Programa 2 de Noviembre de 2019

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Los primeros años del siglo XXI trajeron consigo el paulatino colapso de la industria discográfica, que fue derivando en la aparición de estilos y propuestas los cuales durante años habían estado acallados por las modas imperantes. Esa fue una de las razones para que el heavy tradicional volviese a levantar cabeza y proyectos como Missa Mercuria naciesen. Missa Mercuria se creó principalmente alrededor de tres bandas alemanas: Pink Cream 69, Silent Force y Vanden Plas, quienes ponían al servicio del proyecto a casi todos sus componentes, además de las colaboraciones de personal cercano como la cantante de Edenbridge, Sabine Edelsbacher. Se trataba de una obra coral y conceptual, como en aquellos años estaba tan en boga. Historias de mitologías inventadas a golpe de heavy rock tirando a sinfónico en algunas canciones; en otras sonando más power, e inclinándose por aspectos progresivos puntuales y sus interludios instrumentales correspondientes. Un buen trabajo que pasó inadvertido y que no tuvo continuación, pero el cual nosotros escuchamos hoy para abrir el programa…

En aquella unión surgida para dar forma a Missa Mercuria, era bastante lógico encontrar una nutrida representación del combo de Kaiserlautern, Vanden Plas. Ellos han sido, sobre todo a partir de la mitad de los 90, un serio representante de la élite del prog-metal en Europa. Su formación se ha mostrado inalterable desde su fundación en 1986. Hermanos de armas, con las ideas muy claras y una forma de hacer las cosas que, si bien hoy en día se puede considerar convencional, allá por la época en la que ellos se fundaron, pocos apostaron decididamente por la sofisticación del hard rock y el metal melódico, dotándolo de índole sinfónico y progresivo.

2019 es al año de lanzamiento de su noveno disco de estudio. Atrás quedaron sus dos trabajos anteriores orquestados y con visos de ópera rock, aunque el espíritu conceptual de Vanden Plas sigue aquí en “The Ghost Xperiment: Awakening”, porque es prácticamente parte del ADN de la banda. Un viaje a través de una historia con tintes parasicológicos que sirve de pretexto para mostrarse tan progresivos como hacía tiempo que no la hacían. Vuelven a echar mano de arreglos orquestales, pero de manera puntual, para así devolvernos a unos Vanden Plas a mitad de camino de sus dos últimas obras y sus primeros discos de los 90.. Un feliz retorno al pasado sin dejar el presente que nos deja uno de los discos más inspirados de su ya de por sí brillante carrera…

(Esta semana en Rocktopia: MISSA MERCURIA, VANDEN PLAS, EDENBRIDGE, SZIJARTO ZSOLT,RIOT V, INGLORIOUS y MATT MITCHELL & THE COLDHEARTS)

Programa 19 de Enero de 2019

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En 1975 una joven banda alemana renacida de sus propias cenizas y bautizada bajo el amenazante nombre de Scorpions, pasaba por una de sus épocas más dubitativas. La marcha de su flamante y joven guitarra solista, Michael Schenker, había hecho que el grupo pasara por un momento de pausa en su existencia, pero finalmente su hermano Rudolph y el cantante Klaus Meine decidieron continuar con nuevos bríos, gracias, entre otras cosas, a la incorporación de un nuevo guitarrista llamado Uli Jon Roth.
“In Trance” fue el álbum que representó un cambio de filosofía para Scorpions. La influencia de las músicas más espaciales deudoras de la escena imperante en aquella época en Alemania, daban paso a canciones más escuetas, en las que el influjo hendrixiano de Uli Roth se conjugaba con las intenciones determinadas a hacer música más directa y accesible. Algo que provenía, entre otras cosas, de la filosofía aplicada por el productor Dieter Dierks, quien a pesar de estar fuertemente relacionado con el krautrock, empujó para que Scorpions buscaran nuevos horizontes musicales. En septiembre de 1975 se editaba “In Trance”, el primero de una larga y exitosa saga de discos, y también el primero en sembrar la polémica con su controvertida portada, luego censurada por mostrar el pecho de la modelo fotográfica que en ella aparecía…

Uli Jon Roth terminó su relación con Scorpions tan solo tres años después de la publicación de “In Trance”. Su carrera en solitario se ha sucedido desde entonces de manera muy discreta. Uno de los últimos vocalistas de su grupo es Nathan James, quien cantaba la canción “In Trance” en uno de los últimos discos de Roth, y quien también ha sido cantante de la Trans-Siberian Orchestra. Aunque lo que le trae hoy hasta el programa es la publicación del nuevo disco de su banda: Inglorious. Ellos se formaron en 2014, aprovechando el tirón que Nathan James había tenido con sus anteriores aventuras y también como concursante del programa La Voz británico. James quería dejar claro que lo suyo no era pose, sino la pasión por el hard classic rock de grupos con los que creció como Deep Purple, Led Zeppelin, Whitesnake o Bad Company. La prensa británica, encabezados por la biblia rockera Classic Rock, dieron su beneplácito para que Inglorious abanderaran la nueva generación de bandas de ese estilo provenientes del Reino Unido. Después de dos buenos discos de tanteo “Ride To Nowhere” verá la luz el próximo 25 de enero, erigiéndose como, desde mi modesta opinión, el mejor trabajo de la prolífica carrera del combo inglés. No hay nada nuevo, salvo que al parecer la inspiración ha sido aún más generosa esta vez en la consecución de estas canciones, además tocadas por la varita mágica de la producción de un profesional de la categoría de Kevin Shirley…

(Esta semana en Rocktopia: SCORPIONS, INGLORIOUS, BERNHARD WELZ, JOHN GARCIA, CODY CARPENTER, URIAH HEEP, PRESTO BALLET y METAL CHURCH)

Programa 20 de Febrero de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-02-20

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Las circunstancias han hecho que con el paso del tiempo una banda como Shadow Gallery nunca haya gozado del nivel de seguimiento y popularidad que merecen por su legado musical. Surgieron en los años ochenta, aunque fue a primeros de los noventa cuando adoptaron el nombre de Shadow Gallery. Época difícil para un grupo como ellos, y mucho más si sus discos no son respaldados con actuaciones en directo, como era su caso en un principio.
Enclavados en mitad del Rock y el metal progresivo, la música de Shadow Gallery siempre gozó de un factor de calidez y emotividad poco habitual en bandas de su estilo.
1992 fue el año de la edición de su primer trabajo. Un álbum en realidad publicado sin su permiso por su compañía de discos, ya que se trataba en realidad de una colección de canciones grabadas como maqueta. Así que el posterior “Carved In Stone”, lanzado tres años después, se puede considerar como su verdadero primer disco. En él quedaban plasmados la identidad y los argumentos musicales que los han acompañado durante todo este tiempo, aunque haya sido a través de una carrera plagada de parones y estados de hibernación…

Algunas de las escasas apariciones en directo de Shadow Gallery, se han producido como participantes del carismático Prog-Power Festival, tanto en su versión americana como en su prolongación europea. Y coincidiendo con ellos en sendas ediciones de ambos festivales han estado los exóticos Myrath.
La banda franco-tunecina, que nos convenció en 2010 cuando escuchamos su segundo álbum, ha continuado dando pasos firmes, aprovechándose de su particular manera de desplegar su metal melódico de filo progresivo con guiños constantes a su origen étnico.
“Legacy” es el nombre de su nueva obra. Algo más concisa que las anteriores, seguramente más asequible y comercial, con una efectista producción, y con la calidad que la banda de Túnez nos tiene acostumbrados.

Además, Myrath son invitados especiales de la gira que Symphony-X están llevando a cabo por toda Europa con fechas en Barcelona, Bilbao y Madrid. Concretamente estarán el jueves 25 de Febrero en Barcelona, Sala Apolo / El Viernes 26 en Bilbao, en Stage Live / Y el Sábado 27 en Madrid, en la sala Arena.

Así pues, por calidad y actualidad, “Legacy”, el nuevo disco de Myrath, es el álbum de portada en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: SYMPHONY-X, OSV, OZONE, INGLORIOUS y BLUES PILLS)