último….

(Esta semana en Rocktopia: FLYING COLORS, THRESHOLD, INCURA, NILI BROSH, ROBERT PLANT, KAMCHATKA y SEBASTIAN BACH)

Programa 21 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-21

Descarga y/o escucha siguiendo este link: http://www.mediafire.com/listen/oxjwjebfngixku2/ROCKTOPIA_-_2014-06-21.mp3

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En Rocktopia muchas veces nos tornamos defensores de causas difíciles, o si no, rescatadores de discos poco reconocidos, pero que sin embargo merecen o merecían mayor fortuna. Hoy abrimos con uno de ellos. Con el que probablemente sea el álbum menos valorado de toda la discografía de Steve Vai.
Corrían los primeros años noventa, una vez que el guitarrista neoyorquino hubo puesto el punto y final a su periplo con Whitesnake, cuando se le ocurrió la feliz idea de montar una banda propiamente dicha a su alrededor. Para ello contactó con el bajista TM Stevens y el batería Terry Bozzio. Stevens: bajista de gran reputación como músico de sesión (Joe Cocker, James Brown, Tina Turner…) al igual que el propio Bozzio quien, además, como Steve Vai, también había sido apóstol del mesías Frank Zappa. La formación la completaba un por entonces desconocido Devin Townsend, que hacía las veces de histriónico vocalista. La banda, bautizada como Vai, grabó un único disco. El titulado “Sex and Religion”. Álbum de gestación accidentada, que dejaría claro a todos sus participantes, que la cosa sería mejor dejarla sin continuidad, con la excepción de Devin Townsend, que acompañó a Steve Vai en la gira posterior.
Un experimento a mitad de camino entre lo personal y lo musical, que trajo consigo algunas de las canciones más directas de la historia de Vai, aunque siempre reviradas con su rúbrica intransferible. Un incunable, maltratado por la crítica, que sin embargo nos dejó canciones estupendas como “In My Dreams With You”…

Un concierto multitudinario como teloneros de Steve Vai se convirtió en un punto de inflexión muy importante para consolidar la trayectoria de Voyager.
Vienen desde Australia y con sus cinco discos registrados hasta la fecha son un fenómeno de culto en la escena de metal técnico-progresivo más vanguardista. Voyager comenzaron su andadura en 1999. A pesar de tantos años en la carretera no han conseguido el reconocimiento popular que sus competentes lanzamientos demandan, además de la unanimidad que existe al ensalzar sus directos, lo que les ha valido para ocupar plaza en festivales del prestigio de ProgPower.
“V” es su último lanzamiento. Sin grandes sorpresas, ahondando una vez más en su peculiar estilo. Ese que ellos mismos definen como “una mezcla de metal progresivo y Pop sintetizado de los 80s”. Una descripción la cual parece bastante ajustada efectivamente a los parámetros del grupo. De nuevo interesantes y accesibles en canciones como “Hyperventilating”…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, INCURA, ERIC JOHNSON, BETH HART & JOE BONAMASSA, VALLEY OF THE SUN, NAZARETH e IMPERA)

ROCKTOPIA 5 de Abril de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-04-05

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Hay veces en las que la crítica musical y el público van en direcciones diametralmente opuestas. Un ejemplo muy gráfico es lo que sucedió con los californianos Stone Temple Pilots. Mientras gran parte del periodismo musical los destripaba acusándoles de ser un mal plagio de Pearl Jam y Alice In Chains -quienes había aparecido un poco antes-, la audiencia daba su beneplácito acercándose a las tiendas de discos, en aquel año 1992, para terminar vendiendo nada menos que ocho millones de copias de su primer álbum, aquel ya lejano “Core”.

Es curioso observar las votaciones de una revista como Rolling Stone en aquella época. Por un lado sus periodistas votaban a Stone Temple Pilots como “Peor Nueva Banda” de 1993; mientras los lectores hacían todo lo contrario, aupándolos al primer puesto en la categoría de “Mejor Nueva Banda”. Al final supongo que el veredicto del tiempo ha ido dando la razón a los fans de la banda, después de millones de discos vendidos y del peso específico obtenido en la historia de un subgénero como el Grunge, a pesar de no haber nacido en Seattle.

Aunque no es menos cierto que los paralelismos citados con Alice In Chains y Pearl Jam eran más que evidentes escuchando discos como el de su debut: “Core”. El cual, para más señas, sería producido por todo un clásico de la escena grungera como Brendan O’Brien, quien terminaría siendo el productor de cabecera de Pearl Jam, además de uno de los más grandes del oficio desde aquellos primeros años noventa…

Stone Temple Pilots es precisamente el grupo que encabezó la primera gira importante de nuestros próximos invitados, quienes ganaron un premio cuya recompensa era esa: acompañar a STP en los escenarios.
Hablamos de Incura. Ellos nacieron con los primeros años del nuevo siglo en una pequeña localidad canadiense en mitad de las inmensas praderas de Alberta. No parece ese el lugar ideal para un grupo de sus características. Por eso probablemente decidieron mudarse a la bulliciosa Vancouver, que es a día de hoy su base de operaciones.
Después de cuatro EPs por fin en 2013 Incura lanzan su primer larga duración, titulado con el nombre de la banda y editado primeramente sólo en Canadá. Así que es ahora cuando su música tiene por fin dimensión internacional, con la publicación de su álbum a través del sello Inside Out.

Música pasional y dramática, que serpentea de manera nerviosa arrastrada por sus ritmos intrincados y enredadas harmonías. En esa grieta musical donde las descripciones se complican es donde habitan desde hace tiempo grupos como Coheed & Cambria, 3 (Three) o Fairland To Midland. Unos nuevos integrantes de ese conjunto de bandas puede que sean Incura. Sólo hay que escuchar temas tan teatrales como la mágica “Who You Are”, para caer rendido ante los encantos de estos jóvenes aunque ya avezados Incura. Es nuestro disco de portada esta semana…

(Además esta semana en Rocktopia: DEVIN TOWNSEND, GRENOUER, APOCALYPTICA, POWERWORLD, MAGNUM y L.R.S.)