Programa 13 de Mayo de 2017

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La escena de neo-rock progresivo británico tuvo a finales de los 90 una pequeña avalancha de grupos y músicos bien avenidos. Uno de ellos fue Jem Godfrey, quien venía de componer y producir para diversos nombres del mundo del Pop. Sin embargo en 2006 decidía acometer su propio proyecto, y así nacería Frost.
Un buen día llamó a un montón de buenos amigos para registrar “Milliontown”. Esos amigos eran los siempre serviciales, y ya clásicos de las colaboraciones, John Mitchell – guitarrista de Arena, Kino o It Bites-, y por otro lado los también tantas veces disponibles entonces miembros de IQ, John Jowitt y Andy Edwards.

A pesar del historial de los integrantes, no se trataba de otro lanzamiento de retro-prog, sino de un disco basado en un concepto moderno de rock progresivo. Con guiños a lo clásico, pero con una clara dirección moderna. Desde la producción hasta la forma de concebir las voces, coros y la utilización de samplers. Un proyecto Frost que recibió buenas críticas y se granjeó una reputación que le ha llevado a sobrevivir hasta nuestros días…

John Mitchell participaba en el último disco de Frost editado el año pasado y vuelve a poner en marcha su propio proyecto, el que inauguró en 2015 con el nombre de Lonely Robot.
Menos colaboraciones en esta ocasión, y es que ahora prima la consecución de un grupo de músicos que le permita acometer escapadas a los escenarios. Aunque el concepto de Lonely Robot es más que consistente por sí mismo, y no parece resentirse de ello, y es que John Mitchell es por sí mismo alguien con la personalidad ya muy marcada. La que imprime a un grupo como It Bites desde que está con ellos. Esa que le otorga aura de Pop a su música profunda pero cercana, y con un toque actual, con ese contrapunto para atraer recuerdos de un pasado en cualquier caso no muy lejano…

(Esta semana en Rocktopia: FROST, LONELY ROBOT, IQ, ANDY JAMES, FATES WARNING, ARMORED SAINT y ACCEPT)

Programa 11 de Febrero de 2017

rocktopia-pdcst-17-02-11

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Hoy detenemos nuestro reloj en un tiempo lejano, pero en un lugar muy cercano. Hoy el disco del recuerdo de Rocktopia viaja hasta el año 1982, hasta Madrid, hasta uno de sus barrios más entrañables, Vallecas. Una de las cunas del Rock hispano, en Vallecas surgieron bandas como Asfalto, como Obús, o como la temprana escisión de los primeros: Topo. Jose Luis Jiménez y Lele Laina salían de Asfalto en 1978 para montar su propia banda y ampliar aún más el espectro de grupos que con la época de la transición democrática surgían por todo el estado, en aquellos primeros años de apertura social y cultural. Músicos, como los que integraban Topo, se habían impregnado gota a gota, con todos los problemas de accesibilidad de la época, de las influencias de los grandes nombres anglosajones como The Beatles, Cream o los Rolling Stones. Por fin era su momento, y Topo emulaban a sus héroes de fuera, pero con un claro sentimiento localista. Y es que ellos querían hablar de las cosas que sucedían alrededor, y por eso muchas de sus canciones poseían un marcado carácter de reivindicación social, política y cultural.
En 1982, en plena efervescencia de la escena española, Topo firmarían con una multinacional como CBS, siendo producidos por Miguel Ríos, para la elaboración de uno de sus trabajos más emblemáticos: “Marea Negra”. Su canción título se convirtió en todo un himno ecologista, con toda vigencia desgraciadamente en la actualidad…

Sonando Topo como disco del recuerdo de hoy en Rocktopia, para servirnos de introducción a lo que va a venir a continuación: el último disco de una banda tan histórica como que está cumpliendo 45 años de existencia, Asfalto. Y no lo podían celebrar mejor que con la edición de un álbum como “Crónicas De Un Tiempo Raro”.
La banda del irreductible Julio Castejón remozada con la inclusión de músicos de refresco como su propio hijo, con ascendencia sobre las formas y el fondo de sus nuevas canciones. Han pasado 45 años, pero en muchos casos la historia no ha cambiado, y hay que seguir hablando de los problemas que acucian a la sociedad desde siempre, a lo que ahora hay que añadirle otros como la inmigración o la violencia machista.
Mensajes de siempre transportados por canciones en los que el espíritu invariable de Asfalto también está presente, con ese crisol diverso que sin limitaciones predefinidas abarca múltiples facetas…

(Esta semana en Rocktopia: TOPO, ASFALTO, IQ, CHARLY SAHONA, FIREWIND, APOLLO, SPIRITUAL BEGGARS y HORISONT)

Programa 24 de Mayo de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-05-24

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Hoy comenzamos yéndonos hasta el año 1998, en un viaje a un pasado no demasiado lejano, pero que nos sirve para recuperar del olvido un disco que probablemente sea la obra cumbre de un grupo como Arena. Uno de los abanderados de una nueva generación de bandas británicas que tomaban el relevo de los grandes del rock progresivo de las islas; liderados y creados por el teclista Clive Nolan y el batería de Mike Pointer ex de Marillion.
Tras dos obras no demasiado espectaculares, Arena publicaban la que es considerada su obra maestra, y al decir verdad uno de los mejores discos en su estilo, dentro de aquella complicada década de los noventa. Un trabajo titulado “The Visitor”, en cuyo aire conceptual se movía para construir pasajes de fino rock sinfónico, de sonoridad sumamente pulcra. Además con la clase de la guitarra de John Mitchell.
Cierto halo de misterio, composiciones cerradas hasta el detalle, y la ejecución de músicos elegantes nunca demasiado efectistas, pero siempre apoyados en su condición de auténticas eminencias en la materia.
La historia de un hombre que caía en el interior de un lago cuya superficie helada se rompía. La vida en un instante en canciones como “In The Blink Of An Eye”…

En ese disco de Arena, podíamos encontrar las líneas de bajo firmadas por John Jowitt. Uno de los bajistas más reputados de esa escena, después de haber tocado también con Jadis, Frost o nuestros próximos invitados: IQ.
Si Arena es uno de los nombres referentes de la que se pudiera considerar la tercera hornada de bandas progresivas venidas de las islas británicas -siendo la primera la formada por los grandes clásicos-, y la segunda la compuesta por nombres como Pendragon, Marillion o IQ.
El nuevo disco de IQ se llama “The Road Of Bones” y es un digno continuador del legado de otros trabajos del grupo, como “Frequency?” o “Subterranea”. Una obra de in-crescendos pausados y misteriosos que van abriéndose paso hasta expandirse en el seno de algunas de las canciones de ambiente más oscuro de la trayectoria de IQ.
Una ejemplar rebanada del mejor neo-progresivo de efluvios retro, tal y como siempre es de esperar de un nombre magno del género como lo son IQ. Y por eso es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: NEAL SCHON, JULIEN LACHARME PROJECT, DIESEL, HOLLYWOOD MONSTERS y METALLICA)

ROCKTOPIA 8 de Diciembre de 2012

ROCKTOPIA Pdcst 12-12-08

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Nos vamos hasta la campiña inglesa para comenzar la edición de hoy de Rocktopia. Eran los primeros pasos de la década de los 80 cuando el movimiento llamado neo-progresivo tomaba el relevo de grupos como Genesis, Yes o King Crimson gracias al testigo recogido por sus hijos musicales, con nombres como Marillion, Pendragon o Pallas abanderando la nueva causa. Pero había otro grupo más, el que va a ocupar los primeros minutos de nuestro programa de hoy. Una formación que nacía bajo el apelativo de las siglas IQ. Su primer trabajo como tal sería una cinta de cassete, hoy en día ya una reliquia, que daría paso a “Tales from the Lush Attic”, el álbum con el que llamarían definitivamente la atención. Lo suyo era una evidente reprogramación de estilo de lo que habían sido los Genesis de Peter Gabriel, sobre todo debido a la similitud de la voz de este último con el cantante de IQ, Peter Nicholls. Pero también por las sonoridades retro que exhibía un trabajo repleto de épica rockero-sinfónica y canciones de largo metraje. Una de las favoritas era “Awake and Nervous”, la cual aún pertenece al repertorio de directo del grupo. 1983, “Tales from the Lush Attic”, los cuentos de un ático exuberante con IQ, nuestro disco del recuerdo esta semana.

Otros que también grabaron su primer álbum en ese nostálgico formato de cinta de cassete, y que también pertenecen a esa generación de bandas neo-progresivas británicas, son Galahad. Su aparición fue algo más tardía que IQ, Pendragon o Marillion, pero Galahad en seguida fueron vinculados a ese movimiento, aunque ellos llegaran algo más tarde. De todas maneras la banda de Stuart Nicholson no se lo tomó muy en serio en sus inicios, tal y como declara él mismo. Al principio era sólo cuestión de disfrutar el momento y pasarlo bien haciendo la música que les llenaba sin mayor pretensión. Lo que pasa es que después de 25 años en activo, la seriedad del proyecto ha dejado de estar en duda, evidentemente. Galahad han sabido evolucionar con el paso del tiempo. Lo han hecho manteniéndose apegados a sus preceptos iniciales, pero nutriendo paulatinamente a su música de elementos externos que no han hecho más que convertirla en algo mucho más rico. La última prueba del estado de forma de Galahad es la publicación en este año 2012, de dos discos vinculados. El primero llamado “Battle Scars” se editaba en primavera, y con los fríos otoñales ha llegado “Beyond The Realms Of Euphoria”, en ambos casos excelentes discos, ejemplo del desarrollo musical de Galahad. Es nuestro disco de portada esta semana en Rocktopia.

(Además esta semana en Rocktopia: THE MOOR, STEVE VAI, STEVE HARRIS, BLACK COUNTRY COMMUNION y A PERFECT DAY)