Programa 29 de Septiembre de 2018

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El ex vocalista de Rainbow, Deep Purple o Yngwie Malmsteen, Joe Lynn Turner, no necesitó prestarle demasiada atención a su carrera en solitario hasta que vio como su trayectoria requería tomar nuevos rumbos. Turner se puso manos a la obra, y en poco tiempo estaba girando y grabando trabajos con nombres de menor popularidad, pero que le mantenían activo y en el mercado. Así llegó su relación con Mother’s Army o Brazen Abbot. Y así retomó su carrera en solitario la cual tenía prácticamente olvidada, pero a la que dio un gran impulso grabando cinco álbumes en cinco años, entre 1995 y 2000. Ese fue el año de la edición de “Holy Man”, el cual recibió críticas muy favorables desde el principio, merced a su coherente manera de exponer sus raíces y sus influencias tomadas del hard rock más clásico de la escuela Deep Purple/Rainbow.
En aquel disco colaboraba casi por sorpresa, tocando la guitarra y componiendo, Joe Bonamassa, a quien Lynn Turner había conocido años antes, cuando colaboró metiendo voces en el disco de una de las primeras formaciones de Bonamassa, el grupo Bloodline…

Cuando Joe Bonamassa colaboró activamente en aquel disco de J.L.T. del año 2000, Bonamassa era aún un músico prometedor de poco más de 20 años, con una carrera en solitario en ciernes. Ahora las tornas han cambiado y Joe pasa por ser uno de los artistas de blues rock más mediáticos y exitosos, algo que ha conseguido a base de trabajo y de tocar por todas partes. En solitario o junto a Beth Hart o Black Country Communion. Un nuevo paso para el guitarrista neoyorquino es la publicación en estos días de su nuevo “Redemption”, un disco que Joe utiliza más que nunca a modo de catarsis, intentando motivarse en un momento al parecer algo complicado para él.
Producción, cómo no, a cargo de su inseparable Kevin Shirley quien trae de la mano músicos excepcionales, con coros y sección de viento incluidos …

(Esta semana en Rocktopia: JOE LYNN TURNER, JOE BONAMASSA, EUROPE, TREAT, SEMANTIC SATURATION, YES FEATURING J. ANDERSON, T. RABIN & R. WAKEMAN, DEVIN TOWNSEND PROJECT y VOIVOD)

Programa 26 de Mayo de 2018

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No siempre la carrera de un músico de prestigio y categoría contrastada se nutre de crear e interpretar la música que más le llena. Ahí están los músicos de sesión que dedican su profesión a acompañar a quien reclama su presencia con mayor o menor objeción de conciencia artística. Uno de esos magníficos profesionales es Nick D’Virgilio. Probablemente él hubiera querido dedicar su trayectoria a una banda como Spock’s Beard, pero la necesidad de pagar las facturas hizo que los abandonase en el año 2011, para dedicarse a esas otras cosas que le dan de comer, como por ejemplo pertenecer al núcleo de músicos de El Circo del Sol, la mayor productora teatral del mundo. Por el camino D’Virgilio ha estampado la firma de su batería en discos de, por ejemplo, Genesis (sustituyendo nada menos que a Phil Collins) o Tears For Fears, además de ser miembro de los retro-progresivos británicos Big Big Train.
Por eso cuando un músico de semejante bagaje editaba en 2001 su primer disco en solitario, hubo cierta expectación por saber qué nos depararía el trabajo independiente de este enorme batería y buen cantante. Aquella primera obra de D’Virgilio fue publicada bajo las siglas N.D.V. y con el título de “Karma”. Nick demostraba su suficiencia haciéndose cargo de todos los instrumentos en varias canciones, y también echando mano de amigos con los que ya había trabajado; componentes de los propios Spock’s Beard o Beer For Dolphins, entre otros.
“Karma” se erigía como una pequeña muestra de algunos de los estilos con los que D’Virgilio se sentía más cómodo: rock alternativo que se complicaba hasta mutar hacia lo progresivo o rock orientado para adultos que en otros instantes jugaba con tonos acústicos y baladas…

Precisamente la reaparición de Nick D’Virgilio es una de los atractivos del nuevo disco de sus añorados Spock’s Beard, y es que ésta es seguramente la banda con la que más disfruta tocando. “Noise Floor” es el nuevo álbum de los californianos y el tercero con el vocalista Ted Leonard como frontman, y no solo eso, sino parte fundamental de la composición. Un álbum con el que los Beard declaran haber intentado hacer de sus canciones algo más accesibles, siempre dentro del entorno inevitable del rock progresivo del que ellos son santo y seña desde hace más de 25 años. Lo cierto es que la grandilocuencia épica de los tiempos liderados por Neal Morse forman parte ya del recuerdo, y la banda es ahora un combo de música progresiva, sin duda, pero con algo menos de la pomposidad casi hogareña que Morse imprime a lo que hace. Al final un trabajo con el que dejar satisfechos a los que disfrutaron de sus últimas obras, y que nos traen de vuelta a una de las mejores formaciones de rock progresivo surgidas en las últimas décadas….

(Esta semana en Rocktopia: NICK D´VIRGILIO N.D.V., SPOCK’S BEARD, STEVE WALSH, ALESSIO BERLAFFA, JOE BONAMASSA, DON AIREY y APPICE)

Programa 2 de Abril de 2016

ROCKTOPIA Pdcst 16-04-02

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1969 fue un año extraordinario para la música popular del siglo XX. El año del debut discográfico de bandas tan absolutamente influyentes como Led Zeppelin, MC5, The Stooges, Yes o el grupo que va a ocupar los primeros minutos hoy en Rocktopia: Free.

Cuando ninguno de los miembros del grupo había cumplido la veintena, y alguno como el bajista Andy Fraser apenas contaban con 16 años de edad, estos pioneros del Blues Rock británico entraban a grabar “Tons Of Sobs”, con un presupuesto reducido a tan solo 800 libras esterlinas y la sensación del “ahora o nunca” de cuatro chavales que, casi sin oficio ni beneficio, lo habían dejado todo por convertirse en estrellas del Rock.
Editado en marzo de 1969, y con la producción de Guy Stevens –quien más tarde sería el productor del “London Calling” de The Clash-, el primer disco de Free, dada su escasa capacidad económica, tubo que ser materializado sin grandes medios, de manera cruda y directa. De la necesidad se hizo virtud, así que aquellos condicionantes contribuyeron para que “Tons Of Sobs” cristalizase como un álbum emblemático que ha trascendido con el paso de los años como icono de una época…

Una de las características de los bluesmen de pro, es el hecho de rendir homenaje a sus héroes sin ningún complejo y con todos los honores. Y como buen bluesman, Joe Bonamassa incorporó a su primer disco una versión del “Walk In My Shadows” de Free. Y es que Bonamassa no esconde su pasión por Free, Bad Company y por supuesto, Paul Rodgers. Un Joe Bonamassa que está de plena actualidad por la edición de su nuevo y flamante “Blues Of Desperation”.
Producido de nuevo por su inseparable Kevin Shirley, Bonamassa es probablemente en la actualidad el guitarrista de Blues Rock más importante y prolífico del momento. Un tipo que no para de acaparar apariciones y creaciones como las que componen éste, su nuevo trabajo, en el cual explora como en él es habitual, un buen número de ambientes y matices dentro del relativamente limitado espectro del Blues. Una constante en todos ellos es la calidad y la inspiración de las que Bonamassa parece no querer separarse nunca…

(Además esta semana en Rocktopia: DENNIS HORMES, THE PUNZONES, KYLVER, VANDEN PLAS, LORDS OF BLACK y JUDAS PRIEST)

Programa Especial Villancicos Rock IV

ROCKTOPIA Especial Villancicos Vol 4 v01 small

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Cuando el precio de las angulas, del cordero, los mariscos y cuarenta cosas más se disparan en nuestros mercados, es el momento en el que en Rocktopia pensamos que no nos podemos resistir: estamos en la controvertida época navideña. Así que nos dejamos llevar una vez más, y os volvemos a preparar un programa especial dedicado a villancicos. Unos originales, otros a modo de versión, pero todos interpretados por artistas que encuadran perfectamente en el universo Rocktopia.

Bienvenidos a nuestro especial Villancicos Rock, volumen 4. ¡Feliz Navidad!

(Esta semana en Rocktopia: SIN CITY SINNERS, HELIX, TUFF, HEART con SAMMY HAGAR, JOE BONAMASSA, PEARL JAM, WINGER, MARILLION, MAGNUM y HALFORD)

Programa 4 de Octubre de 2014

ROCKTOPIA 2014-10-04

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El primer programa de la temporada lo vamos a iniciar con una de las bandas realmente grandes entre las grandes: Led Zeppelin…
Cuando se trata de elegir entre los discos favoritos de tan sagrado nombre, existen distintas tendencias.
Aunque seguramente “IV” pueda ser considerado el álbum objeto de mayor devoción de Led Zeppelin, hay otros con un sabor tremendo que entran de lleno en el apartado de las predilecciones. Uno de ellos es “Physical Graffiti”, el cual ha sido motivo de orgullo y distinción después de tantos años por parte de Jimmy Page y Robert Plant.
Un álbum que se convirtió en el contenedor de varias canciones nuevas grabadas durante el año 1974 y otras las cuales habían sido desestimadas en las sesiones de trabajos anteriores. Lo que podía haber sido un “parche” en su historial se convirtió en un álbum doble, con una portada muy original y unas cifras de ventas estratosféricas que a día de hoy superan los nueve millones de copias.
La repercusión iba de la mano de la inspiración. “Physical Graffiti” fue ensalzado desde el primer momento por crítica y público.
La canción que lo abría es esta inmortal “Custard Pie”. Un tema que no formó parte de su repertorio de directo en su momento, pero que sin embargo fue recuperada muchos años después en actuaciones de Robert Plant y Jimmy Page o incluso en aquel disco que éste último grabó con The Black Crowes…

“Physical Graffiti” o esa paleta de estilos de la que tanto hacían gala Led Zeppelin, y la cual sigue siendo parte de la filosofía musical, tanto de Jimmy Page como de Robert Plant. Algo que se vuelve a probar con creces en el nuevo y flamante disco de éste, el cual lleva por nombre “Lullaby and The… Ceaseless Roar”.
Décimo disco en solitario de Robert Plant. Momento para la expansión de ideas. La única regla es que no existen reglas, como no podía ser de otra manera dada la naturaleza del personaje.
Vaivenes musicales, nunca impetuosos, pero que te terminan llevando del Folk a la experimentación, pasando por el filtro del Rock sin más, al servicio de uno de sus hijos predilectos de todos los tiempos…

“Lullaby and The… Ceaseless Roar” es lo nuevo de Robert Plant, y por supuesto que el disco de portada esta semana en Rocktopia…

(Además esta semana en Rocktopia: THE TEA PARTY, MOETAR, PAUL GILBERT, JOE BONAMASSA, TED NUGENT y X-DRIVE)

Programa 21 de Junio de 2014

ROCKTOPIA Pdcst 14-06-21

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En Rocktopia muchas veces nos tornamos defensores de causas difíciles, o si no, rescatadores de discos poco reconocidos, pero que sin embargo merecen o merecían mayor fortuna. Hoy abrimos con uno de ellos. Con el que probablemente sea el álbum menos valorado de toda la discografía de Steve Vai.
Corrían los primeros años noventa, una vez que el guitarrista neoyorquino hubo puesto el punto y final a su periplo con Whitesnake, cuando se le ocurrió la feliz idea de montar una banda propiamente dicha a su alrededor. Para ello contactó con el bajista TM Stevens y el batería Terry Bozzio. Stevens: bajista de gran reputación como músico de sesión (Joe Cocker, James Brown, Tina Turner…) al igual que el propio Bozzio quien, además, como Steve Vai, también había sido apóstol del mesías Frank Zappa. La formación la completaba un por entonces desconocido Devin Townsend, que hacía las veces de histriónico vocalista. La banda, bautizada como Vai, grabó un único disco. El titulado “Sex and Religion”. Álbum de gestación accidentada, que dejaría claro a todos sus participantes, que la cosa sería mejor dejarla sin continuidad, con la excepción de Devin Townsend, que acompañó a Steve Vai en la gira posterior.
Un experimento a mitad de camino entre lo personal y lo musical, que trajo consigo algunas de las canciones más directas de la historia de Vai, aunque siempre reviradas con su rúbrica intransferible. Un incunable, maltratado por la crítica, que sin embargo nos dejó canciones estupendas como “In My Dreams With You”…

Un concierto multitudinario como teloneros de Steve Vai se convirtió en un punto de inflexión muy importante para consolidar la trayectoria de Voyager.
Vienen desde Australia y con sus cinco discos registrados hasta la fecha son un fenómeno de culto en la escena de metal técnico-progresivo más vanguardista. Voyager comenzaron su andadura en 1999. A pesar de tantos años en la carretera no han conseguido el reconocimiento popular que sus competentes lanzamientos demandan, además de la unanimidad que existe al ensalzar sus directos, lo que les ha valido para ocupar plaza en festivales del prestigio de ProgPower.
“V” es su último lanzamiento. Sin grandes sorpresas, ahondando una vez más en su peculiar estilo. Ese que ellos mismos definen como “una mezcla de metal progresivo y Pop sintetizado de los 80s”. Una descripción la cual parece bastante ajustada efectivamente a los parámetros del grupo. De nuevo interesantes y accesibles en canciones como “Hyperventilating”…

(Además esta semana en Rocktopia: SAGA, INCURA, ERIC JOHNSON, BETH HART & JOE BONAMASSA, VALLEY OF THE SUN, NAZARETH e IMPERA)

ROCKTOPIA 16 de Noviembre de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-11-16

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Una banda en pleno estado de ebullición. El momento de la eclosión de un grupo que llegaba a su estado de gracia en 1971…
En los próximos días se cumplirán cuarenta y dos años de la edición de un disco clásico de un nombre clásico. La obra se llamaba “Fragile” y ellos Yes.
“Fragile” marcó la línea que delimitaba el antes y el después de Yes. Coincidiendo con la entrada de Rick Wakeman como teclista del grupo, ésta fue la obra que los hizo adquirir el status de mega-estrellas. Hasta entonces habían sido una banda de público limitado y especializado. A partir de “Fragile” las listas de ventas se abrieron sorpresivamente de par en par, llegando al número cuatro en las listas de ventas americanas, y al siete en su Reino Unido natal.
De repente sus canciones en forma de sinfonías, sus discos en forma de opus y su virtuosismo instrumental eran acogidos popularmente. De repente, la gente conseguía tararear las partes más accesibles de sus temas como ocurría con una canción como “Roundabout”, que fue la elegida como primer sencillo en una versión recortada para las FMs…

Primer disco de Rick Wakeman con Yes. La carta de presentación para alguien considerado como uno de los teclistas más prestigiosos del planeta Rock. Él nunca ha dejado de trabajar como artista en solitario o colaborando para otros músicos como es el caso reciente de Arjen Anthony Lucassen y su proyecto Ayreon.
“The Theory Of Everything” es el nuevo capítulo de esta saga de óperas Rock que Lucassen creara a mediados de los 90.
Los castings interminables de artistas que participaban en las obras de Ayreon, han dado paso a un equipo humano mucho más recortado. Aún así estamos hablando de siete cantantes, tres teclistas y demás personal.
Esta vez los nombres puede que no sean de tanto relumbrón, a pesar de la presencia de John Wetton (Asia), Marco Hietala (Nightwish), Jordan Rudess (Dream Theater), Steve Hackett (Genesis), Rick Wakeman o Cristina Scabbia (Lacuna Coil). Y es que Arjen Lucassen ha querido que todo fuera más manejable, después de cinco años con el proyecto en stand-by, esperando a tener algo entre manos realmente importante. Y así ha sido. “The Theory Of Everything” es de nuevo un trabajo espectacular en su concepción operística, en su idea coral. Lucassen ha huido de los estribillos fáciles a propósito, pretendiendo que el conjunto ganase con cada escucha, alejándose de las reiteraciones. Es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: STEVE HACKETT, EDWARD BOX, CONEY HATCH, JOE BONAMASSA y JONNY LANG)

ROCKTOPIA — “Especial Discos del Recuerdo 2012/13 (2ª parte)”.

Rocktopia logo azul 2013 Edicion Especial

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Último especial antes del inminente comienzo de temporada. Desgranamos de nuevo algunas de las canciones que han abierto el programa durante la temporada 2012/2013. Esos temas que han ocupado nuestra sección “Disco del Recuerdo”. Otro buen puñado de guiños al pasado justo antes de embarcarnos en el nuevo curso radiofónico.

(Esta semana en Rocktopia: IRON MAIDEN, PAIN OF SALVATION, GENESIS, JIMI HENDRIX, JOE BONAMASSA, KING’S-X y OZZY OSBOURNE)

ROCKTOPIA 6 de Abril de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-04-06

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Procedemos a la apertura de esta nueva edición del programa con una banda la cual ha estado de hibernación hasta hace bien poco, y es que llevábamos mucho tiempo sin saber nada de Enchant.
Banda americana surgida en 1989, que contó con el padrinazgo del Marillion Steve Rothery en sus primeros años. Influidos a partes iguales por los propios Marillion y por grupos como Rush o Kansas, Enchant fueron publicando discos y girando con regularidad, llegando a tocar con bandas como Dream Theater o Spock’s Beard, hasta que detuvieron su actividad hace ya 10 años. Pero antes de que eso ocurriera, cuando vivían probablemente su mejor época, concretamente en el año 2000 nos dejarían una obra como “Juggling 9 or Dropping 10”, considerado por público y crítica como uno de sus trabajos más importantes. La calidez del prog rock americano muy orientado hacia las canciones en sí mismas en un entorno de discreción general y sólo disfrutable con las repetidas escuchas…
Hay noticias sobre la vuelta de Enchant para este mismo año. Una vuelta que estaba prevista para los primeros meses de 2013, pero que parece que se está retrasando, quizás también debido a la actividad de Ted Leonard, vocalista de Enchant, con otra banda de referencia como Spock’s Beard, quienes publican disco en estos días.

Ted Leonard ha sido durante estos años de parón de Enchant, uno de sus miembros más activos con sus trabajos con Thought Chamber, Affector y, de forma más relevante, con los mencionados Spock’s Beard, quienes son los protagonistas del disco de portada esta semana en el programa. Tres años después de su décimo disco, Spock’s Beard se enfrentan a un nuevo reto. Primero fue la pérdida de su líder fundador Neal Morse, y después la de su batería y cantante Nick D’Virgilio. Una nueva prueba de fuego para esta institución del prog-rock californiano, que han reclutado a Ted Leonard como nuevo vocalista, mientras han hecho que Jimmy Keegan, anteriormente batería de directo, se haya hecho con ese puesto permanentemente. Así que, necesariamente nuevas perspectivas para los ‘Beard, que se han adaptado a las mil maravillas a la nueva situación, siguiendo musicalmente hablando la tesitura que los ha traído hasta aquí, aunque hay que reconocer que se hace difícil de momento digerir al grupo sin la carismática presencia tanto de un Morse casi olvidado, como de un D’Virgilio realmente importante en este grupo en los últimos tiempos.
“Brief Nocturnes and Dreamless Sleep” es un disco aún muy aprovechable y de incuestionable valía musical, por eso es nuestro disco de portada…

(Además esta semana en Rocktopia: JOLLY, JEFF KOLLMAN, JOE BONAMASSA, BUCKCHERRY y SEBASTIAN BACH)

ROCKTOPIA 16 de Febrero de 2013

ROCKTOPIA Pdcst 13-02-16

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Asistimos en el inicio del programa y con efecto retroactivo al nacimiento de una auténtica estrella del Blues. Corría el año 2000, cuando después de algunos escarceos en proyectos fallidos, veía la luz la primera obra firmada por Joe Bonamassa. Uno de los artistas blueseros más importantes de la actualidad se armaba de argumentos, a pesar de su juventud, para iniciar una prolífica y más que brillante carrera musical. Con tan solo 23 años Bonamassa editaba el tremendo “A New Day Yesterday”, una declaración de principios musicales, al margen de cerrazones puristas, en el que plasmaba su devoción por el Blues, como no podía ser de otra manera, pero también por el Rock más clásico y universal. No en vano el título del disco correspondía a la versión que se incluía de una vieja canción de Jethro Tull. Indicios musicales que delataban las inclinaciones de Bonamassa, entre las que también estaban Rory Gallagher o los Free de Paul Rodgers , con representación en este disco de debut en forma de covers. Aunque tal era la actitud y convicción con las que eran interpretadas, que parecían completamente temas firmados por el propio Joe. “A New Day Yesterday” se codeaba a las primeras de cambio con los grandes del género, con las colaboraciones de Rick Derringer, Gregg Allman o Leslie West, y entrando en el Top-10 de ventas de discos de Blues, para convertirse desde entonces en una referencia fundamental para entender el blues-rock actual.

Si algo ha hecho el gran Joe Bonamassa en todos estos años, eso ha sido trabajar y trabajar; tocar y tocar, sin dejar de componer y grabar. Black Country Communion, Beth Hart y su última aventura: formar parte del supergrupo Rock Candy Funk Party. Junto a él Tal Bergman a la batería; Ron DeJesús a la guitarra; Mike Merrit al bajo, y Renato Neto a los teclados. Entre todos ellos participantes de álbumes y giras con Simple Minds, Rod Stewart, Billy Idol, Chuck Berry, Bruce Springsteen, Stevie Ray Vaughan o Prince. Así que algo saben estos tipos sobre hacer música. Y la que han elegido no puede estar más en sintonía con el nombre del proyecto: Rock Candy Funk Party, y aún más con el nombre del disco: “We Want Groove”. Y es que eso es lo que hay aquí, y a manos llenas: groove, mucho groove instrumental nacido de la improvisación y de las ideas nacidas en grupo, recién salidas de la inspiración para ser inmediatamente grabadas. Desbordantes y energéticos. Es nuestro disco de portada Rock Candy Funk Party.

(Además esta semana en Rocktopia: GENE THE WEREWOLF, DIAMOND DAWN, NEAL SCHON, COHEED AND CAMBRIA, COMA y EARLY CROSS)